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Aus der Arbeit der Studentenmission (From the Work of the Student Mission)

EA 07/03. Published in Reden und Ansprachen der 22. Allianz-Konferenz zur Vertiefung des Glaubenslebens Allianzhaus in Blankenburg in Thueringen, 26-31 August 1907 p. 99-104

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date August 28, 1907
Document Id 0000000032_28_S
Available Transcriptions English German

From the Work of the Student Mission

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 7/3


The 22nd conference of the Alliance for Deepening the Life of Faith

At Alliance House in Blankenburg, Thuringia

26th - 31st August 1907

Second day of the Conference:

Wednesday, 28th August 1907


4th Evening 8 o'clock.

The Work of the Student Mission.

E. Arnold, theological student.

The Work Of The Student Mission


My dear and honored brothers and sisters, when my friend Ludwig von Gertell asked me to report on the work among the students, I was very conscious of the great responsibility of speaking on these important matters. After longer consideration and prayer, however, I took up the task with joy.

A fresh wind is blowing through our student movement. During the last two semesters in particular we could notice that here and there students are rousing to courageous witness for Jesus. It has become of great concern to us that we as students must be witnesses to the glory of Jesus. We realize that only students themselves can carry out the main part of the work among the students. Beyond doubt we need older brothers too and have to learn from them, but first and foremost we need people who come from our own circles, who have intimate knowledge of our struggles and difficulties and who while studying at the university can witness with their whole strength and by their character and behavior that Jesus has become their savior and redeemer who upholds them in all dangers.

In the last two semesters Jesus has shown his power among us in a special way. There have not always been such periods of revival and conversion during the not quite twenty years in which our German Christian Student Union has been in existence. And now in this very time the Lord has given back the spirit of strength in our ranks. In many different universities students break with the world, its vanity and ambition. In this place or that, young men are won who have no other longing than to know Jesus Christ, the crucified.

The statement of faith and purpose made by our movement has always been a very good one: "The D.C.S.V. is based completely on the scriptures as the word of God and confesses Jesus Christ as Lord and God. Its aim is to bring not only its own members but as many students as possible into a personal relationship with the savior and to move them to work together with him." But it must be admitted that the life in the Union is not always, and not in all circles today, in accordance with this confession. We are waging a battle for this basis of the D.C.S.V. to find real recognition from all sides. We are firmly convinced that the student body provides one of the most important, although one of the most difficult areas of work in the kingdom of God, and it demands all our strength and energy to win the victory for the truth of God. In this earnest fight a very important service is performed for us by the Student Mission, which is to be the specific subject of my report. Its importance for us is most clearly expressed in the six fundamental points presented by brother von Gerdtell, who is working in this mission; these are not simply a private concern of his but are supported by quite a number of students with full personal dedication. These six points are: 

1.Our basis is the entire scripture which we acknowledge as the sole authority in our teaching and in our lives. The holy scriptures are and remain for us inviolable and sufficient for every aspect of life.

2.We stress the divinity of Jesus and his sacrifice of atonement for mankind in the full apostolic sense.

3.We require of every human being a personal and complete decision of will for Jesus, as well as a complete rejection of sin and the world. We believe in eternal damnation for those who do not accept Jesus.

4.We want to win students and university-trained people for Jesus and we want to help those who are won to deepen their knowledge and personal understanding of early Christianity.

5.We are not acting on behalf of any particular denomination, nor do we wish  to support any particular program of ecclesiastical politics. But we guarantee--as far as we are concerned--complete freedom of conscience for each one to serve God without fear of men and according to what he has recognized through the bible.

6.In grateful recognition of what God is doing, we work--as far as in us lies--in brotherly cooperation with all other already existing and vital efforts at mission work among students.

