Ein Gleichnis vom Reich Gottes (A Parable of the Kingdom Of God)

Sermon for a theological examination on Mark 4:26-29

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date January 01, 1908
Document Id 0000000032_31_S
Available Transcriptions English German

A Parable of the Kingdom Of God

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – A.D.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 08/02

A Parable of the Kingdom Of God (Seed-time And Harvest)

Mark 4:26-29

Sermon for a theological examination

Eberhard Arnold (1908)

A. The kingdom of God is within you!  Men's work in God's kingdom and the responsibility of the land itself. Rejoice, servant of God!

B. I. You may work, but only within your limits.

1. Sow the seed of the Word!  That you can and must do.

2. Wait for the field to do its work.  You can neither do it nor understand it.

3. Harvest the crop when ripe, for that you may and should do.

II. Hear, O land, bring forth your crop; no one can do it for you.

1. Accept the Word of life; it is for you.

2. Let it grow and ripen, for it is given into your charge.

3. Look joyfully forward to the harvest, for it is being awaited.

C. The earnestness of God's kingdom when the great harvest begins.

A. The kingdom of God is within you.

The kingdom of God does not come with outward appearances. . . .  The kingdom of God is within you" (Luke 17:20).  True, the Old Testament foretells a rulership of God that under the leadership of Israel is to encompass all earthly kingdoms.  True, too, the New Testament has preserved the prospect of a very great and most glorious time on earth.  What holds true for our own age, though, is the Lord's word, "The kingdom of God is right amongst you", or, as Luther has rendered it, "within you."  It does not comprise earthly kingdoms but is transmitted from person to person.  As with seed, shoots sprout forth here and there. The happenings Jesus speaks of in his parables of the Kingdom take place in individual persons' hearts.

To be sure, some people have interpreted our parable in the majestic historical sense that Jesus as the sower, scattering seed from his birth to his resurrection, did it all.  Speaking historically, he is now no longer among us, and it is up to the earth to let the seed produce a crop, so that the ruler can return and gather in the harvest.

1) Yet he neither slumbers nor sleeps.

2) He knows how the seed sprouts and grows.

3) He watches over all of us and cares for us.

But this interpretation, however true and profound, does not adequately meet the real purpose of the picture.  We cannot have our gaze fixed on the seed the whole time.

1) We do not understand the wondrous processes going on in the field.

2) We cannot protect the seed nor help on its growth.

Therefore, if we do not want to ignore some very essential features of our parable, we must see in it a rule for the kingdom of God as it lives in men's hearts in our time.  This interpretation accords with the one Jesus himself gave us in the closely related parable of the sower and the different soils.  In our parable the Lord gives us a twofold rule.  The first part is both an encouragement and a restriction for his workers: "Rejoice, servant of God!  You may work, but only within your limits."  The second part represents a challenge and a promise for the land or field:  "Hear, O land, bring forth thy fruit, for everything needful has been done."

B  I. Rejoice, servant of God!  You may work, but only within your limits.

1. Sow the seed of the Word; that you can and must do.

"The kingdom of God is as if a man goes forth and scatters seed upon the land."  What a glorious and important service! Without a sowing even the best land will only produce weeds.  And the better the soil, the more vigorous the weeds.  What is to become of the land depends on us men.  The Lord wants to spread the seed of his word alone through his witnesses.  Only one who has experienced it himself can truly appreciate what a grace it is, as a rescued sinner to lend a hand with the saving of others.  God does not need us.  The Almighty has no need of mortal help. But he wants to use us.  He has made the wonderful decision to let his children carry the gospel to mankind.  All his own are called to be his witnesses – indeed, his coworkers.  When the apostle says, "We are God's fellow workers", it is meant for all of them, just as the following words, "You are God's field and God's building" is meant for all (1 Cor. 3:9). Paul's letter is addressed to all who have, as redeemed men, experienced the grace of being fitted into God's temple.  As members of the body of Christ they help and serve one another. They would all be nothing without the services of others that brought them the gospel and go on bringing it.  Now they are themselves part of the wonderful organism that is called to proclaim the glory of the Head.

You child of God who accept Jesus as your Savior, whoever you are, you are called to be his witness in the midst of your earthly labors.  You are called, in your job or profession to glorify him who has become your Redeemer.  Rejoice, my brother and my sister!  God does not demand anything going beyond your strength.  Rejoice, for you may do what comes natural to you, since you love him:  You may proclaim his Word.  "The seed is the word of God" (Luke 8:13).

That is what Jesus himself says when he tells the other parable, so closely related to ours that it looks like an elaboration of its last part, like a deeper probing of the conditions and work duties that the good soil demands and performs.  The seed is the Word of God.  We cannot with our own wisdom save the world and spread the kingdom of God.  We should not try to sway others by either rhetoric or science or the exerting of personal influence.  The word of the living God alone has the promise of yielding fruit for eternal life.  It is what man's restless heart thirsts for, even though but few know and admit it.  Without God's word no one can waken to new life; note how James confesses that "Of His own will He brought us forth by the word of truth" (James 1:18) and how Peter speaks of those who "have been born anew, not of perishable seed, but of imperishable, through the living Word of God which abides forever" (1 Peter 1:23).  Only in him do we find the rest that is in God alone.

None but God can bring forth life, but he calls us to be his messengers and instruments.  How simple is our task, you children of God!  What we have ourselves experienced of new life, what we know as our daily strength, that we may pass on and proclaim as a blessing for many.  The word of their God concerning Jesus Christ as Savior and Lord – that is the seed all his disciples bear in their hearts and therefore scatter over all the land.  It does not strike them as heavy work – no, this sowing is their blessedness, for it is proof of the life within them.

"He that believes with his heart is righteous; he that confesses with his lips is saved" (Rom. 10:10).  Herein lies the secret of fertile seed:  The witness born of the heart, the word consonant with one's conduct is the power that carries the gospel through the world.  That was the strength of the early Christians.  With their whole being they were witnesses to the truth.  "Every Christian a missionary" was their unspoken motto. Just as through their sowing the Mediterranean countries came to be covered with a net of Christian churches within a wonderfully short time, so it has always been in history when Christians were awake to bear joyful witness to experienced grace, to the truth of the Word.  Therefore this same watchword applies also to the present time:  Sow the seed of the Word, for that is what you can and must do.  Fill your hands, O child of God, and drop the seed of God into the hearts of the folk close to you; scatter it all around you!  Followers of the Lord, prove yourselves his joyful servants!  For you his word is meant: "You shall be my witnesses!"

