Published Manuscript

Männer Machen Die Geschichte (Men Make History)

EA 15/33. Published in Wohin?

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date January 01, 1915
Document Id 0000000038_34_S
Available Transcriptions English German

Men Make History

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 15/33

Men Make History

The terrible sufferings of this world war have caused many to target all their animosity against individual men as the instigators of this bloody need. And certainly God will call to account all who in any way tried to urge forward the beginning of this war.

However, it would be shortsighted if we were to think that individual men through their own authority would be able to cause such a world-shaking event as this war. Such great historical events are much more like a mighty tree with thousands of roots anchored in the soil of the past. This world war has deeper roots than the evil of a few leading men. It is the powerful struggle of all evil forces against one another and against the good that makes war inevitable again and again.

But each tree has its fruit. The influential men who worked together to bring about this war are the fruit of that tree that grew in the evil soil of the French urge for revenge, the Russian urge to dominate, and English envy. Evil times produce their evil men. And in the strong resistance to evil, great men suddenly come to the fore, who now, as the personification of heroic strength, are called to lead.

When East Prussia was inundated by the Russians, when their vast hordes streamed almost to the border of Silesia, one looked around for the man who was capable of dealing with this situation, who, with a comprehensive view and concentrated energy, would lead the enthusiastic defenders of the Fatherland to victory. And he has come. He was sent by God to our nation. Hindenburg was able to cope with the overwhelmingly greater number of well-armed masses. And just as here in the east, God placed at this time the right men at all the decisive points, and through these men he changed the destiny as he wished to, and as the times demanded.

And so it has been at all times. He gave his people Samson as soon as they needed him. He sent the prophets when the inner situation demanded it. And these were the men who guided the history of the people and put their marks on the critical points of history. A Bismarck had to arise for the German people in the moment when its inner powers needed decisiveness, through the birth of the German Reich. Luther's powerful, decisive personality had to intervene in history in a moment when everything had become ripe for the great decision against a degenerate Christianity, against the world rulership of the Roman Church.

God sent his Son when the time was fulfilled. There was something at that time that made the appearance of Jesus necessary just then, and at no other point in history. The old religions lay dying. Israel had come under the rulership of Rome. All mankind at that time was thirsting for redemption and rebirth. Then Jesus came. He directed history. He determined the destiny of millennia. A time is drawing near in which we all will recognize more than ever before that the actions and suffering of Jesus must remain decisive for all eternity.

The present world catastrophe, in which the dreams of peace and the cultural ideals of all human enthusiasts have been buried, has shown how impossible it is to reach a purification, a betterment, and an enhancement of mankind without the one Man, who alone is able to bring it about. It is not only the impossible notions for international peace of the Social Democrats that have been shattered by this war, but also all the useless hopes for a steady progress of mankind and of taking for granted its inevitable self-made growth that have dissolved through honestly experiencing this great time.

The longing for justice and peace, which went through the nations especially strongly in the last two generations, is something great. We have every reason to take this deep longing for world unity and peace among the nations, for a happy life and justice, as a sign that the time is near in which this tensely felt expectation must find its fulfillment. But history shows that this is not possible without the one Man, who alone embodied justice, peace and joy.

It is Jesus, who in the midst of the history of the raging world war makes the history of his peace. At all times he has found people who have agreed to let him determine the destiny and the history of their inner and outer lives. Ever and again the stream of peace that is living in his spirit has flowed through the wilderness of the piled up, dead rocky mass of this world's disorder. This stream flows into the ocean of peace, which means his kingdom that is coming ever nearer. Whoever lives by this stream knows the oases in the desert and has the strength for his soul to resist all storms.

It is the history of the kingdom of God that runs like a golden thread through the apparently tangled destiny of nations until the sun breaks through and also shines in the darkest places with its gold. We must have a firm footing in the kingdom of God to maintain a firm foothold in the history of mankind and not to be pulled to and fro by changing events, nor to lose our footing in the horrors of such difficult times as ours. Then history cannot do with us what it wills. But we make history. For we are working with what alone can stand firm and has a historically certain future: the kingdom of God and his righteousness.

Jesus said: "Just as you have sent me, so I also send them into the world."  As soon as our lives and our history have found their center in him, as soon as he has become the strength of our being, he makes us into his missionaries, into men and women who make history as a witness to him. It is his spirit that divides the story of our lives into two parts. He makes out of our unrighteousness the righteousness that Jesus brought about on his cross; out of our enmity the peace with God that he brought about; out of our misfortune the joy that his living influence brings to us. And thus the story of our renewed life becomes the kingdom of God, as righteousness, peace, and joy in the Holy Spirit.

Jesus is the kingdom of God. Where he becomes the ruler, God achieves the realization of his goal. The kingdom of God is nothing else but the realization of the will of the highest. And his will is good. He wants to lead the history of mankind to the one goal, that they come to peace from all strife, that all their members are filled with unclouded joy, working in living actions of complete righteousness.

Jesus is the goal of this history. Through his first coming on earth he threw the kingdom of God as the golden thread into mankind, in which all who seek it can find redemption and freeing. And with his second coming he will bring the kingdom of God as the rising sun over the earth, before which all darkness must flee.

