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Versammlungsprotokoll, 8. Januar 1935 (Meeting Transcript, January 8, 1935)

EA 329

Additional Information
Date January 08, 1935
Document Id 20126150_11_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, January 8, 1935

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 329

(Matthew 10)

A talk by Eberhard Arnold, January 8, 1935

We have met once more to ask God for strength and clarity for the service of the Word and the charge of the Church.

It is a tremendously decisive and important matter that we now have before us. It is the mission of Jesus on which he sent out his twelve apostles, and which we find in the tenth chapter of Matthew's Gospel, and in other words in Luke's Gospel.

It is the mission that was all important for Francis of Assisi, for the powerful movement of the Arnoldists (the followers of Arnold of Brescia), and for the great evangelistic mission of the Waldensians. It is the mission that must be seen as a testament bequeathed by Jesus to his apostles. In it he gave them the charge to go to all men, and told them how to conduct themselves on this mission, and what they would experience on it.

These words of Jesus have had the most mighty consequence in history, for on the one hand they have shown (or should have shown) the great world churches that their preachers were completely astray, far from what Jesus had entrusted to his apostles as his messengers. On the other hand, they are of mighty significance historically because all of these movements of many centuries have referred, and had to refer to these words.

The apostles went forth in poverty and love, proclaiming the Gospel and the coming Kingdom of God. They went forth in poverty and love because they wanted to show in their whole standard of living and conduct that they no longer sought anything for themselves. On the contrary, they had to pass on the Gospel free of charge, and keep to the poorest, the lowliest, and the least among men. This was the tremendous significance of these words of Jesus Christ about mission. The movements of the Middle Ages throughout many centuries before the Reformation, founded upon these words, and awakened, stimulated and moved by them, represented the Spirit of the four Gospels with such certainty and clarity in the midst of the darkness of a church and its ecclesiastical princes, growing ever wealthier, that one is utterly astonished when one tries to survey these movements.

It was with these movements that the originators of the new movement for baptism and revival came in contact through the heretical schools, especially the heretical school at Basel. For these men, (originally together with Zwingli in Zurich, and later persecuted by him) who began the new apostolic way stood without any doubt in the closest and most vital relationship with these movements. In Moravia, too, it is again a wonderful act of providence that our Hutterian communities lived in a certain neighborly relationship with these movements. Although this did not always lead to complete community, it shows God's wonderful foreordination and foresight. This is where we must begin when we want to lay the charge and authority for the real and true mission of the service of the Word on the mission of the servants of the Word.

I send you out! Go as I went before you;

Subdue the world of night. Go out as sheep--

Though wolves seek to devour you--

Unarmed into the fight.

Let not your courage be abated;

Your banners I have consecrated.

Though Satan rage in fearful majesty,

I send you out! Go out for Me!

I send you out! I am your Lord and Master

Who called you from the sea, Prince of all spirits,

Help in all disaster,

And your Authority.

Though doors are bolted when you name it

Yet speak: "We cannot but proclaim it!

God wills it!-- now must Hell and darkness flee!"

I send you out! Go out for Me!

I send you out! The world will not endure it,

So be as serpents wise,

Yet like the dove in purity, and dare it

Without deceit or lies.

Show forth the Vine from which I grew you,

Show forth the Spirit gleaming through you.

O children, from the bonds of earth be free,

send you out! Go out for Me!

I send you out! Go to the schools of learning

And let my light shine there.

Go out for Me! The thrones of kings discerning,

My judgment sharp declare.

Whom I have sent shall speak with courage,

And no false Baal receive his homage

No more of fear or prudent doubt for thee--

I send you out! Go out for Me!

I send you out! They will condemn and kill you

As I was killed that day.

I send you out, though prison and fire await you,

Still I will lead the way.

And if the world should flog and scourge you,

consider how My death has purged you

In blood and anguish on the cursed Tree;

I send you out! Go out for Me!

Go out for Me! And care not what your speech is--

My Spirit in you rules,

Loosing the tongues of God's own simplest children

And giving wit to fools.

He gives, in His own time and hour,

Your spirit light, your word His power.

Go, little band, on you My blessing be,

I send you out! Go out for Me!

Let us hear the words with which Jesus sent his messengers forth after he had passed a night in prayer:

And he called to him his twelve disciples and gave them authority over unclean spirits, to cast them out, and to heal every disease and every infirmity.

he names of the twelve apostles are these: first Simon, who is called Peter, and Andrew his brother; James the son of Zebedee, and John his brother;

Philip and Bartholomew; Thomas and Matthew the tax collector;

James the son of Alphaeus, and Thaddaeus, Simon the Canannean, and Judas Iscariot, who betrayed him,

These twelve Jesus sent out, charging them, 'Go nowhere among the Samaritans, but go rather to the lost sheep of the house of Israel. And preach as you go, saying, "The kingdom of God is at hand.'

Heal the sick, raise the dead, cleanse lepers, cast out demons. You received without pay, give without pay.

Take no gold, nor silver, nor copper in your belts, no bag for your journey, nor two tunics, nor sandals, nor a staff; for the laborer deserves his food. (Matt.10: 1-10)

We learn in Mark's Gospel that before this act, before he sent the twelve apostles out, Jesus went up a mountain and prayed by himself. After he had spent the night in prayer, he waited and held out on this mountain until he had entrusted the Twelve with their task.

It is only rarely mentioned that Jesus spent the whole night in prayer, and when he did, it was in the open air in some remote place where he could sense the breath of God without the disturbances of men, and receive his Spirit into himself. On each occasion when he passed a night pleading and praying to God, it was something decisive which was to take place in the history of his life, like the sending out of the twelve apostles of Jesus, the Son of Mary, and the return of the Twelve from their mission. Undoubtedly that was deep emotion in the heart of Jesus. For great things had happened through this mission, and he had to see that the power of the Devil was broken. But he had to admonish the apostles not to overestimate their gifts, not to rejoice overmuch that the spirits were subject to them, but rather that they were written in the book of life; that they had been given grace to participate in the coming life of God's kingdom.

In spite of this, the fact of this mission of these twelve and the actual situation which focused on people round about Jesus were such as to send him into solitude. The mission of the apostles had not the immediate consequence that the people of Israel were ready for the kingdom of God. The mission of the apostles had not had the immediate result that now the kingdom of God could lay hold of the whole earth. On the contrary, the opposition of highly placed circles became sharper. The leading people in political and church circles now turned all the more powerfully against him. He felt and sensed that the hour had not yet come in which everything could be said to all men, so he began to conceal his speech in parables, in pictures which were unintelligible and inaccessible to all the theologians and leading men who had not received the Spirit of God. He told these parables--these word pictures--to those few whom he has called to be his pupils. They had not chosen him. It was not for them to say "Yes", as in a democracy: "We want this leader!" Not at all! On the contrary, he, the leader chooses his people! He sought out his people; he gathered them; he drew them out; he brought them together; he drew them to him; he taught them himself. This was the discipleship of Jesus. They were pupils.

There was nothing here of pietistic sentimentality--that they followed Jesus through the cornfields and rustling woods, and that it was so beautiful to walk in the footsteps of the Savior. Nothing of all that!. Here there is spiritual education, sharp thinking and a deep inner enthrallment of the heart in the school of Jesus Christ. They were instructed day and night. They had to be there when he spoke with the people, when he healed the sick, when he drove out demons. They had to listen when he spoke for hours on end; and he spoke in private of the mysteries of the kingdom of God.

When the merely curious pressed in to hear something, he spoke to them in parables with a concealed meaning, to be understood only by his disciples. The others went away shaking their heads. A remarkable school of prophets! The most remarkable thing was that he told his disciples that he had to go to his death.

One prophecy after another about his imminent death was spoken to their ears and hearts. In this context we must understand his speech to the twelve when they were sent on mission. And even though this mission was temporarily interrupted on account of the attitude of the people and the leading men, it remains as the real testament of Jesus to his disciples. It is his will and testament, as Jesus' authorization, in the sense of being the authorization telling how his servants on mission were to work and live when they went to men.

In this connection it is important that the names of the disciples of Jesus are so expressly given. This places us in the historicity of the events. Once more, discipleship of Jesus is not a romantic idea but a hard historical fact concerning certain particular people who were once, and who have never been again, who were charged with this mission. People whose peculiarities and weaknesses of character we can get to know very clearly, especially when they had to stand forth in their service--people whose spiritual struggle we seek to understand deeply--people, with their particular temperaments and deep feelings; men of flesh and blood with their rough corners, with their hard and tender sides. And these men are mentioned by name.

