Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, June 1933 (Meeting Transcript, June 1933)

EA 33/78

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date June 01, 1933
Document Id 0000000109_55_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, June 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 33/78

Church and Government 1933 (June/July ?)

This is the first time on one of these journeys that I have the very strong general impression that there are growing misgivings, especially among men who are conscious of their responsibility, about the present form of government and in particular about the smaller nationalsocialist groups. That has moved me inwardly. For the first time I have the general impression that it seems unthinkable for these feelings to be forcibly suppressed for any length of time, though it will be possible for a short time, provided the circumstances are favorable for things to continue going in the present direction.

Several responsible people feel that it is impossible for the present state of affairs to be maintained for many years, an opinion that seems more and more likely. World conference. Germany and the other powers are in an unfavorable position. It really seems as though we were heading toward a new collapse of the economy of the civilized world that can hardly be stopped. It is so serious that this scourge of God, which has doubtless come over Germany through God's world rulership, may soon be dismantled and cast away. One of the leading men told me he felt people would be grateful to the National Socialists for revealing many evils, but that their task would then be fulfilled and they could step down. It amazed me to what extent people opened their hearts about all these things. Even people who had once been National Socialists had misgivings, caused especially by the objective situation.

The whole thing seems to me like the laborpains of t e last days. Whether it is the final endtime we do not know. The end times of God move in circles; they return and begin again and again, until finally they break out altogether. With our human thoughts we cannot interpret the signs of the end time, the throes of God's judgments. It is terrible when things again and again come crashing down, also in Greek or Spanishspeaking countrieswhen new forms of government keep collapsing. We should not expect anything better; rather, still worse is to be expected. One cannot even say anymore that it would be good if this or that violent government would resign. The fear is that an even more violent one would take its place. That is a very frightening state of affairs.

I spoke quite openly and told them that we did not want to hide, but that our intention was to take the offensive at the decisive places. Our offensive will consist in an avalanche of petitions that will give us the opportunity to press forward and present the cause entrusted to us with seriousness yet still with love, while recognizing their ideals. That is our task. No doubt we are facing difficult times, but I believe we have no reason for fear but should rather look forward that it will be possible, and I hope very soon, to witness to God's innermost heart in front of these people.

Regarding government . . . [words missing in shorthand], no one should assume that it all just falls in our lap, rather we must do our utmost duty. A capitalist cannot be expected to do any better than to put his means at the disposal of a peaceful community; the same goes for the State. We do not know if it will happen. I have no hesitation whatsoever about accepting less from a government that causes us much concern than from a government that worries us little. I believe that we should accept good deeds from any source, giving them a chance to do a good deed and to take part in a good causeon condition, of course, that we do not become enslaved. That is fundamental.

How are we to find clarity in all these things? Practically we have to turn to Herr von Kühlmann, write to Gerbaulet, mention his name, write petitions for the 3,418 hectares northwest of District 192, Department of Forestry. We should address a petition to the "Hessische Heimat G.m.b.H." care of Attorney Schrott, asking him to help us in the purchase of the neighboring farms.

Third, we should write to the district governor, care of the Department for Employment, asking whether Assistant Secretary Dr. Knost (?) . . . [words missing] that we request [help] from the expected funds, in order to move ahead with the building projects. We cannot expect that every one of our petitions will be successful, but with these petitions we want to lay the importance of our work on their hearts.

In the present situation I feel it is very important that we stand together in faithful prayer for the government. Those things that we want to pray for in regard to the government we should take very deeply into our hearts.

It is important to note that the Hutterian Brotherhood has often received help through highranking generals. Through Prince Bethlen Gabor, known in world history as a leader against the Turks, the brothers found a new home in Transylvania, where later a revival was given through the special leading by the Carinthians after the old church had all but died out.

The other is a remarkable story: After 1765 the famous General Romanzoff was instrumental in saving the remnant that had fled to Wallachia, which by that time had grown from 75 to 150 souls. In Wallachia they had been harassed by the Turkish and Rumanian regiments; their homes had been destroyed, and they were in an intolerable situation. In 1796 the Russian General promised them: "I will let you live on my estates, under your own jurisdiction; no military service." Later they were disillusioned by Romanzoff's heirs, when Czar Paul was murdered. At decisive moments they sought audiences with the highest authorities each time. In the same way as the brothers faithfully called on President Wilson and his representatives, those in Transylvania called on the Emperor Joseph II; the brothers also called repeatedly on the Russian Czars. They reached quite highranking officials. Other brothers were permanently in negotiations with their landlords and ruling princes. And it is well known that Jakob Hutter wrote a letter to Ferdinand, with the result that he was executed.

