Was tut Jesus jetzt? (What is Jesus Doing Now?)

EA 12/12

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date February 29, 1912
Document Id 20126059_07_S
Available Transcriptions English German

What is Jesus Doing Now?

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – A.D.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 12/12

What is Jesus Doing Now?

Alte Promenade 8

February 29, 1912

Everyone recognizes Jesus as his example. Men speak of him as the greatest man. They used to call our age irreligious. "But never except in the first centuries has man's interest centered so passionately upon the person of Jesus as in the last eighty years," said Chamberlain. "The works of Darwin were not bought one tenth as much as those of Strauss and Renan" (as above) concerning Jesus. In spite of all attempts of different kinds, we have recognized more and more clearly: "No human author can invent a Jesus Christ." "The rise of Christianity can be explained only through the unprecedented impression that this one personality--Jesus--had upon his surroundings, and left behind him." "No man ever spoke like this man, and none has spoken like him since"--just that is the confession of modern man. Yes, Chamberlain calls out in an outburst of deep emotion, "The appearance of Jesus Christ signifies the appearance of a new mankind." "Christ signifies the morning of a new day. He has won a new youth for all mankind." "No one who has once seen Jesus can forget Him." "No chaos of the world's bustle and stress, no delirium of self-seeking, no manipulation of thought can efface the once seen figure of the man of sorrows."

These are the words of one of the most modern men, who, in spite of his confessed dilettantism, has listened to and understood the heartbeat of the people of today as perhaps no other man.

But, ladies and gentlemen, we must draw a clear boundary line, it is our duty to draw your attention to the gulf that divides people here.

What good is it to us to be enthusiastic about the historical Jesus? What good is it if we regard Him as the greatest human being and the deepest child of God?

What good is it to us if our Jesus belongs to the past? At that rate the New Testament means no more to us than Goethe's Faust. (P.Decke's statement). Then Jesus means no more to us than Socrates and Plato, Goethe and Shakespeare, Frederick the Great, and Bismarck. Then we are only living from his ideas, his thoughts, from the past. One thing is decisive as answer to the question: Are we Christians or not?

What is Jesus doing now?

What does he mean to us today?

We are people of the present. We need a Jesus of the present!! Or everything is an illusion. Everything has been for nothing. We need a Christ who is alive, who is present, and who is working today, and just today. Otherwise we have nothing but a phantom, nothing but a shadow, nothing but an idea, nothing but an idol: we have been deceived in everything.

What is Jesus to us today? That is the question.

What is Jesus doing now?

In the last meetings we also stood under the powerful impression of the personality of Jesus: he stood out before us as the one and only one who lived out what He wanted and proclaimed. He has given us an example of what it means when God reigns, when we have Him as our Father and trust Him as our Father!

His death actually proved to be the greatest deed of His life: the death of the only completely pure human being in place of the human race, the suffering of the Son of God, the atonement for our sins, the moral conquest over the princes of the world and thus the dawn of God's reign.

In our last meeting we were under the overwhelming impact of the historically genuine testimony: The grave is empty! He has not remained dead! The Crucified One is alive!

And the whole of original Christianity stands before us as the united, historical witness to the power of God that was bound to lie in this fact:

Jesus Christ proved with power through the resurrection as Son of God (Rom. 1:4 free)! Blessed be God, the Father of our Lord Jesus Christ who has given us new birth to a living hope through the resurrection of Jesus Christ from the dead (1 Pet. 1:3 free). To know Him and the power of His resurrection, that is the aim in life of living members of original Christianity.

B. Jesus is alive. Jesus is living today! That is the source of the power and certainty of true Christianity. That alone is also the explanation of the historical might of the Christian Movement, especially in its very beginnings at the time of the apostles.

I. "Jesus has left those who are His own a two-fold testament on earth."

l. "I am with you always, even to the end of the world." (Matt.28:20)

"Where two or three are gathered in my name, there am I in the midst of them." (Matt.18:20)

"For we have not a high priest who is unable to sympathize with our weaknesses, but one who in every respect has been tempted as we are, yet without sinning. Let us then with confidence draw near to the throne of grace, that we may receive mercy and find grace in time of need." (Heb. 4:l5,16)

"For because he himself has suffered and been tempted, he is able to help those who are tempted." (Heb. 2:18)

