Vortrag: Römer 8,12-17 (Lecture: Romans 8:12-17)

EA 18/16

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date December 05, 1918
Document Id 20125970_05_S
Available Transcriptions English German

Lecture: Romans 8:12-17

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – Df.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 18/16

Romans 8:12-17

by Eberhard Arnold

Our nation is in debt! It is calculated that a sum of two hundred thousand million marks were got together by the State, in one way and another, during the World War. The talk in enemy countries is that we are going to have 150 thousand million imposed upon us as reparations. If we try to estimate our national wealth over against this, the outcome is that the whole capital and goods composing the wealth is valued at 350 thousand million. So that it amounts to exactly the same sum which the State is now supposed to owe. That means that, if we were to put the whole of our possessions together and give it up, then we would be able to pay the debts which burden the nation. When we consider this amount, we can well understand why so many fear the bankruptcy of the State. If we are debtors to the flesh, we must live according to the flesh. As a nation, we must live according to the will of the victors. We all know how our nation has run into such debt. It was unavoidable that we came into such debt, because we gave out more than we took in. Today parts of Germany are trying to free themselves from the debt; they want the enemy countries to adopt them so that they need not pay any debts.

But only where genuine blood relationship exists can a release from the burden of debt be brought about. If we are debtors to the flesh to live according to the flesh, then we can only be freed in that, as children of God, we are transposed into a kingdom of complete freedom. Only where the spirit of God determines our lives is there freedom. It is God who frees us from all debts. He lets us become his true children in that he gives us new life through his Spirit and his Word, so that we receive life from God. If we have become genuine children of God, then we are free from the debt which burdens us, which we would have had to bear by birth in time and eternity.

All of us are sure to have read stories in which a man enjoying life had made a mess of his own and was about to take it, when suddenly he was accepted by his father, who gave up his whole fortune and life to him, and all of us tended to think, "What a grand fairy tale, but how far from reality!" There is a reality, far greater and mightier than this story which as eternal truth lies far back behind this story. There is the Father in heaven, who will liberate us from all the bondage of our heart so that we become people of the wealth of God.

If we live in the encumbered country and we ourselves are encumbered, too, then we want very much to get out of that country. I know men, who were in debt, who tried to flee the country, but it was made impossible for them to do so, for the police would not allow it, they were detained. Only he who is not in debt has complete freedom of life. All of us are indebted to human claims. Paul says to such "So, then, we are all debtors to the flesh." We are that no longer, although we once were. We are that, by nature, without exception. We are all accustomed to give out more than we take in. Those powers and goods which we lack, and what we are short of in possibilities of life and joy in life, that is, what we are not able to draw upon from our inner man, we try to draw upon from the flesh without ever being able to replace it out of what we possess. What is the urge to amuse oneself other than the fact that one is unable to live from one's own experience? Thus we become debtors, more and more. Life, as it is, has its demand to raise, so that we have no life, no overflow of life, so that we let no sun shine out from us, so that we are always only wanting others to amuse us.

