Der Bankerott der Religionssystem (The Bankruptcy of Established Religions)

EA 10/6a. Notes for lecture in Halle.

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date November 04, 1910
Document Id 0000000058_04_S
Available Transcriptions English German

The Bankruptcy of Established Religions

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – A.D.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]


Halle Wintergarten 4 Nov. 1910

Lecture II

The Bankruptcy of Established Religions

I. The various themes belong together.

No lecture can be understood apart from the others. That is why the first evening, when we go into the whole program, is more difficult than any of the others. Jesus is the antithesis of official churchdom

Jesus is not entangled in the bankruptcy of church organizations. He is not co-guilty for the distress and servitude of the masses. Jesus has no part in the modern way of devaluing the man in the street, and depriving him of his rights. Jesus is not powerless in the face of the defilement of sexual life. It is Jesus who brings about immediate freeing, freeing from the hold of the official church, from religious bankruptcy, from the affliction of social misery, from the worthlessness of the individual, from the enslavement of a degenerate sexual life, from bafflement about the future.

Jesus is the only one who is capable of solving for each one the pressure of the present and the perplexity of the future.

II. Following upon the previous lecture: The bankruptcy of religious establishments.

We recognized as the character of all shades of official churchdom the formation of an organization that tries to include the biggest possible 'body-count'; the formation of an organized system into which the children of the nation are born and raised up.

We have on purpose not tackled the teachings of the official churches, with their widely varied direction; we have instead tried to come to grips with their practice. We do not want to light up the imperfections and degeneracy of this practice, but rather to prove that this practice at its best, when it is fulfilling its real purpose, is contrary to the will of Christ whom it quotes as its authority.

We are not concerned to point out the deplorable state of the official church, with its man-made qualities, but rather to prove that the very ideal of churchdom is false, and sanctions and approves these undesirable things!

For this practice of official churchdom, this ideal for which all religious systems strive lies in the two-fold fact:

1. That each religious system gathers together and rules over as large a 'body-count' as possible, from an organizational point of view.

2. That each tries to hold on, from birth up, to the members of this body, by symbolic means and educational influences, so that they become members of their system.

Through this practice, even in its most idealistic form, there ensues as a matter of course a lamentable state of affairs ¬twofold in its effect, ongoing and ineradicable:

1. That in order to hold this churchly organization together, for the steady carrying-through of such a religious system, officials are necessary, paid church officials to whom special rights and religious privileges must be offered.

2. That the factual position of the body of the people and of its individual members, with their own religious or irreligious nature, must be, one way or the other, protected and sanctioned.

1. It is true that the reproach of tending to be concerned only with the hereafter, which weakens and alienates life on this earth, does not apply by any means to all representatives of churchdom. But it is a fact that the all-embracing unity of organization of the relevant religious system, and the recognition of the historical unity of ecclesiastical development, have protected and fostered as Christian this frame of mind which is hostile to the earth and which alienates the world. This protecting of the enervation of life reveals the bankruptcy of the religious set-up.

2. It is true that sordid sexual offense within the ranks of Christian peoples and of organized religion is completely against the will and wish of the finest authoritative representatives ¬indeed through them some of these offenses have been repulsed. But it is a fact that through Christian reforms and the daily and yearly Christian consecration of the whole body of people in baptism, Lord's Supper, Confirmation, blessing of the dead, etc. the most terrible sexual outrages and the most persistent criminals and whoremongers are admitted and tolerated in the bosom of the religious system. This most frightful contradiction also shows the bankruptcy of established religion.

3. It is true that the church and all religious organizations also condemn obsession with money, profiteering on land, pressure on dwelling-space, exploitation of the workers; but the fact that the entire modern economic system, with all its brutal injustice, with its daily destruction of existence itself is, at the same time, part and parcel of the all-inclusive nature of church organization or of the relevant religious system – that fact pronounces bankruptcy on this religious system.

4. It is true that the 30-years war, like all the wars of history, was strongly influenced by political factors; but the fact that it again and again is approved of, on the part Of Christians and ecclesiastics, and was waged with the support of 'Christian' peoples, means that this war too must be laid to the account of churchdom. .

It is true that the Inquisition and the persecution of heretics are not approved of by all the ecclesiastics, especially not any more today under the influence of liberalism; but there lies within the essence of churchdom what Hunzinger has quite rightly called "the will to a national church”, which has to fight against and suppress all opposition because humanity as it is can never freely form a unified national church.