This is important for the mission. These men are now given a task--a tremendous task. Before they were told in detail what they had to do and what they had to avoid, they were given an authority that did not refer to men but to spiritual beings--to what we described as the atmosphere a few days ago. This is extremely important.

Human dictators pass on to their successors power over men. Jesus never does that. Rather he gives those, who have been endowed with his spirit and with his atmosphere, power over spiritual beings and spiritual atmospheres. For Jesus knows that this struggle is not with men, least of all between better or worse men, between devout or insincere men--no, it a struggle between spirits, and when men are to be sent out with the charge of Jesus Christ, they need nothing more urgently than an authorization which can cope with spiritual beings who rule in the air, in the atmosphere. Obviously they had also to fight against flesh and blood, but that was immaterial, just as it was immaterial whether their bodies were killed or thrown into prison. The only essential thing was the battle against spiritual powers ruling in the atmosphere which rules and governs between men. Therefore Jesus gave his disciples authority over the impure spirits, to drive them out and heal all manner of disease and sickness.

An essential characteristic of the atmosphere which holds sway over all people and all current history, is the impurity of the relationships of people to one another. If we do not understand and take seriously this characteristic feature of the atmosphere, we can never enter the discipleship of Jesus, for we must realize that this mission to men challenges to a final decisive battle against the impurity and unchastity of the atmosphere in which men live. This impurity bears the stamp of dishonesty, lying, murder and faithlessness. In no sphere are more lies told than in that of so-called love. In no sphere are more false oaths uttered than when human passions are involved. The impure spirits are spirits of lying. In no other sphere are more souls destroyed and more unborn children murdered, and more possibilities of new creations by God strangled than in the sphere of passion between people--that passion that is falsely called love, also when there is no true love from spirit to spirit, from heart to heart and soul to soul.

The impure spirits are in very truth the spirits of murder who rule in the air. And even if all wars were done away with, yet pacifists must be aware that the spirit of murder is not done away with as long as impurity fills the atmosphere between millions. The same is true of mammon. For though in great measure slavery has been done away with in the course of the last century, it still exists in many thousand fragments, if not in the old form of slave markets. Slavery continues, not only in the suppression of the working classes and in the exploitation of their working hours, but more than all else, in the sphere of the impure spirits.

Someone once said that everybody can be bought, the one for a million; the second for thousands, and the poor for little; but all can be bought. There is no more pitiful trade than that with men's bodies: marriage for money, the marriage with a dowry, and prostitution.

Thus authority over the spirits of impurity and unchastity is at the same time authority over mammon. This is why, Jesus authorized his Twelve to have power over these spirits. They are the spirits of death. It appears like a breath of life when impure passions come upon a man, but in truth it is the intoxication of death in which men kill their souls, in which they destroy their inner being; in truth it is suicide. They throw themselves into the senseless whirl. All the sickness of mankind, every perversity of the soul and body exists in a mysterious relationship with these impure spirits. Therefore the task and the authority are given the apostolic witnesses to heal all kinds of disease and sickness. The Gospel of John tells us that when Jesus healed the man, who apparently suffered from some disease of the spine, he told him at the same time that his sins were forgiven. Often it is a sin of the individual that has caused the sickness, but more often it is the sin of fathers and forefathers. The often unclear conception of the sins of the fathers visited upon the children to the third and fourth generation simply states a fact. So one must not condemn the individual for his sins, for one does not know the connections with what is evil. But one must be clear that everything that leads to death comes at bottom from the Devil and his impure spirits.

Therefore, the disciples of Jesus, when sent out as missionaries of life, as messengers of the future kingdom of God, received authority over sickness, to heal all kinds of sickness and disease. This authority preceded all this. This authorization is more important than all the words of instruction and direction--it gives power to proceed against the impure spirits and over their activities and sicknesses. Then instruction follows. The first thing Jesus tells the messengers is that they are not to go on the streets of the Gentiles and the Samaritans--the pagans and the mixed races--but they were to go to the lost members of the people of God. The first thing is that these missionaries were not to go upon the well-trodden broad ways of the masses who do not expect or long for the kingdom of God. They do not belong there in their mission. Mass meetings on the main streets of humanity are certainly not the concern of the mission of Jesus. It is those who should have belonged to the people of God, but had been lost to its gathering.

They were therefore to go to those who had already been called and gathered, but who had lost this call and gathering. They were to go to such as had already received the signs of the covenant, which God had made with his people and wanted to make again and again, but who in spite of these signs, had been lost to the covenant. That is, men who had been filled and moved by the spirit of expectation, but their lives had been lost to the cause expected. To these the apostles are sent to these people who really belonged to Simeon and Anna, to Mary and Elizabeth, the mother of John the Baptist, but who had been lost to this circle of expectant people. They were to go to those people who had once been roused, but had fallen asleep again, those who had been called, but had become unfaithful; to people who had seen the light but who had again become darkened. To these the apostles were sent. But when they come to such people they have to speak of the central thing--the cause that is all-important.

Here things do not proceed in an evangelical and Methodist way; "Come here, you poor soul, you ought to be saved and receive forgiveness of your sins." This is included, of course, but it is not the main thing. This main thing is the cause which alone matters--"the kingdom of God is at hand." This is the cause. The kingdom of God descending from heaven is pressing to come. The apostles have to give exactly the same proclamation as had been put into the mouth of John the Baptist and Jesus himself by the Spirit. Without this cause there is no proclamation; without this cause there is no service of the Word; without it there is no apostleship, no discipleship, no pupils in the school of Jesus Christ.

It is an historical fact that judgment over the nations has drawn near, and that very soon the will of God, and it alone, will reign over all peoples and all worlds. Peace and justice will come from within, through doing away with and overcoming of all opposing spirits, through the dethronement and fall of all other rulers--especially all rulers of the atmosphere of the evil spirit, who is the god of this world and the spirit of the times. The kingdom of God has come near. This is the message of the apostolate, just as it was the message of Jesus and of all the prophets and apostles.

Now the apostles are again told how they are to use their authority. The kingdom of God can obtain dominion in no other way than in doing away with the realm of the demons, by shattering the kingdom of Satan. What is pacifism or the League of Nations compared with this? They have no authority and power to break the demonic power and might. At the same time Jesus tells his apostles what they have to do in order to destroy this satanic power, which stands in the way of the kingdom of God--Heal the sick, cleanse the lepers, raise the dead, drive out devils. The powers of strife and discord and of injustice cannot be destroyed in any other way. The powers of death and sickness, of impurity and lying can be broken here only in the fight in the atmospheres, in the fight against the powers of death that destroy men. The task of healing the sick and the purification of the body is the beginning. The raising of the dead and the driving out of demons is the peak of this authority. Here we are at a standstill. Here we must become silent because we have not received this authority in our age. We have not yet raised up bodies that were laid in the coffin or in the grave. But the apostleship of Jesus and his authority extend as far as this. If we look away from ourselves we must say, "The whole reality of the coming kingdom of God is given in the apostleship."

Now we understand why Jesus went to his death and was raised again from the dead after this apostleship did not have the effect he had wished. Resurrection from death is the real mystery of the kingdom of God, for death is the last enemy which must be overcome if God is to rule. To this death there belongs the possession of men by evil spirits, by demons, by the unclean spirits of lying and unfaithfulness. Not all men are completely possessed by these spirits, rather with many it is more that the atmosphere which hangs and moves between people, surrounds and besets them. They are, as it were, besieged, enclosed and beset by impure spirits. They have no possibility of escape because they are, as it were, hemmed in on every side by these spirits. They are unable to draw even one pure breath or to have one pure thought because the whole air in which they live is packed full of the thoughts of these spirits. The phantom of these unclean spirits hovers around them. They are as near to being possessed as Judas, who was among the disciples of Jesus and among those sent out. He was for long surrounded by the spirit of mammon and unfaithfulness, but the Devil only entered into him and took possession of him wholly from within when, after and during the community of the table, he went out into the night to betray Jesus and to deliver him to his murderers. We should not play with the thoughts of possession. We may not, because it is so closely related to death that we should resist accepting it as a fact before it has actually been proved. But when men are wholly possessed by these evil spirits of impurity, murder, lying and mammon, even then there is deliverance from these impure spirits of darkness--but deliverance only in the apostolic authority, as it is given here to the disciples, never otherwise. For this is a matter of the death of the soul. The driving out of demons is most closely related to the raising of the dead. More than all authorizations and deeds entrusted to the apostles' hands, no dangerous or mortal sickness that they healed had even remotely the significance of the driving out of demons from the bodies of men.