If our heart is rooted in faith, if our soul glows with love to Jesus, if our mind is filled with praise to God – how free and yet powerful that will make our witness, to the glory of the King and of his truth!

So let us immerse ourselves in his word, that we may grow in grace and knowledge.  And let us not be tardy in witnessing and confessing to the experienced grace, to the perceived truth, to the beloved Lord, for he has commanded it.  If our lips do not bear that fruit, our life lacks the practical proof demanded by his greatest servant [Paul].  "He that confesses with his lips, is saved."  So let us pray for strength of spirit and joyful courage, and let us go and stand before the world as witnesses to the truth.  The world is waiting for us, and many are the opportunities.  Jesus commands it, and our heart constrains us. Therefore on with witnessing, on with sowing the truth!

Sow the seed of the Word, for that is what you can and must do.  Rejoice, servant of God!  You may work, but only within your limits.

2. Wait for the field's own work.  You can neither do it nor understand it.

The kingdom of God is as if a man scatters seed on the ground and sleeps by night and rises by day, and the seed sprouts and grows though he does not know how.  For the earth yields crops by itself, first the blade, then the head, then the full kernel in the head.  (Mark 4:26 28)

We can find joy and quickening in the way our text encourages us to serve gladly.  We had to see how without our sowing even the best soil cannot yield a crop.  The necessity and glory of our service were set before us, but it is on its limits that our parable puts the main emphasis.  The verses that bring our action to a halt form the center of our text:  You may work, but be aware of your limits!  Wait for the field to do its part, which you can neither do nor understand.

The farmer has had a lot to do.  The soil had to be plowed and prepared.  The seed had to be chosen and then scattered. Then comes a long time when he can do nothing out in the field. To be sure, a true farmer is never without work.  Other fields must be got ready and sown; preparations have to be made for the harvest, and everything has to be kept in order.  But once the field is sown, he has to leave it alone.  He sleeps and he rises.  Everything takes its course.  Meanwhile the seed sprouts and grows.  Naturally he knows exactly how far it has progressed. With greatest interest he scrutinizes it again and again.  But it is not given him to have a part in its growth.  He can not even grasp how it takes place.  Over against Luther's translation, we must render the Greek term as follows: "and grows in a way unknown to him."

It truly commands our reverence to see how profoundly the master's picture represents the character and growth of God's kingdom.  The seed has been entrusted to the soil; the word of God, the Lord's truth has fallen into the hearer's heart.  Now it is up to him to let it grow and ripen and finally produce fruit.  The Greek term at the heart of the parable denotes that the earth brings forth by itself.

No stress is laid on the gradual character of the growth. What is stated and emphasized instead is the fact that, having received the seed, only the earth itself can produce the crop. Without any human help it brings forth the stalk, the head, and finally the kernel.  Just as the farmer has no insight into these processes and cannot fathom the workings of the earth, however much he may talk about sun and rain and soil conditions, even so does the servant of God fare in his work.

He has proclaimed the divine word about the one salvation in Christ.  But as regards its reception and development, he has to leave that to the soil to which he has entrusted it.  When the soil lets the seed sprout, he can see and observe it.  There is no true laborer that does not watch with interest and care the outcome of his sowing.  But he cannot fathom the mystery of the process.  He cannot say or understand how the word took root, how it grew to become a decision of the heart and then an expression of man's inner being.  Because he cannot grasp the manner in which that came about, he is also quite unable to bring it about or even just to speed it up.  Therefore, once you have scattered the seed and dropped it into the other person's heart, you have done your work for the time being.  Now wait for the field to do its part.  You can neither do that yourself nor understand it.

We can proclaim the word of truth most compellingly; we praise the Lord Jesus as the only helper; we prove to our hearers how badly they need him; we tell them clearly what he and his word requires of them; we unlock to them the treasure of his promises; we try to show them the whole Christ of the whole Scripture. But that is all we can and may do.  Every trespassing of that boundary, every attempt to penetrate into the areas reserved to the hearer's own action would only produce a sham fruit, which is worse than none.

We don't want to be children who keep digging up the seed or pull at the sprouting blades to increase their size and thus kill the growing plants.  We want to be men who know their limits, who do all they can to provide favorable conditions for the seed but at the same time avoid interfering with anything that falls to the share of the soil.  Therefore wait for the field to do its part! You can neither do it nor understand it.

3. Harvest the crop when ripe, for that you may and should do.

But the farmer's work is not yet finished.  At a decisive point it has to begin anew, as the powerful conclusion of the parable teaches us.

The earth yields crops by itself, first the blade, then the head, then the full kernel in the head.  But when the grain is ripe, immediately he puts in the sickle, because the harvest has come.  (Mark 4:28-29)

Again and again the farmer has gone out to look at his field. Every progress has made him happy, and finally when the corn is fully grown, as soon as the crop is ripe, he unhesitatingly – at once", as it says in the Greek – puts in the sickle, because the harvest has come.  We remember how in the Gospel of John the Lord proclaimed his word to the Samaritans and how it fell on good soil with them.  That was the occasion when he said to his disciples:

"Lift up your eyes and look at the field, for it is already white for harvest.  And he who reaps receives wages and gathers fruit for eternal life, that both he who sows and he who reaps may rejoice together.  For in this the saying is true:  One sows and another reaps.  I sent you to reap that for which you had not labored; others have labored, and you have entered into their labors."  (John 4:35 38)

Here Jesus clearly differentiates between sowing and reaping in his kingdom.  He uses the occasion to declare expressly that his disciples' chief task is to reap and harvest.

In the Gospel of Matthew at the point when Jesus' work and proclamation are drawing to a conclusion, the author relates how Jesus was moved with compassion for the people, since they were like sheep with no shepherd:

Then he said to his disciples, "The harvest truly is plentiful, but the laborers are few.  Therefore pray the lord of the harvest to send out laborers into his harvest." (Matt. 9:37 38)

Those who had prophesied about Jesus had scattered the seed.  It had sprouted.  It ripened and awaited the reapers.  So, consonant with other dominical sayings, our parable embodies a third exhortation:  Harvest the crop when it is ripe; that is what you may and should do.

It was Pentecost that brought the great harvest. Untiringly Jesus had labored and proclaimed the word, but only his death and resurrection, only the pouring out of the promised Spirit let the crop ripen.  And as soon as the disciples saw how the blades bent over under the weight of the full grain in their ears, when they perceived the fruits of sincere repentance and of complete faith in the Crucified One, they hesitated not one moment and at once gathered in the harvest.  "That day about three thousand souls were added to them" (Acts 2:41).  And so it continued in the kingdom of God.  As it subsequently did among those Samaritans, so ever again the seed would sprout; again and again a ripe crop would wait for reapers to come and gather in the sheaves.