The fundamental points that I have just read can only be recognized in their true significance by those who know something of the fluctuating waves of theological and other branches of scholarship. Here we are surrounded on all sides by contradictions of every kind. But we cannot be overwhelmed if we stand on the rock foundation of the Word, of a scriptural and courageous testimony to Jesus Christ. Experience shows us again and again how important it is to emphasize our attitude to the scriptures, to the divinity and atoning sacrifice of Christ, and to the eternal damnation of the godless, and to represent freedom from all subservience, even to the churches. What we need are men filled with divine power, who stand firmly and unshakably on this foundation, dedicating their whole energy. We need people who will keep their love of the truth and their joyful, courageous fighting spirit even in the worst extremity. We must regard the increase of this courageous spirit in our circles as the fruit of our work on these lines. There is a group of our D.C.S.V. in nearly every university, but up to now only a very limited circle of students has come under its influence. Our strongest group gathers at best about 100 people to study the word of God, whereas many cannot draw more that 10 people together. There are not a few believing students who consider it to be impossible that Jesus could bring a movement which would go through the whole student body.

From all these aspects an immense significance for our activities attaches to the revival work which God has entrusted to brother von Gerdtell. This refers not only to the basic points already mentioned, but to the whole work built up on this foundation. If we want to reach university people and students we must try to understand them with their struggles, their efforts and their need, and so we must come to them as people willing to answer their questions. And so when we ask questions in our invitations, lectures and reports we must hold to the principle of objectivity until the answer is found in the absolute truth of the gospel and Jesus alone takes central place.

It was the German Christian Student Union in Halle that called brother von Gerdtell to this work during the winter just past. I am very glad I can report on my personal and intimate impressions of this glorious time. God was able to give wonderful conversions there. Our meetings already had great influence before brother von Gerdtell began his work. As many as ninety students came to our bible study groups, which were open to everyone, and twenty to thirty came to prayer meetings. Letters of invitation had been sent out to about 5,000 gentlemen and 600-700 from the educated classes gathered in the assembly hall of the Lodge. (Ladies were not admitted.) The learned, well thought-out lectures pointing to Jesus gave rise to a great movement and intense interest in the city. On the fifth evening about 800 gentlemen attended the meeting, many of whom could only find standing room. The assembly hall had to be cordoned off by the police, and more than a hundred people were turned away. The newspapers carried quite long articles about the lectures, most of them coming from our own pens. Nearly everywhere, even in the Monist Society, people were talking about the lectures and the attitude to Christ. If these had been the only results, however, we could not have described the work as successful. We did not want acclamation and excitement; we wanted decisions for Jesus brought about by God. For this reason both before and during the work two or more friends would come together and we would pray with great earnestness, often for a long time. We called to God in faith in his word asking that he might save the lost among our university teachers, graduates and students, and lead them to peace in Christ. He heard our prayer and did what no man could do. At the end of the fifth lecture an invitation was given for a closer consideration of Herr von Gerdtell's five themes, the first of which explained what it means to accept Jesus as Lord. More than 80 people remained. In the talks that followed, a number of people received Jesus as their Lord. These meetings to talk with brother von Gerdtell began to draw so many people that he could not manage the work alone and had to call on some of his friends to help him. Students came from different faculties; it was just the non-theologians and atheists who were keenly interested. The fruits soon showed in our student union. Some of the newly converted joined our prayer meetings. So it happened that a few weeks ago at the student conference in Wernigerode I met one of my friends who had recognized at that time in Halle that all his Christianity was worth nothing, who had then embraced the Lord and is now a joyful witness for Christ. In the same way, by the time his mission ended just before Christmas, our believing students were most profoundly impressed by the power and holiness of God. One after another of them stood up in a prayer meeting to confess his lukewarmness and halfheartedness, and finished by vowing faithfulness and a determined will.

But von Gerdtell's work was not limited to the students. Back before Christmas more than a hundred non-students had found their way into the Bible meetings which followed the lectures. After Christmas, at the special request of many different circles in Halle, he arranged for a second series of lectures to which ladies were also admitted. The assembly hall was now stormed far more. For more than an hour beforehand the rows were packed with people waiting for the meeting to begin, and the chief of the police who with a number of policemen was keeping the crowds in order, said that on one evening more than 1000 people had to be turned away from the doors. In the follow-up work we laid the main stress on individual talks, on winning the whole person through individual contacts, and we tried to make clear that true Christianity consists in an absolute surrender to God. A number of people in Halle who were noted for their Christian character, devoted their efforts to helping the new-won members of faith. Apart from the different meetings, brother B. Kuhn, the editor, and preacher Essler contributed an important service in deepening and advancing people in their faith. Those who had now decided for Jesus--mostly people from the upper classes--have formed little groups for Bible study and for meetings of a private character, and gather in the drawing rooms or parlors of the different members. Some of them have joined already existing projects and fellowships.

