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Versammlungsprotokoll, 30. Dezember 1934 (Meeting Transcript, December 30, 1934)

EA 34/35

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date December 30, 1934
Document Id 0000000113_30_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, December 30, 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 34/35

The Church's Task

Guest Meeting

December 30, 1934

[The meeting apparently began with a discussion of a newly published book.]

Eberhard: . . . shown a clear line: that Christ shall be proclaimed as the personal helper and healer; that as many individuals as at all possible should encounter God in Christ; that no other kind of task was given. Christianity has no other task, it was said: Christ has no plan; all there is is a message of salvation for the individual. . . .

Is this enough according to the Gospel and Biblical Pietism? I believe this is Lutheran. I consider him, the author, a Lutheran along the lines of Karl Barth. Gottfried: Bishop M. has alluded to the revival of the local Churches in a recent writing. I could not concur at all in this opinion because I believe that it is through the individual being penetratedwhich has to happen in any casethat the complete help can take place through the Churches, Churches being meant in the Christian sense. The final judgment is very important.

Eberhard: We can take the idea of the Church very seriously. We see God's message to the present day in the reality of the Church and in the practical existence of the Church. Part of the picture is that the individual must be fully dedicated to the Head of the Church, the Christ of the Church, and must experience in his person all the power of purification. But the saving and redemption of the individual is placed in context, so that the question must be asked: Free of what and free for what? As Friedrich Nietzsche said.

Free of what? Free for what? That is the main question. This purposefulness of liberation, it seems to me, is the secret of prophecy and of the apostolic Gospel. That is why this is said so clearly all through the Gospels. Think of the Beatitudes, where the Kingdom of God is everything"Theirs is the Kingdom of Heaven." "They shall inherit the Kingdom of earth." "They shall see God." Just as the Sermon on the Mount gives the characteristics, the character, the nature that the citizens of the Kingdom of God have, just as the Sermon on the Mount proclaims the new nature of the citizens of the Kingdom, so the Gospel of John is [a call to] the conversion that is required for the essential character of this Kingdom's citizens, that is required for the change; and the first thing here is the command of love.

In the Sermon on the Mount [it is clear]: The Kingdom of God is the important thing. "Seek first the Kingdom of God, and all these things shall be yours as well." Rebirth is made part of the What For: "Unless one is born anew, he cannot see the Kingdom of God." Unless a person is born anew, he cannot enter the Kingdom of God.

The goal is the Kingdom of God. The What For, the purpose, is the rulership of God. All personal healing and purification is given by God in Christ, that is clear. But the important thing is what it is given for. Not so that the individual will find his happiness, but so that the rulership of God will be manifested; so that God will gain the authority over all things, so that what counts more than all conditions and circumstances is God; so that His nature, which is love, will show forth in every contact and relationship; so that the absolute will overwhelm all that is relative. . . . The frame of mind in the Sermon on the Mountthe wayrebirthchange of heart in the Holy Spiritall this is presented on the basis of the Kingdom of God.

This Kingdom of God has not appeared on earth yet. God is not yet reigning again over this land. The spirit that hovers over this world is the god of the abyss, the spirit of this world, the earthspirit, the zeitgeist, who permeates the entire environment, the whole level, the whole atmosphere of today's culture, and does so first of all as Mammon, as the impure spirit, the Father of Lies, the Murderer from the Beginning, the Slanderer of Brothers, and the Great Tempter; we must not forget that.

Just because the Kingdom of God has not yet made its appearance in the larger contexts of the world of nationsthis is just why the Church is given. The Church is not the actual goal toward which everything leads. Rather, the rulership of God over all things is that goal. The Church, however, is God's wonderful interim revelation of the purest heart of all, the heart of God's rulership, the heart of complete love and unity. This is why the apostles say that the Church means the calling to share in the rulership with the majesty of God, because in the Church, in its fellowship of the Cross, God's heart is disclosed.

This Church should be disclosed as a body with a soul, as a body that is animated by the Holy Spirit, as one united whole. That is the message. This is what the world lackswhether we are Hutterians, Mormons, or freethinkers. It is the same everywhere: Is a Church there to carry the witness of unity into reality, into the world, as the witness of God's perfect love which is God's heart and which appeared in Christ, which will conquer all worlds in the Kingdom of God?

