Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 14. Mai 1933 (Meeting Transcript, May 4, 1933)

EA 33/130

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date May 14, 1933
Document Id 0000000112_44_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, May 4, 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 33/130

How a New Member Should Deal with his Property

Brotherhood with Novices

Rhönbruderhof May 14, 1933

Christian Löber: I want to put my possessions at the brotherhood's disposal. My question is how I can best do this.

Eberhard Arnold: Your bank account has not been kept separately..

Christian: It has been in my name since 1926.

Hans Zumpe: We are dealing here with shared-ownership of a piece of land that belonged to his parents and is now managed by his brother. Christian has been advised to try to reach a friendly agreement with his brother. It is not a favorable moment because one of Christian's sisters is getting married and must also be compensated by this brother.

Eberhard: Under no circumstances can we undertake anything by legal means. The National Socialist government intends to use the law on inherited property [Hereditary Farm Law] to cancel all mortgages held by relatives. Every peasant holding is to be inherited by one son, while all the others receive nothing, except perhaps the right to live in one room or attic in the farmhouse.

Perhaps Hans could be kind enough to give us an idea where there are funds available at the present moment, because the basic provision for all the people living with us is now endangered. We don't have the means to carry on our work unless we again and again receive substantial help. We see that we must continually invest capital as well, and require money for our undertaking in order to achieve a continual growth in our food supply. Our little farm is not sufficient to produce the food we need. To support the cause it is essential for each member to do his utmost and give everything he has....

We are very thankful that we now take this to heart. According to the old Hutterian communities, it belongs to clearing everything up. We ask Christian to make a visit home this very week and settle this affair in the best way he can.

Christian: I have to give my relatives a clearer idea of the way I am following.

Eberhard: We want to give Christian the task of putting his best efforts and keenest insight into representing the holy cause that he has promised to serve.

Christian: I don't know how my brother stands at the moment; he used to be a Volks dienstmann—if I meet with opposition, I will not use any kind of force.

Eberhard: A Bruderhof member cannot start a lawsuit. Quite apart from Christian's own conscience, we must make a clear statement from the Church Community. However justified our request for payment may be, we do not initiate lawsuits. We are fully united with you in this.

It would be a great joy to us if it were given Christian to carry out a little mission on his journey. He should be reticent on political questions, but not hold back from a positive presentation of the cause: what God's Kingdom is, what the Church is, how people should live in community. The cause is to be stated quite clearly, as it should be. That is the task we give you for your relatives and friends. It is a good opportunity to test in the fight what you have gained here. How many days will you need?

Christian: A few days. It takes an hour from Kassel to Naumburg—Odertal Reservoir....if I can get rid of the things in the speediest way; they haven't been used at all. Beds are always useful.

I must tell you too, that if anyone tries to argue me out of my conviction, I will put up a very energetic opposition. I hope I shall be given the right words to speak. I am fully resolute, because there is no turning back for me.

Otto Kaiser: I have nothing to give except my working strength.

Eberhard: But you have a burning longing to enter heart and soul into the novitiate and to be fully received into the innermost aspects of our faith as well as into the outward dedication and life; a genuine will is certainly there. Those evening meetings must help to further it.

Gerhard (Wiegand): It has weighed on me for a long time that I have something in a Savings Account that my father put on one side for me. I had no liking for money. Over 100 marks certainly are entered in my name. My father was trying to help me, in case I wanted to join a settlement.

Eberhard: Gerhard is given the task of making a short visit to his parents. Did they understand that when he entered the Brotherhood he took on a responsibility for this communal settlement? (Gerhard wants to try and bring his mother back with him. His father holds aloof.)

Gerhard is also given the task to represent the cause to his relatives with real courage and fire, and to bring his mother to visit for a while.

Emmy: Gertrud Ziebart would like to visit her mother, who is suffering from inflammation of the retina....

Eberhard: Social need dictates our work. We are all employees; our employers are God and humanity.

We will go to the Welfare Office to ask for cheaper tickets and make a general enquiry whether the officials agree to the three journeys.

We must have a clear leading in all these matters. They deal with things we are moved to do by consciences bound to Christ.

Therefore agreement is found and then the decision is announced.

