Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 30. Juli 1933 (Meeting Transcript, July 30, 1933)

EA 128

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date July 30, 1933
Document Id 20126123_29_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, July 30, 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 128

Acceptance Into The Novitiate

July 30, 1933

Acceptance into the novitiate: 1. Heinrich Grieser; 2. and 3. Hans and Lydia Volkart

Acceptance into the novitiate of consideration: 1. Margot Salvodelli; 2. Lini Rudolf

Our position concerning the growth of our community is that we find it totally impossible to talk anybody round or to persuade him to decide for the cause that is so close to our hearts. When we realize this, it is simply and solely a question of the Holy Spirit gripping the hearts and leading them to us. This is completely beyond human power or the influence of the believing members of our church community. For even if the sun shines on and warms the plants and fire causes the iron to glow, still the plants are not the sun and the iron is not the fire. In the same way, he who is gripped by the Spirit can never say: I am the sun; I am the fire. In that respect we are just as weak and helpless as we were before. Only when the Holy Spirit uses us, and fills us unexpectedly with his inspiration, can we receive the direct task to speak of a calling, not coming from ourselves but from Christ, from the Holy Spirit. That seldom happens. The history of the Werkhof Rüschlikon near Zürich was such an unusual exception. For there we received the certainty in the unity of the Holy Spirit, that here was a calling from God. That is why we love the Werkhof near Zürich. We have always loved it wholeheartedly and will always love it. There is no doubt that they received a call from God. When that is clear we must speak it out as servants of the church community. This is an unusual exception and there are very few people to whom we can say this. We cannot for example say to Adolf Hitler who is destined to be a tool of God's wrath: Adolf, you have a call to the church of Jesus Christ. First a miracle must happen, over which we have no power; then that will take place for which we have authority. So we see now again with the new members that for years a profound working of the Holy Spirit has been actively present, and something took place which was from God, independent of the existence of the Hutterian Church or even the connection with the insignificant German Bruderhof. Since that happened through God's agency after a long and difficult struggle for God's kingdom, the moment could come now when the church of Christ has to represent the calling entrusted to her. That is baptism into the church of Christ as into the assembly of the Christian church. We read in the old writings of the former brothers what the church of Christ is and how one is led to it.

Report: a reading

All these questions were specifically put before Heinrich Grieser, all of which he answered with Yes whereby he was received joyfully into the firm novitiate.

Eberhard: When however, someone is quite certain he wants to go this way, but is still not clear on some points and believes he needs time to come to clarity about all these matters, to become sure that God himself has called him and will keep him, then we recommend the novitiate of consideration.

That should not mean he is drawn into doubt about his true and clear decision, but being merely human he requires a certain time to become clear in an inner way if his call is truly from God and to what extent and how it is given through Christ and the Holy Spirit.

Now we want to request that our Hans and Lydia Volkart and our Margot and Lini tell us how they stand with regard to these points and in what sense and spirit, yesterday, they affirmed the bond with us for the way of discipleship. They want to see it more deeply today.

Hans Volkart: The last sentence is not quite clear to me. I will always remain loyal to the church. If the church breaks down . . . ?

Eberhard: Then we must certainly remain true. When all are unfaithful then I still remain faithful to you. We have to keep faith with the Spirit. If all others were to go astray, yet you must not go astray.

Lydia: I would like to be taken into the firm novitiate.

Eberhard: Beloved Hans Volkart, would you like a time for consideration?

Hans Volkart: The way is clear to me. I want to be taken into the novitiate.

Eberhard: That is an exception we have undertaken with Peter and Anni, also with others as far as it was given. This exception relates to the fact that our brother and sister Volkart have been for a long time in a very hard struggle for complete community. They have not stood for the egotistical or subjective Christianity of a solitary life but for the struggle for community in various movements. Most recently they were in the midst of the fight for unity at the Werkhof in Zürich. They endured heavy things, giving up much for the sake of the hoped for community. We would like to emphasize this with the acceptance into the firm novitiate; the call has been there for a long time and was fought through in a special way during the last months by both and not given up during severe trial. Therefore we consider that we need not counsel a deeper reflection in the novitiate for consideration.

Margot: I am certain I must go this way. I am very happy that it has turned out like this, as I believe in nothing else. I would be thankful however if I could have a little time to understand it all more deeply. Concerning my relatives I cannot see clearly how it will turn out; but I know that my uncle will not forbid my coming; but it will be difficult.