The Church is the advance embassy of the constitution of the future State. The Church of Jesus Christ is that which is authorized and sanctioned by God, sent in the place of the Messiah-King, and carrier of this message to all men: Be reconciled with God, be gathered, be united.

The message of unity as the message of love, the message of God's heart! [That is the message] of the Kingdom of God, through the actual existence of a unity that is the Church. This is what the whole world needs.

This heathendom that cries to Heaven really must be answered by the Christians. The only possible answer is to exceed what the others offer. What do the others offer? They desire the renewal of family life, purity in customs and morals, true national community, the overcoming of selfishness for the common good. Therefore the Church must outdo this watchword and build up a better common cause, a deeper national community, a purer morality. Proved true by the Spirit of unity and purity, the Church can have a message. Outward verbal confessions, as for example in the Confessional Movement, cannot suffice where right is determined by the strife for might. The contest for power is never what Jesus wants. Instead, always the way of humiliation and the Cross. Paul says expressly that the Church is called to this way. Each and every one should be of the same mind as Jesus Christ was. The way of complete, final humiliation and renunciationthat is what it depends onsurrender.

This is also our call to both of you, that this is now the decision of the moment: Are we ready to leave everything else for this message that the world needs? The hour is crucial enough. A colossal struggle of spirits . . . and that is a good thing. One can be glad if one has a perfectly clear and unequivocal commission in this absolutely nerveshattering unrest. Georg: It is characteristic of these times that are flying apart that Christians try to distribute themselves over the world as much as possible so that each one in his place can represent what Christianity means. And yet it is just in concentration that the most intense activity and effectiveness are to be found, because everybody is united in a single will; the strength to see this unified will as the last and deepest unity is based on this. And the sole strength for witnessing depends on this talk about unity being also carried out in real life. For earlier we very often believed we were doing the right thing and going the right way, that we were putting in all our strength. And yet it amounted to nothing just because there was no action to back it up.

[Hans M. asks Gottfried and Hilde to say something in answer to Eberhard's words, about their goal and the work they are living for. Gottfried speaks as a teacher about the difficulties of winning the trade school boys for a religious attitude to life. But he had worked with success in this calling. "If only one spoke with the boys first thing in the morning about something other than the Third Reich, I was really amazed and drew strength from the quietness and attention with which the boys listened to it . . . ." Was also able to get personal relationships with his pupils. His wife Hilde then speaks of the task she sees with their own children.]

Eberhard: If it were given to you with your Gottfried to have the two children with you in the true sense of Christ and of God's Kingdom and so to protect them from all the things you mentioned, that would really be something immensely great and deep. [In regard to how you see your task with your children] I have the question whether it will work like that when one thinks of how conditions are nowadays on the streets and in the schools? Will the witness that goes out from you really have a telling effect against this enormous superpower of the presentday influences? The deeper question is to what extent the power of salt is entrusted to you. One hears it said here and there that people keep bringing up this objection to the Bruderhof: We are supposed to be the salt of the earth, and one doesn't strew salt in big lumps but in the very tiniest grains. And so in the same way the salt of isolated Christians should be scattered all over.

That sounds very convincing. Only there are two things wrong with it. First, it is a mistake to think that the united community does not act as salt outside itself; in fact, it constantly sends individuals out to people. Second, don't many lose their saltpower because of the compromising situations they find themselves in, because of the dangerous mixtures of the elements and spiritual things in which they are embedded. . . . The clarity of this entrusted saltpower, the clarity and definiteness often get lost. Things get blurred. Because a person gets accustomed to making mutual agreements with the various currents at one time or another, the clarity of the witness dissolves more and more. Not in a personal way, but looking at the situation as a whole.

[We have] a deep impression of the power of salt and the power to witness entrusted to you; for we hear from all sides just in the present situation that many feel they are sacrificing more and more what they should actually hold to firmly.

Gottfried: I must say that, perhaps through the struggle we are in today, one is perhaps made quite lively and alert and tries of one's own accord to get the strength, with God and from God, to lead people back to God. I appreciate this very much, and I can imagine that it would surely be much better if one lived here with you in united fellowship. But just now I believe that strength in the fight really is given to one. I do believe too that it is not given to us in such full measure as to you.