2. "Now I am going to him who sent me . . .because I have said these things to you, sorrow has filled your hearts. Nevertheless I tell you the truth: it is to your advantage that I go away, for if I do not go away, the Counselor will not come to you; but if I go, I will send him to you. And when he comes, he will convince the world of sin and of righteousness and of judgment; of sin, because they do not believe in me; of righteousness, because I go to the Father, and you will see me no more; of judgment, because the ruler of this world is judged. I have yet many things to say to you, but you cannot bear them now. When the Spirit of truth comes, he will guide you into all the truth; for he will not speak on his own authority, but whatever he hears, he will speak, and he will declare to you the things that are to come. He will glorify me, for he will take what is mine and declare it to you. All that the Father has is mine; therefore I said that he will take what is mine and declare it to you ... (John 16:5 ff).

Now is the judgment of this world, now shall the ruler of this world be cast out; and I, when I am lifted up from the earth, will draw all men to myself. He said this to show by what death he was to die . . .(John 12:31-33).

The Lord is the Spirit, and where the Spirit of the Lord is, there is freedom (2 Cor. 3:17).

Christ in you! Not I, but Christ in me (Gal. 2:20).

II He has a twofold activity with his Father:

1. My children, I am writing this to you so that you may not sin; but if anyone does sin, we have an advocate with the Father, Jesus Christ the righteous, and he is the expiation for our sins, and not for ours only but also for the sins of the whole world . . . (1 John 2:l,2).

Here is One who, "because he lives forever, possesses a priesthood that needs no successor. This means that he can save fully and completely those who approach God through him, for he is always living to intercede on their behalf."

2. The doing of the service now: The building up of the Body of Christ (Heb.1:).

Rather, speaking the truth in love, we are to grow up in every way into him who is the head, into Christ, from whom the whole body, joined and knit together by every joint with which it is supplied, where each part is working properly, makes bodily growth and builds up itself in love (Eph. 4:15,16).

"Let not your heart be troubled; believe in God, believe also in me. In my Father's house are many rooms; if it were not so, would I have told you that I go to prepare a place for you? And when I go and prepare a place for you, I will come again and will take you to myself, that where I am you may be also. And you know the way where I am going" (John 14:1-4).

"Father, I desire that they also, whom thou hast given me, may be with me where I am, to behold my glory which thou hast given me in thy love for me before the foundation of the world" (John 17:24).



"When I am lifted up from the earth I will draw all men to myself" (John 12:32).

The Word is near you ! (Rom.10:8).

He who believes in his heart will be saved (Rom. 10:9).

Everyone who calls upon the name of the Lord will be saved (Rom.10:13).

Trsl.Kathleen Hasenberg

check: Anni Mathis/Kathleen Hg. Dvl. Oct 1984

Was tut Jesus jetzt?

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - A.D.]

Alte Promenade 8. 29 Februar 1912

EA 12/12 (I)


Was tut Jesus jetzt?

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Auch wir standen in den vergangenen Vorträgen unter dem gewaltigen Eindruck der Persönlichkeit Jesu: Er stand vor uns als der einzige, der das ausgelebt hat was er wollte und verkündigte. Er hat uns vorgelebt was es heißt, wenn Gott herrscht, wenn man Ihn zum Vater hat und Ihm als Vater vertraut!

Und gerade sein Tod erwies sich als die größte Tat seines Lebens: als das Sterben des einzigen ganzen reinen Menschen an Stelle der Menschheit, als das Leiden des Gottessohnes zur Sühne für unsere Sünden, als die moralische Überwindung der Weltfürsten und somit als den Anbruch der Herrschaft Gottes.

Und das letzte Mal haben wir unter der erdrückenden Wucht des historischen, wahrhaftigen Zeugnisses gestanden:

Das Grab ist leer! Er ist nicht im Tode geblieben! Der Gekreuzigte lebt!!

Und das gesamte Urchristentum stand vor uns als das einheitliche geschichtliche Zeugnis der Gotteskraft, die in dieser Tatsache liegen mußte:

Jesus Christus durch die Auferstehung mit Kraft bewiesen als Sohn Gottes! Gepriesen sei Gott der Vater unseres Herrn Jesus Christus, der uns wiedergeboren hat zu lebendiger Hoffnung durch die Auferstehung Jesus Christus von den Toten.

Ihn zu erkennen und die Kraft seiner Auferstehung, das ist nunmehr das Lebensziel der lebendigen Glieder des Urchristentums!

