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Heilige Einseitigkeit Und Heilige Vielseitigkeit (Holy One-Sidedness and Holy Many-Sidedness)

EA 15/11.

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date September 18, 1915
Document Id 0000000038_11_S
Available Transcriptions English German

Holy One-Sidedness and Holy Many-Sidedness

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 15/11

Holy One-Sidedness and Holy Many-Sidedness

This year's Blankenburg Conference, by witnessing to the Bible, has shown in a new way that even in the greatest and fullest of times a Christian must preserve the holy one-sidedness that he has found in surrendering to the Lord.

Conversion to God means the complete concentration of all inner strength and all personal capabilities in dedication to God. Like consecration, rebirth is an inner concentration of all one's powers on the one content of life: that is, the person of Him who alone directs our new life. Therefore Paul tells us to present our bodies as a living sacrifice, holy and acceptable to God, which is the only meaningful worship there is. (Rom.12:1)

This holy one-sidedness has to mean first of all separation from things and tasks that are not bad or objectionable in themselves but nevertheless are a hindrance to complete surrender. Therefore the Lord chooses just the glorious gift of sight and the marvelous structure of the ear as examples of how we must reject and discard what is very good if it endangers what is really best, that is, the only perfect good. (Matt.5:29-30) For this reason the merchant sold all he had to buy the field where the most valuable treasure was buried. (Matt.13:44) For this reason the rich young ruler had to sell all he had because the Lord knew that otherwise he would not follow Him. (Mark 10:21) His true disciples could all say, "We have left everything to follow Thee." (Matt.19:27) Every athlete, artist, or jockey must observe the utmost abstinence, today just as in Paul's time. Every great task requires complete concentration, a gathering together of all one's strength. Every fighter has to discipline himself in all things. (1 Cor.9 25)

The need for decisiveness is obvious even to the most superficial when the Lord says, "You cannot serve God and Mammon," or when Paul says emphatically, "Now you must lay aside all anger, passion, malice, slander, and foul talk from your mouth." (Col.3:8) But not everybody realizes that this holy one-sidedness is by no means based merely on the contrast with evil –– in the deepest sense its basis is the Lord himself, the substance of our new life; that we belong to the Lord whether we live or die; that if we live, we live for the Lord. (Rom.14:8) His purpose in dying for all was that men, while still in life, should cease to live for themselves but should live for Him who died and rose again for their sake. (2 Cor 5:15) "Consider yourselves dead to sin and alive to God in Christ Jesus." (Rom 6:11) For this reason Paul could say, "It is no longer I who live, but Christ who lives in me." (Gal.2:20) Our life has to be hidden with Christ in God; the holy one-sidedness that God demands of us depends on this. The crucial thing is not what we give up but to whom we give ourselves; this is what holy one-sidedness means. Jesus said, "Just as I live because of the Father, so he who eats me will live because of me." (John 6:57) These are His deepest words about this.

Holiness is not based on one-sidedness; one-sidedness is only justified by sanctification for God, by consecration to Christ. Only when the overwhelming knowledge of Jesus Christ compels us to do so have we a holy right to regard everything else as harmful and filthy. (Phil.3:8) Only in order to follow Him and to be His disciples do we have to renounce and leave everything else. "That we fix all our hopes on grace alone"; (1 Pet.1:13) "that our whole hearts are directed toward Him"; (2 Chron.16:9) "that we love the Lord our God with all our heart, with all our soul, with all our mind, and with all our strength" (Mark 12:30)-- this alone means the holy one-sidedness that is the basis for a true Christianity. All one-sidedness and renunciation that sees its sanctification not in love to Jesus but in renunciation and abstinence for its own sake is no longer Christianity but Buddhism or heathenism!