Eberhard: The danger lies elsewhere. The danger is that in the fragmented situation of isolation these young people will come into a mixedup situation that will lessen the effect. If, for example, for the sake of service, you say and do many things for the trade school boys that are not in accord with your Christcentered calling, this will destroy an important element of this salty stimulation.

Gottfried: Couldn't it happen that by being indignant about conditions as they are a person becomes all the more aware of something quite different that lies outside of man, and receives the strength from God in real trust? When you send people out, these people do stay outside quite a long time and they too have the waves of life wash over them outside. Do you think then that their saltpower is lessened because of that? Eberhard: If they make concessions. And that is what it depends on, whether they make concessions. If they wish, when they are in an untenable situation, they can then come home immediately, so as then to go out again with fresh strength.

[What we have here is] the express authorization by the Church. You spoke of the small mission. Now that which you feel laid upon you inwardly is also a mission. For this mission you must have an authorization and a station where you can receive strength and inner support, a place that will give you the right help and correction and inner support and inner authoritative strengthening. And that is the Church. Ultimately, not the Church that lives here, but the Church that is above, that is the Mother of us all, the Jerusalem above that is Mother of all of us. This highest City of God sends its lights upon the little bands that are united here in faith. The more fully they are one, the more authority they receive.

Versammlungsprotokoll, 30. Dezember 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

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Gästeversammlung (Die Aufgabe der Gemeinde)

(Es scheint zu Beginn von einem gerade erschienen Buch die Rede gewesen zu sein).

Eberhard: … eine deutliche Linie gewiesen, dass Christus verkündigt werden soll als der persönliche Helfer und Heiler; dass so viele einzelne Menschen wie nur möglich Gott in Christus begegnen sollten; dass keinerlei andere Aufgabe gegeben sei. Eine andere Aufgabe hätte das Christentum nicht. Es gäbe für Christus kein Programm, sondern es gibt nur eine Heilsbotschaft an den Einzelnen …

Ist das genug dem Evangelium und dem biblischen Pietismus nach? Das ist, glaube ich, lutherisch. Ich halte ihn (den Autor) für einen Lutheraner im Sinne Karl Barths.

Gottfried: Landesbischof M. hat ja in einem neuen Schreiben auf die Wiederbelebung der Gemeinden hingewiesen. Ich könnte mich dieser Ansicht gar nicht verschliessen, weil ich glaube, dass mit der Durchdringung des Einzelnen, die sowieso zu geschehen hat, die vollkommene Hilfe durch die Gemeinden erfolgen kann, Gemeinden im christlichen Sinn gemeint. Das Endurteil ist sehr wichtig.

Eberhard: Mit dem Gedanken der Gemeinde können wir ganz ernst machen. Wir sehen in der Wirklichkeit der Gemeinde und in der Verwirklichung der Gemeinde die Botschaft Gottes an die heutige Zeit. Dazu gehört, dass der Einzelne dem Haupt der Gemeinde, dem Christus der Gemeinde, völlig hingegeben sein muss und alle Klärungskraft an sich erfahren muss. Aber die Rettung und Erlösung des Einzelnen ist hineingestellt in den Zusammenhang, dass man fragen muss: Frei wovon und frei wozu? wie Fr. Nietzsche sagte.

Frei wovon? Frei wozu? Das ist die Hauptfrage. Dieses Zielbewusstsein der Befreiung, das scheint mir das Geheimnis der Prophetie und des apostolischen Evangeliums zu sein. Deshalb steht es überall

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in den Evangelien so deutlich. Wenn man an die Seligpreisungen denkt, kommt alles auf das Reich Gottes: „ihrer ist das Reich Gottes; sie werden das Erdreich besitzen; sie werden Gott schauen.“ Wie in der Bergpredigt die Charakteristik gegeben wurde, welchen Charakter, welche Wesensart die Genossen des Reiches Gottes haben, wie die Bergpredigt eine Verkündigung der neuen Art der Reichsgenossen ist, so ist das Johannes Evangelium (ein Ruf zur) Umwandlung, die zu dieser Wesenheit der Reichsgenossen gehört, die dazugehört zu dem Anderssein, und da ist zunächst das Gebot der Liebe.

