Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 5. November 1934 (Meeting Transcript, November 5, 1934)

EA 34/41

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date November 05, 1934
Document Id 0000000113_36_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, November 5, 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 34/41

Mental Sleepiness

Rhön Brotherhood November 5, 1934


LOUIS (Ludwig Kleine) opened the meeting and asked Georg to say how he saw the position of the Rhön and Alm Bruderhofs, and finally what he wanted to lay on our hearts.

GEORG: In so far as we hear from our brothers and sisters there, and in so far as we can sense things, what Glejsteen says is of course not so. There is no difference in the deepest and most essential things. We are absolutely unanimous and united in all things concerning the Brotherhood and in matters of faith. But we do wish that we at the Rhönbruderhof become much more flexible (alive), in our meetings and in the whole of our mental life, than is the case up to now. We went to participate with deeper interest and greater feeling and more animation in everything that is happening among men today, and in everything that concerns the past and future of God.

Perhaps our Bruderhof is somewhat weak and sluggish in this respect and we should consider what we can do and how we can find a way together in this, so that we become as alive again as we used to be. When we had meetings we found it intolerable if each one did not take an active interest in them. We just had to express what we thought and share vitally in all that was going on. The question is, therefore, how does it come about that we have become so lacking in spirit, that we have settled down satisfied perhaps with our daily work and daily meetings. How is it that we do not share with burning eagerness in what God wants to say to us in the history of His great cause, and in every single event in the present . . . how is it that we are not seeking that: why?

EBERHARD: (I should like to say that) I find the circle of the Rhön brotherhood very faithful and loving, and am thankful with all my heart that God has protected us and held us together as He has. It is a question of our being fitted out with gifts and powers. Just now it is all the more remarkable . . . . It is very important that we all become set free inwardly from ourselves, also from our own work (or from our own peculiar nature) in order to have a really clear view of the mighty historical events, such as the Church question etc.

(We need) more mental agility, more concern about and participation in the great events of the present from all sides of the brotherhood in order to draw the whole community in, and to have a really deep and inner contact in the Spirit with all the new people.

Does the mental sluggishness come from the division of the hofs and the consequent heavy pressure of work? Have we, as we did at the Alm Bruderhof, prayed for mission, or has it been given to us without our choosing . . . so that we have to go forward to the real apostolic mission?

We must be ashamed that we stopped at this point. Something similar to sleeping sickness is taking place here. There is a lack of mental alertness. After having pushed the spirit of lethargy out a bit, after having fought against physical sleep, let us now begin to fight against mental sleep.

[Incomplete] . . . limited by the fact that the related movements have nothing or almost nothing to offer.

ROLAND: What has had to be said to us? At the moment we have lost a certain liveliness or enthusiasm for the immense task which lies ahead for the whole human race. We have lost something of our commission for all men. And I thought that in times when danger was nearer us, one could feel a greater vivacity. There is an unconscious lack of concern, and that is something very dangerous. We do not know what can happen to us tomorrow or in the following days. EMMY: . . . In the letters [to the seven churches] what is positive is stressed first . . . "but I have against you . . ." I have felt the same thing-that there in a listlessness and a lack of participation here at the Rhön Bruderhof.

ROLAND: Our interest is largely fixed on the Alm Bruderhof, the Rhön Bruderhof and on those we have sent out on mission. That is in itself good, but not enough.

EBERHARD: I think the ending of harvest is very important. During the potato harvest and the vegetable harvest there simply is a certain limitation of mental activity. This time it has lasted too long.

EMMI: In earlier times it was often so, because so much was going on, that many things could only be taken up after the harvest was in.

EBERHARD: The continuously recurring work on the land has always limited the service of the Word. Mental nimbleness was limited. This talk that Georg has initiated is the introduction to the coming of winter, a challenge to us all to become free in a still deeper sense from what is purely human in us, purely personal and purely concerned with the Bruderhof.