To put off the old man, the old nature and its practices, has value and brings life only when it means putting on the new nature. But Christ is the new Man, and all renewal of man's inward nature moves toward the image of his Creator, toward the one goal, that "Christ is all, and is in all." (Col.3:10-11) If Christ is all, and in all, this means that His inexhaustible wealth will come, wholly and in all things, to those who are His own. If the old nature is put off and Christ is put on as the new, then there is nothing in us and no sphere of our lives that does not develop fully under His influence and direction. Holy one-sidedness means a holy completeness, and this in turn leads to holy many-sidedness. "If your eye is single –– if your eyes are sound –– you will have light for your whole body." (Matt.6:22)

"Our life is hidden with Christ in God." It is submerged in God, in all that God is, in all that God does and brings about. Paul's words show what infinite variety is then given: "There are varieties of working, but it is the same God who inspires them all in everyone." (1 Cor.12:6) All true wisdom comes from God, leads to God, and rests in God. Paul stresses that in creation too all things are felt to be from God, including the relationship between husband and wife, mother and child. "As woman was made from man, so man is now born of woman. And all things are from God." (1 Cor.11:12) "For every house is built by someone, but the builder of all things is God." (Heb.3:4) Earthly and natural human things, just like spiritual and heavenly things, are subject to the power and rulership of the Almighty. So the Father is greater than all. (John 10:29) And anyone who stands completely on the one side –– God's side –– lives his life in the infinite riches of God, who in perfect universality encompasses everything on all sides.

It was Jesus who fought through unswerving to holy one-sidedness before God, until death. Therefore it was He who could say to His Father, "All that is mine is thine, and what is thine is mine." (John 17:10) "The Father has given all things into His hand." (John 3:35) He could tell His disciples, "All that the Father has is mine." (John 16:15) If we ourselves no longer live, but Christ lives in us, this means a holy many-sidedness and universality, of which we are so seldom conscious because it overpowers us completely.

When Christ has become our life, and His life is the light that shines in us, His many sidedness and universality must come to expression in a strong affirmative attitude to the creation. For "through Him all things came to be; no single thing was created without Him." (John 1:3) "For in Him all things were created in Heaven and on earth, visible and invisible, whether thrones or dominions or principalities or authorities –– all things were created through Him and for Him." (Col.1:16,17) No one who has received even the feeblest impression of this infinite many-sidedness of the life and working of Christ can be so indifferent to the life of creation, the activities of governments, and the fate of the peoples, as unfortunately many Christians are who want to concern themselves with the splendor of Jesus only in their own small hearts and their still smaller lives.

Many, many Christians have failed to recognize that their Savior and Deliverer, who is the Head of His Church, is at the same time God, "supreme above all forever" (Rom.9:5); that "Jesus Christ is the Lord of all," (Acts 10:36) under whose feet "God has put all things in subjection." (1 Cor.15-27) "When God raised Him from the dead and made Him to sit at His right hand in the heavenly places, He raised Him far above all rule and authority, and power and dominion, and put all things under His feet," (Eph.1:20-22) so that the Risen One could say, "All authority in heaven and on earth has been given to me." (Matt.28:18) "He who descended is He who also ascended far above all heavens so that He might fill the universe." (Eph.4:10) "For in Him all the fullness of God was pleased to dwell and through Him to reconcile to Himself all things, whether on earth or in heaven." (Col.1:20)

All real Christians know Christ as their Savior and Redeemer, through whom they themselves are reconciled to God; but very few recognize Him also as the Creator of worlds, in whom all things exist and through whom also the heavenly and earthly worlds shall be reconciled. Many know Jesus as the revelation of the Father, of God's heart, for their own hearts. Even smaller is the number of those who acknowledge Him as the Head of His Body, His Church. But smallest of all is the number of those who realize that He is the Restorer of all worlds, through whom our earth too and all its peoples will be led toward their rebirth and their divine tasks for the world. Many a believer could learn something from the non-Christian Goethe, who said, "'I believe in one God!' These are excellent words. But to acknowledge God wherever and however He reveals Himself is true happiness on earth." (Maxims and Reflections 7)

When many Christians limit the consciousness of salvation and grace to their own hearts, the result is that their lives contain no real preparation for future tasks in future ages. If one tells them that one day we shall rule with Christ and that the individual faithful ones will be set over greater or smaller numbers of cities, they are unable to think of a real government, of real cities, and of real work under their stewardship. So just as in the parable, they hide their natural talents in the napkin, symbolizing the fearfulness of their sick consciences. Or they bury them in the deepest depths of their subconscious so that they cannot possibly be reminded of the holy duty for which they have received these gifts and talents, that is, to make and do whatever can possibly be made or done. What will the Lord say to those Christians who consider themselves really decided, but have despised their artistic or scientific talents, thinking them unchristian! He Himself has told us what He will say to them: "I will condemn you out of your own mouth, you wicked servant!" (Luke 19:22)