In der Bergpredigt (ist es klar): Auf das Reich Gottes kommt es an. „Trachtet am ersten nach dem Reich Gottes so wird euch alles andere hinzugefügt werden.“ Die Wiedergeburt ist hineingestellt in das Wozu: „Es sei denn, dass jemand von neuem geboren wäre, sonst kann er das Reich Gottes nicht sehen.“ Wenn jemand nicht von neuem geboren wird, kann er nicht in das Reich Gottes kommen.

Das Ziel ist das Reich Gottes. Das Wozu ist die Herrschaft Gottes. Alle persönliche Heilung und Heiligung ist von Gott gegeben in Christus, das ist klar. Aber die Hauptsache ist, wozu es gegeben ist. Nicht dazu, dass der Einzelne seine Seligkeit findet, sondern dazu, dass die Herrschaft Gottes offenbar wird; dass Gott über alle Dinge die Vollmacht gewinnt, über alle Verhältnisse die Geltung gewinnt; dass sein Wesen, welches die Leibe ist, in allen Beziehungen und Relationen offenbar wird; dass das Absolute alles Relativ überwältigt. … Bergpredigtgesinnung, Weg, Wiedergeburt, Veränderung des Gemütes im heiligen Geist, - das alles wird auf das Reich Gottes hin gestellt.

Dieses Reich Gottes ist noch nicht auf Erden in Erscheinung getreten. Gott herrscht noch nicht wieder über dieses Land. Der über dieser Welt liegende Geist ist der Gott des Abgrundes, der Geist dieser

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Welt, der Erdgeist, der Zeitgeist, welcher das ganze Milieu, das ganze Niveau, die ganze Atmosphäre der heutigen Kultur durchdringt, und zunächst als der Mammon, als der unreine Geist, als der Vater der Lüge, als der Mörder von Anfang, der Verleumder der Brüder und als der grosse Versucher; das dürfen wir nicht vergessen.

Deshalb, will das Reich Gottes noch nicht in Erscheinung getreten ist in den grösseren Zusammenhängen der Völkerwelt, deshalb ist die Gemeinde gegeben. Die Gemeinde ist nicht das eigentliche Ziel, wozu und wohin alles führt. Sondern das ist die Herrschaft Gottes über alle Dinge. Aber die Gemeinde ist die zwischeneingeschobene wunderbare Offenbarung Gottes des allerreinsten Herzens der Gottesherrschaft, das Herz der völligen Liebe und Einheit. Deshalb sagen die Apostel: Die Gemeinde ist Berufung zu der Mitherrschaft mit der Majestät Gottes, weil in der Gemeinde und ihrer Kreuzesgemeinschaft das Herz Gottes offenbar wird.

Diese Gemeinde soll als ein beseelter Körper, als ein mit dem heiligen Geist beseelter Körper, als eine gänzliche Einheit offenbar werden. Das ist die Botschaft. Das ist das, was der Welt überall fehlt, ob wir Hutterer, Mormonen, oder Liberale sind: überall das Gleiche: Ist Gemeinde da, die das Zeugnis der Einheit in die Realität hineinträgt, in die Welt, als das Zeugnis der völligen Liebe Gottes die das Herz Gottes ist und die in Christus Erscheinung ist, die im Reich Gottes alle Welten erobern wird?

Die Gemeinde ist die vorgeschobene Gesandtschaft der zukünftigen Staatsverfassung. Die Gemeinde Jesu Christi ist die Legitimierte und Sanktionierte Gottes, gesandt anstelle des Messiaskönigs, und Trägerin der Botschaft zu allen Menschen: Lasst euch versöhnen mit Gott, lasst euch sammeln, lasst euch vereinigen.

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Die Botschaft der Einheit als die Botschaft der Liebe, als die Botschaft des Gottesherzens! (Das ist die Botschaft) des Gottesreiches, durch die Wirklichkeit einer Einheit, die Gemeinde ist. Das braucht die ganze Welt.