5. It is very true that neither snobbishness and the reaction of the rich and privileged nor the revolutionary's leveling out of all differences can point to clear church teachings for the stand they take; but the constant attempt of organized religion to embrace existing abuses as Christian and "religious", and so involuntarily to excuse them, is the permanent and inevitable birthplace of this misunderstanding. Reactionary and revolutionary alike feel and regard themselves as registered Christians and therefore search for a Christian ratification of their tendencies.

6. It is true that the different religious organizations all have the right to their confession of faith, and that their circles whether smaller or larger strive to keep it pure. But churchdom executes its own dissolution through the fact that in church circles the most divergent opinions and confessions are tolerated, secretly and openly. (The Berlin Congress). ("Sekten"). The modern religious confusion and mixing of religions in all church systems means bankruptcy.

The bankruptcy of the religious system consists in its having made a complete fiasco of its own clearly pronounced attempt to convert the soul of the nation. (Stöker). The bankruptcy of just this idealistic intention to have a national church can be seen by all. Instead of the positive promotion of religious and moral advancement and unification of the nation appears the monstrous short deficit measure, the infinite guilt that cries to heaven:

1. of moral feebleness and corruption.

2. of the constant and ever more frightful threat of bloodshed.

3. of the most oppressive and most agonizing social distress.

4. Of the most confusing mixing of religions, without any certainty of one religious truth.

III. The causes of the bankruptcy of the religious system:

How does it happen that the nations cannot be gathered together and brought to a religious unity? Or that the religious disposition of man is not sufficient, alongside his birth and education, to bring him through to a religious unity?

Organized religion, the history of mankind in general, gives no answer, and points only to the fact of confusion and defeat.

1. Only the nature, the purpose of the religious system gives us a hint:

(Hunzinger) The will towards a national church.

(Dr. Broda): "One of the most meaningful manifestations of our time is the religious crisis which all the civilized nations are passing through simultaneously, until at last the time will come when one, single, great religious world-federation, the Church of Man, will rise up over the ruins of the old religions; and when the modern, scientific conception of the world will be brought into harmony with religion."

(Hunzinger): The highly political construction of the national church crops up again and again." in wartime!

An ethnic church – a national church – the Church of Man.

That means:

1. A church of the whole race, a church of the soul of the people.

2. A church of the national spirit, of nationality (a Germanic Church).

3. A Church of Man, of the souls of men, of mankind, born of men, expressive of the ideal of manhood.

In line with the above: The mystic Thomas a Kempis, Tauler, and so on up to Prof. Hermann, Joh.Müller and Llotzky.

And above all: Theosophy: Direct intuition. ['Universal brotherhood,' Oxf.Dict.].

2. Jesus, in contrast to churchdom, gives the full and clear answer to the reasons for bankruptcy.

1. Jesus found the world full of religion. Why did he not acknowledge it? The religious world heard Jesus. Why did they crucify Him?

Established religion looks for man as he is, to comfort and improve him, to awaken religious feelings in him. It is to the system for religious people, born with a good, pious and religious disposition. But Jesus recognizes one thing only in man himself:

"For out of the heart come evil thoughts, murder, adultery, fornication, theft, false witness, slander." (Matt. 15:19)

"Their hearts are far from me." (Isa.29:13)

Jesus recognizes only one salvation: rebirth, and revolution from within. No one saw as deeply as Jesus the causes of bankruptcy.

Patching up a hole with new cloth. The blind leading the blind. The terrible collapse of a house built on sand.

Human religion, its organization, its attempts at improvement, meditation and prayer: Pulling oneself out of the swamp by one's own hair.

A falling balloon.

Jesus. Out of the heart. The flesh is of no avail. Early Christianity. Romans 3: 11-18:

"No one understands, no one seeks for God.

All have turned aside, together they have gone wrong; no one does good, not even one.

Their throat is an open grave, they use their tongues to deceive.

The venom of asps is under their lips.

Their mouth is full of curses and bitterness.

Their feet are swift to shed blood, in their paths are ruin and misery, and the way of peace they do not know. There is no fear of God before their eyes."

II. Jesus wants and claims more: The character of the Revelation. ("Prinzipiell")

By way of comparison: father and child.