So you, too, O servant of God, harvest the crop when it is ripe, for that is what you may and should do.  Encourage the man who has taken hold of the Word in repentance and faith, who as a new man shows the fruits of the Spirit.  Show him the treasures of God's house and draw him into the Christian fellowship.  Open the doors wide for the people of the Most High!  Receive the saved ones into the church of the Lord to protect them from frost and storms, from being robbed and led astray!  Even the best crop is bound to spoil and go bad if not garnered in the Lord's barn.

Therefore harvest the crop when it is ripe, for that is what you may and should do.

II. Hear, O land, bring forth your fruit, for no one can do it for you.

Our parable contains ample instruction and much encouragement for the Lord's laborers.  Bui it also issues a serious challenge to the land, with a mighty promise of blessing.

"O land, land, land, hear the word of the Lord!" had been the call of Jeremiah (Jeremiah 22:29) and of all the prophets with him.  That was what John had come for; for that Jesus had lived and suffered.  And ever since it has been the call of all his witnesses:  Hear, O land, yield thy crop, for no one can do it for you!  That is the other side of the challenge we heard at the beginning:  Rejoice, servant of God!  You may work, but only within your limits.

1. Accept the word of life; it is for you.

Hear, O land, yield your crop, for no one can do it for you!  The seed has been scattered, the word proclaimed. Everything has been done.  There is no one among us who would not have heard that Jesus died for him, who would not know that the Risen One wants to bring us new life.  We all know that God hates sin and demands the surrender of those he has created.  We know the place where forgiveness is to be found; we know the King who wants us to be his possession and his children.  Each of us has his Bible close at hand, can search and find life in it.  Behold the Lord, how he is near to all of us with his love and his earnestness, how he, the Father, draws them all to his Son, that they may all be taught of God.  And behold the Son, how he forgives the malefactor; remember the words he had for sinners; think of his power, by which he healed all.  Think especially of the redemption he wrought for each of us.

The seed has been scattered plentifully.  All we can do is to offer and spread it again and again.  Ever anew we point to the word of life.  Unceasingly we bear witness to him who has done all for all.  In season and out of season we exhort the land to receive the seed.  But here we reach our limit:  We cannot receive it for you, nor can we compel anybody to let the word take root and grow in him.  All we can do is to witness; the responsibility is yours.

Receive the word of life; it is there for you!  Everywhere the seed must be sown.  No land is too poor or too distant for him.  The Lord's word is there precisely for you!  But of course what is to become of it depends on the attitude of the field.

2. Let it develop and ripen, for it is given into your care.

The earth encloses the seed.  It tolerates it; that is all it does.  So all that you, too, have to do is to give up the resistance of the natural heart – a resistance so firmly ensconced in us all.  So open your heart to the Lord!  Seek the places where you can hear his Word.  Above all immerse yourself in your Bible and let the Word work in you; do not allow inclination to sin and selfish interests to push it out again and again.  Let it have a firm place in your heart and do not hinder it from gaining more ground.  Once you stop struggling against it, it will presently take over your whole heart; it will conquer your whole life.  Then the seed has sprouted and is growing and ripening.

Hear, O land, bring forth your crop, for no one can do it for you.  Take the word of life; it is there for you.  Let it develop and ripen, for it is given into your care.

Once before we turned our gaze to the center and core of our parable.  The decisive sentence is this:  "The earth yields crops by itself: first the blade, then the head, after that the full grain in the head"  (Mark 4:28).  The seed is entrusted to the earth; it is the earth's task to let it develop.  To be sure, the field is in need of God's blessing.  Growth is conditioned by the weather.  But it is the earth that holds the seed; from it the plant draws its nourishment, and it is up to the earth to bring it to maturity.

In the spiritual life, as arranged by God, conditions are very much the same.  The seed comes only from him or his servants.  He knows the kind of weather each one needs and bestows it with his blessing.  But he does not take on the field's own work.  It is his servants' duty to let the word fall into other men's hearts; it is up to these hearts to let it sprout and bring fruit, and it is up to God to let it thrive. However, it is something he wants to give to everyone; our rejection alone can drive him away.

No sooner has the Word been sown than a fierce struggle begins.  The more the seed gains ground, the more we recognize how all-important it is to give up our old nature entirely and become an altogether new person.  Many there have been who heard the message gladly but turned away when the costs became too high and the consequences too heavy.  Our heart bears a great responsibility.  How many times does it choke off the word, does it try to limit its influence, as if the truth could be bypassed and adapted, as if one could enter into a partial contract with God.

Know, my heart, the word wants to have you entirely; it wants to grow right through you, wants to flood through you; it wants to possess you for your own salvation.  Therefore let it grow and ripen, for it is given into your charge.

3. Look forward to the harvest with joy; it is being awaited.

The greatest treasure of all is yours.  Your eternity is at stake.  Life and death hang on how you stand to the Word in your heart.  If you choke it off by refusing it obedience and faith, if you are not willing to surrender trustingly to your Redeemer, it does not know how you can be saved.

But if you let the seed develop and grow, if you grant it all the space it demands – it demands the whole of you – you will be supremely happy to feel the fruit of the Spirit ripen in you – the fruit Paul describes so excellently as "love, joy, peace, patience, kindness, goodness, faithfulness, gentleness, self-control" (Gal. 5:23).  Thus if you have the Lord in your heart and experience the power of his grace, look forward joyfully to the harvest, for it is being awaited.  As the angels in heaven are full of joy over one sinner who repents, so Jesus, too, is just waiting for the moment when he can garner the crop.

So be of good cheer, my brother, my sister, however weak you may feel!  If you have given yourself to the Word, if you have received Jesus as your Lord and Savior, he will shield you in his barn and protect you from storm and danger.  "My sheep hear my voice", he has said of all who follow his word, "and they shall never perish, for no one shall snatch them out of my hand" (John 10:27-28).

And as he rejoices over you, so do all that are his.  Full of love they are waiting for you that they may fight with you against sin, grow with you in his word, strengthen and protect one another in all sorrow and need.  Rejoice, child of God, and enter into the Lord's house!  If you have come to know the power of the Word and taken hold of Jesus as your Redeemer, go out and avow it before all the world!  Join the ranks of his fighters, seek their fellowship, and wax strong in proving your new life!