Where there is true Church-community, where there is expectation of the kingdom of God; where the Holy Spirit is actually poured out; where the powers of the future world flood in; where the expectant church is gathered--there demons are driven out of the bodies of those who are bound or possessed. This is shown in the writings of the New Testament.

At baptism, at the Lord's Supper, and at other solemn moments in the early church, devils were driven out. We should not be surprised when (as during the lifetime of Jesus and in the time of the early church) again and again different psychological cases and chronic sufferers are drawn to and attempt to join our church life. These are people, who are perhaps not so possessed that a driving out like a raising from the dead is necessary, but who are strongly beset, and who, here and there, are perhaps in fact possessed by the evil spirits of hell. Wherever Jesus went, those who were possessed appeared, for the whole kingdom of hell was summoned up against the Prince of Life who brought the kingdom of God close to men and their tortured lives. For this reason this is one of the most decisive sayings, one of the sayings which proclaim his whole life, when he said, "If I drive out demons through the Spirit of God, then the kingdom of God has come among you"--that, therefore, is the task of the apostolate.

When such tremendous things are entrusted to men, one is placed in the midst of the terrifically contrary nature of things. For amongst men--with this exception--everything can be bought, and whatever is most rare and unprecedented has the highest price. A prominent diplomat once said, "All men can be bought, just the price is different. The smaller they are, the cheaper they are to buy." For this reason Jesus continues, "Freely ye have received, freely give." Think what that means in a world where everything can be bought! The very greatest thing conceivable enters the world of mammon--and just that is free! If one calls in a well-known doctor, say from Berlin, Vienna or Paris, one must lay out thousands. An ordinary doctor must be content with a hundred or with ten marks. Here we are told, "Freely ye have received, freely give." This is the anti-mammonistic slogan directed against any sort of advantage. It is the proclamation of propertylessness, of being without income--a proclamation that those who are serving in his mission should pocket no money, that as far as their own persons are concerned, they are without anything. So it continues: just as you are not to accept a coin, not a cent for your service, so also you should have no money in your pocket. As far as your person is concerned, you must be wholly without money, without any loose cash, for money belongs to mammon and to the nature of mammon, and in the whole of your way of life you should show that you own no property, and especially have no money, for money is the most unspiritual expression of property. And you may not have even a little in your possession or for yourself. Further, you should not even have a large bag or rucksack with all sorts of provisions and chattels--not even two dresses or two suits; you should not even have shoes or a stick with you. You are to bring to men the character and presentation of complete possessionlessness. If you do not do that, you are no apostles. The characteristic of the apostleship is utter poverty and utter purity.

There is no difference between these two characteristics, for mammon is the Devil and the impure spirits are the fighters of his army. John the Baptist had said, "Whoever has two garments, let him give it to him who has none." If anybody has two of any sort of garment while someone else has none, he should give one to him, otherwise you are not ready for the kingdom of God. For this kingdom is a kingdom of practical love and real justice.

For this reason, the brothers who are sent out should bear this sign on them so that this is recognizable. Not literally and not as a new law, like the Franciscans who get others to buy their railway tickets but never buy it themselves. We must not fall into hypocritical legalism or service of the letter. This is not a new law--the five laws of the Sermon on the Mount, as Nils wants to tell us. It is meant much more deeply, more earnestly, more truly as fulfilled in Hutterdom. All the members of the Church-community have nothing to do with money; the propertylessness of each member is completely and for ever clear from the beginning, so that all men recognize this man has nothing, neither money, coat, clothes, nor rucksack, nor the contents of one. He has really nothing. The more clearly this is recognizable in the standard of living, in the lack of money and baggage, the nearer we come to the apostolic mission, as an approximation which must be given as nearly as it is possible for it to be given. Nothing mechanical, no sort of imitation can lead us to this.

We see this already in the raising of the dead youth-- something we are quite incapable of doing. Only through the Holy Spirit was it possible to end inwardly in this purity, authority and propertylessness. Then the outward building up of our mission will also make this ever more plainly recognizable. But we cannot begin with this--we must begin from within.

Complete rejection of all impurity and mammonism must be so deeply implanted in us that this propertylessness will also be revealed and appear as apostolic poverty and appear--no coat, no jacket, not a penny piece, no shoes, no rucksack! But now there follows something remarkable which is quite unknown to the world: "The worker is worthy of his food." That is Franciscanism, that is beggary. Why do you need to have money on you? Everywhere what you need will be given you. Everywhere you will be able to keep body and soul together and what more do you want? Everywhere you will be able to exist from begging and from hospitality, from house to house, from city to city, but you are to take nothing with you, for you remain faithful to propertylessness. When you enter a town or large village, find out whether it is worthy [of your message]. If it is, enter; if it is not, leave the town. Truly I tell you it will be more tolerable for Sodom and Gomorrah at the last judgment than for that city. These words from Matthew 10:11--15 belong together--it is one and the same paragraph. When you go from place to place as beggars of Jesus Christ, of his propertylessness, of his overcoming of the Devil and of his approaching kingdom, you are to find the people already referred to as really belonging to the people of God, but who have been lost to it. You must find the people who respond to your call, just as an echo responds on the wall of a cliff to a call. You must find the people who echo; the people who resound, who vibrate; in whom the atmosphere of the Holy Spirit is already at work; who joyfully and enthusiastically come toward you; people who already stand in holy expectation; people who really respond, inwardly and essentially, to what you have to say and do. You are to find only such people. Only to such people are you sent. To find them calls for your inmost sensitiveness, your inmost inspiration and the leading of the Holy Spirit. Wherever you go, your task is to find such people. This is your first and last task. So you will be able to proclaim peace to those people. Your greeting is the communicating of your peace. The declaration of peace is the bringing of unity, the communication of the power of the Holy Spirit. The greeting with which you approach people is the whole authority and the passing on of authority. When a household responds to this greeting and comes to meet your declaration, your peace and this unity will come upon these people. But if those people do not respond to what has been given you, which you pass on of the power of peace and the conquering of demons, and of the nearness of God's kingdom, your peace will return again to you. This means that this peace is a spiritual substance, a power-laden atmosphere.

This atmosphere is never wrongly bestowed. When this atmosphere is not accepted, it returns. You must lose nothing--not a single breath. Not the smallest drop of this atmosphere is to be left behind you in a wrong place. Where it is not accepted in accordance with its own nature, this atmosphere must be taken back. You must not leave this atmosphere behind you in any impure, unclean place for it should not be mixed with the impure atmospheres of this world.

When you are thus sent forth, you will meet such people as do not wish to hear your message, who do not want to have anything to do with you. You are not to mix with such people at all. It would be utterly false and wrong and quite contrary to your task to involve yourselves in a long discussion with such people. It would be unworthy of your mission. Here, an instant breaking off of any sort of dealing is necessary. The spirit of God has no dealings with other spirits. If such an attempt is made, go away and shake the dust from your feet. From such a house take neither meat nor bread. You must not even take a snack, not even a grain of dust--nothing, absolutely nothing. The spirit in which you are sent out tolerates no mixing or adulteration. That is the deepest significance of the severity in this mission task.

This is not to be understood literally or legalistically, but it must be taken very seriously and very deeply or we shall never come to the true service of the Word and the true mission. And it is clear that deviation of servants will have the heaviest consequences, heavier than once came upon Sodom and Gomorrah. "For behold, I send you as sheep among wolves. Be as wise as serpents and as harmless as doves. Beware of men; they will deliver you up to their councils and they will scourge you in their synagogues. You will be brought before princes and kings for my sake, for a testimony against them and the Gentiles. But when they deliver you up, be not anxious how or what you shall speak, for it is not you that speaks but the Spirit of your Father which speaks in you."

Song: Seven flames are burning in darkest night.

(Else von Hollander)

Versammlungsprotokoll, 8. Januar 1935

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 329

Matthäus 10

Die Sendung Jesu Christi

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For Whit[sun] 1942>

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“The sending out of the disciples and apostles of Jesus is his true working commission according to which alone one can tread his way as he has trod it. The nearness of the Kingdom must be proclaimed in word and deed. … The distinguishing mark of this commission is readiness to bring upon oneself, in the most bitter conflict between spiritual powers, the hatred of all men, knowing that one must finally fall in the fight … the present age is facing its end … Jesus will come for the second time with authority and glory. then the rule of God shall be established over the whole earth.” E.A.