Matt.11:27,28: "No one knows the Son but the Father, and no one knows the Father but the Son and anyone to whom the Son chooses to reveal him. Come to me, all who labor and are heavy laden; and I will give you rest."

John 7: 28,29: "So Jesus proclaimed, as he taught in the temple, "You know me, and you know where I come from? But I have not come of my own accord; he who sent me is true, and him you do not know."

Jesus himself declares that He is the truth and the life.

He will not be forced into human establishments.

The greatest decision is concerned with Jesus:

Either: Beyond hope, beyond recovery.

Or: Jesus, the only One.

Witness of those who possess Him.

Der Bankerott der Religionssystem

[Arnold, Eberhard and Emmy Arnold papers - A.D.]

Halle. Wintergarten. 4. November 1910

EA 10/6a (I)

II. Vortrag

Der Bankrott der Religionssysteme

I. Der Zusammenhang der Themen. Kein Vortrag getrennt von den anderen aufzufassen: Deshalb der erste Abend als das Aufrollen des Programms aller übrigen der schwierigste:

Jesus im Gegensatz zum Kirchentum: Jesus nicht verwickelt in den Bankrott der Religionssysteme. Jesus nicht mitschuldig an der Not und Knechtung der Masse. Jesus kein Mitarbeiter in der modernen Entwertung und Entrechtung des einzelnen Menschen. Jesus nicht kraftlos gegen die Verpestung des Geschlechtslebens. Jesus ist es, der die sofortige Tat der Befreiung wirkt, der Befreiung vom Kirchentum, vom religiösen Bankrott, von der Not des sozialen Elends, von der Wertlosigkeit des Einzelnen, von der Knechtung eines entarteten Geschlechtslebens, von der Ratlosigkeit gegen die Zukunft. Jesus ist der Einzige, der jedem den Druck der Gegenwart und das Rätsel der Zukunft zu lösen vermag.

II. Der Bankrott der Religionssysteme in den Resultaten des vorigen Vortrags. Wir erkannten als das Wesen des Kirchentums aller Schattierungen die Bildung einer Organisation, die einen möglichst großen Volkskörper umfassen will, die Bildung eines organisierten Systems, in das die Kinder des Volkes hineingeboren und hineinerzogen werden.

Wir haben absichtlich nicht die Lehren des Kirchentums verschiedenster Richtung angegriffen, sondern wir haben die Praxis aller Kirchen zu treffen gesucht. Wir wollen nicht die Entartung und die Unvollkommenheit dieser Praxis beleuchten, sondern wir suchten es zu beweisen, daß gerade das Ideal dieser Praxis, daß die Praxis in ihrer eigentlichen Absicht dem Willen des Christus, auf den sie sich beruft entgegengesetzt ist. Es lag uns nicht daran, Mißstände und Menschlichkeiten des Kirchentums aufzuzeigen, sondern es kommt auf den Nachweis an, daß durch das verkehrte Ideal des praktischen Kirchentums diese Mißstände sanktioniert und genehmigt werden.

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Diese Praxis des Kirchentums, dieses Ideal, dem alle Religionssysteme nachstreben liegt eben in der doppelten Tatsache,

1.) daß jedes Religionssystem einen so großen Volkskörper als möglich organisationsmäßig zusammenfaßt und beherrscht.

2.) daß es die Glieder dieses Volkskörpers von Geburt an durch symbolische Maßnahmen und erziehliche Einflüsse als Glieder des Systems festzuhalten sucht.

Durch die Tatsache dieser Praxis, auch in ihrer idealsten Gestalt, ergibt sich naturnotwendig der doppelte dauernde, unausrottbare Mißstand:

1.) daß zum Zusammenhalten dieser kirchlichen Organisation, zur beständigen Durchführung eines solchen Religionssystems Beamte notwendig sind, besoldete Religionsbeamte, denen besondere Rechte und religiöse Privilegien zugewiesen werden müssen.

2.) daß der tatsächliche Zustand des Volkskörpers und seiner einzelnen Glieder in seiner eigenen religiösen oder irreligiösen Natur in irgend einer Weise geduldet und sanktioniert werden muß.