Thus we cannot get out of the country of our bondage, and so we keep our debts. But what has been given will be required of us again. We cannot get out until he from whom the lord of the country has nothing to claim has freed us. He who could say of himself, "He has nothing against me, I owe him nothing." He gave his life a ransom for many. He wants to ransom us all from bondage so that we no longer need to live and die in the flesh, but that we can emigrate into the kingdom of the Spirit and so that we no longer need to live in the thraldom of men. We all know that every wrong brings its claim in its train. Just as at the reading of the banns of marriage, any girl whom the bridegroom has wronged morally may come forward, so with us, all those things to which we are bound through a life of sin can come forward, and they do not let us get free from the land of man. For everybody who has been bound in sin, sought associates in sin. It is as though some one joined a gaming club and he cannot resign from this club because he is bound by his debts. But it is like a house of sin, whose unhappy inmates cannot get free in spite of the greatest endeavors, because the owner sees to it that the unfortunates are never out of debt. It is only possible to escape from the filth of the prison when a liberator comes who is willing to pay off everything. I read about a naval officer who got to know and esteem a governess in the house of a landed proprietor. He burdened her with a heavy debt. He went to sea again and was heard of no more. A long time went by. He belonged to that sort of person whose love is unworthy, because they do not hesitate to expose the object of their love to contempt. He did not concern himself about her any more, and the poor girl was discharged from the landowner's house and was submerged in the city. One day as the naval officer was going on his bad way on the other side of the ocean, he saw this young woman again. His conscience pricked him. He felt the offense with which he had burdened her. He paid the large sum and started her off in a new life in her own country. We can understand this act. But we have not the ability to conceive of the deed which He did who passed unblemished in the midst of mankind and more than this, gave not merely a sum of money, but his life and his blood as a sacrifice, so that through this we were redeemed from the prison of guilt, from the bonds of sin, from the enemy's house of debt, from the subjugated kingdom which sighs under the tyranny of the enemy. It is Jesus who liberates us so that we are no longer debtors, to live according to the flesh. Jesus opened the gate so that we are free. Jesus frees us so that our obligations no longer exist. He has settled our account. But Christ's liberation goes further than the release which that officer accomplished. The poor girl came out of the prison with a broken life. But he who experiences being ransomed by Jesus, he who is freed by him, receives his Spirit and his life. Jesus is not ashamed to affiance himself with the fallen being. The love of Jesus goes so far that be makes the desecrated temple of our sinbesmirched body his own and makes it his house. His love goes so far that be gives us the power to mortify the impulses of the body. As soon as we owe the flesh nothing more, as soon as we are no longer under any obligation to the carnal lifesensualitylying and hatred, in that instant we are free in the spirit. The force of sin is dependent upon the grounds for the claims which sin has upon us because we were given to it in marriage. But Jesus frees us. In liberating us from these obligations he frees us, too, from the oppression of the flesh, so that we are no longer forced to live according to the will of the flesh. For his Spirit lives in us. Through him we are in a position to mortify the impulses of the body. We saw that death means dissolution and decomposition. Mortifying the deeds of the flesh means: we shall not destroy them, but be concerned to make them harmless by decompounding them and breaking all connection between them and us through being redeemed. When the Spirit of Christ is in us and we are guided by it, this Spirit then rules the whole of our life even to the activities of our body. "This is the will of God, your sanctification." The will of God is that we give our members to God from one service of righteousness to the next.

"I exhort you, dear Brothers, through the mercy of God, that you give your bodies as a living, holy sacrifice which is well pleasing to God, which shall be your reasonable service to God." (Romans 12, verse 1) This is a matter of bodies. It is a foolish superficiality to talk of saving the soul. It concerns bodies, a matter of body, soul and spirit, and that, not of a dead sacrifice but of a living one, guided by the Spirit, to be available for God as a holy sacrifice in which all physical abilities are given to God through being dedicated to the living God. How can the sacrifice be pleasing to God? If the Spirit of Christ is actively alive in us and has us in complete possession, then our body is a sacrifice which is wellpleasing to God. Then it is Christ who fashions our life. Then we do his works. For it is he himself who guides and determines our lives. That alone is practical Christianity, namely, when we are guided and motivated by this Spirit. Only those who are led by the Holy Spirit are Christians of Life. In life there is a leading of the Holy Spirit for every situation through the inner Light, and the inner Word. This guidance of Christ is shown us in the 12th Chapter of Romans, verse 1. The guidance of the Holy Spirit is to be found where sacrificing love is. It is there where people are not conformed to the world, where we are changed through the renewing of our minds, where we renew our inner experiences. It is important for us believers, that we do not look upon the quiet hours in which the Spirit changes us as being superfluous. It is not only the one who has been spiritually awakened, or the backsliding believer who needs this. We all need this renewal by the Holy Spirit. Then we will understand what the good and perfect will of God is and only thus will we be able to mortify the impulses of the flesh. Only thus will we be under the rule of the Holy Spirit. "All who let themselves be led by the Spirit of God are children of God." He who is led by the Spirit of God is a child of God, he is accepted by God. God has received us as children, we guilty people of the world who had long given up whatever capabilities of really living we ever had, and has given us anew the breath of his Spirit, so that we, as his children, can pass on his likeness, so that we can live and walk as his re-born children. "All who are led by the Spirit of God are children of God." There is no greater wealth than that of the sonship of God. The poorer we feel ourselves to be, the more overwhelming we feel this wealth to be. The fact that one is not a King can only be experienced by him who was a king but a few weeks ago. And only he who a few weeks ago was a child of misery can experience the joy of being the child of a king. I read recently the wonderful life story of Barbara, the sister of the consort of Peter the Great. The Tsar's wife was born in Latvia and was brought up in a parsonage. She was born of simple parents but enjoyed a good education in the parsonage. Later she was forcibly taken away and had to suffer the sad life of a mistress until the Tsar raised her to the position of his consort. She was not particularly beautiful, but she possessed gifts of the mind and feelings and she knew how to quieten the Tsar when he was in a rage, so that he could not live without her. One day he came to Riga where the Tsarina's sister lived who was a goldsmith's wife. When she saw the Empress she was struck with the likeness to her sister. Her husband advised her to make herself known to the Tsar and so stand the chance of immediately becoming rich. Whereas her husband bad but the one thought, she was filled with only one wish, which she held back, namely to make herself known to her sister. She possessed the God-consciousness of the Child of God, for she lived in a filial relationship to God and in fellowship with her Father. So she did not disclose her discovery and the Tzarina found out nothing about her even when she experienced the hard times which came later. Barbara made the acquaintance of Zinzendorf and lived in the fellowship of the children of God, and died after having lived happily.