With greetings in unity to you both – and through you to Stanley, Charles, Hell and each of our novice brothers & sisters in England – from Guy and Eleanor.>

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Matthäus 10

Die Sendung Jesu Christi

Gemeindestunde, am 8. Januar 1935. (wieder gehalten Anfang März 1942)

Wir sind wiederum zusammengekommen, uns für den Dienst am Wort und für den Auftrag der Gemeinde stärken und klären zu lassen und dafür Gott anzurufen.

Es ist eine überaus wichtige und entscheidende Sache, die wir jetzt vor uns nehmen wollen. Es ist die Sendung Jesu, mit welcher er seine zwölf Apostel hinausgeschickt hat, die uns im 10. Kapitel des Matthäus-Evangeliums aufbewahrt worden ist und die wir auch im Lukas-Evangelium in anderen Worten finden. Es ist das die Sendung, welche für Franz von Assisi, für die gewaltige Bewegung der Arnoldisten, die Arnold von Brescia folgten und für die große evangelistische Aussendung der Waldenser maßgebend war. Es ist das die Aussendung, welche als ein Vermächtnis Jesu an seine Apostel zu betrachten ist, in welcher er ihnen den Auftrag gegeben hat, wie sie zu allen Menschen gehen sollten und wie sie sich bei dieser Sendung zu halten hätten und was ihnen bei dieser Sendung widerfahren würde. Gerade diese Worte Jesu haben geschichtlich die allergewaltigste Wirkung gehabt; denn sie haben auf der einen Seite der großen Volkskirche gezeigt oder hätten ihr zeigen müssen, dass deren Prediger völlig abwegig waren und sich ganz und gar von dem entfernt hatten, was Jesu seinen Aposteln als seinen Gesandten aufgetragen hatte. Andererseits sind sie geschichtlich von gewaltiger Bedeutung, weil alle diese Bewegungen vieler Jahrhunderte sich auf diese Worte berufen haben und sich berufen mussten; die Apostel sind hinausgegangen in der Armut und in der Liebe in der Verkündigung des Evangeliums und des kommenden Reiches Gottes.

Sie gingen hinaus in der Armut und in der Liebe, weil sie an ihrer ganzen Lebenshaltung darstellen wollten, an ihrem gesamten Verhalten, dass sie nichts mehr für sich selbst suchten und dass sie das Evangelium umsonst weitergeben mussten und dass sie sich zu den Ärmsten und Erniedrigsten und Geringsten unter allen Menschen halten mussten. Das war die ungeheure Bedeutung dieser Sendungsworte Jesu Christi. Und die Bewegungen des Mittelalters, die sich vor der Reformationszeit durch mehrere Jahrhunderte hindurch gezogen haben, die sich auf diese Worte bezogen haben und von diesen Worten erweckt, angeregt und bewegt waren, haben den Geist der vier Evangelien in einer solchen Bestimmtheit und Klarheit vertreten mitten in der Finsternis der

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immer reicher werdenden Kirchen und ihrer Kirchenfürsten, dass man aus einem Staunen, aus einer Verwunderung in die andere verfällt, wenn man diese Bewegungen zu überblicken versucht. Und diese Bewegungen waren es, mit welchen durch die Ketzerschulen, auch durch die Ketzerschule in Basel der Ursprung der neuen Taufbewegung und Erweckungsbewegung zusammenkam. Denn jene Männer, die in Zürich zuerst mit Zwingli gemeinsam und dann von Zwingli verfolgt den neuapostolischen Weg aufgerichtet haben, standen zweifellos mit diesen Bewegungen in innerstem und wesentlichstem Zusammenhang. Wie auch im Lande Mähren ist es wiederum eine wunderbare Fügung gewesen, dass unsere Hutterischen Gemeinschaften mit diesen Bewegungen in einer gewissen Nachbarschaft lebten, die zwar nicht immer zu einer völligen Gemeinschaft geführt hat, die aber doch eine wunderbare Vorherbestimmung, eine wunderbare Voraussicht Gottes beweist. Hier also müssen wir einsetzen, wenn wir auf die Aussendung der Diener am Wort, für die eigentliche und wirkliche Aussendung den Dienst am Wort beauftragen und bevollmächtigen wollen.

Ich sende euch! Geht hin, ihr meine Zwölfe,

Erobert mir die Welt!

Ich sende euch wie Schafe unter Wölfe.

Wehrlos zieht ihr ins Feld;

Doch wandelt mutig eure Bahnen,

Ihr ziehet mit geweihten Fahnen:

Steht wider euch des Satans ganzes Reich;

Ich sende euch!

Lasst uns das Wort hören, mit dem Jesus, nachdem er eine Nacht im Gebet zugebracht hatte, seine Sendlinge ausgesandt hat.

Und er rief seine zwölf Jünger zu sich und gab ihnen Macht über die unreinen Geister, dass sie die austrieben und heilten allerlei Krankheit.

Die Namen aber der zwölf Apostel sind diese: der erste Simon, genannt Petrus, und Andreas, sein Bruder; Jakobus, des Zebedäus Sohn, und Johannes, sein Bruder; Philippus und Bartholomäus, Thomas und Matthäus, der Zöllner, Jakobus, des Alphäus Sohn, Lebbäus, mit dem Zunamen Thaddäus; Simon von Kana und Judas Ischariot, welcher ihn verriet.

Diese Zwölf sandte Jesus aus, gebot ihnen und sprach: Gehet nicht auf der Heidenstraße und ziehet nicht in der Samariter Städte, sondern gehet hin zu den verlorenen Schafen aus dem Hause Israel. Geht aber und predigt und sprecht: Das Himmelreich ist nahe herbeigekommen!

Macht die Kranken gesund, reinigt die Aussätzigen, weckt die Toten auf, treibt die Teufel aus. Umsonst habt ihr’s empfangen,

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umsonst gebt es auch.

Ihr sollt nicht Gold noch Silber noch Erz in euren Gürteln haben, auch keine Tasche zur Wegfahrt, auch nicht zwei Röcke, keine Schuhe, auch keinen Stecken. Denn ein Arbeiter ist seiner Speise wert.

Wir erfahren es im Markus-Evangelium, dass Jesus vor dieser Tatsache, vor dieser Handlung, in welcher er die zwölf Apostel hinausgesandt hatte, auf einen Berg ging, um für sich allein zu beten, und dass er dort auf diesem Berg wartete und ausharrte bis er die Zwölf beauftragte, nachdem er im Gebet die ganze Nacht zugebracht hatte.

Es ist nur selten aufgezeichnet, dass Jesus eine ganze Nacht in Gebet zugebracht habe und jedes Mal, wenn er es tat, tat er es draußen in der abgelegensten Natur, wo er den Atem Gottes ohne die Störungen der Menschen empfand und seinen Geist in sich aufnahm. Und jedes Mal, wenn er eine solche Nacht im Anrufen und Rufen zu Gott zubrachte, war es etwas Entscheidendes, was in seiner Lebensgeschichte geschehen sollte, wie die Aussendung der zwölf Apostel Jesu, des Sohnes der Maria.

Die Rückkehr der zwölf Apostel von ihrer Sendung!

Zweifellos war das eine tiefe Erschütterung in dem Herzen Jesu. Denn wohl waren große Dinge geschehen durch diese Sendung und er musste sehen, dass die Machtstellung des Teufels gebrochen war. Wohl musste er die Apostel mahnen, dass sie die Beweisungen ihrer Gaben nicht überschätzen sollten, dass sie sich nicht zu sehr freuen sollten daran, dass ihnen die Geister untertan waren, sondern daran, dass sie in dem Buch des Lebens eingetragen, dass sie Teilhaber sein dürften als Begnadigte an dem kommenden Leben des Gottesreiches.

Trotzdem war die Tatsache dieser Aussendung der Zwölf und die Sachlage, die sich auf Menschen um Jesus herum richtete, geeignet, ihn in die Stille zu treiben.

Die Aussendung der Apostel hat nicht die sofortige Wirkung gehabt, dass das Volk Israel für das Reich Gottes bereit gewesen wäre. Die Aussendung der zwölf Apostel hat nicht das unmittelbare Resultat gehabt, dass jetzt das Reich Gottes die ganze Erde ergreifen könnte. Ganz im Gegenteil! Der Widerstand der höher gestellten Kreise verschärfte sich. Die Großen in den politischen Kreisen und die Großen in den kirchlichen Kreisen wendeten sich nunmehr umso stärker gegen Jesus. Und er spürte und empfand es, dass die Stunde noch nicht gekommen, in welcher allen Menschen alles gesagt werden konnte.