C. The earnestness of God's kingdom when the great harvest begins.

We are still very much at the beginning.  But his kingdom will conquer and will go on from triumph to triumph.  Even now he has given harvest after harvest to his own.  Every new victory is his glory and their joy.  All newly awaking life is of significance for God and his kingdom.  Every new member must join the ranks; each ripe ear shall enrich his barn.  As yet the Kingdom lives merely among us here and becomes manifest in but a few, while the wide world remains distant and uncomprehending.

But another time will come.  All the prophets right up to John's Revelation know of a complete victory the Lord will yet gain in history.  But before his rule begins, there will come the great day of his return, the tremendous harvest of which the Baptist spoke, "His winnowing fork is in his hand, and he will clear his threshing floor and gather the wheat into his granary, but the chaff he will burn with unquenchable fire" (Matt. 3:12).

Only the fruit, the grain goes into the granary, which protects and shields it.  There it belongs to the Lord and waits to be used by him.  But the empty chaff, all unfruitful growth, will be burned with everlasting fire.

Oh that we might listen to the warning of our text!  That we might hear the Lord's word, that we labor as he bids us and let ourselves be gathered in as he wants to.

There is still room!

There is still time!

Ein Gleichnis vom Reich Gottes

[Arnold, Eberhard and Emmy Papers - A.D.]

EA 08/2 (I)

Ein Gleichnis vom Reich Gottes

(Saat und Ernte)

Eine theologische Examenspredigt ü[b]er

Mc 4, 26-29


A. Das Reich Gottes ist inwendig in euch!

Die Arbeit im Reich Gottes und die Verantwortung des Landes.

[several words crossed out] Freue Dich, Gottesknecht!


I. Du darfst arbeiten, für das Reich doch nur in Deinen Grenzen.

1.) Säe den Samen des Wortes! Denn das kannst und mußt Du.

2.) Warte auf des Ackers Arbeit. Du kannst sie nicht tun noch verstehen.

3.) Ernte die Frucht, wenn sie reich ist, denn das darfst und sollst Du.

II. Höre, Land, Du sollst bringe Deine Frucht, Du [M.S. illegible] reifen für das Reich denn niemand kann es für Dich.

1.) Nimm das Wort des Lebens, denn es ist da für Dich.

2.) Laß es wirken und reifen, denn Dir ist's übergeben.

3.) Freue Dich auf die Ernte, denn man wartet auf sie.

C. Die große Ernte, wenn Er kommt. Der Ernst des großen Ernte Reiches Gottes, wenn die große Ernte anbricht.

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Lk.17,2O. Das Reich Gottes kommt nicht mit äußerlichen Gebärden. Das Reich Gottes ist inwendig in euch. Wohl ist im alten Bunde eine Herrschaft Gottes prophezeit, die unter der Führung Israels alle irdischen Königreiche zusammenfassen soll. Wohl hat auch das neue Testament den Ausblick auf die größte und herrlichste Erdenzeit bewahrt; aber für unser Zeitalter gilt das Wort des Herrn: Das Reich Gottes ist mitten unter euch, oder, wie Luther übersetzt hat: inwendig in euch! Nicht irdische Reiche umfaßt es, sondern von Mensch zu Mensch pflanzt es sich fort. Wie eine Saat sproßt hier und da ein Halm auf. In dem Herzen des Einzelnen spielen sich die Vorgänge ab, die wir von Jesu in den Himmelreichs- Gleichnissen behandelt sehen.

Man hat wohl unser Gleichnis in dem gewaltig historischen Sinne verstehen wollen, daß Jesus als Sämann alles getan hat, von seiner Geburt bis zur Auferweckung

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hat er den Samen ausgestreut. Nun weilt er nicht geschichtlich nicht mehr unter uns, und an der Erde ist es, aus der Saat die Frucht erstehen zu lassen, damit der Herrscher wiederkommen und die Ernte einholen kann.

1.) Jedoch Er schläft noch schlummert nicht. 2.) Er weiß [illegible] es, wie der Same aufgeht und wächst. 3.) Er wacht über uns alle und sorgt für uns.So suchen wir in dein Gleichung

[written in margin]: Wie wahr und tief auch die Sätze dieser Auslegung sind, so treffen sie doch nicht den eigentlichen Zweck des Bildes. Wir können nicht immer die Saat im Auge behalten. 1.) Wir verstehen nicht die wunderbaren Vorgänge des Feldes. 2.) Wir können die Saat nicht beschützen und kein Wachstum fördern, aber Wollen wir also nicht darauf verzichten, sehr wesentliche Züge des unseres Gleichnisses in Anwendung zu bringen, so müssen wir in ihm

eine Regel für das Gottesreich erblicken, wie es zu unserer Zeit wie es in den Herzen lebt, entsprechend der Auslegung, die uns Jesus in dem verwandten Gleichnis vom viererlei Acker, selbst an die Hand gegeben hat.

Eine doppelte Regel hat uns gibt der Herr [illegible words crossed out] in unserm Gleichnis, eine Ermunterung und eine Abgrenzung für seine Arbeiter und zum zweiten einen Aufruf und eine Verheißung für das Land.

Zum ersten:

Freue Dich, Gottesknecht: Du darfst arbeiten, doch nur in Deinen Grenzen.

Und zum zweiten.

Höre Land, bringe Deine Frucht, denn alles ist geschehen!

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Zum ersten:

Freue Dich, Gottesknecht!

Du darfst arbeiten, doch nur in Deinen Grenzen!

Das Reich Gottes hat sich also, wie wenn ein Mensch ausgeht und Samen auf das Land wirft. Welch herrlicher und wichtiger Dienst! Ohne eine Aussaat bringt das beste alles Land nur Unkraut hervor. Und je besser das Land der Boden es ist, umso kräftiger wird das Unkraut sein. Von den Menschen hängt es ab, was aus dem Lande werden soll. Nicht anders als durch seine Zeugen will der Herr den Samen seines Wortes verbreiten. Welche Gnade darin liegt, als geretteter Sünder mitzuwirken an der Errettung anderer, kann nur der ermessen, der es selbst erfahren hat. Gott brauchte uns nicht. Er Der Allmächtige bedarf keiner Mithilfe der Sterblichen. Aber er will uns gebrauchen, Er will uns benutzen. Es ist Sein wunderbarer Ratschluß, Seinen Kindern das Evangelium an die Menschheit zu übertragen. Alle die Seinen sind berufen, Seine Zeugen, ja, Seine Mitarbeiter zu sein. Es gilt für uns sie alle,