Yes, when we are reborn we do not need the honors and riches of the world. We live in the riches of his Kingdom of which no one can rob us. We have not received a spirit which makes us fear anew, but we have received a childlike spirit through which we can say "Abba, Father." So then, now the ordinances of State and the state of our property may change as much as they like. As God's children we are in the realm of sonship, in which we call "Abba, Father". We live in the realm of the Spirit, out of which nothing can be stolen from us.

He who lives in our hearts is the same one who said, "All power is given to me in heaven and on earth." He has given us the power of his Spirit. Now the question comes to us: What shall we choose, the riches of the world or the relationship of children of God? All of us are faced with a choice today. Neither the choice of a calling, or of a bride or bridegroom is like this choice of the Spirit which is the chief thing here. "If you live in the flesh, you must die, but if you mortify the works of the flesh through the Spirit, then you will live." Which will you choosedeath or life? Each one of us must choose. Whoever lets his body be ruled and controlled and where necessary mortified, by the Spirit of Christ, will come into the riches of life today; he will stride through this world like Daniel through the den of lions. But he who remains in the flesh, must die; he falls a victim to the disintegration of eternal ruin. Today is the day of decision. Shall we not say with Paul, "We have turned to serve the living God."

Vortrag: Römer 8,12-17

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – Df.]

EA 18/16

Römer 8,12-17

Vortrag von Dr. Eberhard Arnold

5. Dez. 1918

Unser Reich ist verschuldet. Man hat 2OO Millionen* Mark zusammen gerechnet, die von dem Staat während des Weltkrieges in irgend einer Form zusammengebracht worden sind. In feindlichen Ländern spricht man davon, daß uns 15O Millionen* als Kriegsbuße auferlegt werden soll. Wenn wir demgegenüber unser Volksvermögen zu übersehen suchen, so ergibt sich, daß in sämtlichen Kapitalien und Gütern das Vermögen auf 35O Millionen* geschätzt worden ist. Es beträgt genau dieselbe Summe, die der Staat jetzt verschuldet sein soll. Das bedeutet, wenn wir unseren sämtlichen Besitz zusammenlegen würden und ihn aufgeben würden, dann würden wir die Schulden bezahlen können, die auf unserem Volke lasten. Aus diesen Summen begreifen wir wohl, warum so viele sich vor dem Staatsbankrott fürchten. Wenn wir Schuldner sind nach dem Fleisch, so müssen wir nach dem Fleisch leben. Wir müssen als Volk nach dem Willen des Siegers leben. Wie unser deutsches Volk in eine solche Schuldenlast gekommen ist, wissen wir alle. Wir mußten in eine solche Schuldenlast kommen, weil wir mehr ausgegeben haben, als wir eingenommen haben. Heute suchen Teile deutschen Landes sich von den Schulden frei zu machen. Sie wollen sich von den feindlichen Ländern adoptieren lassen, um keine Schulden zu bezahlen.