1.) Es ist richtig, daß lange nicht auf alle Vertreter des Kirchentums der Vorwurf der schwächenden, dem Leben entfremdenden Jenseitsstimmung zutrifft. Aber es ist Tatsache, daß umfassende Organisationseinheit der betreffenden Religionssysteme, daß die Anerkennung der geschichtlichen Einheit der kirchlichen Entwicklung diese erdfeindliche und weltfremde Stimmung als eine christliche geschützt und gehegt hat. In dieser geschützten Entnervung des Lebens offenbart sich der Bankrott der Religion.

2.) Es ist richtig, daß die schmutzige Unzucht innerhalb der christlichen Völker und Religionssysteme ganz gegen Wunsch und Willen der edlen und maßgebenden Vertreter, ja, daß sogar manche Unzucht durch sie zurückgedrängt worden ist, aber es ist Tatsache, daß durch die christliche Besserung und tägliche und alljährliche christliche Einweihung des gesamten Volkskörpers in Taufe, Abendmahl, Confirmation, Leicheneinsegnung, usw.

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die entsetzlichsten Unzuchts-Mißstände und die dauerndsten Verbrecher und Hurer in dem Schoß des Religionssystems aufgenommen und geduldet sind. Diese furchtbarste Gegenrechnung: Bankrott der Religions-systeme.

3.) Es ist richtig, daß auch von kirchlicher Seite und von allen Religionssystemen gegen geldsucht, Grundstückswucher, Wohnungsnot und Arbeiterausnutzung gesprochen wird, aber die Tatsache, daß die Gesamtheit des modernen Wirtschaftssystems mit aller seiner brutalen Ungerechtigkeit, mit seiner täglichen Ermordung von Existenzen gleichzeitig die Gesamtheit und Geschlossenheit des Kirchentums oder der betreffenden Religionssysteme ausmacht, diese Tatsache bedeutet das Gericht, den Bankrott dieser Religions Systeme.

[inserted in margin]: Die politische Geschichte der Völker: Bankrott der Religions-systeme.

4.)Es ist richtig, daß der dreizigjärige Krieg, wie alle Kriege der Geschichte von politischen Faktoren stark beeinflußt war, aber die Tatsache, daß er wieder und wieder von christlich-kirchlicher Seite befürwortet und unterstützt von "christlichen" Völkern geführt ist, läßt auch ihn auf dem Konto des Kirchentums stehen. Es ist richtig, daß Inquisition und Ketzerverfolgung nicht von allen Kirchlichen gebilligt werden, besonders heute unter dem Einfluß des Liberalismus nicht mehr, aber es liegt im Wesen des Kirchentums, das Hunzinger ganz richtig den Willen zur Volkskirche genannt hat, daß es alle Widerstände bekämpfen und unterdrücken muß, da sich auf freiem Wege in der Menschheit, wie sie ist, nie eine Volks-Kircheneinheit bilden läßt.

[inserted in margin]: Das sich berufen der widersprechendste Bewegungen auf die Deckung durch den Schild des Kirchentums Bankrott der Religionssysteme.

5.) Sehr richtig ist es, daß weder Kastengeist und Reaktion der Reichen und Privilegierten noch die Gleichmacherei der Revolutionen sich auf klare Kirchenlehren berufen können, aber der ununterbrochene Versuch der Religionssysteme, die besthehenden Mißstände christlich und religiös zu umfassen und so ungewollt zu entschuldigen, ist die fortwährende, notwendige Geburtsstätte dieses Mißverständnisses. Reaktionäre wie Revolutionäre fühlen und wissen sich als eingetragene Christen und suchen deshalb eine christliche Bestätigung ihrer Tendenzen.

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6.) Es ist richtig [M.S. illegible]

Der Bankrott der Religionssysteme besteht darin, daß ihr ausgesprochenes und deutlich sichtbares Bestreben, die Volksseele (Stöker) zu bekehren, völlig Fiasko gemacht hat. Der Bankrott gerade des idealen Willens zur Volkskirche liegt vor aller Augen: Der positiven Forderung ( ) der religiösen und sittlichen Hebung und Vereinheitlichung des Volkes steht das ungeheure Manquo, die unendliche, gen Himmel schreiende Schuld 1.) der sittlichen Kraftlosigkeit und Verderbnis 2.) der dauernden und immer furchtbarer drohenden Blutvergießen 3.) der drückendsten, peinigensten sozialen Not und 4.) der verwirrendsten Religionsmischung ohne Sicherheit über eine religiöse Wahrheit.