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wenn der Apostel sagt: [written in margin: Kor. 3,9]. "Wir sind Gottes Mitarbeiter", wie es auch für alle gilt, wenn er fortfährt, "Ihr seid Gottes [written in margin:Ackerwerk und Gottes] Gebäu!" Freilich is unser von [illegible]die Rede [written in margin: Ist doch Sein Brief an alle solche gerichtet], die die Gnade erfahren haben, als Erlöste dem Tempel Gottes eingefügt zu werden. Als Glieder am Leibe Christi tun sie einander Handreichung. Und wie sie alle nichts wären ohne die Dienste der anderen, die ihnen das Evangelium gebracht haben und stets aufs neue bringen, so gehören sie nun selbst zu dem wunderbaren Organismus, der berufen ist, die Herrlichkeit des Hauptes zu verkünden. Gotteskind, daß Du Jesum Deinen Heiland nennst, wer Du auch seist, Du bist berufen, Sein Zeuge zu sein mitten in Deiner irdischen Arbeit, in Deiner bürgerlichen Stellung den zu verherrlichen, der Dein Erlöser geworden ist! Freue Dich, mein Bruder und meine Schwester, Gott verlangt nichts, was über Deine Kräfte geht. Freue Dich, denn Du darfst das tun, was Dir Natur ist, weil Du Ihn liebst; Du darfst Sein Wort verkündigen. [written in margin: Lk. 8.11] "Der Same ist das Wort Gottes." So sagt es Jesus selbst

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bei dem anderen Gleichnis, das dem das unsere so nahe verwandt ist, daß es wie eine Ausführung des seines letzten Teiles erscheint, wie ein näheres Eingehen auf die Bedingungen und die Arbeitspflichten, die der gute Boden erfordert. Von anderen fordert und leistet. Der Same ist das Wort Gottes. Nicht mit eigener Weisheit können wir die Welt erretten und das Reich Gottes ausbreiten. Keine Redekunst und keine Wissenschaft, auch kein persönlicher Einfluß ist die Kraft, die wir auf andere ausüben sollen. Nichts als das Wort des lebendigen Gottes hat die Verheißung der Frucht für's ewige Leben.

Nach ihm dürstet jedes das unruhige Menschenherz, wie wenige es auch wissen und zugeben. [written in margin: Nur in ihm finden wir die Ruhe die allein in Gott ist] Ohne Gotteswort kann niemand zum neuen Leben erwachen: [written in margin: "als die da wiedergeboren sind, nicht aus vergänglichem, sondern aus unvergänglichem Samen, nämlich aus dem lebendigen Wort Gottes, das da ewig bleibt" (1 Ptr 1:23)] wie Petrus bekennt: Er hat uns gezeugt nach seinem Willen durch das Wort der Wahrheit wir sind wiedergeboren aus dem Worte des Lebens Niemand als Gott ist es, der das Leben wirken kann, aber uns beruft Er zu Seinen Boten und Werkzeugen. [written in margin: und wie sich Jakobus [illegible] ausdrückt]

Wie einfach ist unsere Aufgabe, ihr Gotteskinder! Was

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wir selbst erfahren haben zum neuen Leben, was wir kennen als unsere tägliche Kraft, das dürfen wir weiter geben und aussprechen als Segen für viele. Das Wort des Herrn ihres Gottes von Jesu Christo als Retter und Herrn, das ist der Same, den alle seine Jünger in ihrem Herzen tragen, und den sie deshalb aussäen auf das alles Land. Nicht wie schwere Arbeit scheint es ihnen, nein - diese Aussaat ist ihre Seligkeit, denn sie ist der Beweis ihres Lebens.

"Wer von Herzen glaubet, der ist gerecht."

"Wer mit dem Munde bekennet, der ist selig."

Hier liegt das Geheimnis fruchtbringender Saat: Das aus dem Herzen geborene Zeugnis, das mit dem Wandel sich deckende Wort, das ist die Kraft, die das Evangelium durch die Welt trägt. Dies war die Stärke der ersten Christen: In ihrer ganzen Persönlichkeit waren sie Zeugen der Wahrheit."Jeder Christ ist ein Missionar!" war ihre unausgesprochene Losung. Und wie durch ihre Aussaat in so wunderbarer Kürze der Zeit die Mittelmeerländer von einem Netz christlicher Gemeinden durchzogen waren, so ist es stets gegangen in der Geschichte, wenn die Christen wach waren zu freudi-

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gem Zeugnis der erfahrenen Gnade der Wahrheit des Wortes. Darum gilt für die heutige Zeit dieselbe Losung: Säe den Samen des Wortes, denn das kannst und mußt Du! Fülle Deine Hände, o Gotteskind und lege Gottes Samen in die Herzen der Deinen, streue ihn aus in Deiner Umgebung. Jünger des Herrn, beweiset euch als Seine freudigen Knechte, denn euch gilt Sein Wort: Ihr sollt meine Zeugen sein!"

Ist unser Herz im Glauben gewurzelt, glüht unsere Seele in Liebe zu Jesu, ist unser Sinn vom Preise Gottes erfüllt, wie frei und doch wie stark wird unser Zeugnis sein zu Ehren des Königs und Seiner Wahrheit.

Drum laßt uns uns vertiefen in Seinem Wort und wachsen an Gnade und Erkenntnis! Aber laßt uns nicht zögern, die erfahrene Gnade, die erkannte Wahrheit, den geliebten Herrn zu bezeugen und zu bekennen, denn Er hat es geboten, und ohne diese Frucht der Lippen

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entbehrt unser Leben des Tatbeweises, den Sein größter Diener fordert! Wer mit dem Munde bekennt, der wird selig. Darum laßt uns beten um Kraft des Geistes, um Freudigkeit des Mutes und laßt uns hintreten vor die Welt als die Zeugen der Wahrheit. Denn die Welt wartet auf uns, und die Gelegenheiten drängen sich. Jesus gebietet es, und das Herz zwingt uns. Drum auf zum Zeugnis, auf zur Aussaat der Wahrheit!

Säe den Samen des Wortes!

Denn das kannst und mußt Du!

2. Freue Dich, Gottesknecht!

Du darfst arbeiten, doch nur in Deinen Grenzen.

Das Reich Gottes hat sich also, als wenn ein Mensch Samen aufs Land wirft und schläft und steht auf, Nacht und Tag; und der Same gehet auf und wächst, daß er's nicht weiß. "Denn die Erde bringt von ihr selbst zum ersten das Gras, darnach (Mark. 4,28) die Ähren, darnach den vollen Weizen in den Ähren."