Dieses himmelschreiende Heidentum, das muss doch eine Antwort finden von Seiten der Christen. die Antwort kann nur sein, dass das überboten wird, was die andern bieten. Was bieten die andern? Sie wollen Erneuerung der Familie, reine Sitten und Sittlichkeit, wirkliche Volksgemeinschaft, Überwindung des Eigennutzes für den Gemeinnutz. Deshalb muss die Gemeinde diese Losung überbieten und einen besseren Gemeinnutz, eine tiefere Volksgemeinschaft aufbauen, eine reinere Sittlichkeit. Bewährt durch den Geist der Einheit und der Reinheit kann sie eine Botschaft haben. äussere Wortbekenntnisse wie z.B. von der Bekenntnis Bewegung, können nicht genügen wo das Recht aus dem Streit um die Macht (hervorgeht). Streit um die Macht ist niemals im Sinne Jesu. Sondern immer der Weg der Erniedrigung und des Kreuzes. Paulus sagt ausdrücklich, dass die Gemeinde zu diesem Weg berufen ist. Ein jeder sei so gesinnt, wie Jesus Christus war. Auf den Weg der völligen, letzten Erniedrigung und Entäusserung kommt es an. – Gelassenheit –

Das ist unser Ruf auch an euch beide, dass das jetzt die Entscheidung des Augenblickes ist: Sind wir bereit, für diese Botschaft, die die Welt braucht, alles andere zu verlassen? Die Stunde ist brennend genug. Ein ungeheurer Geisterkampf … und es ist gut so.

Man ist glücklich, wenn man in dieser geradezu nervenzerrüttenden Unruhe einen vollkommen klaren und eindeutigen Auftrag hat.

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Georg: Es ist bezeichnend für unsere zerfliegende Zeit, dass die Christen sich möglichst in der Welt verteilen wollen um so jeder an seinem Platz das zu vertreten, was das Christentum meint. Dabei beruht gerade in der Sammlung die höchste Aktivität und Wirksamkeit, dadurch, dass alle in einem Willen sich vereinigen; darauf beruht die Kraft, diesen einheitlichen Willen als letzte und tiefste Einheit zu sehen. Auch darauf, dass dieses Sprechen von der Einheit auch in der Wirklichkeit ausgeführt wird, beruht die einzigen Zeugniskraft. Denn früher haben wir ja sehr oft geglaubt, dass wir das Richtige tun und den rechten Weg gehen, dass wir uns sehr einsetzen. Und doch war es nichts, weil eben nicht das Handeln dahinter stand.

(Hans M. bittet Gottfried und Hilde auf Eberhards Worte hin etwas zu sagen über das Ziel und die Arbeit für die sie lieben.)

Gottfried als Lehrer spricht von den Schwierigkeiten die Junge, Gewerbeschüler, zu einer religiösen Einstellung zum Leben zu gewinnen. Hat aber auch mit Erfolg in diesem Beruf gewirkt. „Wenn man nur mal mit den Jungen früh morgens über anderes als über das 3. Reich spricht, so habe ich wirklich mich wundern müssen und Kraft geschöpft, mit welcher Stille und Aufmerksamkeit die Jungen das aufgenommen haben.“ … Hat auch persönliche Beziehungen zu seinen Schülern erhalten können. Seine Frau Hilde, spricht dann über die Aufgabe die sie bei ihren eigenen Kindern sieht.

Eberhard: Wenn es dir gegeben wäre, mit deinem Gottfried die beiden Kindern in dem rechten Sinne Christi und des Reiches Gottes bei dir zu haben und so zu bewahren vor allem dem was du andeutetest?? Das wäre ja etwas unendlich Grosses und Tiefes. (Dazu, wie du deine Aufgabe deinen

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Kindern gegenüber seihst) habe ich die Frage, ob das wohl so gehen wird, wenn an die heutigen Strassen – und Schulverhältnisse denkt? Wird also das Zeugnis, das von euch ausgeht, wirklich gegen diese ungeheure Übermacht der heutige Einflüsse ausschlaggebend bleiben? Die tiefere Frage ist die, wie weit euch die Salzkraft anvertraut ist. Man hört so allgemein, dass der Einwand gegen den Bruderhof immer wieder der ist: Wir seien doch das Salz der Erde und das Salz streut man doch nicht in grossen Klumpen sondern in feinster Zerreibung. So müsste auch eben das Salz der vereinzelten Christen überall hingestreut werden.