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A Die ganze Welt erkennt Jesus als ihr Vorbild an. Man spricht von ihm als von dem größten Menschen. Man nannte unsere Zeit früher eine unreligiöse. "Aber niemals außer in den ersten Jahrhunderten hat sich das Interesse der Menschen in so leidenschaftlicher Weise auf die Person Christi concentriert, wie in den letzten achtzig Jahren." (Chamberlain)

"Die Werke Darwins wurden nicht ein Zehntel so viel gekauft, wie die von Strauß und Renan" (w.o.), die über Jesus handeln. Trotz aller andersartiger Versuche hat man immer deutlicher erkannt: "Einen Jesus Christus kann keine dichterische Menschenkraft erfinden." "Die Entstehung des Christentums ist einzig und allein durch den beispiellosen Eindruck zu erklären, die diese eine Persönlichkeit - Jesus - auf ihre Umgebung ausgeübt und hinterlaßen hat." "So hat noch keiner gesprochen, so sprach seitdem keiner mehr." ist gerade das Bekenntnis der Modernen. Ja, Chamberlain ruft in dem Ausbruch seiner inneren Ergriffenheit: "Die Erscheinung Jesu Christi bedeutet die Erscheinung einer neuen Menschenart." "Christus bedeutet den Morgen eines neuen Tages. Er gewann der alten Menschheit eine neue Jugend ab." "Niemand kann Jesus wieder vergeßen, der ihn einmal erblickt hat." "Kein Chaos des Weltgetriebes, kein Delirium der Eigensucht, keine Dressur des Denkens vermag die einmal gesehene Gestalt des Schmerzensreichen auszulöschen." -Das ist die Sprache eines der Modernsten, der trotz seines selbst anerkannten Dilettantismus wie vielleicht kein zweiter den Herzschlag der Menschen von heute belauscht und mitempfindet.

Aber, meine Damen und Herren, wir müßen eine klare Grenzlinie ziehen, wir sind verpflichtet auf die

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Kluft aufmerksam zu machen, die hier die Menschen scheidet.

Was nützt es uns, wenn wir begeistert sind von der historische Erscheinung Jesu? Wenn wir ihn als den größten Menschen und das tiefste Gotteskind betrachten?

Was nützt es uns, wenn unser Jesus der Vergangenheit angehört? Dann bedeutet uns das neue Testament nicht mehr als Göthes Faust (P. Deckes Ausspruch). Dann nützt uns Jesus nicht mehr als Socrates und Plato, Göthe u. Shakespeare, Friedrich der Große und Bismarck. Denn dann leben wir nur von seiner Ideen, seiner Gedanken, von der Vergangenheit. Für die Frage, ob wir Christen sind, ist eins entscheidend:

Was tut Jesus jetzt?

Was ist er uns heute?

Wir sind Menschen der Gegenwart!! Wir brauchen einen Jesus der Gegenwart!! Oder alles ist Täuschung! Alles ist umsonst gewesen. Wir brauchen einen lebendigen, einen gegenwärtigen, einen heute und gerade heute wirkenden Christus. Sonst haben wir nichts als ein Phantom, nichts als einen Schatten, nichts als eine Idee, nichts als ein Idol: wir sind betrogen um alles!

Was ist uns Jesus heute ? das ist die Frage

Was tut Jesus jetzt?

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B. Jesus lebt! Jesus lebt heute!

Das ist die Quelle der Kraft und Gewißheit wahren Christentums! Das allein ist auch die Erklärung der historischen Macht der christlichen Bewegung, gerade in ihren Uranfängen zur Zeit der Apostel.

I. Jesus hat den Seinen auf der Erde ein doppeltes Vermächtnis hinterlaßen.

1.) Ich bin bei euch alle Tage bis an das Ende der Weltzeit. Wo zwei oder drei versammelt sind in meinem Namen, da bin ich mitten unter ihnen.

Zu 1.)

Und 2. Jetzt gehe ich


Der Herr ist der Geist. Wo der Geist des Herrn ist, da ist Freiheit.

Christus in euch! nicht ich, SondernChristus in mir.

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Was tut Jesus jetzt?

II. Er hat eine doppelte Tätigkeit beim Vater:


2.) Das Werk des Dienstes jetzt: Die Auferbauung des Leibes Christi.


C. Schluß:

Wenn ich erhöht sein werde, will ich sie alle zu mir ziehen.

Das Wort ist dir nahe!

Wer von Herzen glaubt wird gerettet.

Wer den Namen des Herrn anruft, wird gerettet.