Aber nur wo wirkliche Blutsverwandtschaft vorliegt, kann eine Befreiung von der Schuldenlast erwirkt werden. Wenn wir Schuldner dem Fleisch sind, um nach dem Fleisch zu leben, so können wir nur dadurch frei werden, daß wir als Gottes Kinder in ein Reich der vollkommenen Freiheit versetzt werden. Nur wo der Geist Gottes unser Leben bestimmt, gibt es die Freiheit. Gott ist es, der uns von allen Schulden befreit. Er läßt uns seine echten Kinder werden, indem er uns durch seinen Geist und sein Wort das neue Leben gibt, daß wir wiedergeboren werden, daß wir das Leben aus Gott erhalten. Wenn wir echte Kinder Gottes geworden sind, dann sind wir frei von der Schuldenlast, die auf uns ruht, an der wir durch unsere Geburt zu tragen hatten in Zeit und Ewigkeit.

Wir haben wohl alle schon Geschichten gelesen, in denen ein Lebemann, der sein Leben verschüttet hatte, grade im Begriff war sich sein Leben zu nehmen, der plötzlich von einem Vater angenom-

- - -

angenommen wurde, der ihm sein ganzes Vermögen und sein ganzes Leben hingab. Wir waren alle geneigt von dieser Geschichte zu denken, welch' schönes Märchen, wie weit entfernt von der Wirklichkeit! Es gibt eine Wirklichkeit größer und gewaltiger als diese Erzählung, die als ewige Wahrheit hinter dieser Erzählung weit zurückliegt. Es gibt den Vater im Himmel, der uns von aller Unfreiheit unseres Herzens loslösen will, damit wir Menschen des Reichtums Gottes werden.

Wenn wir in dem Lande der Verschuldung leben und wir selbst mitverschuldet sind, so liegt es nahe, daß wir aus dem Lande zu kommen suchen. Ich kenne Menschen, die verschuldet waren, die den Versuch machten, aus dem Lande zu fliehen. Man hielt sie fest. Es wurde ihnen unmöglich gemacht, die Polizei erlaubte es ihnen nicht. Nur wer nicht verschuldet ist, hat völlige Lebensfreiheit.

Wir alle sind den Forderungen des Menschen verschuldet. Paulus spricht zu solchen: "So sind wir denn Schuldner dem Fleisch . . ." Wir sind es nicht mehr. Wir waren es aber alle. Von Natur sind wir es ohne Unterschied. Wir sind alle gewohnt mehr auszugeben als wir einnehmen. Das, was uns fehlt an Kräften und Gütern, an Lebensmöglichkeiten und Lebensfreuden, was wir nicht aus unserem Inneren zu schöpfen vermögen, das suchen wir vom Fleisch her zu beziehen, ohne es je aus eigenen Vermögen ersetzen zu können. Was ist der Trieb sich zu amüsieren anderes, als daß man aus seiner eigenen Erfahrung nicht zu leben vermag. So werden wir mehr und mehr zu Schuldnern. Das Leben, wie es ist, hat seine Forderung zu erheben, die wir kein Leben, kein Leben im Überfluß haben, die wir keine Sonne ausstrahlen lassen, die wir immer nur von den anderen verlangen, daß sie uns amüsieren.

So können wir aus dem Lande unserer Knechtschaft nicht heraus, so werden wir unsere Schulden festhalten. Aber, was man uns gegeben hat, wird man von uns fordern. Wir können nicht heraus, bis der uns frei gemacht, von dem der Herr des Landes nichts zu fordern hat, der von sich sagen konnte: "Er hat nichts an mir. Ich bin ihm nicht verschuldet." Er gab sein Leben zur Loskaufung für Viele. Er will uns alle loskaufen von der Knechtschaft,

- - -

auf daß wir nicht mehr im Fleisch leben und sterben müssen, sondern daß wir in das Reich des Geistes auswandern können, daß wir nicht mehr in der Unfreiheit der Menschen zu leben brauchen.