Frau Gravenhorst (Susi Fros's mother) said that her son was expected to arrive today; he is coming on a motorcycle and will arrive tomorrow at the latest. We all need to know that he is a convinced National Socialist. I would like to lay it on everyone's heart to avoid any talk about National Socialism with him. His responsible post has been taken from him. He was a leader of the Hitler Youth in Hamburg. A young man was shot; he did not stand well with the main leadership. He did not want to take part in the funeral. This incident was reported to the leadership—not authoritative—he turned to a higher authority—same decision—dismissed—but all the same he is still in the party: But of course the objective cause must be represented fully with no criticism. Mother G wants to take Susi with her on health grounds, because she is in urgent need of recuperation.

She wants to take her and keep her at home until she has fully recovered. We are all unanimous that this visit does not take place. Poor health is not a sufficient reason.

Pause. (For Continuation of this Brotherhood meeting, see EA 33/7)

Versammlungsprotokoll, 14. Mai 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

EA 33/130

Vermögensregelung neuer Mitglieder

Bruderschaft mit Novizen

Rhönbruderhof, 14. Mai 1933

Christian Löber: Ich will mein Vermögen der Bruderschaft zur Verfügung stellen. Meine Frage ist, wie ich das am besten bewerkstelligen kann?

Eberhard: Dein Konto ist nicht ganz scharf getrennt . . . .

Christian: Seit 1926 ist es auf meinen Namen.

Hans Z.: Es handelt sich um einen Vermögensanteil am elterlichen Grundbesitz, der vom Bruder verwaltet wird. Es wird Christian geraten, auf dem Wege einer freundschaftlichen Verständigung mit seinem Bruder übereinzukommen. Es ist jetzt gerade ungünstig, da gerade jetzt eine Schwester von Christian heiratet und auch von dem Bruder abgefunden werden muß.

Eberhard: Keinesfalls können wir juristisch etwas vornehmen. Die nationalsozialistische Regierung hat vor, alle Verwandtschafts hypotheken zur Löschung zu bringen durch das Erbgutrecht, wobei jedes Bauerngut auf einen Sohn vererbt werden soll, während alle anderen leer ausgehen, außer vielleicht das Wohnrecht in einer Kammer oder Dachstube des Hauses zu haben.

Vielleicht könnte Hans so freundlich sein, uns Einblick zu geben, wo augenblicklich hier Vermögensmöglichkeiten vorhanden sind, da für die Anzahl der bei uns lebenden Menschen die Grund lage gefährdet ist, weil wir nicht die Mittel zur Verfügung haben, den Betrieb durchzuführen, wenn uns nicht immer wieder eine wesentliche Hilfe zuteil wird. Wir sehen, daß wir fortgesetzt Kapital investieren müssen, Betriebsgelder brauchen, um außerdem ununterbrochen unsere Ernährung zu ergänzen, weil unser Bauerngütchen nicht ausreicht, um die Ernährung zu schaffen. Um die Sache zu erhalten, ist es notwendig, daß jedes Glied sein Äußerstes tut und sein Letztes hergibt.

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Wir sind sehr dankbar, daß dir das aufs Herz gefallen ist; es gehört zu der Klarstellung nach den alten hutterischen Bruderhofgemeinschaften. Wir bitten Christian, noch in dieser

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Woche nach Hause zu fahren und diese Dinge möglichst zur Zufriedenheit zu erledigen.

Christian: Ich muß den Weg, den ich beschritten habe, meinen Angehörigen noch klarer machen.

Eberhard: Wir wollen Christian den Auftrag geben, die heilige Sache, der er sich angelobt hat, nach besten Kräften und in tiefster Einsicht zu vertreten.

Christian: Wenn ich auf Widerstand stoßen würde ich weiß nicht, wie mein Bruder jetzt eingestellt ist er war früher Volksdienstmann werde ich nicht gewaltmäßig vorgehen.

Eberhard: Den Prozeßweg kann ein Bruderhöfer nicht beschreiten. Abgesehen von deinem persönlichen Gewissen müssen wir auch von der Gemeinde aus erklären: Für Einziehung noch so berechtigter Forderungen gibt es für uns keinen prozessualen Weg. Da sind wir mit dir ganz einig.