But the secret of the kingdom of God is that this red glow of dawn can only be seen from the darkest moment of history. It was night when Judas betrayed the Lord. The sun became dark when he died. It was the hour and the power of darkness (Luke 22:53) when the Lord was arrested and handed over for the cross. Night came, in which the One gave up his work into death, and with that completed the greatest work that has ever been done: the redemption of the old mankind, the creation of the new humanity, the breaking in of the new day of history, the dawn of the kingdom of God.

Männer Machen Die Geschichte.

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

EA 15/33

Männer Machen Die Geschichte.

Die furchtbaren Leiden dieses Weltkrieges haben viele veranlaßt, ihren ganzen Groll auf einzelne Männer, als auf die Anstifter dieser blutigen Not zu werfen. Und sicher wird Gott alle die zur Verantwortung ziehen, die in irgendeiner Weise die Entstehung dieses Krieges zu betreiben suchten.

Es wäre jedoch kurzsichtig, wollte man meinen, daß einzelne Männer imstande wären, ein solch welterschütterndes Ereignis wie diesen Krieg aus eigener Machtvollkommenheit heraufzubeschwören. So große geschichtliche Ereignisse sind vielmehr wie ein mächtiger Baum mit tausend Wurzeln im Boden der Vergangenheit verankert. Dieser Weltkrieg hat tiefere Ursachen als die Bosheit weniger führender Männer. Es ist das gewaltige Ringen aller bösen Kräfte gegeneinander und gegen das Gute, welches immer wieder den Krieg notwendig macht.

Aber jeder Baum bringt seine Frucht. Die einflußreichen Männer, die bei der Entstehung dieses Krieges mitgewirkt haben, sind die Frucht jenes Baumes, der in dem bösen Urgrund französischer Rachsucht, russischer Herrschbegier und englischen Neides gewachsen ist. Böse Zeiten bringen ihre bösen Männer hervor. Und die starke Abwehr des Bösen läßt plötzlich die Großen in den Vordergrund treten, die nun als Verkörperung der Heldenkraft zur Führung berufen sind.

Als Ostpreussen von den Russen überflutet war, als sich ihre unübersehbaren Scharen bis nahe an die Grenzen Schlesiens ergossen, da schaute man nach dem Manne aus, der dieser Lage gewachsen war, der die begeisterten Verteidiger des Vaterlands mit weitumfassendem Blick und gesammelter Energie zum Siege führen sollte. Und er ist gekommen. Er wurde unserm Volke von Gott gesandt. Hindenburg wurde fertig mit der überwältigenden Übermacht wohlausgerüsteter Massen. Und ebenso wie hier im Osten hat Gott in dieser Zeit an alle entscheidenden Punkte die rechten Männer gestellt, und hat durch diese Männer die Geschicke gelenkt, wie er es wollte, und wie die Zeit es erforderte.

Und so ist es zu allen Zeiten gewesen. Er hat seinem Volke den Simson gegeben, sobald es ihn brauchte. Er hat die Propheten gesandt, wie es die innere Lage erforderte. Und diese Männer waren es, die die Geschichte des Volkes lenkten, und die den Höhepunkt der Geschichte bezeichneten. Ein Bismarck mußte dem deutschen Volke in dem Augenblick erstehen, in dem seine inneren Kräfte auf Entscheidung drängten, in dem es zur Entstehung des Reiches kommen mußte. Luthers gewaltige, bestimmende Persönlichkeit mußte in einem Augenblick in die Geschichte eingreifen, in dem alles reif geworden war für die große Entscheidung gegen ein entartetes Christentum, gegen die Weltherrschaft der römischen Kirche.

Als die Zeit erfüllt war, sandte Gott Seinen Sohn. Es lag etwas in jener Zeit, das das Auftreten Jesu gerade damals und an keinem anderen Punkte der Geschichte notwendig machte. Die alten Religionen lagen im Sterben. Israel war unter die Herrschaft Roms gekommen. Die ganze damalige Menschheit dürstete nach Erlösung und Wiedergeburt. Da kam Jesus. Und er lenkte die Geschichte. Er bestimmte die Geschicke von Jahrtausenden. Es ist eine Zukunft nahe, in der wir alle mehr als je zuvor erkennen werden, daß das Wirken und Leiden Jesu bestimmend bleiben muß für alle Ewigkeiten.