Eberhard: We must take that to heart. We believe that the call must release all other ties, but that nevertheless duties toward one's family will be fulfilled. We want to take on ourselves in the united church these obligations to relatives. Margot's uncle has cared for Margot and her brothers for fifteen years very conscientiously. God's call for Margot is that now she has to leave these relationships behind her. But the church has a duty in the sense that love knows what to do. We take you into the novitiate of consideration in the certainty that your decision is firm and clear, that you will settle affairs with your family in deep faith.

Lini: I know this is my way, and how it will work out I do not know, but I must follow it. I am sure there is a solution, also at home. Last night it was still very difficult for me. Today it is easier concerning my mother, and I firmly believe that she will also come. For a long time I have been asking myself: Is there any purpose in working? There was always quarreling among my brothers, with me too. I found no way out, and I have always looked forward to the summer when I could come to the Bruderhof. I cannot go back again.

Eberhard: It is clear that we must very soon do something for mother Rudolf. When Hans and Else Boller go to Switzerland we must authorize them to talk things over with the families.

Hans and Lydia Volkart report about their two children: Hansli, five years old, and Vreneli, three years old.

Else Boller: About three weeks ago the idea came to me to travel in Switzerland as Tata did years ago; she went from house to house selling books to care for the needs of the church. Later, this decision was not so clear to me. Yesterday through a letter from my sister it seemed as though we should follow the first leading, and on my birthday Eberhard introduced the idea to me again.

Hans Boller: According to my sister's letter we had the impression that my aunt's situation requires serious consideration. She is seventy nine years old, and we want, if it is possible, to have a talk with her personally. Shortly before her birthday we sent her a very urgent, most important letter in which we tried to point out once more quite clearly how we came to call our sister even though, humanly seen, she cannot leave my elderly aunt, yet she need not be uncharitable. The first answer was this: My aunt can no longer write, and I would not be understood, and not until this letter did my sister write that she wishes this matter could be further explained and that it would be a service to my aunt, if she could feel something of the peace of the church.

Eberhard emphasizes that the call of the sick aunt and the sister is a pointer from God and suggests that a small group should be sent to Switzerland to settle all these matters that were mentioned.

Versammlungsprotokoll, 30. Juli 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 128

30. Juli 1933. Aufnahme ins Noviziat mit dem Bekenntnis der Brüder auf die ewige Treue in der Einheit der Gemeinde.

Aufnahme ins Noviziat: 1. Heinrich Grieser, 2, und 3. Hand und Lydia Volkart.

In die Bedenkzeit des Noviziats. 1. Margot Salvodelli, 2. Lini Rudolph.

Wir stehen zu dem Wachstum unserer Gemeinschaft so, dass wir durchaus niemanden überreden wollen, ja es gänzlich unmöglich finden, jemanden überreden zu können, sich für die Sache, die uns am Herzen liegt, zu entscheiden. Wenn wir das verstehen können, dann handelt es sich einzig und allein darum, dass der heilige Geist die Herzen ergreift und hinzuführt. Das steht durchaus ausserhalb menschlicher Macht, ausserhalb des Einflusses der gläubigen Glieder der Gemeinde. Denn wenn auch die Sonne das Kraut durchsonnt und das Feuer das Eisen durchglüht, so ist doch das Kraut nicht Sonne und das Eisen nicht Feuer geworden, sondern von der Sonne ergriffen und vom Feuer durchglüht. So kann der vom Geist Ergriffenen niemals sagen: Ich bin Sinne, ich bin Feuer. Deshalb sind wir genau so schwach und hilflos, wie wir vorher waren. Nur wenn der heilige Geist uns durch seine unvermutete Inspiration beseelt und gebraucht, dass wir einen unmittelbaren Auftrag bekommen, eine Berufung auszusprechen, nicht von uns aus sondern von Christus, vom heiligen Geist aus. Das sind seltene Ausnahmen. Eine solche seltene Ausnahme war auch die Geschichte des Werkhofes Rüschlikon bei Zürich; denn dort wurden wir in der Einheit des heiligen Geistes gewiss gemacht, dass dort eine Berufung von Gott sei. Deshalb lieben wir den Werkhof bei Zürich. Wir haben ihn immer heiss geliebt und werden ihn immer lieben. Es ist ganz zweifellos, dass dort ein Ruf Gottes hingefallen ist. Sobald