Both things are significant. The brothers were not afraid of accepting help even from bloodstained hands, except for one thing: they refused armed escort. So that was the one thing, that they never rejected help even from bloodstained hands. So they recognized two things: First, I cannot say I will only accept help from hands that are quite clean. I myself do not have clean hand. There is no difference that could stand before God in an absolute way. Either we have to judge the whole world, or we refrain from judging those who are outside the Church. That is why Paul goes so far as to say, eat what is placed before you, without asking whether it is connected with some abominable idolatry [1. Cor. 10:2527]. We have to recognize that the government, which has the power over people, cannot function without the bloody sword; but our decisive response must be the fact that the Church of Christ does away with the sword.

The other is just as important, namely that we learn not to be timid in facing the authorities. On the contrary, the Church of Christ as the embassy of God's final Kingdom should feel under obligation to turn to the highest places, not out of pride and arrogance and presumptuousness, but out of honesty and straightforwardness. The deepest honesty requires our discussing decisive questions with those officials who carry the main responsibility in their office. This deepest honesty requires our turning to the highest authorities. We should present our book Innenland not only to President Philip von Hessen, but to the President of the Reich, Hindenburg, and to Hitler.

I was greatly encouraged by being told, "You will surely be admitted." That is why we petition . . . . [shorthand notes incomplete] "We ask you for your official visit as soon as possible, staying with us for several days so as to examine the situation as thoroughly as possible. . . . Reference to Tremmel and Zwickel. We expect that you will approve all our petitions."

Regarding the labor service, Norman Körber does not think that a real military preparation is contemplated. There are exercises, but he does not think they are military exercises. But a real soldier would laugh at that. So he does not think they are military exercises.

We are faced with a twofold situation: On the one hand the very serious situation that concerns Europe, Asia, and Germany. On the other hand our witness to the State and the government.

The petitions for a positive leadership [shorthand notes incomplete] . . . . because these petitions do not only concern money but above all the facts of our common life and the degree of our communality in which we find ourselves at present, coupled with the witness to our spiritual situation, our basic attitude in the matters of the Spirit.

Of course I have not yet had time to be able to oversee and summarize all of this. I am deeply shaken by all that is flooding into our hearts. The best we can do is in silence . . . . [end missing].

Versammlungsprotokoll, June 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

EA 33/78

Gemeinde und Obrigkeit

1933 (Juni – Juli ?)

>(Juni –Bruderschaft am 11. Juni 1933 EA33-54 folgt auf diese Haushaltsversammlung)<

Ich habe diesmal zum ersten Mal auf einer solchen Reise den ganz starken Gesamteindruck gehabt, dass der augenblicklichen Regierungsform gegenüber und ganz besonders den kleineren nationalsozialistischen Körperschaften gegenüber sich die Bedenken mehren, ganz besonders unter verantwortungsbewussten Männern. Das hat mich innerlich sehr bewegt. Der gesamte Eindruck, den man eigentlich jetzt hat, ist zum ersten Mal der, dass es undenkbar erscheint, dass diese Stimmungen lange Zeit durch Gewalt niedergehalten werden. Man wird natürlich das eine Zeit lang schaffen, nur wenn die Verhältnisse sich sehr günstig gestalten würden, auf dem einmal beschrittenen Weg weiterzugehen.

Die Meinung einiger verantwortlicher Männer, dass es nicht möglich sei, dass die Sache sich über Jahre halten könnte, gewinnt an Wahrscheinlichkeit. Weltkonferenz. Deutschland und die anderen Mächte liegen recht ungünstig. Es sieht wirklich so aus, als wenn wir einem neuen Zusammenbruch der zivilisierten Wirtschaft entgegengehen, der kaum aufgehalten werden kann. Es ist so ernst, dass diese Zuchtrute Gottes, die zweifellos durch Gottes Weltregierung über Deutschland gekommen ist, vielleicht sehr bald abgebaut und weggeworfen wird. So sagte mir einer der führenden Männer, er habe den Eindruck, man würde den

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Nationalsozialisten dankbar sein, dass sie manche Schäden aufgedeckt hätten und abtreten könnten. Ich war erstaunt, wie weitgehend sich die Herzen aufgeschlossen haben in allen diesen Dingen; selbst bei solchen, die erst Nationalsozialisten waren, waren Bedenken, besonders auch durch die sachliche Situation.