Wir wissen es alle, daß jedes Unrecht Forderungen in seinem Gefolge hat. Wie bei dem Aufgebot einer geplanten Heirat sich jedes Mädchen melden kann, an dem der Bräutigam sich sittlich verschuldet hat, so melden sich bei uns alle diejenigen, mit denen uns ein Leben der Sünde verbunden hat, und sie lassen uns nicht frei aus dem Lande des Menschen. Denn jeder, der in der Sünde gebunden war, sucht Mitgenossen der Sünde. Es ist als ob einer in einem Spielklub eingetreten ist, und er kann nicht austreten aus diesem Klub, weil ihn seine Schulden nicht loslassen. Es ist wie in einem Sündenhause, dessen unglückliche Einsame bei dem größsten Bemühen nicht in die Freiheit gelangen können, weil die Besitzer dafür sorgen, daß die Unglücklichen niemals frei werden von den Schulden. Nur wenn ein Befreier kommt und alles bezahlen will, ist die Möglichkeit geschaffen, aus dem Kerker des Schmutzes zu entfliehen. Ich las von einem Marineoffizier, der im Hause eines Gutsbesitzers eine Erzieherin kennen und schätzen lernte. Er lud eine schwere Schuld auf sie. Er ging wieder zur See und ließ nichts von sich hören. Es verging eine lange Zeit. Er gehörte zu den Menschen, denen Liebe nichtswürdig ist, weil er sich nicht scheut ihren Gegenstand der Verachtung Preis zu geben. Er kümmerte sich nicht um sie, und das arme Mädchen wurde aus dem Hause des Gutsbesitzers ausgestoßen und ging im Sumpfe der Großstadt unter. Eines Tages als der Marineoffizier wieder auf schlechten Wegen jenseits des Ozeans war, sah er dieses Mädchen wieder. Da schlug sein Gewissen. Er fühlte das Verbrechen, das er auf sie geladen hatte. Er bezahlte die große Summe und verschaffte ihr in der Heimat ein neues Leben. Diese Tat können wir verstehen. Aber uns fehlt der Begriff für die Tat, die der hat, der ohne Befleckung durch die Menschen gegangen ist, und der dennoch nicht nur eine Summe, sondern sein Leben und sein Blut hingegeben hat, damit wir losgekauft würden aus dem Kerker der Schuld, aus den Fesseln der

- - -

Sünde, aus dem Schuldhaus des Feindes, aus dem unterjochten Reich, das unter der Tyrannei des Feindes seufzt. Jesus ist es, der uns frei macht, daß wir nicht mehr Schuldner sind, um nach dem Fleisch zu leben. Jesus öffnet uns das Tor, daß wir frei sind. Jesus macht uns los, daß unsere Verpflichtungen hinfällig werden. Er hat unser Konto beglichen. Er macht uns frei.

Aber die Loskaufung des Christus geht weiter als jene Loskaufung, die jener Offizier vollzog. Das arme Mädchen kam mit gebrochenem Leben aus dem Kerker heraus. Wer aber die Loskaufung durch Jesus erlebt, wer von ihm frei gemacht wird, der bekommt seinen Geist und sein Leben. Jesus scheut sich nicht, sich mit den gefallenen Wesen zu verloben. Die Liebe Jesu geht so weit, daß er den entweihten Tempel unseres in Sünde beschmutzten Leibes zu seinem Eigentum macht und ihn zu seinem Haus macht. Seine Liebe geht so weit, daß er uns die Kraft gibt, das Treiben des Leibes zu ertöten. Sobald wir dem Fleisch nichts mehr schuldig sind, so bald wir dem Fleischesleben, der Wollust, der Lüge und dem Haß in nichts mehr verpflichtet sind, so bald sind wir im Geiste frei. Der Zwang der Sünde beruht auf Grund der Forderungen, die die Sünde an uns hat, weil wir mit ihm verheiratet waren. Aber Jesus macht uns los. Indem er uns von dieser Verschuldung frei macht, macht er uns auch von dem Druck los, daß wir nicht mehr nach dem Willen des Fleisches leben müssen. Denn sein Geist lebt in uns. Wir sind dadurch im Stande, die Triebe des Leibes zu ertöten.