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das gewiss ist, müssen wir als Diener der Gemeinde ihn aussprechen. Das ist eine seltene Ausnahme, und wir könnten diesen nur wenigen Menschen gegenüber aussprechen. Wir könnten zum Beispiel nicht zu Adolf Hitler, der bestimmt ist, ein Werkzeug des Zornes und Grimmes Gottes zu sein, sagen: Adolf, du bist berufen zur Gemeinde Jesu Christi. Es müsste erst ein Wunder geschehen sein. Erst müsste das geschehen sein, worüber wir keine Macht haben, dann wird das geschehen, worüber uns Vollmacht geboten wird. So sehen wir es jetzt wiederum an den neuen Gliedern, dass seit Jahren da ein tiefes Werk des werbenden heiligen Geistes tätig und wirksam war, sodass etwas geschah, was einfach von Gott war, unabhängig von der Existenz der hutterischen Gemeinde oder gar des kleinen unbedeutenden deutschländischen Bruderhofes. Nachdem das geschehen war, von Gott selbst durch ein langes schweres Leiden tiefer Kämpfe um Gottes Reich, konnte nun auch der Augenblick kommen, an welchen die beauftragte Gemeinde Christi ihre Berufung vertritt und vertreten muss. Dieses Hineingetauchtwerden in die Gemeinde Jesu Christi als in die Sammlung der christlichen Kirche ist das, worum es sich handelt. Wir lesen dazu aus den alten Schriften unserer Brüder und Vorgänger, was die Kirche Christi sei und wie man in diese Gemeinde geführt wird.


Alle diese Fragen werden Heinrich Grieser im Besonderen vorgelegt, der sie mit Ja beantwortet, worauf der feierlich in das feste Noviziat der Bruderschaft aufgenommen wird.

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Der Wortführer: Wenn nun jemand sich ganz gewiss ist auf dem Wege zu dieser Aufnahme zu sein, aber noch in einigen Punkten unklar ist und glaubt, dass er noch Zeit brauche, um sich über alle diese Dinge in dem Sinne klar zu werden, dass er gewiss wird, von Gott selbst auf diesen Weg berufen und erhalten zu werden, so raten wir zu einer Bedenkzeit zum Noviziat.

Das soll nicht bedeuten, dass der treue und klare Entschluss der Hingabe in Zweifel gezogen wird, sondern es soll lediglich der menschlichen Natur Rechnung tragen, dass der Mensch eine gewisse Zeit braucht, um sich innerlich zu klären, ob das wirklich von Gott sei und wie weit und in welcher Weise von Gott gegeben und durch Christus und seinen heiligen Geist gewirkt sei. So wollen wir denn bitten, dass unser Hans und unsere Lydia Volkart und unsere Margot und Lini sich dazu äussern und mit uns eine Aussprache suchen sollten, wie es sich in all diesen Dingen verhält und in welchem Sinne und Geist sie den Bund mit uns für den Weg der Nachfolge gestern bekannt haben und heute vertiefen wollen.

Hans Volkart: Der letzte Satz ist mir nicht ganz klar. Ich will der Gemeinde immer treu bleiben. Wenn nun die Gemeinde fällt …?

Der Wortführer: Dann muss man erst recht treu bleiben. Wenn alle untreu werden, dann bleib ich dir doch treu. Dem Geiste müssen wir die Treue halten. Wenn alle anderen abwichen, so sollst du dennoch nicht abweichen.

Lydia: Ich möchte ins feste Noviziat aufgenommen werden.

Der Wortführer: Geliebter Hans Volkart: Möchtest du eine Bedenkzeit?

Hans Volkart: Mir ist der Weg frei, ich möchte ins Noviziat aufgenommen werden.

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Der Wortführer: Es ist das eine Ausnahme, die wir auch bei Peter und Anni und bei anderen, soweit es gegeben war, vorgenommen haben. Diese Ausnahme bezieht sich darauf, dass unsere lieben Geschwistriget Volkart sich schon seit längerer Zeit in einem sehr schweren Kampf um die völlige Gemeinschaft befunden haben, dass sie nicht in dem einsamen Leben des selbstischen oder subjektivistischen Christentums gestanden haben, sondern in den Kämpfen um Gemeinschaft in verschiedenen Bewegungen, zuletzt um die Einheit des Werkhofes bei Zürich schon im Kampf mitten-drin standen und Schweres erduldet und vieles aufgegeben hatten um dieser erhofften Gemeinschaft willen. Wir möchten dies mit dieser Aufnahme ins feste Noviziat hervorheben, dass hier die Berufung schon vor langer Zeit da war und in den letzten Monaten bei beiden in besonderer Weise von Kämpfen durchpflügt wurde und durch schweres Leid hindurch nicht aufgegeben wurde. Deshalb glauben wir, es hier wagen zu dürfen, dass wir nicht unmittelbar zur Bedenkzeit zu einer tieferen Erwägung ragen.