If we could just recognize that in holy many-sidedness really everything belongs to us if we really belong absolutely to Christ in holy one-sidedness, so that everything we do or say will be in His name and to God's honor! "When an artist born of God is creating, God looks on; or still more, God even helps. Then the song, picture, or poem comes out of the artist –– but God himself is in it." (Karl Heinlein Martins)

Rebirth means a holy one-sidedness in the purpose and meaning of life. "If anyone is in Christ, he is a new creation." (2 Cor.5:17) But when rebirth leads us to the task given by God, the unfolding of a new life for God and God alone, then this holy one-sidedness will become a holy many-sidedness encompassing everything we are and know and possess and do. For the word continues: "The old order has gone and a new order has already begun." So there is no holy many-sidedness that is not born of holy one-sidedness. And there is no holy one-sidedness that does not follow the divine law of unfolding life and lead to holy many-sidedness, in which Christ makes all things new.

Heilige Einseitigkeit Und Heilige Vielseitigkeit

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

Der Wahrheitszeuge, 18. September 1915

EA 15/11

Heilige Einseitigkeit Und Heilige Vielseitigkeit

von Dr. Eberhard Arnold

Die diesjährige Blankenburger Conferenz bewies durch ihr biblisches Zeugnis von neuem, daß auch in der größten und reichhaltigsten Zeit der Christ seine heilige Einseitigkeit bewahren muß, die er in seiner Hingabe an den Herrn gefunden hat.

Denn die Bekehrung zu Gott bedeutet die völlige Sammlung aller geistigen Kräfte und aller persönlichen Fähigkeiten in der Weihe für Gott. Die Wiedergeburt ist ebenso wie die Heiligung eine geistige Konzentration aller Kräfte in dem einen Lebensinhalt, der in der Person dessen besteht, der allein unser neues Leben bedeutet. Deshalb mahnt uns Paulus, unsere Leiber darzustellen als ein lebendiges, heiliges und Gott wohlgefälliges Opfer, wie es allein unser vernünftiger Gottesdienst sein kann. (Röm. 12,1.) Diese heilige Einseitigkeit bedeutet notwendig fürs Erste eine Loslösung von Gegenständen und Aufgaben, die an sich nicht schlecht und verderblich sind, aber doch ein Hindernis an der völligen Hingabe bilden. Deshalb wählt der Herr gerade die herrliche Gabe des Auges und das wunderbare Gebilde des Ohres als Beispiel dafür, daß wir auch das sonst Beste verlassen und wegwerfen müssen, wenn es das wirklich Beste und in vollkommenen Sinne einzige Gute gefährden will. (Matth. 5. 29. 3O). Deshalb verkaufte jener Kaufmann alles, was er hatte, um den Acker zu gewinnen, in dem der wertvollste Schatz verborgen war.

(Matth. 13, 44.) Deshalb sollte der reiche Jüngling alles verkaufen, was er hatte, weil der Herr wußte, daß er ihm sonst nicht nachfolgen würde. (Mark.1O,21.) Und seine wirklichen Jünger konnten alle sagen: "Wir haben alles verlassen und sind dir nachgefolgt." (Matth. 19,21.) Jeder moderne Athlet, Artist oder Jockey muß sich geradeso der äußersten Enthaltsamkeit befleißigen, wie es zur Zeit des Paulus notwendig war. Jede große Aufgabe erfordert eine feste Konzentration, eine starke Sammlung aller Kräfte. Jeder, der kämpft, ist enthaltsam in allem. (1.Kor.9,25.)