Wir sahen, der Tod bedeutet die Zertrennung, die Zersetzung. Die Geschäfte des Fleisches ertöten bedeutet, wir sollen nicht das vernichten, sondern es gilt, es unschädlich zu machen, indem wir es zersetzen, indem es nicht mehr mit uns verbunden ist, sondern indem wir losgelöst sind. Wenn der Geist des Christus in uns ist, und wenn wir durch diesen Geist geleitet werden, dann beherrscht dieser Geist unser gesamtes Leben bis auf alle Betätigungen unseres Körpers. "Dies ist der Wille Gottes, eure Heiligung." Das ist der Wille Gottes, daß wir unsere Glieder Gott geben, von einem Dienst der Gerechtigkeit zu dem anderen.

- - -

"Ich ermahne euch, liebe Brüder, durch die Barmherzigkeit Gottes, daß ihr eure Leiber begebet zum Opfer, das da lebendig, heilig und Gott wohlgefällig sei, welches sei euer vernünftiger Gottesdienst (Römer 12,1)." Es handelt sich hier um die Leiber. Es ist eine törichte Oberflächlichkeit, von der Rettung der Seele zu reden. Um die Leiber handelt es sich, um Leib, Seele und Geist, und zwar nicht zu einem toten Opfer, sondern zu einem lebendigen Opfer, das von dem Geist geleitet wird, um für Gott da zu sein, zu einem heiligen Opfer, indem alle Befähigungen des Körpers hingegeben sind an Gott, indem es geweiht ist dem lebendigen Gott. Wie kann das Opfer Gott wohlgefällig sein? Wenn der Geist des Christus in uns lebendig wirksam ist und uns ganz in Besitz hat, dann ist unser Leib ein Gott wohlgefälliges Opfer. Dann ist es Christus, den Gott in uns sieht, der unser Leben gestaltet. Dann tun wir seine Taten. Denn er selbst ist es, der unser Leben lenkt und bestimmt. Das allein ist praktisches Christentum, wenn wir durch diesen Geist geleitet und getrieben werden. Nur das sind Christen des Lebens, die geleitet werden durch den heiligen Geist. Es gibt eine Leitung des heiligen Geistes in allen Lagen des Lebens durch das innere Licht, durch das innere Wort. Diese Leitung des Christus bringt unser Leben in seine Fußstapfen. Diese Leitung des Christus bewahrt uns in seiner Gemeinschaft. Wie wir zu dieser Leitung kommen, das zeigt uns das 12. Kapitel aus dem Römerbrief, Vers 1. Die Leitung des heiligen Geistes ist da zu finden, wo hingegebene Liebe ist. Sie ist da, wo wir uns nicht der Welt gleichstellen, wo wir verändert werden durch die Erneuerung unseres Sinnes, wo wir innere Erlebnisse erneuern. Es ist so wichtig, daß wir Gläubigen es nicht für überflüssig halten, Stunden der Stille zu haben, in denen der Geist uns verändert. Das braucht nicht nur der Erweckte oder der gefallene Gläubige. Das brauchen wir alle, diese Erneuerung des heiligen Geistes. Dann werden wir verstehen, was der gute und vollkommene Gotteswille ist, und nur so werden wir die Triebe des Fleisches ertöten können. Nur so werden wir unter der Herrschaft des heiligen Geistes stehen können. "Alle, die sich von Gottes Geist leiten

- - -

lassen, die sind Gottes Kinder." Wer von dem Geiste Gottes geleitet wird, der ist ein Kind Gottes, der ist angenommen von Gott. Gott hat uns verschuldeten Lebeleute, die wir längst alles aufgegeben hatten, was wir an Lebensfähigkeiten besaßen, als Kinder angenommen, hat uns von neuem seinen Geistesodem geschenkt, daß wir als seine Kinder sein Bild weitergeben, daß wir als seine wiedergeborenen Kinder leben und wandeln. "Alle, die durch den Geist Gottes geleitet werden, die sind Gottes Kinder." Es gibt keinen größeren Reichtum als den der Gottessohnschaft. Wir empfinden diesen Reichtum umso überwältigender, je ärmer wir uns fühlen. Die Tatsache, daß man kein König ist, empfindet nur der, der noch vor wenigen Wochen König war. Und derjenige empfindet nur die Freude, daß er ein Königskind ist, der noch vor wenigen Wochen ein Kind des Elends gewesen ist.

