Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, Mai 1933 (Meeting Transcript, May 1933)

EA 33/30

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date May 01, 1933
Document Id 0000000109_07_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, May 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 33/30

Each One is Part of the Whole

Guest Meeting May 7 or 8, 1933

[A guest speaks in detail about the "Newspirit movement" and the teachings of reincarnation.]

Eberhard: We are related to the innermost spirit of all men, for God speaks to all men. We are connected to this inner voice. However, as soon as such special ideas and special directions appear, then a very difficult question arises, whether there are not opposing currents here which only apparently go toward one another.

. . . Reincarnationwhether this question is not pointed too much to the individual soul. All those spirits that have their basis in the person himself must really be tested very much to find whether they don't contradict the Spirit of Christ; for I don't find in the Gospels that there is anything to be found with Jesus and His Spirit that says man is supposed to trust in himself.

Certainly in the Gospels everything is aimed toward winning back the single coin, the individual sheep that has gone astray, the son of the house. But when it is won, it becomes part of the whole. That is always the purpose of Jesus; the lost penny goes back into the household, the lost son returns into the household community, the sheep returns to the flock.

What is right in this is that from God's point of view no individual person must be overlooked. What is false, however, is this, that the individual person always remains isolated in relation to his God, according to your teaching. That is not church community. I fear the same in regard to the teaching of reincarnation. . . . Guest: [Summary: End goaluniting with God.]

Eberhard: In all these teachings, the uniting with God is always a personal matter. The individual unites with God in the interest of his own separate existence. That is suspicious. Certainly each individual should become united with God. But this fact has to do with the Kingdom of God, a great, allembracing unity which is there already without the individual, which isn't only made by the individual.

Guest: [Summary: The individual must cooperate, for if we never think about uniting, we can never come to it.]

Eberhard: But this cooperating must go in the direction that the individual loses his life, that in place of that he is fitted in to the great place, the realm of God's rulership, as a living. . . .

. . . but you will feel right away what is missing there. One must give up one's own ego. That is right. That is what Christ says too. But now comes the question: To what is the lower self given up? Now you will say, To the higher self. That is wrong. That often leads to a wrong attitude. This direction is tremendously widespread. Ultimately it leads to man's selfexaltation. The teachings of India go so far that the individual now loses his particular life; but to what does he lose his personal life? (The Brahmans lose it in the all, in the Nirvananothing.]

The Indian Nirvana is absolute negation, not only of objective things, . . . [it is] nothingness. There the line of distinction that defines one thing from the other ceases. What is left over instead, is whatever has no distinctions. Is this in keeping with what the Spirit of Christ brings? Is this really the goal?

I confess, and we confess from the church community, that Christ brings something much more actual, more positive, much more objective. He brings a Kingdom of God in which a general All is all that is left over, an indistinguishable something, which is after all nothing that can be identified. With Christ there is a ruling over created things; with Him there remains in the Kingdom of God the diversity of things, the manifoldness of the created . . . spirit . . . , harmony of the diversified and manifold mysteries of God's Kingdom . . . , that all these things which are plainly distinguishable from one another, express that all of it is controlled by God by the fact that the individual has no claims for himself, the individual gives up his special characteristics into the harmony of the whole, into the completed oneness in variety, into the moved wholeness in the . . . encompassed in full harmony by the unifying Spirit of God's love.

In this way Christ turns toward the reality of life, while Buddhism turns away from it.

. . . Overestimation of one's own nature. This will to annihilation is really again an overestimation of one's own importance. Why do we not want to really confirm what God has created, in the way God wants to confirm it. Nothing [shall] have an exaggerated religious meaning, [but rather] be included in an infinite multiplicity of individual beings which, all of them together, become completely united by being made into one through God's power, His Spirit, His loving heart, His perfect justice.

In learning to rule and control material things in the sense of this Spirit, here the migration of souls does not really fit in. Migration of souls gives the individual ego an excessive significance, it really gives each little self a quite enormous importance, which I find nowhere with Christ and His Spirit. I find that the individual person must be won for God, must be conquered for His Kingdom; nowhere, that the importance is ascribed to him of being alone with God, as it were.