Auch der Oberflächlichste erkennt die Notwendigkeit einer solchen Entschiedenheit an, wenn der Herr sagt: "Ihr könnt nicht Gott dienen und dem Mammon, "oder wenn Paulus betont: "Legt alles von euch ab, Zorn, Wut, Bosheit, Lästerung, schändliches Reden aus eurem Munde." (Kol. 3,8.) Aber nicht alle erkennen, daß diese heilige Einseitigkeit keineswegs allein durch den Widerspruch gegen das Böse gegründet wird, sondern vielmehr im tiefsten Sinne durch den neuen Lebensinhalt, den wir im Herrn selbst haben.

Daß wir dem Herrn gehören, ob wir nun leben oder sterben. Daß wir dem Herrn leben, solange wir leben. (Röm 14,8.) Denn er ist darum für alle gestorben, auf daß die, welche leben, nicht mehr sich selbst leben, sondern dem, der für sie gestorben und auferstanden ist. (2. Kor. 5,15) "Haltet euch der Sünde für tot, Gott aber lebend in Christo Jesu." (Röm.6,11.) Paulus konnte deshalb sagen: "Ich lebe - doch nicht ich, sondern Christus lebt in mir." (Gal. 2, 2O.) Darauf kommt es an bei der heiligen Einseitigkeit, die Gott von uns fordert, daß unser Leben verborgen ist mit Christo in Gott. (Kol. 3,3.) Nicht, was wir aufgeben, bedeutet unsere Entschiedenheit, sondern allein, an wen wir uns hingeben, bedeutet die heilige Einseitigkeit. Jesus hat das Tiefste darüber gesagt, als er es aussprach: "Gleichwie ich lebe um des Vaters willen, also auch, wer mich ißt, wird leben um meinetwillen." (Joh. 6,57.)

Die Heiligkeit ist nicht in der Einseitigkeit begründet, sondern die Einseitigkeit ist allein durch die Heiligung für Gott, durch die Weihe für Christum gerechtfertigt. Nur wenn uns die überschwängliche Erkenntnis Jesu Christi dazu zwingt, haben wir ein heiliges Recht, alles andere für Schaden und Kot zu achten. (Phil. 3,8.) Nur um ihm nachzufolgen und sein Jünger zu sein, haben wir allem abzusagen und alles zu verlassen. "Daß wir alle Hoffnung allein auf die Gnade setzen" (1.Petri 1,13), "daß wir von ganzem Herzen auf ihn gerichtet sind" (2. Chron. 16,9), daß wir den Herrn lieb haben von ganzem Herzen, von ganzer Seele, von ganzem Gemüt und von allen Kräften" (Mark. 12,3O), das allein bedeutet die heilige Einseitigkeit, die ein wahres Christentum begründet. Alle Einseitigkeit und Entsagung aber, die nicht in der Liebe zu Jesu, sondern im Entsagen und Enthalten selbst die Heiligung sieht, ist nicht mehr Christentum, sondern Buddhismus oder Heidentum!

Den alten Menschen mit seinen Handlungen auszuziehen, hat allein dadurch Wert und bringt allein darin Leben, wenn es ein Anziehen des neuen Menschen bedeutet. Der neue Mensch aber ist Christus, und alle Erneuerung des inneren Menschen geschieht nach seinem Bilde, zu dem einen Ziele, "daß Christus ist alles in allem". (Kol.3,1O. 11). Wenn Christus alles und in allem ist, so bedeutet das, daß sein unerschöpflicher Lebensreichtum sich ganz und gar und in allen den Seinen auswirken soll. Wenn der alte Mensch ausgezogen und Christus als der neue angezogen wird, so bedeutet das, daß es in uns und in unserem Leben kein Gebiet mehr gibt, das unter seinem Einfluß und in seinem Sinne nicht zur völligsten Ausgestaltung käme. Heilige Einseitigkeit bedeutet heilige Ganzheit, und heilige Ganzheit führt zu heiliger Vielseitigkeit. "Wenn dein Auge einfältig ist, so wird dein ganzer Leib Licht sein." (Matth. 6,22.)