Margot: Es ist mir ganz klar, dass ich diesen Weg gehen muss. Ich bin sehr froh, dass es so gekommen ist, weil ich garnicht anders glaube. Ich bin aber dankbar, wenn ich einige Zeit bekomme, damit ich das alles noch tiefer fasse. Betreffs der Verwandten kann ich mir noch garnicht recht denken, wie es werden soll; aber das weiss ich, dass mein Onkel mir nicht verbieten wird, zu kommen; aber es wird schwer sein.

Der Wortführer: Das muss uns sehr am Herzen liegen. Wir glauben, dass der Ruf wohl andere Bindungen lösen muss, dass aber doch von

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der Gemeinde aus die Pflichten gegen die Hausgenossen erfüllt werden. Wir wollen diesen Dienst an den Verwandten von der Gemeinde aus mit der einstimmigen Gemeinde alle miteinander auf uns nehmen. Margots Onkel hat seit 15 Jahren sich für die Kinder, für Margot und ihre Brüder eingesetzt und hat damit ein gutes Werk getan. Der Ruf Gottes für Margot ist nun, dass sie diese Verhältnisse hinter sich lassen muss. Aber die Gemeinde hat eine Verpflichtung in dem Sinne, dass die Liebe Rat weiss. Wir nehmen dich in die Bedenkzeit des Noviziats auf in dem Sinne, dass wir gewiss sind, dass dein Entschluss klar und bestimmt ist, um die Verhältnisse zu regeln und in der Tiefe des Glaubens zu ordnen.

Lini: Ich weiss, das ist mein Weg, und wie es kommen wird, das weiss ich nicht, aber ich muss ihn gehen. Ich glaube fest, dass es eine Lösung gibt, auch daheim. Gestern Abend war es mir noch so schwer, heute ist es mir leichter wegen meiner Mutter geworden, und ich glaube fest, dass sie auch kommen wird. Es ist schon lange so, dass ich mich gefragt habe: Hat es einen Sinn, dass man arbeitet. Unter den Brüdern war immer Streit, auch mit mir. Ich fand den Weg nicht heraus, und ich habe mich immer gefreut auf den Sommer, wo ich auf den Bruderhof kommen konnte. Ich kann nicht mehr zurück.

Der Wortführer: Es ist klar, dass wir für die Mutter Rudolph baldigst etwas tun müssen. Bei Gelegenheit ihrer Reise in die Schweiz müssten Hans und Else Boller beauftragt mit den Familien etwas zu beraten.

Hans und Lydia Volkart berichten noch über ihre beiden Kinder Hansli 5 Jahre alt und Vreneli 3 Jahre alt.

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Else Boller: Vor etwa drei Wochen kam mir in Verbindung mit Tata der Gedanke, in die Schweiz zu fahren, wie sie vor Jahren auch von Haus zu Haus gereist war und Bücher verkauft hat, um für die Gemeinde zu sorgen und zu tragen. Nachher war mir dieser Entschluss nicht mehr so klar. Gestern erst durch den Brief meiner Schwester schien es mir, als wenn wir dem ersten Ruf hätten Folge leisten müssen und an meinem Geburtstag war es Eberhard, der neu den Gedanken mir ins Herz legte.

Hans Boller: Nach dem Brief meiner Schwester haben wir den Eindruck gehabt, dass der Zustand meiner Tante sehr bedenklich geworden sei, die 79 Jahre alt ist, und es war uns deshalb ein Anliegen, wenn es möglich ist, mit ihr persönlich zu sprechen, weil wir ihr auf den Geburtstag und kurz vorher einen sehr dringlichen und inhaltsschweren Brief geschickt haben, wo wir versuchten, noch einmal ganz klar darzustellen, wieso wir dazu kamen, unsere Schwester zu rufen, trotzdem sie menschlich gesprochen nicht von der alten Tante weggehen könne, wie sie dennoch nicht gegen die Liebe zu handeln brauche. Die erste Antwort war die: Die Tante kann nicht mehr schreiben, und dass es nicht verstanden worden wäre und erst in diesem Brief schrieb meine Schwester, dass es ihr ein grosses Anliegen wäre, wenn diese Sache noch weiter geklärt werden könnte, und dass Tante ein Dienst geschehen würde, wenn sie etwas von dem Frieden der Gemeinde spüren würde.

Der Wortführer betont, wie dieser Ruf der kranken Tante und der Schwester ein Fingerzeig Gottes sei und befürwortet, dass eine kleine Schar in die Schweiz gesendet wird, damit alle diese erwähnten Dinge geregelt werden können.