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So begann er seine Rede zu verbergen in Gleichnissen, in Bildern, die vollkommen unverständlich und unzugänglich waren für alle die Theologen und großen Köpfe, welche den Geist Gottes nicht empfangen hatten. Und diese Gleichnisse und Bilder sagte er den Wenigen, die er zu seinen Schülern berufen hatte. Nicht sie hatten ihn erwählt, nicht ihnen war es zugekommen, dass sie Ja gesagt hätten wie in der Demokratie: Wir wollen diesen Führer! Keineswegs! Sondern er, der Führer, wählte seine Leute! Er suchte seine Leute aus. Er sammelte sie. Er holte sie heraus. Er brachte sie zusammen. Er zog sie an sich heran. Er zog sie sich auf. Und das war die Jüngerschaft Jesu, die Schülerschaft. Nichts ist hier von der pietistischen Sentimentalität, dass sie Jesu nachfolgten durch die Kornfelder und rauschenden Wälder und dass es so schön war, in den Fußstapfen des Heilands zu wandeln. Nichts von alledem! Hier ist ein geistiger Unterricht, ein scharfes Denken und ein tiefes inneres Ergriffensein der Herzen in der Schule Jesu Christi. Tag und Nacht wurden sie unterrichtet. Sie mussten dabei sein, wenn er mit dem Volk sprach, wenn er die Kranken heilte und die Teufel austrieb. Sie mussten hören, wenn er stundenlang sprach; und ihnen sagte er’s gleichsam ins Ohr, wenn Fremde nicht zuhörten: die Geheimnisse des Reiches Gottes. Und drängten sich Neugierige hinzu, die etwas hören wollten, dann sprach er zu ihnen in verhüllten Gleichnissen, die nur seine Schüler verstehen konnten, die anderen aber gingen kopfschüttelnd wieder weg. Eine merkwürdige Prophetenschule! Das merkwürdigste war, dass er seinen Schülern sagte, dass er zum Tode gehen musste. Eine Voraussage seines baldigen Todes nach der anderen wurde ihnen ins Ohr und ins Herz gesagt. In diesem Zusammenhang müssen wir begreifen, welche Aussendungsrede er den Zwölfen sagte. Und wenn auch diese Sendung vorübergehend unterbrochen war durch das Verhalten des Volkes und seiner Großen, so blieb dennoch diese Sendung als das eigentliche Testament Jesu an seine Jünger bestehen, als das Vermächtnis in dem Sinne der Bevollmächtigung Jesu, wie seine ausgesandten Diener zu wirken und zu leben haben, wenn sie zu den Menschen gehen. Wichtig ist, dass in diesem Zusammenhang die Namen der Schüler Jesu so nachdrücklich aufgezählt werden. Damit werden wir in die ganze Geschichtlichkeit des Ereignisses hineingestellt. Wieder ist es nicht ein romantischer Begriff der Jünger Jesu, sondern eine harte Historizität, eine harte Geschichtlichkeit ganz bestimmter Personen, die es nur einmal gegeben hat und die es niemals wieder gegeben hat, die mit dieser Sendung beauftragt sind, Personen, deren Charakterschwächen und Eigenheiten wir, besonders, wo sie im Dienst hervortreten mussten, überaus deutlich kennenlernen, Personen, deren Glaubenskämpfe wir ganz tief zu erfassen suchen, Menschen mit ihrem Temperament, mit ihrer

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inneren Gefühligkeit, Menschen von Fleisch und Blut mit ihren Ecken und Kanten, mit ihren Härten und Weichheiten. Und diese Menschen werden namentlich bezeichnet. Das ist wichtig für die Sendung. Und nun wird diesen Menschen ein Auftrag gegeben, und dieser Auftrag ist ungeheuer. Bevor in einzelnen Worten umschrieben wird, was sie zu tun und zu vermeiden haben, wird ihnen die Vollmacht erteilt, eine Vollmacht, die sich nicht auf Menschen bezieht, sondern auf geistige Wesenheiten, auf das, was wir vor einigen Tagen als die Atmosphäre bezeichneten. Das ist überaus wichtig. Menschliche Machthaber übertragen ihren Nachfolgern die Macht über Menschen. Das tut Jesus niemals. Sondern er überträgt denen, die mit seinem Geist und mit seiner Atmosphäre begabt werden, die Macht und über geistige Wesenheiten und geistige Atmosphären; denn Jesus weiß: hier handelt es sich nicht um den Kampf um Menschen, Am allerwenigsten um bessere oder schlechtere, um frommere oder unfrommere Menschen, sondern hier handelt es sich um einen Kampf zwischen Geistern, und wenn also Menschen hinausgesandt werden sollen mit dem Auftrag Jesu Christi, dann brauchen sie nichts dringender als eine Vollmacht, die den geistigen Wesenheiten gewachsen ist, welche in der Luft, in der Atmosphäre herrschen. Freilich, gegen Fleisch und Blut hatten sie auch zu kämpfen, aber das war unwesentlich, wie es auch unwesentlich war, ob dabei ihre Leiber getötet oder ins Gefängnis geworfen werden. Das allein Wesentliche war der Kampf mit den Geistesmächten, die in der Atmosphäre herrschen, in der Atmosphäre, welche zwischen den Menschen herrscht und regiert. Deshalb gab Jesus seinen Zwölfen die Vollmacht über die unreinen Geister, dass sie dieselben austrieben und alle Seuche und Krankheit heilten. Eine überaus wesentliche Charakteristik der Atmosphäre, die alle Völker und alle Zeitgeschichte beherrscht, ist die Unreinheit und Unsauberkeit der Beziehungen der Menschen untereinander. Wenn wir diese charakteristische Kennzeichnung der Atmosphäre nicht verstehen und ernst nehmen, können wir niemals in die Jüngerschaft Jesu eintreten. Denn wir müssen wissen, dass die Sendung zu den Menschen einen letzten Entscheidungskampf mit der Unreinheit und Unsauberkeit der Atmosphäre herausfordert, in welcher die Menschen leben. Diese Unsauberkeit trägt den Stempel der Unwahrhaftigkeit und der Lüge, des Mordes und der Untreue. Auf keinem Gebiete wird mehr gelogen als auf dem der vermeintlichen Liebe. Auf keinem Gebiete werden mehr falsche Schwüre geleistet als auf dem der menschlichen Leidenschaft. Die unsauberen Geister sind die Geister der Lüge. Auf keinem Gebiete werden mehr Seelen umgebracht und mehr Menschenkinder im Mutterleibe gemordet und mehr Möglichkeiten neuer

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Schöpfungen Gottes erwürgt und abgewürgt als auf dem Gebiet der Leidenschaft zwischen den Menschen, jener Leidenschaft, die man fälschlich Liebe nennt, auch wenn keine wirkliche Liebe von Geist zu Geist, von Herz zu Herz und von Seele zu Seele gegeben ist.

Die unsauberen Geister sind recht eigentlich die Mordgeister, die in der Luft herrschen. Und wenn alle Kriege abgeschafft wären, so müssten die Pazifisten inne werden, dass der Mordgeist nicht abgeschafft ist, solange die Unreinheit die Atmosphäre zwischen den Millionen erfüllt. Eben dasselbe gilt vom Mammon. Denn wenn auch die Sklaverei in großen Ausmaßen im Verlauf der letzten Jahrhunderte abgeschafft worden ist, obwohl sie immerhin noch in einem Bruchteil von vielen Tausenden besteht, wenn auch nicht in der alten Form des Sklavenmarktes, so wird die Sklaverei nicht allein fortgesetzt in der Unterdrückung des Proletariats und in der Aussaugung und Ausnutzung seiner Arbeitsstunden, sondern vor allem auf dem Gebiet der unreinen und unsauberen Geister.

Es hat einmal jemand gesagt: jeder Mensch ist käuflich, die einen nur für Millionen, die anderen nur für Tausende und die Armen für wenig, aber käuflich sind sie alle. – Es gibt keinen erbärmlicheren Handel mit Menschenleibern als den der Kauf-Ehe, der Mitgift-Ehe und der Prostitution.