Das Ganze kommt mir vor wie die Wehen der Endzeit. Ob es die allerletzte Endzeit ist, wissen wir nicht. Die Endzeiten Gottes bewegen sich ja in Kreisen und kommen wieder zurück und fangen immer wieder an, bis sie schließlich ganz herausfahren. Nicht beurteilen mit menschlichen Gedanken, Zeichen der Endzeit, Wehen der Gerichte Gottes. Das Furchtbarste, wenn irgendwas wieder zusammenkracht, auch in griechischen und spanischen Ländern, wenn wieder neue Regierungsformen zusammenbrechen. Es ist nichts Besseres zu erwarten, eher noch Schlimmeres. Man kann gar nicht mehr sagen, dass es schön wäre, wenn diese oder jene gewalttätige Regierungsform abträte. Es ist zu befürchten, dass noch eine gewalttätigere an ihre Stelle tritt. Eine überaus erschreckende Lage.

Ich habe offenherzig gesprochen und ihnen gesagt, dass wir uns nicht verstecken wollten, sondern so vorgehen wollten, dass wir an den entscheidenden Stellen den Vorstoß machen wollen. Unser Vorstoß wird eine Fülle von Bittgesuchen sein. Sie werden uns Gelegenheit geben vorzudringen, um dort die Sache, die uns aufgetragen ist, mit Ernst und doch mit Liebe, mit Eingehen auf die Ideale wirklich vorzugehen. Das ist unsere Aufgabe. Wir gehen zweifellos sehr schweren Zeiten entgegen, aber ich meine, wir haben sie nicht zu fürchten, sondern uns darauf zu freuen, dass es dazu kommen wird, hoffentlich sehr bald, das

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Allerinnerste des Herzen Gottes diesen zu bezeugen.

Was die Obrigkeit betrifft …. , so darf man nicht annehmen, dass uns das alles in den Schoß fällt, sondern man muss vielmehr stark seine äußerste Pflicht tun. Man kann einem Großkapitalisten nichts Besseres zumuten, als dass er seine Mittel einer friedlichen Gemeinschaft zur Verfügung stellt, auch einem Staat nichts Besseres. Ob es geschehen wird, wissen wir nicht. Ich habe keinerlei Bedenken dagegen, da bei einer Obrigkeit, die uns besonders viel Sorgen macht, weniger anzunehmen als von einer Obrigkeit, die uns wenig Sorgen macht. Ich glaube, dass wir von allen Stellen gute Werke anzunehmen haben, Gelegenheit geben, ein gutes Werk zu tun und sich daran zu beteiligen. Freilich ist die Bedingung die, dass man dadurch in keine Knechtung kommt. Grundbedingung.

Wie müsste man ganz klar sein in allem? Praktisch ist unsere Aufgabe, dass wir uns an Herrn von Kühlmann wenden, Gerbaulet beauftragt, seinen Namen nennen, Gesuche schreiben für die 3.418 Hektar nordwestlich des Distriktes 192, Forstministerium. An die Hessische Heimat GmbH zu Händen des Prokuristen Schrott ein Gesuch richten, dass er uns helfen möchte, die Nachbargüter zu erwerben.

3. an den Regierungspräsidenten zu Händen der Abteilung für Arbeitsbeschaffung, ob er Regierungsrat Dr. Knost (?) …. dass wir von den neu zu erwartenden Geldern (Hilfe) für Bauten erbitten, um damit vorangehen zu können. Wir können nicht erwarten, dass jedes unserer Gesuche von Erfolg sein wird, aber ihnen mit diesen Bittgesuchen die Bedeutung unserer Sache ans Herz legen wollen.

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Sehr wichtig erscheint mir, dass wir in dieser Lage der Dinge für die Obrigkeit in treuem Gebet zusammenstehen. Ich glaube, gerade diejenigen Dinge, welche das Bitten für die Obrigkeit betreffen, sollten wir recht tief in unser Herz aufnehmen.

Wichtig, dass die hutterische Bruderschaft in dem Schicksal ihrer Bruderschaft durch hohe Generäle Hilfe erfahren hat. Durch Fürst Bethlen Gabor, in der Weltgeschichte Führer gegen die Türken, eine neue Heimat in Siebenbürgen, wo nachher durch die besondere Führung der Kärntner die Neugeburt erfolgte, nachdem die alte Gemeinde ziemlich erstorben war.