"Unser Leben ist verborgen mit Christo in Gott." Es geht in Gott auf in allem, was Gott ist und was Gott wirkt und tut. Welche unendliche Vielseitigkeit damit gegeben ist, beweist das Wort des Paulus, daß die Kraftwirkungen verschieden sind, aber es ist derselbe Gott, der alles in allem wirkt. (1. Kor.12,6) Alle wahre Weisheit kommt von Gott, führt zu Gott und ruht in Gott. (M.Saiez.) Paulus legt Wert darauf, daß auch in der Schöpfung, auch in dem Verhältnis von Mann und Frau, Mutter und Kind alles als von Gott empfunden wird. "Denn gleichwie das Weib von dem Manne, also ist auch der Mann durch das Weib, aber alles von Gott." (1. Kor.11,12.) Jedes Haus wird von jemand erbaut, der aber alles bereitet hat, ist Gott. (Ebr. 3,4). Die irdischen und natürlich menschlichen Dinge stehen ebenso wie die geistigen und himmlischen unter der Gewalt und Herrschaft des Höchsten. So ist denn der Vater größer als alles. (Joh. 1O. 29). Und wer völlig auf der einen als auf seiner Seite steht, der führt ein Leben in dem unendlichen Reichtum Gottes, der in vollkommener Allseitigkeit alles in allem umfaßt.

Jesus war es, der die heilige Einseitigkeit vor Gott ohne jede Ablenkung durchgekämpft hat bis zum Tode. Deshalb war er es, der zu seinem Vater sagen konnte: "Alles, was mein ist, ist dein, und was dein ist, ist mein." (Joh. 17, 1O.) "Der Vater hat ihm alles in seine Hand gegeben." (Joh. 3, 35.) Er konnte es seinen Jüngern sagen: "Alles, was der Vater hat, ist mein." (Joh. 16,15.) Wenn wir nicht mehr selber leben, sondern Jesus Christus in uns, so bedeutet das eine heilige Vielseitigkeit und Allseitigkeit, die uns so selten zum Bewußtsein kommt, weil sie uns völlig überwältigen müsste.

Wenn Christus unser Leben geworden ist und sein Leben das Licht ist, das uns erleuchtet, so muß seine Vielseitigkeit und Allseitigkeit in kraftvoll bejahender Stellung zur Schöpfung zum Ausdruck kommen. Denn "alles ist durch ihn entstanden, und ohne ihn ist nicht eins entstanden, was entstanden ist". (Joh. 1,3,4.) "In ihm ist alles erschaffen worden, was im Himmel und auf der Erde ist, das Sichtbare und Unsichtbare, seien es Throne oder Herrschaften, seien es Fürstentümer oder Gewalten; alles ist durch ihn und zu ihm geschaffen. Und er ist vor allen, und alles besteht in ihm." (Kol. 1, 16.17.) Wer von dieser unendlichen Vielseitigkeit des Lebens und Wirkens Christi auch nur den schwächsten Eindruck empfangen hat, kann nicht mehr so gleichgültig an dem Leben der Schöpfung, an dem Wirken der Regierungen und an dem Schicksal der Völker vorübergehen, wie es leider viele Christen tun, die die Herrlichkeit Jesu nur in ihrem kleinen Herzen und in ihrem noch kleineren Eigenleben beachten wollen.

Wie wenig haben so viele Christen davon erkannt, daß ihr Heiland und Erretter, der das Haupt seiner Gemeinde ist, zugleich Gott ist, "hochgelobter Gott, über alles in Ewigkeit." (Röm.9,5), daß "Jesus Christus ist ein Herr über alles"(Apg. 1O,36.), dem "Gott alles unter seine Füße getan und unterworfen hat" (1.Kor. 15,27): "Als Gott ihn von den Toten auferweckte und ihn zur Rechten in den Himmeln gesetzt hat, hat er ihn über jedes Fürstentum, Gewalt, Macht und Herrschaft erhoben und alles unter seine Füße getan" (Eph.1,2O, 21), so daß der Auferstandene sagen konnte: "Mir ist gegeben alle Gewalt im Himmel und auf Erden" (Matth. 28, 18.). "Der hinabgefahren ist, auf daß er alles erfüllte." (Eph.4,1O.) "In ihm beschloß die ganze Fülle zu wohnen, daß alles durch ihn versöhnt würde im Himmel und auf der Erde." (Kol 1,2O.)