So ist denn die Vollmacht über die unreinen, unsauberen Geister zugleich die Vollmacht über den Mammon. Dazu also beauftragt Jesus seine Zwölf, dass sie Vollmacht hätten über diese Geister. Und es sind die Geister des Todes. Scheinbar ist es ein Lebensrausch, wenn die unreine Leidenschaft über den Menschen kommt, in Wahrheit aber ist es ein Todesrausch, in welchem die Menschen ihre Seele abtöten, ihr innerstes Sein zerstören, in Wahrheit ist es ein Selbstmord, in den sie sich in unsinnigem Wirbel stürzen. Alle Krankheit der Menschen, alle Perversität der Leiber und Seelen steht in einem geheimnisvollem Zusammenhang mit diesen unsauberen Geistern. Deshalb wird Auftrag gegeben und Vollmacht erteilt, dass die ausgesandten apostolischen Zeugen allerlei Seuche und Krankheit heilen sollten.

So erfahren wir es in dem Evangelium Johannes, dass er jenen geliebten Menschen, der offenbar ein Rückenmarksleiden hatte, von seinem Leiden heilte und ihm zugleich sagte, dass ihm seine Sünden vergeben seien. Aber oft handelt es sich nicht nur um eine Sünde des Einzelnen, welche diese Krankheit verursacht hat, sondern sehr oft ist es die Sünde der Väter und Vorväter. Und jener oft nur unklare Begriff, Gott sucht die Sünde der Väter heim bis ins

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dritte und vierte Glied, das ist eine Tatsache. Deshalb darf man nicht den Einzelnen verurteilen für seine Sünde. Denn man kennt die Zusammenhänge mit dem Schlechten nicht. Aber man muss sich klarmachen, dass alles, was zum Tode führt, letztlich vom Teufel und seinen unreinen Geistern herrührt. Deshalb bekamen die Jünger Jesu als die Ausgesandten des Lebens, als die Ausgesandten des zukünftigen Gottesreiches die Vollmacht auch über die Krankheiten, dass sie allerlei Seuche und Krankheit heilen sollten. Diese Bevollmächtigung ging dem allen voraus. Viel wichtiger als alle Worte der Weisung und Wegweisung ist die Bevollmächtigung, die Kraft erteilt, gegen die unreinen Geister vorzugehen und Macht erteilt über ihre Wirkungen und Krankheiten.

Nun aber geschieht die Unterweisung. Und das Erste, was Jesus den Ausgesandten sagt, ist dieses: dass sie nicht auf die Straßen der Heiden und Völker und Mischvölker ziehen sollten, sondern sie zu den verlorenen Gliedern des Gottesvolkes gehen sollten. Das also ist das Erste, dass die Ausgesandten nicht auf den ausgetretenen breiten Straßen der Menschenmassen gehen sollen, die das Reich Gottes nicht erwarten, und die sich nach dem Reich Gottes gar nicht sehnen. Dahin gehören sie gar nicht in ihrer Aussendung. Auf diese Massenversammlungen auf der großen Straße der Menschheit kommt es durchaus nicht an bei der Sendung Jesu, sondern auf solche, die eigentlich schon zum Gottesvolk hätten gehören sollen, die aber dennoch dieser Sammlung dieses Gottesvolkes verloren gegangen sind. Zu solchen also sollen sie gehen, die eigentlich schon berufen und gesammelt waren, die aber dennoch diesem Ruf und dieser Sammlung verloren gegangen waren. Zu solchen also sollen sie gehen, die bereits Zeichen des Bundes empfangen hatten, Zeichen jenes Bundes, den Gott mit seinem Volk geschlossen hatte und immer wieder schließen wollte, die aber trotz dieser Zeichen dem Bunde selbst verloren gegangen waren, Menschen also, die von dem Geist der Erwartung schon gepackt und bewegt waren, deren Leben aber der Sache dieser Erwartung verloren gegangen war. Zu diesen also werden die Apostel gesandt, zu denen, die eigentlich zu Simon und Hannah hätten gehören sollen, die eigentlich zu Maria und Elisabeth, der Mutter Johannes des Täufers, hätten gehören sollen, die aber diesem Kreis der Erwartenden verloren gegangen waren. Zu diesen Menschen, die geweckt waren und wieder eingeschlafen sind, die gerufen waren und dem Ruf untreu geworden sind, zu diesen Menschen, die von der Erleuchtung getroffen waren und wieder verdunkelt worden sind. Zu diesen sind die Apostel gesandt. Wenn sie aber nun zu diesen Menschen kommen und gelangen, dann haben sie die Hauptsache auszusprechen. Und diese Hauptsache ist die Sache,

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um die es geht. Hier geht es nicht pietistisch und methodistisch zu: Komm her, du arme Seele, du sollst gerettet werden und Vergebung der Sünde erlangen , das ist wohl auch dabei. Aber das ist nicht die Hauptsache. Die Hauptsache ist die Sache, um die es geht: Das Reich Gottes ist nahe herangerückt! Das ist die Sache. Das von dem Himmel herabgekommene Gottesreich dringt heran. Ganz dieselbe Auskündigung haben die Apostel zu vertreten, die Johannes dem Täufer und Jesus selbst in den Mund gelegt war durch den Geist. Ohne diese Sache gibt es keine Auskündigung, ohne diese Sache gibt es keinen Dienst am Wort, ohne diese Sache gibt es kein Apostolat und keine Jüngerschaft und Schülerschaft Jesu Christi. Es ist der geschichtliche Tatbestand, dass das Gericht über die Völker nahe herangerückt ist und dass es sehr bald dazu kommen wird, dass Gottes Wille herrschen wird und allein auf der Erde regieren wird über alle Völker und über alle Welten, dass es zum Frieden und zur Gerechtigkeit kommen wird von innen heraus, in der Beseitigung und Überwindung aller Gegengeister, dass es zur Entthronung und zum Sturz aller anderen Obrigkeiten, vor allem aller Obrigkeiten der Atmosphäre des bösen Geistes, der der Gott dieser Welt und der Zeitgeist ist, kommen wird. Das Reich Gottes ist naheherangerückt! Das ist die Botschaft des Apostolats, wie es die Botschaft Jesu und aller Apostel und Propheten gewesen ist. Comment by Emmy Maendel: Not in copy II

Nun wird den Aposteln nochmals gesagt, wie sie ihre Vollmacht gebrauchen sollten. Das Reich Gottes kann ja nicht anders zur Herrschaft gelangen als, indem das Reich der Dämonen beseitigt wird, indem das Reich des Satans zertrümmert wird. Was ist dagegen aller Völkerbund, aller Pazifismus. Da ist keine Vollmacht, die satanische Macht zu brechen, die dämonische Macht und Gewalt zu brechen. Jesus sagt seinen Aposteln zugleich, was sie zu tun haben, um diese satanische Macht zu zerstören, welche dem Reich Gottes im Wege steht: Macht die Kranken gesund, reinigt die Aussätzigen, weckt die Toten auf, treibt die Teufel aus. Anders kann die Macht des Unfriedens und der Ungerechtigkeit nicht gebrochen werden. Anders kann die Macht des Todes und der Krankheit, der Unreinheit und der Lüge nicht gebrochen werden, als hier in dem Kampf der Atmosphären, in dem Kampf gegen die Todesgewalten, die die Menschheit zerstören. Der Auftrag der Krankenheilung und der Reinigung der Leiber ist der Anfang. Die Totenerweckung aber und die Austreibung der dämonischen Geister ist der Gipfel dieser Vollmacht. Hier stehen wir still – hier müssen wir verstummen; denn diese Vollmacht haben wir hier in unserer Zeit nicht empfangen. Leichname, die schon im Sarge waren oder schon im Grabe waren, haben wir noch nicht auferweckt. Soweit aber geht das Apostolat Jesu und soweit geht seine Vollmacht. Sehen wir ab von uns, so müssen wir sagen: Hier ist die ganze Wirklichkeit des herannahenden Reiches Gottes im Apostolat gegeben. Und nun begreifen wir