Es wäre uns eine große Freude, wenn es Christian gegeben würde bei dieser Reise eine kleine Sendung auszuführen, in politischen Fragen möglichst zurückhaltend, aber in der positiven Darstellung der Sache, was Reich Gottes, was Gemeinde ist, wie die Menschen in Gemeinschaft leben sollten, mit nichts hinterm Berge zu halten. Die Sache wird ganz deutlich hingestellt, wie sie sein soll. Damit möchten wir dich beauftragen für deine Verwandtschaft und Bekanntschaft. Das ist eine gute Gelegenheit, zum ersten Mal das im Kampfe zu erproben, was du hier gewonnen hast. Wieviel Tage wirst du brauchen?

Christian: Einige Tage, eine Stunde von Kassel nach Naumburg Odertalsperre . . . . wenn ich die Sachen auf schnellstem Wege loswerden kann; benutzt sind die Sachen überhaupt noch nicht. Betten kann man immer brauchen.

Ich muß noch erwähnen, wenn man auf irgend eine Weise mir meine Gesinnung absprechen wollte, daß ich dem ganz energisch entgegentreten würde. Ich hoffe, daß es mir gegeben würde, was ich da sprechen soll. Ich bin deshalb entschlossen, weil es kein Zurück mehr gibt.

Otto Kaiser: Ich habe nichts zu geben als meine Arbeitskraft.

Eberhard: Aber Du hast auch den brennenden Wunsch, im Noviziat dich ganz einzusetzen und wirklich hineingenommen zu werden,

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sowohl in dem innersten Glaubenselement wie in der äußeren Hingabe und Existenz; ein aufrichtiger Wille ist zweifellos da.

Dazu müssen diese Abendstunden helfen und dienen.

Gerhard [Wiegand?]: Mich drückt schon lange, daß ich etwas auf der Sparkasse habe, was mein Vater für mich gespart hat. Das Geld war mir unsymphatisch; über 100. sind bestimmt auf meinen Namen eingetragen. Mein Vater wollte mir helfen, wenn ich siedeln wollte.

Eberhard: Gerhard bekommt den Auftrag, eine kurze Reise zu seinen Eltern zu machen. Hatten sie die Vorstellung, daß er durch den Eintritt in die Bruderschaft verantwortlich für die Siedlungsgemeinschaft geworden ist?

(Gerhard will versuchen, die Mutter mitzubringen, Vater zurückhaltend.)

Eberhard: Gerhard erhält auch den Auftrag, daß er sehr mutig allen Angehörigen gegenüber die Sache recht glühend vertritt und die Mutter für einige Zeit mitbringt.

Emmy: Gertrud Ziebart möchte zu ihrer Mutter reisen, die eine Netzhautentzündung hat . . . .

Eberhard: Arbeitgeber ist die soziale Not, Arbeitnehmer sind wir alle, Arbeitgeber ist Gott und die Menschheit.

Wir wollen bei der Wohlfahrt vorstellig werden, um Reiseermäßigung bitten und summarisch anfragen, ob sie einverstanden sind mit den drei Reisen.

Wir müssen in all diesen Dingen klar geführt werden; es handelt sich um etwas, wozu unser an Christus gebundenes Gewissen drängt. Deshalb erfolgt Zustimmung und hiermit wird der Auftrag erteilt.

Frau Gravenhorst (Susi Fros's Mutter) sagte, daß heute ihr Sohn erwartet wird; er wird mit dem Motorrad spätestens morgen eintreffen. Wir müssen wissen, daß er strammer Nationalsozialist ist. Ich möchte das bitte allen ans Herz legen, daß jeder vermeidet, über den Nationalsozialismus Gespräche mit ihm zu führen. Sein verantwortliches Amt ist ihm abgenommen worden, er war in Hamburg Führer der Hitlerjugend. Ein Junge war erschossen, er stand sich nicht gut mit der Hauptleitung, er wollte das Begräbnis nicht mitmachen, diese Angelegenheit der Führung mitgeteilt nicht maßgebend an eine höhere Instanz gewandt –

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denselben Bescheid herausgehen immerhin ist er in der Partei noch drin.

Natürlich soll die positive Sache uneingeschränkt vertreten werden ohne Kritik. Mutter G. will Susi wegnehmen, weil ihre Gesundheit dringend einer Auffrischung bedarf; sie will sie mitnehmen und solange zu Hause behalten, bis sie vollständig hergestellt ist. Wir sind alle einstimmig, daß es nicht geschieht; die Begründung der mangelnden Gesundheit genügt nicht.


(Fortsetzung dieser Bruderschaft: siehe EA 33/7)