Alle wahren Christen kennen Christum als ihren Heiland und Erretter, durch den sie selbst mit Gott versöhnt sind, aber nur wenige Gläubige erkennen ihn auch als den Weltenschöpfer, in dem alles besteht, durch den auch die himmlischen und irdischen Welten versöhnt werden. Viele Gläubige kennen Jesum als die Offenbarung des Vaters, des Herzens Gottes für ihr eigenes Herz. Kleiner ist die Zahl derjenigen, die ihn als das Haupt seines Leibes, seiner Gemeinde anerkennen. Aber am Kleinsten ist die Zahl derer, die ihn als den Erneuerer aller Welten erfassen, durch den auch unsere Erde und alle ihre Völker ihrer Wiedergeburt und ihren göttlichen Weltaufgaben entgegengeführt werden. Mancher Gläubige könnte von dem unchristlichen Goethe lernen, wenn er gesagt hat: "Ich glaube an einen Gott!" Dies ist ein schönes, löbliches Wort; aber Gott anerkennen, wo und wie er sich offenbare, das ist eigentlich die Seligkeit auf Erden. (Maximen und Reflektionen 7.)

Die Beschränkung so vieler Christen auf das Bewußtsein ihrer Errettung, auf die Gnade in ihrem eigenen Herzen hat zur Folge, daß ihr Leben keine wirkliche Zubereitung auf die zukünftigen Aufgaben in den zukünftigen Zeitaltern zuwege bringt. Spricht man ihnen davon, daß wir einst mit Christo herrschen werden und daß die einzelnen Treuen über eine größere oder kleinere Anzahl von Städten gesetzt werden sollen, so ist es ihnen unmöglich, an eine wirkliche Regierung, an wirkliche Städte und an wirkliche Arbeit in ihrer Verwaltung zu denken. Deshalb verbergen sie auch ihre natürlichen Talente in dem Taschentuch des Angstschweißes ihres kranken Gewissens. Oder sie vergraben sie gar in die tiefsten Tiefen ihres Unterbewußtseins, um ja nicht an ihre heilige Pflicht erinnert zu werden, daß sie alle diese Gaben und Talente dazu empfangen haben, zu schaffen und zu wirken, was nur irgend zu schaffen und zu wirken möglich ist. Was wird der Herr einst zu jenen sich entschieden dünkenden Christen sagen, die ihre beruflichen Tüchtigkeiten oder ihre künstlerischen oder wissenschaftlichen Talente als unchristlich verachtet haben! Er hat es uns selbst gesagt, wie er zu ihnen sprechen wird: "Aus deinem Munde will ich dich richten, du böser Knecht." (Luk.19,22).

Wenn wir doch erkennen könnten, daß uns in heiliger Vielseitigkeit wirklich alles gehört, wenn wir in heiliger Einseitigkeit Christo wirklich ganz gehören, daß wir alles, was wir in Worten und Werken wirken und tun, es alles in seinem Namen und zu Gottes Ehre vollbringen! (1.Kor. 1O,31) "Gott schaut zu, wenn ein gottgeborener Künstler schafft, ja, noch mehr, Gott selbst hilft mit; es singt, es malt, es dichtet dann aus dem Künstler: und das ist Gott selber." (Karl Heinlein Martins.)

Die Wiedergeburt bedeutet eine heilige Einseitigkeit für ihren Lebensinhalt. "Ist jemand in Christo, so ist er eine neue Kreatur." Aber wenn die Wiedergeburt uns zu der gottgewollten Aufgabe führt, zu der Entfaltung des neuen Lebens für Gott und für Gott allein, so wird diese heilige Einseitigkeit zu einer heiligen Vielseitigkeit, die alles umfaßt, was wir sind und was wir wissen, was wir besitzen und was wir können. Denn das Wort fährt fort: "Das Alte ist vergangen, siehe, es ist alles neu geworden." (2.Kor. 5,17). So gibt es denn keine heilige Vielseitigkeit, die nicht aus der heiligen Einseitigkeit geboren ist. Und es gibt keine heilige Einseitigkeit, die nicht nach dem göttlichen Gesetz der Entfaltung des Lebens zu der heiligen Vielseitigkeit führt, in welcher Christus alles erneuert.