Wir durften uns freuen und erquicken an der Aufmunterung unseres Textes zu freudigem Dienst. Wir mußten einsehen, wie ohne unsere Aussaat auch der beste Boden keine Frucht bringen kann. Vor die Notwendigkeit und Herrlichkeit unseres Dienstes sind wir gestellt worden, aber das Hauptgewicht unseres Gleichnisses liegt auf seiner Abgrenzung. Die Verse, die unserm Tun ein Halt gebieten, bilden das Centrum unseres Textes: Arbeiten darfst Du, doch wahre Deine Grenzen!

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Warte auf des Ackers Anteil!

Du kannst ihn nicht leisten noch verstehen.

Der Landmann hat viel zu tun gehabt. Der Boden wollte gepflügt und bereitet sein. Der Same war auszuwählen und dann mußte er gesät werden. Aber nun kann er lange Zeit nichts am Acker verrichten. Aber freilich ohne Arbeit ist ein rechter Landmann nie. Da gilt es andere Äcker zu bereiten und zu besäen, die Ernte zu rüsten und alles in Ordnung zu halten. Aber das einmal besäte Feld muß er sich selbst überlassen. Er schläft und steht auf. Alles geht seinen Gang. Und indessen geht die Saat auf und bringt ihre Frucht. Gewiß weiß er genau, wie weit es mit ihr steht. Es ist Sein größtes Interesse, immer wieder nach ihr zu sehen. Mitwirken aber am Wachstum ist ihm nicht gegeben. Nicht einmal verstehen kann er, wie es vor sich geht. Gegen Luthers Übersetzung müssen wir den entsprechenden, griechischen Ausdruck in diesem Sinne weitergeben: "und wächst auf eine Weise, die er nicht weiß."

Es ist der Anbetung wert, wie tief der Meister in diesem Bilde das Wesen und Werden des Gottesreiches wiedergegeben hat. Der Same ist dem

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Acker anvertraut, das Wort Gottes, die Wahrheit des Herrn ins Herz des Hörers gefallen. Nun ist es dessen Sache, sie wirken und reifen zu lassen und schließlich die Frucht aufzuweisen. Das Kernwort des Gleichnisses ist der griechische Ausdruck:

Von sich selbst bringt die Erde Frucht hervor.

Auf die Allmählichkeit des Wachstums ist gar kein Ton gelegt. Sondern die Tatsache ist ausgesagt und hervorgehoben, daß nach Übergabe des Samens allein die Erde selbst die Frucht zeitigen kann. Ohne menschliche Mithilfe bringt sie das Aufkeimen, die Ähren und schließlich den Weizen hervor. Und wie der Landmann keinen Einblick in die Art solchen Wirkens hat, wie er die Selbsttätigkeit der Erde nicht verstehen kann, wie viel er auch von Sonne und Regen und von der Bodenbeschaffenheit sprechen mag, so geht es auch dem Gottesknecht in seiner Arbeit.

Das Gotteswort von dem einen Heil in Christo hat er verkündet. Seine Aufnahme und Entwicklung aber muß er dem Boden überlassen, dem er es anvertraut hat.

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Wenn dieser das Aufgehen der Saat erkennen läßt, kann er es sehen und beobachten. Denn keinem rechten Arbeiter kann das Interesse fehlen, mit Sorgfalt Acht zu haben auf die Wirkung seiner Aussaat. Aber das Geheimnis des Vorganges kann er nicht ergründen. Auf welche Weise das Wort Boden gefaßt hat, wie es zu einem Entschluß des Herzens und dann zu einem Ausdruck des Wesens geworden ist, das vermag er nicht zu sagen oder zu verstehen. Weil er so das Wie dieses Werdens nicht begreifen kann, steht es auch gänzlich außer seiner Macht, es zu bewerkstelligen oder auch nur zu beschleunigen. Darum, wenn Du den Samen ausgestreut und ans Herz gelegt hast, so hast Du fürs erste Deine Arbeit getan. Nun warte auf des Ackers Anteil. Du kannst ihn nicht leisten noch verstehen.

Wir können aufs eindringlichste das Wort der Wahrheit verkünden, wir preisen den Herren Jesum als den einzigen Helfer, wir weisen ihnen nach, wie nötig sie ihn brauchen,

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wir sagen ihnen deutlich, was Er und sein Wort von ihnen verlangt, wir schließen ihnen den Schatz seiner Verheißungen auf, wir suchen ihnen den ganzen Christus der ganzen Schrift zu zeigen.

Aber mehr können und dürfen wir nicht tun. Jedes Überschreiten dieser Grenze, jeder Versuch des Eindringens in die Gebiete, die dem Handeln des Hörers zugewiesen sind, würde nur eine Scheinfrucht zur Folge haben, die schlechter ist als gar keine.

Wir wollen nicht Kinder sein, die den Samen immer wieder hervorgraben oder die emporkommenden Hälmchen größer ziehen wollen und so den Pflänzlein nur Tod bringen. Wir wollen Männer sein, die ihre Grenze kennen, die alles tun um den Samen günstige Bedingungen zu geben, die sich aber ebenso von jeder Einmischung in das frei halten, was Sache des Bodens ist.

Drum warte auf des Ackers Anteil. Du kannst ihn nicht tun noch verstehen.

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Aber noch ist die Arbeit des Landmanns nicht beendet. Abermals an einem entscheidenden Punkte hat sie von neuem einzusetzen, wie uns der kraftvolle Abschluß des Gleichnisses lehrt.

Von sich selbst bringt die Erde zum ersten das Gras, darnach die Ähren, danach den vollen Weizen in den Ähren! Wenn sie aber die Frucht gebracht hat, so schickt er alsbald die Sichel hin, denn die Ernte ist da.

Immer wieder ist der Landmann hinausgegangen sein Feld zu besehen. Über jeden Fortschritt hat er sich gefreut, und endlich, als der volle Weizen da ist, sobald sich die Frucht darbietet, zögert er keinen Augenblick, sondern sofort, so lautet der griechische Ausdruck, schickt er die Sichel hin, denn die Ernte ist da. Wir erinnern uns an den Herrn, wie er im Johannesevangelium den Samaritern sein Wort verkündet hatte, und wie es bei ihnen auf guten Boden gefallen war. Dies war der Anlaß, daß er zu seinen Jüngern sagte: "Hebet eure Augen auf und sehet in das Feld,

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denn es ist schon reif zur Ernte. (Joh.4,35-37). Und wer da schneidet, empfängt Lohn und sammelt Frucht zum ewigen Leben, auf daß sich miteinander freuen, der da säet und der da schneidet. Denn hier ist der Spruch wahr: "Dieser säet, der andre schneidet. Ich habe euch gesandt zu schneiden, daß ihr nicht habt gearbeitet "andere haben gearbeitet, und ihr seid in ihre Arbeit gekommen."