The Christian student mission is of immense significance for Germany, and the condition of our university and educated circles cries out urgently for help. Our work needs people who accept our basic position and are resolved to cooperate with us in bringing the clear apostolic Gospel into educated circles.

So, in closing I call you to earnest, urgent and believing intercession for the following concerns:

1.Pray that God always gives us the necessary means for the work.

2.Pray that God sends us helpers who feel a direct call to the task among educated people so that many are brought to God through the power of the spirit, and so Jesus can mightily reveal himself.

3.Pray that in the circle belonging to our student union the scriptures are seen and treated as the inviolable, absolute and indisputable truth.

4.Pray that more students are saved and more of the learned come to Jesus and belong completely to him.

5.Pray that particularly in our circles all conformity with the world is uprooted and destroyed.

6.Pray for the believers to grow in the faith, especially the newly converted, so that they penetrate more deeply into the word of God and are filled with the Holy Spirit.

7.Pray above all that in our work and in all present work for the Kingdom of God it is Jesus alone who is praised and honored. We are afraid of nothing so much as of giving praise and honor to men. If God might only accomplish this one thing in our time: that in the ranks of the believers all honoring of men should be completely blotted out, that we worship one alone, that all praise and glory is for one alone, Jesus Christ--and then the most glorious victory is ours. Amen.

Aus der Arbeit der Studentenmission

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

EA 07/03

Aus der Arbeit der Studentenmission

E. Arnold, stud. theol.

[2. Konferenztag, Mittwoch, 28. August 1907, abends 8 Uhr.]

Meine verehrten, lieben Geschwister! Als mein Freund Ludwig von Gerdtell mich bat, aus der Arbeit unter den Studenten zu berichten, empfand ich sehr die große Verantwortung, über diese wichtige Sache zu sprechen. Jedoch nach längerer Überlegung und Gebet ging ich mit großer Freude an die Aufgabe heran.

Durch unsere Studentenbewegung weht ein frischer Wind. In den beiden letzten Semestern konnten wir besonders beobachten, wie hier und da Studenten aufwachen zu freimütigem Zeugnis für Jesus. Es ist uns wichtig geworden, daß wir als Studenten Zeugen der Herrlichkeit Jesu sein müssen. Wir sind uns bewußt, daß die Arbeit unter den Studenten in der Hauptsache nur getrieben werden kann von Studenten. Ganz gewiß brauchen wir auch ältere Brüder sehr notwendig und müssen von ihnen lernen. Aber vor allen Dingen brauchen wir Leute aus unseren eigenen Kreisen heraus, die mit unseren Kämpfen und Schwierigkeiten vertraut sind, die, mitten im akademischen Leben stehend, mit ihrer ganzen Kraft und Persönlichkeit bezeugen können, daß Jesus ihr Heiland und Erretter geworden ist, der sie durch alle Gefahren hindurch trägt.- In den letzten zwei Semestern hat Jesus in besonderer Weise unter uns Seine Macht erwiesen. Es gab nicht immer solche Zeiten der Erweckungen und Bekehrungen in den nicht ganz zwei Jahrzehnten, in denen die Arbeit unserer Deutschen Christlichen Studenten-Vereinigung besteht. Gerade jetzt hat der Herr wieder den Geist der Kraft in unsere Reihen gegeben. Auf den verschiedensten Universitäten brechen Studenten mit der Welt, ihrer Eitelkeit und ihrem Ehrgeiz. Hin und her sind junge Männer gewonnen worden, die nichts anderes mehr wissen wollen, als nur Jesus Christus, den Gekreuzigten. - Das Bekenntnis unserer Vereinigung ist immer sehr gut gewesen: "Die D.C.S.V. steht durchaus auf der Schrift als auf