The composition of the team working on the farm is not varied enough. There are too many novices and almost no brotherhood members. There are too few brotherhood members to enable them to have inner talks . . . so that it does not all fall on one brotherhood member . . . . (Eberhard drew attention to the fact that it is necessary to bring in the harvest quickly, it must not be drawn out so long. One cannot lead a team for so long).

The Rhön Bruderhof is burdened in that it has dear people who are somewhat slow intellectually . . . they have a certain dulling influence. In earlier days it was not so. (Eberhard has the impression that those who are intellectually awake often allow themselves to be influenced by the somewhat less awake or less alert.)

We must all see clearly that that is a power, a power of illness, a power of the Enemy. It is not a power of sin . . . . It has spread like an epidemic.

EMMI: I believe an atmosphere spreads. Like foul air. I believe there can be a real mental atmosphere in a room, and I sense that it is connected with such air.

GEORG: We do not want to produce an artificial controversy, but to be deeply moved by the problems of the nations, the mental and spiritual movements. We owe that to mankind. We must not let ourselves be satisfied . . . that would be mental sluggishness. We must seek to recognize the intrinsic value of truth in order to have something to say to our age. We have nothing to say to our time if we do not grasp and speak to the currents of thought that pervade it.

That is what I meant when I said that in earlier days we had a richer possibility, for we were continuously inwardly stirred by movements that were akin to us, and which demanded an answer from us. (for example: Willy Wimmer).

Now you think, or at least I do, that through mission we would come to that again. But we ourselves must also concern ourselves intensively with the world situation, not only with the political situation of the nation, but also with all streams of thought. Our friends today do not come from this political backgroundfor example, the English . . . . They come from a completely different situation . . . . Besides, the people of today usually see only what concerns the blessedness of the individual soul . . . .

EBERHARD: The situation here is different . . . .

GEORG: We ought to let ourselves be shown ways for our calling as did the prophets, and ask that ways will be shown us as they were to God's prophets . . . . That we do not fall asleep because of our limited possibilities and because of the great hindrances, but that we try and find a way through them.

EBERHARD: We have to hold firmly to the fact that there can also be a prophetic task to speak perfectly frankly face to face with the state. Spiritual perception is necessary that nothing, really nothing, unwise is said but rather a completely clear, crystalclear prophetic word.

I request you all from my heart, especially Hannes Vetter, that you all really help to be mentally alert, also during the midday and evening meals, aware of the presence of the Holy Spirit, in order to serve the common meal by some short remark or talk. That we now have four out (on mission) is quite a bit.

Let us ask God to give us His Spirit that we might become more alert and that we might receive gifts of the Spirit. (And let us) make no specifications regarding which gifts, and when they should be given.

We must ask for more gifts of the holy Spirit. The greatest gift is love. We want to be so joyfully moved that this main gift of love is really active amongst us. We must not be ungrateful for what God is doing. He has answered us in this. I have the impression that the spirit of mutual love is at work among us. That is the better way.

It is a mistake to believe that prophecy is the most important of all gifts. "I would like all of you to be able to speak prophetically . . . but the most perfect way is the way of complete love".

If it is a matter of an individual gift, then the essential thing is the gift of prophecy, the gift of the future, the gift comprising the whole world and at the same time the state of the individual soul.

That concerns the gift of wisdom, free of the party spirit, without ambiguity and deception. We see clearly from this that the gift of wisdom usually includes the element of the care for souls, part of which is the keeping of confidence, complete impartiality and the bringing of peace. In addition, to this gift of the service to the individual belongs the readiness to be spoken to, for whoever does not gladly let himself be corrected, may not speak to others. The gift of prophecy is undoubtedly the most important of the individual gifts which must be especially strong among us in this dangerous time . . . . That will be the task of the next Gemeindestunde.