Deutlich hebt hier Jesus die Unterscheidung des Säens und Erntens in seinem Reich hervor, und dem Anlaß entsprechend bezeugt Er ausdrücklich, daß seine Jünger vor allem den Auftrag haben zu ernten und zu schneiden.

Es ist im Matthäus Evangelium, als soeben die Arbeit Jesu und seine Predigt ihren zusammenfassenden Abschluß gefunden hat, daß der Verfasser berichtet, wie Jesum des Volks jammert wie der Schafe, die keinen Hirten haben.

Da sprach Er zu seinen Jüngern: "Die Ernte ist groß, aber wenig sind der Arbeiter. Darum bittet den Herrn der Ernte, daß er Arbeiter in seine Ernte sende." Die Propheten Jesu hatten den Samen gestreut. Die Saat war aufgegangen. Sie neigte sich zur Ernte und harrte der Arbeiter.

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So schließt unser Gleichnis im Einklang mit andern Herrnworten eine dritte Mahnung in sich:

Ernte die Frucht, wenn sie reif ist;

Denn das darfst und sollst Du.

Damals hat das Pfingstfest die große Ernte gebracht. Unermüdlich hatte Jesus gewirkt und das Wort verkündet, aber erst Sein Tod und Auferstehen, erst die Ausgießung des verheißnen Geistes brachte die Reife der Frucht.

Und sobald es die Jünger sahen, wie sich die Garben neigten und vollen Weizen in ihren Ähren darreichten, als sie die Früchte aufrichtiger Busse und völligen Glaubens an den Gekreuzigten wahrnahmen, da zögerten sie keinen Augenblick und brachten alsbald die Ernte ein. "Und wurden hinzugetan an dem Tage bei dreitausend Seelen."

Und so ist es fortgegangen im Reich Gottes. Wie auch später bei den Samaritern, so ist stets aufs neue die Saat aufgegangen; immer wieder harrte die reife Ernte auf ihre Schnitter, die die Garben in die Scheuer bringen sollten.

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So ernte auch Du, o Gottesknecht, die Frucht, wenn sie reif ist, denn das darfst und sollst Du!

Ermutige den, der in Busse und Glauben das Wort ergriffen hat, der als neuer Mensch die Früchte des Geistes aufweist! Zeige ihm die Schätze des Hauses Gottes und zieh ihn hinein in die christliche Gemeinschaft. Öffne die Tore weit, daß das Volk des Höchsten einziehe. Nimm die Geretteten hinein in die Gemeinde des Herrn, daß sie behütet werden vor Frost und Sturm, vor Raub und falscher Entwicklung! Die beste Frucht muß verderben und vergehen, wenn sie nicht eingeholt wird in die Scheuer des Herrn.

Drum ernte die Frucht,

wenn sie reif ist,

denn das darfst und sollst Du!

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II. Aber nicht nur für den Arbeiter des Herrn enthält unser Gleichnis reiche Belehrung und tiefe Ermutigung. Es ist auch ein eindringlicher Aufruf an das Land, mit einer gewaltigen Verheißung des Segens.

1. O Land, Land, Land, höre des Herrn Wort! so hatte Jeremia gerufen und mit ihm alle Propheten. So war Johannes aufgetreten, und dafür hatte Jesus gelebt und gelitten. Und seitdem ist es der Ruf aller Seiner Zeugen:

Höre, Land, bringe Deine Frucht!

Denn niemand kann es für Dich!

So ist die andere Seite des Aufrufs, den wir zuerst hörten:

Freue Dich, Gottesknecht,

Du darfst arbeiten, doch nur in Deinen Grenzen!

Höre, Land, bringe Deine Frucht! Denn niemand kann es für Dich.

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Der Same ist gesät, das Wort verkündet. Alles ist vollbracht. Niemand ist unter uns, der es nicht gehört hätte, daß Jesus für ihn gestorben ist, der es nicht wüßte, daß der Erstandene uns neues Leben bringen will.

Wir alle wissen es, daß Gott die Sünde haßt und daß Er die Hingabe Seiner Geschöpfe fordert. Wir kennen den Ort, wo Vergebung zu finden ist, wir wissen von dem König, der uns haben will als Sein Eigentum und Seine Kinder. Jeder von uns hat seine eigene Bibel so nah und kann sie durchforschen und in ihr das Leben finden. Seht auf den Herrn, wie Er uns allen nahe ist mit Seiner Liebe und seinem Ernst, wie Er als der Vater alle zum Sohne zieht, daß sie alle von Gott gelehret werden. Und sehet den Sohn, wie Er dem Schächer vergibt, denkt an Seine Worte, die Er für die Sünder hatte, an Seine Kraft, mit der Er alle heilte. Denkt vor allem an Seine Erlösung, die Er vollbracht für jeden von uns.

Wie reich ist der Same ausgestreut! Nichts können wir tun, als ihn immer wieder anzubieten und auszubreiten. Stets aufs neue weisen wir hin auf das Wort des Lebens. Ohne Unterlaß bezeugen wir den, der alles für alle getan. Zur Zeit und zur Unzeit mahnen wir das Land, den Samen anzunehmen.

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Aber darin liegt unsere Grenze: Nicht können wir ihn für Dich empfangen, noch können wir jemand zwingen ihn Boden fassen und wachsen zu lassen. Wir haben nur zu bezeugen: Die Verantwortung liegt bei Dir.

Nimm das Wort des Lebens, denn es ist da für Dich! Überall soll der Same gesät werden. Kein Land ist zu schlecht oder zu entfernt für ihn. Gerade für Dich ist das Wort des Herrn da. Aber freilich, von dem Verhalten des Feldes hängt es ab, was aus ihm werden soll.

Der Acker umschließt den Samen. Er tut nichts, als daß er ihn duldet. So brauchst auch Du nichts anderes zu tun, als den Widerstand des natürlichen Herzens aufzugeben, der in uns allen so fest genistet ist. Drum schließe Dein Herz dem Herrn auf! Suche die Stätten, wo Du Sein Wort hören kannst. Vor allem vertiefe Dich selbst in Deine Bibel, und dann laß das Wort in Dir wirken, ohne daß die Liebe zur Sünde und die Interessen des Ich es immer wieder hinauswerfen. Gönne ihm einen festen Platz in Deinem Inneren und hindere es nicht, wenn es weiter um sich greift. Hörst Du auf dagegen zu kämpfen, so wird es bald das ganze Herz gewinnen und das ganze Leben erobert haben. Dann ist der Same aufgegangen und die Frucht sproßt empor.