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Gottes Wort und bekennt sich zu Jesu Christo als Herrn und Gott. Sie sucht nicht nur ihre Mitglieder, sondern so viele Studenten als möglich in persönliche Berührung mit dem Heiland zu bringen und sie zur Mitarbeit für Ihn zu bewegen." Aber es muß gesagt werden, daß nicht immer und auch heute nicht in allen Kreisen das Leben der Vereinigung diesem Bekenntnis entspricht. Wir stehen mitten im Kampf, diese Basis der D.C.S.V. zu wirklicher allgemeiner Anerkennung zu bringen. Wir sind fest davon überzeugt, daß die Studentenschaft eine der wichtigsten aber auch schwierigsten Arbeitsgebiete im Reiche Gottes ist, die unsere ganze Kraft und Energie erfordert, um die Wahrheit Gottes zum Siege zu bringen. In diesem ernsten Kampf leistet uns die christliche Studentenmission, über die ich im spezielleren zu berichten habe, sehr wichtige Dienste. Ihre Bedeutung für uns geht am klarsten aus den sechs Grundsätzen hervor, die Bruder von Gerdtell, der Arbeiter dieser Mission, nicht als seine Eigenheit vertritt, sondern mit ihm nicht wenige Studenten mit ihrer ganzen Persönlichkeit. Diese sechs Grundsätze lauten:

1. Wir stehen auf dem Boden der ganzen Heiligen Schrift, die wir als alleinige Autorität in Lehre und Leben anerkennen. Die Unantastbarkeit und allseitige Genugsamkeit der Heiligen Schrift steht uns fest.

2. Wir betonen die Gottheit Jesu und Sein stellvertretendes Sühnopfer im apostolischen Vollsinne.

3.Wir fordern von jedem Menschen eine persönliche und totale Willensentscheidung für Jesus, sowie Bruch mit Sünde und Welt. Wir glauben an die ewige Verdammnis derer, die Jesus nicht annehmen.

4. Wir wollen Studenten und akademisch gebildete Männer für Jesus gewinnen und die Gewonnenen im persönlichen und wissenschaftlichen Verständnis des Urchristentums vertiefen.

5. Wir dienen keiner bestimmten Konfession, noch wollen wir ein bestimmtes kirchenpolitisches Programm stützen, Aber wir garantieren - soviel an uns liegt - jedem volle Gewissensfreiheit, Gott ohne Menschenrücksichten nach seiner biblischen Erkenntnis zu dienen.

6. Wir arbeiten in dankbarer Anerkennung alles dessen,

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was Gott wirkt - soviel an uns liegt - brüderlich Hand in Hand mit allen bereits bestehenden, lebendigen Missionsbestrebungen unter den Studenten.

Die Wichtigkeit der verlesenen Sätze für unsre Arbeit können nur die wirklich erkennen, die in den auf- und niedergehenden Wogen der theologischen und anderen Wissenschaften einigermaßen bekannt sind. Hier umringt uns der Widerspruch in den verschiedensten Formen von allen Seiten. Aber nie kann er uns erdrücken, wenn wir auf dem Felsenboden des Wortes, des schriftgemäßen, mutigen Bekenntnisses zu Jesus Christus stehen. Immer wieder zeigt uns die Erfahrung, von welcher Wichtigkeit es ist, unsere Stellung zur Schrift, zur Gottheit und Sühnopferung Christi und zur ewigen Verdammnis der Gottlosen zu betonen und die Freiheit von allen, auch den kirchlichen Gebundenheiten, zu vertreten. Was wir brauchen, sind Männer, die mit ihrer ganzen Energie, erfüllt mit göttlicher Kraft, unerbittlich auf unseren Grundsätzen feststehen. Wir brauchen Leute, die Liebe zur Wahrheit und freudigen Kämpfermut bis zum äußersten haben. Daß dieser Mut in unseren Kreisen gewachsen ist, müssen wir als eine Frucht der Arbeit nach diesen Richtlinien betrachten. Unsre D.C.S.V., die auf fast allen Universitäten ihre Kreise hat, hat bisher nur einen sehr beschränkten Studentenkreis unter ihrem Einfluß. Unser stärkster Kreis sammelt im besten Fall etwa 100 Studierende um das Wort Gottes, während manche nicht mehr als 10 zusammenbringen. Es gibt nicht wenige gläubige Studenten, die es nicht für möglich halten, daß Jesus die ganze Studentenschaft in Bewegung bringen könnte.