Das klingt sehr überzeugend. Es ist nur zweierlei einzuwenden: Erstens irrt man sich darüber, dass die geschlossene Gemeinschaft keine Salzwirkung nach aussen hätte; sondern sie sendet ja auch beständig die Einzelnen zu den Menschen. Zweitens, ob nicht manche ihre Salzkraft verlieren durch die kompromisshafte Situation in der sie sich befinden, durch die Gefahr der sich vermischenden Wesenheit und Geistigkeiten in die sie eingebettet sind … Die Klarheit der anvertrauten Salzkraft, die Klarheit und Bestimmtheit geht oft verloren. Die Dinge verwischen sich. Dadurch, dass man sich daran gewöhnt, mit den verschiedenen Strömungen irgendwann gegenseitige Vereinbarungen zu schliessen, wird mehr und mehr die Klarheit des Zeugnisses aufgelöst. Nicht persönlich, sondern im Blick auf die Gesamtsituation.

Einen tiefen Eindruck (haben wir) von der euch anvertrauten Salzkraft und Zeugniskraft; denn wir hören das von allen Seiten, dass gerade in der heutigen Lage viele fühlen, dass sie mehr und mehr preisgeben was sie eigentlich festhalten sollten.

Gottfried: Ich muss sagen, dass vielleicht durch den Kampf in dem wir heute stehen, dass man da vielleicht recht munter

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und wach gemacht wird und von sich selbst aus versucht, mit Gott und von Gott aus die Kraft zu bekommen um die Menschen wieder zu Gott zu führen. Ich weiss das wohl zu schätzen und kann mir denken, dass es sicherlich viel besser wäre, wenn man hier bei euch in geschlossener Gemeinschaft lebte. Aber gerade jetzt glaube ich, dass einem die Kraft im Kampf doch gegeben wird. Dass sie uns nicht in dem vollen Masse gegeben wird wie euch, das glaube ich auch.

Eberhard: Die Gefahr liegt woanders. Die Gefahr liegt darin, dass in der Zersplitterten Situation der Vereinzelung diese Jugend gerade in eine Vermischung hineingerät, die die Wirkung abschwächt. Wenn du um des Dienstes Willen für die Gewerbeschüler (zum Beispiel) vieles sagst und tust, was deiner Christusgemässen Berufung nicht entspricht, so wird dadurch ein wesentliches Element dieser Salzreizung zerstört.

Gottfried: Kann es nicht so sein, dass man aus Empörung gegen bestehende Zustände erst ericht aufmerksam wird auf etwas ganz anderes, was ausserhalb des Menschen liegt und im rechten Vertrauen von Gott die Kraft bekommt? Wenn ihr Leute herausschickt, so bleiben doch diese Menschen längere Zeit draussen und sie werden doch auch draussen von den Wogen des Lebens umspült. Glaubt ihr nun, dass deswegen ihre Salzkraft herabgemindert wird?

Eberhard: Wenn sie Zugeständnisse machen. Und darauf kommt es an, ob sie Zugeständnisse machen. Wenn sie gerne möchten, wenn sie in einer unhaltbaren Situation sind, dann können sie sofort heimkommen um dann mit freischer Kraft wieder herauszuziehen.

(Es handelt sich um) die ausdrückliche Bevollmächtigung der Gemeinde. Du sprachst von der kleinen Sendung. Nun ist auch das, was du innerlich auf dir fühlst, eine Mission. Für diese Mission musst du eine

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Bevollmächtigung haben und eine Kraftstation an der du deinen inneren Rückhalt hast, die dir rechte Hilfe und Korrektur und innere Stütze und innere autoritative Stärkung verleiht. Und das ist die Gemeinde. Letztlich nicht die hier lebende Gemeinde, sondern die droben ist, die unser aller Mutter ist, das Jerusalem was droben unser aller Mutter ist. Diese hochstgelegene Stadt Gottes sendet ihre Lichter auf die kleinen Scharen, die hier im Glauben vereinigt sind. Je völliger die eins sind, umso mehr Vollmacht empfangen sie.