Heinrich feels that in religious moments he is quite alone with God; everything depends on Heinrich and God. That is very suspicious, to consider him as if he were a coequal partner to God. That is satanic; there is no such thing with Christ. It is not in keeping with God's whole, great way. God is much greater than this concentrating on yourself!

[There is] only one thing to advise: To detach oneself more and more from the overestimation of one's own importance, and to turn more and more to the significance of God and His will, His Kingdom, His important plans.

Versammlungsprotokoll, Mai 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

EA 33/30

Der Einzelne als Teil des Ganzen

Gästestunde 7. oder 8. Mai 1933

(Ein Gast spricht eingehend über die “Neugeistbewegung“ und die Wiederverkörperungslehren.)

Eberhard: Wir sind mit dem innersten Geist aller Menschen verwandt; denn zu allen Menschen spricht Gott. Mit dieser inneren Stimme sind wir verwandt. Aber sobald nun so besondere Ideen auftauchen und besondere Richtungen, dann kommt es doch zu einer sehr schweren Frage, ob da nicht Strömungen gegeneinander gerichtet sind, die nur scheinbar zueinander gehen.

… Wiederverkörperung – ob diese Frage nicht zu sehr auf die einzelne Seele zugespitzt ist. Alle die Geister, die auf dem eigenen Menschen basieren, müssen doch sehr geprüft werden, ob sie dem Geist Christi nicht widersprechen; denn ich finde nicht in den Evangelien, dass bei Jesus und seinem Geist irgend so etwas zu finden wäre, dass der Mensch auf sich selbst vertrauen soll.

Gewiss geht in den Evangelien immer alles darauf aus, dass der einzelne Groschen, das einzelne, verloren gegangene Schaf, der Sohn des Hauses, wiedergewonnen wird. Aber wenn es gewonnen wird, dann kommt es zum Ganzen. Das ist immer der Sinn Jesu, der verlorene Groschen kommt zum Hausstand zurück, der verlorene Sohn kommt in die Hausgemeinschaft zurück, das Schaf kommt zur Herde zurück.

Richtig daran ist, dass kein einzelner Mensch übersehen werden soll von Gott aus. Falsch daran ist aber dieses, dass

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der einzelne Mensch immer vereinzelt bleibt seinem Gott gegenüber, nach deiner Lehre. Das ist nicht Gemeinde. Das fürchte ich auch bei der Wiederverkörperungslehrer …

(Gast: Endzweck – Vereinigung mit Gott)

Eb[erhard]: Bei all diesen Lehren ist die Vereinigung mit Gott immer eine persönliche Angelegenheit. Der Einzelne vereinigt sich mit Gott im Interesse seiner Einzelheit. Das ist bedenklich. Gewiss, es soll jeder Einzelne mit Gott vereinigt werden. Aber diese Tatsache ist eine Sache des Reiches Gottes, einer grossen, umfassenden Einheit, die schon ohne den Einzelnen da ist, die nicht der Einzelne erst macht.

(Gast: Der Einzelne muss mitwirken; denn wenn wir nie daran denken uns zu vereinigen, können wir nie dazu kommen.)

Eberhard: Aber dieses Mitwirken muss dahin gehen, dass er sein Leben verliert, dass er anstelle dessen an die grosse Stelle (?) des Herrschaftsgebietes Gottes hineingefügt wird als ein lebendiges …

… Aber du wirst gleich spüren, was da fehlt. Man muss das eigene Ich aufgeben. Das ist recht. Das sagt Christus auch. Aber nun kommt die Frage: Woran wird das niedere Ich aufgegeben? Nun sagst du, an das höhere Ich. Das ist falsch. (An das eine, diese Göttliche?) (Das göttliche Ich liegt im Einzelnen.) Das führt oft zu falscher Einstellung. Diese Richtung ist ungeheuer verbreitet. Letztlich führt sie zur Selbsterhöhung des Menschen. Die indischen Lehren gehen so weit, dass nun der Einzelne sein besonderes Leben verliert; woran verliert er aber sein persönliches Leben? (Die Brahmanen verlieren es im All, im Nirvana = Nichts.)