Von allen diesen Gesichtspunkten aus ist die Erweckungsarbeit, die Gott Bruder von Gerdtell anvertraut hat, von enormster Bedeutung für unser Werk. Nicht nur die erwähnten Grundsätze meinen wir, sondern von diesem Fundament aus den ganzen Aufbau der Arbeit. Wollen wir Akademiker und Studenten erreichen, so müssen wir versuchen, sie in ihren Kämpfen, Bestrebungen und Nöten zu verstehen, indem wir als Leute an sie herantreten, die ihre Fragen beantworten wollen. Darum muß auch in den Einladungen,

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Vorträgen und Berichten das Prinzip der Objektivität in der Fragestellung bewahrt werden, bis in der absoluten Wahrheit des Evangeliums die Antwort gegeben wird und Jesus allein in den Mittelpunkt tritt.

Es war die Deutsche Christliche Studenten-Vereinigung in Halle, die für den vergangenen Winter Br. von Gerdtell zur Arbeit berief. Ich freue mich, aus den Erfahrungen dieser herrlichen Zeit meine persönlichsten Eindrücke berichten zu können. Gott hat dort wunderbare Bekehrungen geben können. Der Einfluß unserer Versammlungen war bereits ein großer, bevor Br. von Gerdtell seine Arbeit begann. Bis 90 Studenten kamen in unsre öffentlichen Bibelstunden, 20-30 in die Gebetstunden. Als wir nun etwa 5000 Herren brieflich eingeladen hatten, fanden sich 600-700 aus den gebildeten Ständen im Saale der Loge ein. (Damen hatten keinen Zutritt.) Die wissenschaftlich durchdachten Vorträge mit dem Hinweis auf Jesum riefen eine große Bewegung und Spannung in der Stadt hervor. Am 5. Abend waren etwa 800 Herren in der Versammlung, von denen sehr viele stehen mußten. Der Saal mußte polizeilich gesperrt werden und hundert und mehr mußten vor dem Lokal wieder umkehren. In den Zeitungen erschienen längere Artikel über die Vorträge, meist aus unseren Federn stammend. Fast überall, selbst im Monistenbund, sprach man über die Versammlungen und die Stellung zu Christus. Wären diese Resultate aber die einzigen gewesen, so könnten wir die Arbeit nicht erfolgreich nennen. Denn wir wollten nicht Aufsehen und Erregung, sondern durch Gott gewirkte Entscheidungen für Jesus. Deshalb hatten wir uns vor und während der Arbeit in ernstem, oft lang anhaltendem Gebet vereinigt, zu zweien und zu mehreren Freunden. Wir hatten Gott im Glauben an Sein Wort angerufen, daß Er verlorene Akademiker und Gebildete retten und zum Frieden in Christo führen möchte. Er hat uns erhört und getan, was kein Mensch tun konnte. Am Ende des 5. Vortrags sind auf die Aufforderung, Herrn von Gerdtells 5 Thesen näher zu treten, von denen die erste Annahme Jesu als Herrn erklärt, etwa 80 Herren zurückgeblieben. In den folgenden

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Aussprachen nahmen mehrere Jesum als ihren Herrn an. Die Sprechstunden Br. von Gerdtells begannen sich nun so zu füllen, daß er die Arbeit nicht mehr allein bewältigen konnte und sich von seinen Freunden helfen ließ. Es kamen Studenten aus verschiedenen Fakultäten, gerade die Nichttheologen und Atheisten waren sehr interessiert. In unserer Studentenvereinigung trat die Frucht sehr bald hervor. Einige schlossen sich als Neubekehrte unserer Gebetstunde an. So begegnete ich vor wenigen Wochen auf der Studentenkonferenz in Wernigerode einem meiner Freunde, der damals in der Erkenntnis, daß sein ganzes Christentum nichts wert gewesen war, den Herrn ergriffen hatte und jetzt ein glücklicher Zeuge Christi ist. Unsere gläubigen Studenten standen ebenfalls am Schluß der Arbeit vor Weihnachten unter dem tiefsten Eindruck von Gottes Macht und Heiligkeit. In einer Gebetstunde stand einer nach dem andern auf und bekannte seine Lauheit und Halbheit, um endliche Treue und Entschiedenheit zu geloben.