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auch, warum Jesus, nachdem dieses Apostolat nicht jene Wirkung gehabt hatte, die er gewünscht hätte, in den Tod gegangen ist und auferweckt worden ist von den Toten. Die Auferstehung von den Toten ist das eigentliche Geheimnis des Reiches Gottes; denn der Tod ist der letzte Feind, der überwunden werden muss, wenn Gott herrschen soll. Zu diesem Tod gehört die Besitznahme der Menschen durch die bösen Geister, durch die Dämonen, durch die unsauberen Geister der Lüge und der Untreue. Nicht alle Menschen sind völlig in Besitz genommen von diesen Geistern, sondern bei vielen Menschen ist es vielmehr so, dass die Atmosphäre, welche zwischen den Menschen schwebt und schwingt, sie umgibt und umlagert. Sie sind gleichsam umsessen und eingezingelt und umzingelt von den unreinen Geistern. Sie haben gar keine Möglichkeit auszuweichen, weil von allen Seiten diese Geister sie umklammern. Keinen einzigen reinen Atemzug vermögen sie zu tun, keinen einzigen reinen Gedanken vermögen sie zu fassen, weil die ganze Luft, in der sie leben, von der Phantasie dieser Geister angefüllt ist. Das Phantom dieser unreinen Geister umschwebt sie. Ganz nahe stehen sie an der Besessenheit wie Judas, der mitten unter den Jüngern Jesu war und hier mitten unter den Ausgesandten schon lange Zeit umlagert war von dem Geist des Mammons und der Untreue, dennoch aber fuhr der Teufel erst dann in ihn und nahm ihn von innen heraus völlig in Besitz, als er nach der Tischgemeinschaft (und bei der Tischgemeinschaft) in die Nacht hinausging, um Jesus zu verraten und an seine Mörder auszuliefern. Spielen wir nicht mit dem Gedanken der Besessenheit, das dürfen wir nicht; denn sie ist dem Tode so nahe verwandt, dass wir uns sträuben sollten, ihren Tatbestand anzunehmen, bevor es nicht vollkommen erwiesen ist. Wenn aber Menschen gänzlich in Besitz genommen sind von diesen bösen Geistern der Unreinheit und des Mordes und der Lüge und des Mammons, von diesen unsauberen Geistern der Finsternis, auch dann gibt es Rettung, aber Rettung nur in der apostolischen Vollmacht, wie sie hier den Jüngern Jesu anvertraut war, sonst nirgend und niemals. Denn hier geht es um den Tod der Seele. Die Austreibung der dämonischen Geister ist der Auferweckung der Toten am nächsten verwandt. Von allen Bevollmächtigungen und Taten, die den Apos-

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teln in die Hand gegeben wird, hat keine noch so lebensgefährliche oder tödliche Krankheit, wenn sie von den Aposteln geheilt wird, auch nur entfernt die Bedeutung wie die Austreibung der Dämonen aus den Leibern der Menschen.

Wo aber wahrhaftig Gemeinde ist, wo Erwartung des Reiches Gottes ist, wo tatsächliche Mitteilung des heiligen Geistes ist, wo die die Kräfte der zukünftigen Welt hereinfluten, wo die erwartende Gemeinde versammelt ist, dort gibt es Austreibung der Dämonen aus den Leibern der Gebundenen und Besessenen. Das beweisen die Schriften des Neuen Bundes. Bei der Taufe, beim Abendmahl und bei anderen feierlichsten Gelegenheiten wurden die Teufel ausgetrieben in der ersten Gemeinde. Und wir dürfen uns nicht wundern, dass ebenso wie in dem Leben Jesu und in der Zeit des frühen Christentums auch unserem Gemeindeleben immer wieder schwere Psychopaten zu nahen pflegen und immer wieder schwer leidende Menschen sich anzuschließen versuchen, Menschen, die vielleicht noch nicht ganz besessen sind, sodass eine wirkliche Austreibung wie eine Erweckung aus dem Tode nötig ist, aber doch stark umlagert sind, und die vielleicht hier und da auch wirklich völlig in Besitz genommen waren von den bösen Geistern des Abgrundes. Wo Jesus hinkam, erschienen die Besessenen; denn das ganze Reich des Abgrundes wurde aufgeboten gegen den Fürsten des Lebens, der das Reich Gottes nahe heranbrachte an die Menschen und an ihr gequältes Leben. Deshalb ist dieses eins der entscheidensten Worte, - eins der Worte der Proklamation seines ganzen Lebens, wenn er gesagt hat: wenn ich durch den Geist Gottes die Dämonen austreibe, so ist das Reich Gottes bereits zu euch gekommen. – Deshalb also dieser Auftrag des Apostolats!

Wenn nun so ungeheure Dinge den Menschen aufgetragen werden, so ist man damit hineingestellt mitten in die ungeheure Gegensätzlichkeit. Denn sonst ist unter den Menschen alles käuflich. Gerade das, was das Seltenste und Unerhörteste ist, das hat unter den Menschen den größten Preis. Es hat einmal einer der hervorragendsten Diplomaten ausgesprochen: Alle Menschen sind käuflich, nur der Preis ist verschieden. Je kleiner die Leute sind, umso billiger sind sie käuflich. Deshalb fährt Jesus fort: Umsonst habt ihr bekommen, umsonst gebt ihr es! Bedenkt, was das bedeutet, in der Comment by Emmy Maendel: not included in copy II

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Welt der allgemeinen Käuflichkeit. In die Welt des Mammons tritt das Allergrößte, was überhaupt möglich ist. Gerade das ist umsonst. Wenn man sonst einen bedeutenden Arzt kommen lässt, etwa aus Wien oder aus Berlin oder aus Paris, so muss man Tausende auf den Tisch legen, während ein gewöhnlicher Arzt sich mit hundert oder zehn Mark begnügt. Hier wird gesagt: Umsonst habt ihr es bekommen! Umsonst gebt ihr es.

Das ist die antimammonistische Lösung, die gegen jeden Vorteil gerichtet ist. Es ist die Proklamation der Eigentumslosigkeit, der Einnahmelosigkeit, die Proklamation dessen, dass die, die in seiner Sendung stehen, kein Geld vereinnahmen sollen, dass sie eigentumslos sind in allem, was ihre eigene Person betrifft. So geht es weiter: Ebenso wie ihr für alle eure Dienste auch nicht ein Geldstück, auch nicht einen roten Heller annehmen dürft, ebenso dürft ihr auch bei euch selbst kein Geld tragen. Ihr müsst, was eure eigene Person betrifft, ganz ohne Geld sein, vollkommen bargeldlos; denn das Geld gehört zum Mammon und zum Wesen des Mammons, und ihr sollt auf eurem ganzen Lebensweg beweisen, dass ihr gar kein Eigentum mehr habt, vor allem gar kein Eigentum an Geld; denn das Geld ist der geistloseste Ausdruck des Besitzes. Davon dürft ihr auch nicht das Geringste bei euch und für euch haben. Aber auch weiter: Nicht einmal einen großen Beutel oder einen großen Sack oder einen Rucksack mit allerlei Vorräten und Sachen, nicht einmal zwei Kleider oder zwei Anzüge, nicht einmal Schuhe und Stöcke sollt ihr bei euch haben. Also, ihr sollt den Charakter und die Darstellung der völligen Eigentumslosigkeit zu den Menschen bringen. Wenn ihr das nicht tut, seid ihr keine Apostel. Die völlige Armut ist das Kennzeichen des Apostolats, ebenso wie die völlige Reinheit das Kennzeichen des Apostolats ist. Zwischen diesen beiden Kennzeichen gibt es keinen Unterschied; denn der Mammon ist der Teufel, wie die unreinen Geister die Kämpfer seiner Armee sind.

Johannes der Täufer hatte gesagt: wenn jemand zwei Röcke hat, so gebe er dem, der keinen hat. Wenn jemand an Kleidungsstücken irgendwo zwei Sachen hat, während ein anderer nicht eins davon hat, der gibt dem, der keins hat; sonst seid ihr zum Reich Gottes nicht bereit.