Die jetztige Weltkatastrophe, in der die Friedensträume und die Kulturideale aller Menschheitsschwärmer begraben sind, hat es gezeigt, wie unmöglich es ist, eine Reinigung, eine Besserung und Erhöhung des Menschentums zu erreichen, ohne den einen Mann, der sie allein auszuwirken vermag. Es sind nicht nur die unmöglichen internationalen Friedensvorstellungen der Sozialdemokraten, welche durch diesen Krieg zerschmettert worden sind, sondern es sind alle die vergeblichen Hoffnungen auf den allmählichen Fortschritt der Menschheit und auf ihr selbstverständliches Wachstum aus sich selbst heraus, die in dem ehrlichen Erleben dieser großen Zeit zur Auflösung kommen. Es ist etwas Großes um die Sehnsucht nach Gerechtigkeit und Frieden, wie sie in den letzten beiden Menschenaltern in besonderer Stärke durch die Völker ging. Wir haben alle Ursache, dieses tiefe Verlangen nach Welteinheit und Völkerfriede, nach dem Lebensglück und der Gerechtigkeit als ein Kennzeichen anzunehmen, daß die Zeit nahe ist, in der diese hochgespannten Erwartungen ihre Erfüllung finden müssen. Aber die Geschichte beweist es, daß dies nicht möglich ist ohne den einen Mann, der allein die Gerechtigkeit, den Frieden und die Freude verkörpert hat.

Es ist Jesus, der mitten in der Geschichte der tosenden Weltkriege die Geschichte Seines Friedens macht. Zu allen Zeiten hat Er Menschen gefunden, die darin eingewilligt haben, daß Er das Geschick und die Geschichte ihres inneren und äußeren Lebens bedeutete. Immer wieder hat sich durch die Wüste der gigantisch aufgetürmten toten Felsmassen des Durcheinanders dieser Welt der Friedensstrom ergossen, der in Seinem Geist lebendig ist, und der in das große Meer des Friedens mündet, welches Sein Reich bedeutet, das uns immer näher rückt. Wer an diesem Strome wohnt, kennt die Oase in der Wüste und hat die Kraft für seine Seele, allen Stürmen Widerstand zu leisten.

Es ist die Geschichte des Reiches Gottes, die wie ein goldener Faden die scheinbar so wirren Geschicke der Völker durchwebt, bis die Sonne hervorbricht und auch das Dunkelste mit ihrem Gold über strahlt. Um in der Geschichte der Menschheit festen Fuß zu fassen, um nicht von den wechselnden Ereignissen hin- und hergerissen zu werden, um nicht in den Schrecknissen so schwerer Zeiten wie der unsrigen den Boden zu verlieren, gilt es, im Reiche Gottes Wurzel zu fassen. Hier kann die Geschichte nicht mit uns machen, was sie will. Sondern wir machen die Geschichte. Denn wir wirken mit an dem, was allein Bestand und die gesicherte geschichtliche Zukunft hat: an dem Reiche Gottes und an Seiner Gerechtigkeit.

Jesus hat es gesagt: "Gleich wie Du mich gesandt hast in die Welt, also sende auch ich sie in die Welt". Sobald in Ihm selbst unser Leben und unsere Geschichte den Mittelpunkt gefunden hat, sobald Er die Kraft unseres Daseins geworden ist, macht Er uns zu Seinen Gesandten, zu Männern und Frauen, die als Sein Zeugnis Geschichte machen. Sein Geist ist es, der die Geschichte unseres Lebens in zwei Hälften teilt. Er macht aus unserer Ungerechtigkeit die Gerechtigkeit, die Jesus an Seinem Kreuz erwirkt hat, aus unserm Unfrieden den Frieden mit Gott, den Er erschaffen hat, aus unserm Unglück die Freude, die Sein lebendiger Einfluß uns bringt. So wird das Reich Gottes die Geschichte unseres erneuerten Lebens, als Gerechtigkeit, Friede und Freude im Heiligen Geist.

Jesus ist das Reich Gottes. Wo Er zur Herrschaft gelangt, kommt Gott zur Verwirklichung Seines Zieles. Das Reich Gottes ist nichts anderes als die Verwirklichung des Willens des Höchsten. Und Sein Wille ist gut. ER will die Geschichte der Menschheit zu dem einen Ziele führen, an dem sie von allen Kämpfen zum Frieden gelangt, an dem sie alle ihre Glieder mit ungetrübter Freude erfüllt, an dem sie sich auswirkt in lebendiger Betätigung vollkommener Gerechtigkeit.

Jesus ist das Ziel dieser Geschichte. Er hat durch Sein erstes Kommen auf die Erde das Reich Gottes als den goldenen Faden in die Menschheit hineingeworfen, in dem jeder Erlösung und Befreiung findet, der sie sucht. Und er wird durch Seine Wiederkunft das Reich Gottes als den Sonnenaufgang über die Erde bringen, vor dem alle Finsternis weichen muß.

Aber das ist das Geheimnis des Reiches Gottes, daß diese Morgenröte nur von dem finstersten Augenblick der Geschichte aus geschaut werden kann. Es ward Nacht, als Judas den Herrn verriet. Die Sonne verfinsterte sich, als Er starb. Es war die Stunde und die Macht der Finsternis (Luk.22,53), als der Herr ergriffen und für das Kreuz überliefert wurde. Es kam die Nacht, in der der Eine Sein Wirken in den Tod gab und damit das größte Werk vollbrachte, das jemals geschaffen wurde: die Erlösung der alten Menschheit, die Schöpfung des neuen Menschentums, den Anbruch des neuen Tages der Geschichte, die Morgenröte des Reiches Gottes.

[Berlin, Dr. E. Arnold]