Ich las kürzlich die wunderbare Lebensgeschichte Barbaras, der Schwester der Gemahlin Peters des Großen. Diese war in Livland geboren und in dem Hause eines Pfarrers aufgezogen worden. Sie stammte von einfachen Eltern, hatte aber im Pfarrhause eine gute Erziehung genossen. Später wurde sie verschleppt und hatte das traurige Leben einer Geliebten zu erdulden, bis der Zar sie zu seiner Gemahlin erhob. Sie war nicht von ausgezeichneter Schönheit, aber sie besaß Gaben des Gemütes und des Gefühls, und sie verstand es, den Zaren, wenn er tobte, zu besänftigen, so daß er ohne sie nicht leben konnte. Einst kam er nach Riga, wo die Schwester der Zarin als Frau eines Goldschmiedes lebte. Als diese die Kaiserin sah, fiel ihr die Ähnlichkeit mit ihrer Schwester auf. Als sie darüber nachgrübelte, bekam sie die Gewißheit, daß die Frau des Zaren ihre Schwester sei. Ihr Mann riet ihr, sich an den Zaren zu wenden, da sie dadurch mit einem Schlage reich werden könne. Während der Mann nur den einen Gedanken hatte, erfüllte sie nur der Wunsch, der sie auch abhielt, sich ihrer Schwester zu entdecken. Es war das Gottesbewußtsein des Kindes Gottes. Denn sie lebte in Gotteskindschaft, in Gemeinschaft mit ihrem Vater. So verschloß sie ihre Entdeckung, und die Zarin erfuhr nichts von ihr, auch nicht als die schweren Tage über sie kamen. Barbara aber wurde mit Zinzendorf bekannt und lebte in der Gemeinschaft der Kinder Gottes und starb nach

- - -

einem glücklichen Leben.

Ja, wenn wir wiedergeboren sind, so brauchen wir nicht die Ehren und den Reichtum der Welt. Wir leben im Reichtum seines Reiches, den uns niemand rauben kann. "Wir haben ja nicht einen Geist empfangen, daß wir uns abermals fürchten sollen, sondern wir haben einen kindlichen Geist empfangen, durch welchen wir rufen: "Abba, lieber Vater." Dann mögen sich die Standesordnungen und die Vermögenslagen ändern wie sie wollen. Wir sind als Gotteskinder in dem Geist der Sohnschaft, in dem wir rufen: "Abba, lieber Vater." Wir leben in dem Reich des Geistes, aus dem uns nichts geraubt werden kann.

Der, der in unserem Herzen wohnt, ist derselbe, der gesagt hat: "Mir ist gegeben alle Gewalt im Himmel und auf Erden." Er hat uns die Kraft seines Geistes gegeben. Nun tritt die Frage an uns: Was wollen wir wählen, den Reichtum der Welt oder die Gotteskindschaft? Wir alle stehen heute vor einer Wahl. Es gibt keine Wahl, weder die Wahl unseres Berufes noch die Wahl einer Braut oder eines Bräutigams, wie diese Wahl des Geistes, um die es sich heute handelt."Wenn ihr im Fleisch lebt, so müßt ihr sterben, wenn ihr aber durch den Geist des Fleisches Geschäfte tötet, so werdet ihr leben." Was wollt ihr wählen, den Tod oder das Leben? Ein jeder von uns muß wählen. Ein jeder muß sich entscheiden. Wer durch den Geist Christi seinen Leib beherrscht und regieren läßt, und wo es sein muß ertöten läßt, der wird heute noch zu dem Reichtum des Lebens kommen, der wird in Überlegenheit durch diese Welt schreiten wie Daniel durch die Löwengrube. Wer aber im Fleische bleibt, der wird sterben müssen, er verfällt der Zersetzung, dem ewigen Untergang. Heute ist die Entscheidung. Wollen wir nicht mit Paulus sagen: "Wir haben uns bekehrt, zu dienen dem lebendigen Gott."

[* Nicht klar im Original ob es Millionen oder Milliarden sind.]