Absolute Nagation ist das indische Nirvana, nicht nur

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der gegenständlichen Sachen, … (es ist) Nichts. Dort hört das Unterschiedliche auf, das was das eine gegen das andere abgrenzt. Dagegen bleibt übrig was unterschiedslos ist. Entspricht das dem, was der Geist Christi bringt? Ist das wirklich das Ziel?

Ich bekenne, und wir bekennen von der Gemeinde aus, dass Christus etwas sehr viel Realeres, Positiveres, sehr viel Sachlicheres bringt. Er bringt ein Reich Gottes in welchem nicht nur ein allgemeines All übrig bleibt, nicht nur ein unterschiedloses Etwas übrig bleibt, was doch nichts unterschiedliches ist; sondern bei Christus (ist) eine Herrschaft über die geschaffenen Dinge; bei Ihm bleibt im Reich Gottes die Mannigfaltigkeit der Dinge, die Vielartigkeit der geschaffenen … Geister … Harmonie der verschiedenartigen und mannigfaltigen Geheimnisse des Reiches Gottes … dass dieses durchaus von einander zu unterscheidende dadurch zum Ausdruck kommt, dass es von Gott beherrscht wird, dass der Einzelne nichts für sich selbst beansprucht, dass der Einzelne seine verschiedene Art hineingibt in die Harmonie des Ganzen, in die geschlossene Einheit in der Mannigfaltigkeit, in die bewegte Ganzheit in der … vollständig harmonisch zusammengefasst durch den einheitlichen Geist der Liebe Gottes.

Insofern wendet sich Christus der Wirklichkeit des Lebens zu, während sich der Buddhismus abwendet.

… Überschätzung des eigenen Wesens. Dieser Wille zur Vernichtung ist ja auch wieder eine Überschätzung der eigenen Wichtigkeit. Warum wollen wir denn nicht das, was Gott geschaffen hat, wirklich bejahen, aber so wie Gott es bejahen

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will. Nichts (soll) eine übertriebene religiöse Bedeutung haben, (sondern) zusammengefasst in einer unendlichen Vielheit von Einzelwesen, die alle zusammen gänzlich einig werden dadurch, dass sie durch Gottes Kraft, seinen Geist, sein liebendes Herz, seine vollkommene Gerechtigkeit in eins gemacht werden.

Die Dinge des Stoffes regieren und beherrschen lernen im Sinne dieses Geistes, da passt die Seelenwanderung nicht recht hinein. Die Seelenwanderung, die gibt doch der eigenen Ichheit eine überragende Bedeutung, sie gibt doch der eigenen kleinen Selbstheit eine ganz ungeheuerliche Wichtigkeit, die ich nirgends finde bei Christus und seinem Geist. Ich finde, dass der einzelne Mensch gewonnen werden soll für Gott, erobert werden soll für sein Reich; nirgends, dass ihm Wichtigkeit beigelegt wird, dass er gleichsam mit Gott allein wäre.

Heinrich fühlt sich in religiösen Momenten mit Gott ganz allein; es kommt nur auf Heinrich und Gott an. Das ist sehr bedenklich, dass er gleichsam der gleichberechtigte Partner zu Gott ist. Das ist satanisch, das gibt es bei Christus nicht. Das ist sehr gefährlich. Es entspricht nicht der ganz grossen Art Gottes. Gott ist viel grösser als diese Zuspitzung auf dich!

(Da gibt es) nur einen Rat: sich mehr und mehr loszulösen von der Überschätzung der eigenen Bedeutung, und sich mehr und mehr hinzuwenden zu der Bedeutung Gottes und seines Willens, seines Reiches, seiner bedeutenden Absichten.