Das Zweite war wieder eine merkwürdige Sache, denn nach 1765 wurden die nach der Walachei geflohenen Reste, von 75 auf 150 Köpfe angewachsen, von dem berühmten Generalfeldmarschall Romanzow wiederum gerettet. Sie waren in der Walachei von türkischen und rumänischen Leibgarden sehr heimgesucht, oft zerstört und befanden sich in einer unhaltbaren Situation. Da hat der russische General ihnen 1769 das Versprechen gegeben: Ich will euch auf meinen Gütern Unterkunft geben, ohne Waffendienst, eigene Gerichtsbarkeit. Nachher enttäuscht durch die Nachkommen Romanzows, als der Zar Paul ermordet wurde; Audienz in den entscheidenden Stunden, immer an die höchsten Stellen. Wie treu die Brüder den Präsidenten Wilson und seinen Stellvertreter aufgesucht haben, so haben sie von Siebenbürgen den Kaiser Josef II aufgesucht und auch die russischen Kaiser wiederholt aufgesucht und sind so weit vorgedrungen. Die andern haben auch beständig mit ihren adligen Grundherren und mit den Landesherren verhandelt, und bekanntlich hat auch Jakob Hutter an Ferdinand einen Brief geschrieben, der die Folge hatte, dass er hingerichtet wurde.

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Beides ist bedeutsam, dass die Brüder sich nicht gescheut haben, auch von blutigen Händen Hilfe anzunehmen. Nur eins: Bewaffnete Begleitung zu verweigern. Das war das eine, dass die Brüder sich nie gescheut haben, auch von blutiger Hand Hilfe anzunehmen. Zweierlei erkannt: Erstens, [ich kann nicht sagen] „ich will nur ganz reine Hände, aus denen ich etwas empfangen will“, denn ich habe ja selber keine reinen Hände. Es gibt keinen Unterschied, der vor Gott absolut bestünde. Entweder wir müssen die ganze Welt richten, oder wir enthalten uns des Gerichts über die, die außerhalb der Gemeinde sind. Deshalb geht Paulus so weit: Nehmt, was euch vorgesetzt wird, ohne zu untersuchen, ob das mit einem besonderen schädlichen Götzendienst zusammenhängt. Eine gewisse Anerkennung, dass die Obrigkeit, die Gewalt über die Menschen hat, ohne blutiges Schwert nicht sein kann, aber mit der entscheidenden Beantwortung dieser Tatsache: Die Gemeinde Christi ist ohne Schwert.

Das andere ist ebenso wichtig: Zu lernen, dass wir nicht zu scheu sein sollen den entscheidenden Stellen gegenüber, sondern dass die Gemeinde Christi sich als Gesandtschaft des letzten Reiches Gottes verpflichtet halten soll, sich an die höchsten Adressen zu wenden, nicht aus Hochmut und Arroganz und Anmaßung, sondern aus Aufrichtigkeit, weil es das Bedürfnis der tiefsten Aufrichtigkeit ist, mit derjenigen Stelle über die entscheidenden Dinge zu verhandeln, die die Hauptverantwortung der entscheidenden Stellen trägt. Es verlangt die tiefste Aufrichtigkeit, dass man sich an die entscheidenden Stellen wendet. Buch „Innenland“ nicht nur dem Oberpräsidenten Philip

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von Hessen, sondern auch den Oberpräsidenten des Reiches, Hindenburg, und Hitler vorzulegen.

„Du wirst sicher vorgelassen werden“, das war mir sehr ermutigend. Deshalb alle unsere Gesuche … So bitten wir dich um deinen offiziellen Besuch sobald als möglich, mehrere Tage bei uns und die Sache aufs genaueste zu erkunden, …Verweise auf Tremmel und Zwickel, abwarten, dass du unsere sämtlichen Gesuche befürworten wirst.

Was den Arbeitsdienst betrifft, so meint Normann Körber, dass nach seiner Erkenntnis eine wirklich militärische Vorbereitung nicht in Betracht käme. Es werden zwar Übungen gemacht, nach seiner Meinung keine militärischen Vorübungen; aber darüber müsste ein rechter Soldat lachen.

Nach seiner Meinung keine militärische Vorübung. [Wir stehen] vor einer doppelten Situation: einmal vor dem ganzen Ernst der Lage, die Europa, Asien und Deutschland [betroffen hat] zum Zweiten unserm Zeugnis unserer Obrigkeit und der Regierung gegenüber.

Die Bittgesuche für die positive Führung, weil in diesen Bittgesuchen nicht nur Geldgesuche, sondern vor allen Dingen die Tatsache unseres gemeinsamen Lebens und des Grades unserer Gemeinsamkeit, auf dem wir uns augenblicklich befinden, dass das sich verbindet mit dem Zeugnis unserer geistigen Verfassung, unserer wesentlichen Stellungnahme auf den Gebieten des Geistes.

Natürlich bin ich noch nicht zu der Ruhe gekommen, um das alles vollständig zu übersehen und zusammenfassen zu können.

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[Ich bin] aufs innerlichste erschüttert über das alles, was da auf unsere Herzen einströmt. [Wir können] nichts Bessere tun als in schweigender …. [Schluss ist abgerissen].

übertragen Marianne Z.

NMR 1988