III. Die Ursachen des Bankrotts der Religionssysteme:

Woher kommt, daß die Völker nicht religiös zusammengefaßt und einheitlich gehoben werden können? daß die religiöse Veranlagung des Menschen nicht ausreicht, um ihn durch Geburt und Erziehung zu einer Religionseinheit bringen können? Die Religionssysteme, die Geschichte der Menschen als Gesamtheit gibt keine Antwort sondern weist nur auf die Tatsache der Verwirrung und Erfolglosigkeit

[inserted in margin]: Religion der Zukunft

1.) Nur das Wesen, die Absicht der Religionssysteme gibt uns eine Andeutung: Der Wille zur Volkskirche (Hunzinger) Dr. Broda: Einer der bedeutensten Züge unserer Zeit ist die religiöse Krisis, durch welche alle zivilisierten Völker gleichzeitig hindurchgehen; - bis zuletzt die Zeit da sein wird, wo eine einzige große religiöse Weltföderation, die Kirche des Menschen, über den Trümmern der alten Religionen sich erheben wird, und wo der moderne, wissenschaftliche Weltbegriff mit der Religion in Harmonie gebracht wird. "Die hochpolitische Konstruktion der Nationalkirche taucht immer wieder auf." Hunzinger. Im Kriege!

6.) Es ist richtig daß die verschiedenen Religionssysteme alle ihr zu Recht bestehendes Bekenntnis haben und daß kleinere und größere Kreise für seine Reinheit eintreten. Aber durch die Tatsache, daß im Kirchentum die abweichendsten Meinungen und Bekenntnisse geheim und offen geduldet werden, vollzieht das Kirchentum seine Selbstauflösung. (Der Berliner Kongress.) ("Sekten")

[inserted in margin]: (Meth.)

Die moderne Religionsmischung und religiöse Verwirrung in allen Religionssystemen: Bankrott der Religionssysteme

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Volkskirche - Nationalkirche - Kirche des Menschen.

Das heißt:

1.) Kirche des gesamten Volkes, Kirche der Volksseele.

2.) Kirche des Nationsgeistes, der Nationalität (Kirche des Deutschtums)

3.) Kirche des Menschen, der Menschenseele, des Menschentums, aus dem Menschen geboren, dem Ideal des Menschentums entsprechend.

Dementsprechend: Mystik Thomas a. K. Taulers usw. bis Professor Hermann, Johs (?) Müller und Lhotzky.

Vor allem: Theosophie: Im Inneren des Menschen.

2.) Die volle klare Antwort für die Ursache des Bankrotts gibt Jesus im Gegensatz zum Kirchentum.

I. Jesus fand die Welt voller Religion. Warum erkannte er sie nicht an? Die Religionswelt hörte Jesus. Warum kreuzigte sie Ihn?

Das Religionssystem sucht den Menschen, wie er ist, zu trösten und zu bessern, das Religiöse in ihm zu wecken. Es ist das System für religiöse Menschen. Wie religiös, gut und fromm angelegt und geboren sind. Jesus aber erkennt im Menschen selbst nur eins:

"Aus dem Herzen des Menschen".....

"ihr Herz ist ferne von mir"

Jesus kennt nur eine Rettung: Die Wiedergeburt, Die Revolution von Innen.

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Keiner hat so tief wie Jesus die Ursache des Bankrotts gesehen: Aufflicken neuer Lappen. Blindenleiter Blinder. Bauen auf Sand zu schrecklichem Sturz.

[inserted in margin]: S.15

Die Religion des Menschen, seine Systeme, seine Besserungsversuche, Meditationen und Gebete:

"An eigenen Haaren aus dem Sumpf"

"Fallender Ballon"

Jesus: Aus dem Herzen. Das Fleisch nützt nichts. Das Urchristentum!

Röm. 3, 11-18.

II. Jesus will und behauptet mehr: Wesen der Offenbarung. Prinzipiell.

[inserted in margin]: Jesus und menschliche Systeme

Der Vergleich: Vater und Kind:

Matth. 11,27-28. Niemand erkennt.

Joh. 7, 28,29.

[inserted in margin]: Widerspruch

Er selbst erklärt sich für die Wahrheit und das Leben. Jesus läßt sich nicht in menschliche Systeme zwängen.

Die größte Entscheidung die Frage nach Jesus:

Entweder: rettungslos, aussichtslos

Oder Der Einzige: Jesus.

Zeugnis Derer, die Ihn haben.