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Höre, Land, bringe Deine Frucht!

Denn niemand kann es für Dich!

Nimm das Wort des Lebens,

denn es ist da für Dich!

Laß es wirken und reifen,

denn Dir ist's übergeben.

Schon einmal haben wir unsere Augen auf den Mittel- und Schwerpunkt unseres Gleichnisses gelenkt, so heißt sein Centrum, so beginnt sein entscheidender Satz. Von sich selbst bringt die Erde zum ersten das Gras, darnach die Ähren, darnach den vollen Weizen in den Ähren. Der Erde ist der Same anvertraut, und allein die Erde hat ihn zur Entwicklung zu bringen. Freilich tut Gottes Segen dem Felde not. Wohl ist das Wetter eine Bedingung des Wachstums. Jedoch der Acker ist es, der den Samen hält, aus ihm zieht die Pflanze ihre Nahrung, seine Sache ist es, sie zur Reife zu bringen.

So sind auch im Geistlichen die Lebensbedingungen von Gott gegeben. Nur von Ihm und Seinen Knechten rührt der Same her. Er weiß, welches Wetter ein jeder

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braucht und führt es zu seinem Segen empor. Aber die Arbeit des Ackers tut nicht Er. Menschen haben die Pflicht, das Wort den Herzen zu geben, deren Sache ist es, es aufgehen und Frucht bringen zu lassen; bei Gott aber steht es, das Gedeihen zu geben. Indes, allen will Er es geben, nur unsere Ablehnung kann ihn vertreiben. Sobald das Wort getroffen hat, beginnt ein großer Kampf. Je weiter es sich ausbreitet, umso mehr erkennen wir, wie es gilt, das ganze alte Wesen dran zu geben und von Grund aus ein Neuer zu werden. Wie viele, die so gern die Botschaft hörten,wandten sich ab, als die Kosten zu hoch und die Konsequenzen zu schwer wurden. Welche Verantwortung hat unser Herz!

Wie oft erstickt es das Wort, wie oft sucht es seinen Einfluß zu umgrenzen, als ob man die Wahrheit umgehen und anpassen könnte, als ob man mit Gott einen Teilcontrakt eingehen könnte!

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O wisse, mein Herz, das Wort will Dich ganz haben, es will Dich durchwachsen und durchströmen, es will Dich besitzen zu Deinem Heil!

Drum laß es wirken und reifen.

Denn Dir ist's übergeben!

Der größte Schatz ist Dein. Es handelt sich um Deine Ewigkeit. An der Stellung zu dem Wort in Deinem Innern hängt Leben und Tod. Erstickst Du es durch Verweigerung des Gehorsams und des Glaubens, läßt Du Dich nicht bringen zu der vertrauensvollsten Hingabe an Deinen Erlöser, so kennt es keine Rettung für Dich.

Läßt Du aber den Samen wirken und wachsen, gewährst Du ihm jeden Raum, den er fordert - und er verlangt Dich ganz - so wirst Du es voll Seligkeit erleben, wie die Frucht des Geistes in Dir reift, die Paulus so köstlich bezeichnet als Liebe, Freude, Friede, Geduld, Freundlichkeit, Gütigkeit, Glaube, Sanftmut, Keuschheit.

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Hast Du also den Herrn in Deinem Herzen, erfährst Du die Macht Seiner Gnade, so freue Dich auf die Ernte, denn man wartet auf sie. Wie die Engel im Himmel voll Freude sind über einen Sünder, der Buße tut, so hat auch Jesus nur auf den Augenblick gewartet, wo er die Frucht einholen kann in Sein Haus. So sei getrost, mein Bruder, meine Schwester, wie schwach Du Dich auch fühlst. Hast Du Dich dem Wort ergeben, hast Du Jesus angenommen als Deinen Herrn und Erlöser, so schützt Er Dich in Seiner Scheuer und behütet Dich vor Sturm und Gefahr. Meine Schafe hören meine Stimme, hat Er von allen gesagt, die Seinem Worte folgen, und sie werden nimmermehr umkommen, denn niemand wird sie aus meiner Hand reißen.

Und so wie Er sich freut über Dich, so alle die Seinen. Voll Liebe warten sie auf Dich, um mit Dir zu kämpfen gegen die Sünde, mit Dir in Seinem Wort zu wachsen, um einander zu stärken und zu schützen in allem Leid und Unbill.

Freue Dich, Gotteskind, und tritt ein in des Herrn Haus!

Hast Du die Kraft des Wortes erfahren und Jesum als Deinen Heiland ergriffen, so gehe hin und bekenne es vor aller Welt. Tritt ein in die Reihen Seiner Streiter, suche ihre Gemeinschaft und werde stark in dem Beweis Deines neuen Lebens! Noch stehen wir im kleinen Anfang. Aber Sein Reich wird siegen und von Triumpf zu Triumpf gehen. Eine Ernte nach der anderen hat Er schon jetzt den Seinen geschenkt. Jeder neue Sieg ist Sein Ruhm und ihre Wonne. Alles erwachende Leben hat Bedeutung für Gott und Sein Reich. Jedes neue Glied ist einzureihen, jede reife Ähre soll Sein Haus bereichern. Noch lebt das Reich nur mitten unter uns und tritt nur in wenigen in Erscheinung, während die weite Welt fern und ohne Verständnis ist.

Aber es kommt eine andere Zeit.

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Alle Propheten bis zur Offenbarung Johannes wissen von einem völligen Sieg des Herrn in der Geschichte. Doch bevor Seine Herrschaft beginnt, kommt der große Tag Seiner Wiederkunft, die gewaltige Ernte, von der der Täufer sprach: Er hat Seine Worfschaufel in der Hand; Er wird seine Tenne fegen und den Weizen in seine Scheune sammeln; aber die Spreu wird er verbrennen mit ewigem Feuer.

Nur die Frucht kommt in die Scheune, die sie schützt und schirmt. Dort gehört sie dem Herrn und harrt auf seine Verwendung. Aber die inhaltlose Spreu, alles Gewächs, das ohne Frucht ist, wird verbrannt in ewigem Feuer.

O daß wir die Mahnung unseres Textes vernähmen!

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O daß wir hörten auf das Wort des Herrn, daß wir arbeiten wie Er uns heißt, und daß wir uns bergen lassen, wie Er es will.

1. Es ist noch Raum!

2. Es ist noch Zeit!