Aber die Arbeit von Gerdtells beschränkte sich nicht auf die Studenten allein. Schon in den biblischen Versammlungen vor Weihnachten, die sich an die Vorträge anschlossen, hatten sich etwa 100 nichtstudentische Herren eingefunden. Auf besondere Bitten aus verschiedenen Kreisen in Halle übernahm er nach Weihnachten einen zweiten Vortragszyklus, zu dem auch Damen Zutritt hatten. Das Versammlungslokal war nun noch weit mehr gestürmt. Über eine Stunde vorher warteten sie in dichtbesetzten Reihen auf den Beginn, und ein Polizeiwachtmeister, der mit mehreren Polizisten die Ordnung aufrecht erhielt, sagte uns an einem der Abende, daß 1000 Menschen vor der Tür abgewiesen werden mußten. In der Nacharbeit legten wir das Hauptgewicht auf die Einzelaussprache, auf das persönliche Gewinnen des ganzen Menschen, indem wir klar zu machen suchten, daß das wahre Christentum in einer absoluten Hingabe an Gott besteht. Mehrere christliche Persönlichkeiten in Halle bemühten sich um die Neugeborenen. Von einzelnen Vorträgen abgesehen, leisteten die Brüder Redaktor B. Kühn und Prediger Eßler eine wichtige vertiefende und weiterführende Arbeit.

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Die nun für Jesus Entschiedenen, in der Hauptsache den höheren Gesellschaftskreisen angehörig, haben sich zu kleinen Bibelstunden und Versammlungen privaten Charakters zusammengeschlossen und finden sich in ihren verschiedenen Salons und Zimmern zusammen. Einige von ihnen haben sich bestehenden Arbeiten und Gemeinschaften angeschlossen.

Die Bedeutung der christlichen Studentenmission für Deutschland ist enorm und die Notstände in unseren akademischen und gebildeten Kreisen schreiend. Unsere Arbeit sucht nach Leuten, die sich zur Mitarbeit entschließen, auf unseren Grundsätzen das klare apostolische Evangelium in die gebildeten Kreise zu bringen.

Darum rufe ich Sie zum Schluß in folgenden Punkten zu ernster, dringender, glaubender Fürbitte auf:

1.Beten Sie, daß Gott uns stets die nötigen Mittel zur Arbeit gibt!

2.Beten Sie, daß Gott uns Mitarbeiter gibt, die direkten  Auftrag für unsere gebildete Welt haben, um viele in der Kraft des Geistes zu Gott bringen, daß Jesus Sich mächtig offenbaren kann!

3.Beten Sie, daß in den Kreisen unserer Studentenvereinigung die Schrift als die unantastbare, absolut unzweideutige Wahrheit angesehen und behandelt wird!

4.Beten Sie, daß mehr Studenten gerettet werden und mehr Akademiker zu Jesus kommen und Ihm ganz angehören.

5.Beten Sie, daß gerade in unseren Kreisen alle Weltförmigkeit bis auf die Wurzel ausgerottet werde!

6.Beten Sie um das Wachstum der Gläubigen, besonders der Neubekehrten, daß sie tiefer in das Wort Gottes eindringen und mit dem Heiligen Geist erfüllt werden.

7. Beten Sie vor allem darum, daß in unserer Arbeit wie in    aller Reichsgottesarbeit der Jetztzeit keiner gepriesen und geehrt werde als Jesus allein. Wir fürchten uns vor nichts mehr als vor Menschenruhm und Menschenehre. Wenn Gott das eine erreichen könnte in dieser Zeit, daß in den Reihen der Gläubigen

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alle Menschenehre ihm voll und ganz ertötet würde, daß wirklich nur Einer angebetet wird, nur Einer gepriesen und gelobet wird, -Jesus Christus, - dann ist der herrlichste Sieg unser!