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Denn das Reich Gottes ist ja ein Reich der praktischen Liebe und der wirklichen Gerechtigkeit. Deshalb sollen die ausgesandten Brüder dieses Zeichen an sich tragen, dass das an ihnen erkennbar sei. Nicht buchstäblich, nicht wie ein neues Gesetz, wie die Franziskaner sich von einem anderen die Fahrkarte kaufen lassen, aber keinesfalls selbst kaufen. Nicht in eine heuchlerische Gesetzlichkeit, nicht in einen Buchstabendienst dürfen wir verfallen, (nicht eine nova lex – die fünf Gebote der Bergpredigt, wie es Nils uns vorreden will). Viel tiefer, viel ernster, viel wahrer ist es gemeint, wie es im Huttertum seine Erfüllung gefunden hat, dass die Glieder der Gemeinde mit Geld gar nichts zu tun haben, dass die persönliche Eigentumslosigkeit eines jeden Gemeindegliedes von vornherein und für immer feststeht, dass alle Menschen erkennen, dieser Mann hat nichts, weder Geld, noch Mantel, noch Rock, noch Rucksack und Inhalt des Rucksacks. Er hat wirklich nichts. Je deutlicher das an der Lebenshaltung, an dem mangelnden Geld und Gepäck erkennbar ist, desto näher kommen wir der apostolischen Sendung, als einer Annäherung, die so weit wie irgend nur möglich geschenkt werden muss. Keinerlei Mechanismus oder Nachahmung kann uns dazu führen. Das sehen wir ja schon an der Auferweckung des toten Jünglings, - zu der wir gar nicht imstande sind. – Nur durch den heiligen Geist wurde das innere Einmünden in diese Reinheit und Vollmacht und Eigentumslosigkeit möglich. Dann wird auch der äußere Aufbau unserer Aussendung das immer deutlicher erkennen lassen. Wir können aber nicht damit anfangen, sondern wir müssen von innen her beginnen. Die völlige Absage an alle Unreinheit und alle Mammonisterei muss so tief bei uns eingreifen, dass auch in der apostolischen Armut diese Besitzlosigkeit offenbar wird und es in Erscheinung tritt: kein Mantel, kein Rock, kein Groschen Geld, keine Schuhe, kein Rucksack! Nun aber kommt etwas ganz Merkwürdiges, was der Welt ganz unbekannt ist: Ein Arbeiter ist seiner Speise wert. Das ist Franziskanertum. Das ist Bettlertum. Was braucht ihr Geld bei euch zu haben, ihr bekommt ja überall geschenkt, was ihr braucht. Ihr werdet überall euer Leben fristen können und mehr wollt ihr gar nicht. Ihr werdet überall von Bettel und Gastfreundschaft existieren können, von Haus zu Haus, von Stadt zu Stadt; aber nichts werdet ihr mitnehmen; denn ihr bleibt der Eigentumslosigkeit treu.

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Wenn ihr aber in eine Stadt oder in ein größeres Dorf kommt, so erkundigt euch, ob es dasselbe wert sei. Ist es es wert, so geht hinein. Ist es es aber nicht wert, so geht heraus aus dieser Stadt. Wahrlich, ich sage euch, dem Lande der Sodomer und Gomorer wird es erträglicher gehen am Jüngsten Gericht, denn solcher Stadt. Diese Worte von Vers 11 bis 15 gehören ganz zusammen, es ist ein und derselbe Satz. Wenn ihr so als Bettler Jesu Christi, seiner Eigentumslosigkeit, seiner Teufelsüberwindung, seines nahenden Reiches von Ort zu Ort geht, dann müsst ihr die Menschen finden, von denen vorhin gesagt war, dass sie eigentlich zum Volk Gottes gehören, aber dennoch verloren gegangen sind für dieses Volk. Ihr müsst die Menschen finden, denen euer Ruf entspricht, so wie eine Bergwand als Echomöglichkeit dem Ruf entspricht. Ihr müsst die Menschen des Echos finden, die Menschen des Widerklangs, die Menschen des Mitschwingens, in denen die Atmosphäre des heiligen Geistes bereits ihr Werk hat, die euch mit Freude entgegenspringen, die euch mit Begeisterung entgegenschwingen, die Menschen, die bereit stehen in der heiligen Erwartung, die Menschen, die wirklich ganz innerlich und wesentlich dem entsprechen, was ihr zu sagen und zu tun habt. Nur diese Menschen sollt ihr finden, nur zu diesen Menschen seid ihr gesandt. Nun bedarf es eures innersten Sinnes, eurer innersten Eingebung, der Leitung des heiligen Geistes, dass ihr sie wirklich findet. Wenn ihr an irgendeinen Ort kommt, ist dieses eure Aufgabe, eure erste und letzte Aufgabe, diese Menschen zu finden. Deshalb werdet ihr diesen Menschen den Frieden ansagen können. Euer Gruß ist ja die Mitteilung eures Friedens. Das Ansagen des Friedens ist das Herbeibringen der Einheit, das Mitteilen der Kraft des heiligen Geistes. Die ganze Vollmacht und das Weitergeben der Vollmacht, das ist euer Gruß, mit dem ihr den Menschen naht. Und wenn eine Hausgemeinschaft dieser Ansage entspricht und dieser eurer Mitteilung entgegenkommt, dann wird euer Friede und diese Einheit auf diese Menschen kommen. Entsprechen aber diese Menschen dem nicht, was euch da gegeben ist, was ihr da weitergebt von Frie-

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denskraft und Dämonenüberwindung und Reich Gottes-Nähe, dann wendet sich euer Friede wieder zu euch zurück. Damit ist gesagt, dass dieser Friede eine geistige Wesenheit, eine kraftgeladene Atmosphäre ist. Diese Atmosphäre wird niemals falsch ausgegeben. Wenn diese Atmosphäre nicht angenommen wird, dann kommt sie wieder zurück. Nichts von dieser Atmosphäre dürft ihr verlieren. Nicht einen Atemzug, keinen Tropfen dieser Atmosphäre dürft ihr an falscher Stelle zurücklassen. Wo sie nicht entsprechend aufgenommen wird, muss diese Atmosphäre wieder zurückgenommen werden. Ihr dürft diese Atmosphäre nicht in einem unreinen Ort zurücklassen, dass sie sich vermische mit den unreinen Atmosphären dieser Welt.

Wenn ihr so ausgesandt seid, dann werdet ihr auf solche Menschen treffen, die eure Rede nicht hören wollen, die nichts mit euch zu tun haben wollen, und mit diesen Menschen dürft ihr euch gar nicht abgeben. Es wäre vollkommen falsch und verkehrt und würde dem Auftrag durchaus widersprechen, wenn ihr mit diesen Menschen euch in ein weiteres Gespräch verwickeln würdet. Es wäre eurer Sendung unwürdig. Hier gilt es sofortiges Abbrechen jeglicher Verhandlung. Der Geist Gottes hat keineswegs mit anderen Geistern zu verhandeln. Wenn dieser Versuch gemacht wird, dann geht hinweg und schüttelt selbst den Staub von euren Füßen. Von einem solchen Haus nehmt auch keine Wurst und kein Brot mit. Nicht einmal eine Stärkung dürft ihr annehmen, nicht einmal ein kleines Stäubchen, nichts, gar nichts. Denn der Geist, in dem ihr ausgesandt seid, duldet keine Vermischung und Vermengung. Das ist der tiefste Sinn dieser Strenge der Sendung. Es ist nicht buchstabisch und gesetzlich zu fassen, aber es muss sehr ernst und ganz tief genommen werden. Sonst werden wir niemals zu dem rechten Dienst am Wort und der rechten Sendung kommen. Und es ist klar, dass diese Ablenkung der Diener die schwersten Folgen haben wird, schwerer, als sie einst über Sodom und Gomorra kamen; denn seht, ich sende euch wie Schafe mitten unter die Wölfe; darum seid klug wie die Schlangen und ohne Falsch wie die Tauben. Hütet euch vor den Menschen, denn sie werden euch überantworten vor ihre Rathäuser, und werden euch geißeln in ihren Schulen. Und man wird euch vor Fürsten

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und Könige führen um meinetwillen, zum Zeugnis über sie und über die Heiden. Wenn sie euch nun überantworten werden, so sorget nicht, wie oder was ihr reden sollt; denn es soll euch zu der Stunde gegeben werden, was ihr reden sollt. Denn ihr seid es nicht, die da reden, sondern eures Vaters Geist ist es, der durch euch redet.

Sieben Flammen brennen in dunkler Nacht,

Ein Singen und Klingen so hell und so rein

ein Wandrer hört aus der Ferne.

Sie haben getötet sieb’n Zeugen des Herrn,

O Weh und Jammer auf dieser Erd,

sie konnten die Wahrheit nicht hören.

Die ew‘ge Wahrheit nicht schweigen kann.

In Tod und in Leid und in Sündenheit

die Menschheit sonst ewig verderbt.

Das Lied ruft neue Zeugen auf,

Die folgen dem Lamme bis in den Tod,

das Lied der Überwinder auf Erden.

Die Flammen brennen fort und fort

Und zünden weiter von Ort zu Ort

vom Feuer der ewigen Liebe.

Georg Barth und Hannes Boller zur Einsetzung und Wiedereinführung des Dienstes am Wort. Comment by Emmy Maendel: not included in copy II