Versammlungsprotokoll, 5. November 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

EA 34/41

Geistige Unregsamkeit

Bruderschaft auf dem Rhönbruderhof

November 5, 1934


Louis [Kleine} leitet die Versammlung ein und bittet Georg er möchte sagen „wie er die Lage des Rhönbruderhofs und des Almbruderhofs sieht und was er uns zum Schluss ans Herz zu legen hat.“

Georg [Barth]: Soweit wir von unseren Geschwistrigt drüben hören und soweit wir es spüren können, ist es natürlich nicht so, wie der Glejsteen sagt, nicht ein Unterschied in dem Tiefsten und Wesentlichen. Wir sind absolut einig und einstimmig in allen Dingen die die Bruderschaft betreffen und in dem was unseren Glauben betrifft. Aber wir wünschten doch auf dem Rhönbruderhof, dass wir in unseren Zusammenkünften und in all unserem geistigen Leben noch viel beweglicher werden als es zur Zeit der Fall ist, dass wir mit innerster Anteilnahme und mit grösster Bewegtheit alles das verfolgen, was in der heutigen Menschheit vor sich geht und was die Vergangenheit und Zukunft Gottes betrifft. Es ist vielleicht so, dass unser Rhönbruderhof in dieser Beziehung etwas schwach und lahm ist, und wir sollten uns überlegen was wir tun können und wie wir uns dazu zusammenfinden können, dass wir das in der Weise wieder unter uns haben und unter uns lebendig wissen, wie es früher war, wo wir es gar nicht aushalten konnten, wenn Versammlungen waren, dass sich nicht jeder daran beteiligte, dass man bedingt dazu Stellung nehmen und ganz lebendig darin sein musste, in allem was geschah. Deshalb wäre besonders zu fragen, woher das kommt, dass wir hier so matt geworden sind, dass wir vielleicht zufrieden geworden sind, dass wir uns begnügen mit unserer täglichen Arbeit und mit unserer täglichen Zusammenkunft. Woher kommt es, dass wir nicht mit brennendem Eifer an dem teilnehmen, was Gott in der Geschichte der grossen Sache uns sagen will und in jedem einzelnen

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Geschehen der heutigen Zeit … dass wir das nicht so suchen, woher kommt es? …

Eberhard: (Ich möchte sagen dass ich) den Kreis der Rhönbruderschaft sehr treu und fleissig und liebreich finde, und bin von ganzem Herzen dankbar, dass Gott uns so bewahrt und zusammengehalten hat. Es ist eine Frage der Ausrüstung mit Gaben und Kräften. Geradejetzt ist es umso merkwürdiger … Es ist sehr wichtig, dass wir alle erlöst werden von uns selbst, auch von unserer eignen Arbeit (oder: von unseren Eigenarten) innerlich erlöst sind, um den Blick vollkommen frei zu haben für die gewaltigen geschichtlichen Ereignisse, wie die Kirchenfrage, etc.

(Wir brauchen) mehr geistige Beweglichkeit, mehr Anteilnahme, mehr (Handhabe ??) um die ganze Gemeinde hineinzuziehen in das grosse Geschehen der Gegenwart und mit allen Neuen eine recht tiefe und innerste Begegnung im Geist zu haben, von allen Seiten der Bruderschaft.

Ob die geistige Unregsamkeit durch die Teilung der Höfe und eine zu starke Belastung durch die Arbeit erfolgt? Ob wir, wie auf dem Almbruderhof um Aussendung gebeten haben, oder ob sie uns gegeben ist ohne unseren Willen … dass wir fortschreiten müssen zu der eigentlichen apostolischen Sendung …

Es muss uns beschämen, dass wir Halt gemacht haben bei diesem Punkt. Etwas ähnliches (geschieht hier) wie bei der Schlafkrankheit. Es ist ein Mangel an geistigem Wachsein. Nachdem der Geist der Schlafsucht etwas hinausgedrängt ist, nachdem wir den physischen Schlaf bekämpft haben, fangen wir jetzt auch an, den geistigen Schlaf zu bekämpfen.

… Bedingt durch die Lage, dass die verwandten Bewegungen nichts haben oder fast gar nichts haben.

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Roland [Keiderling]: Was musste uns gesagt werden? Es ist uns eine bestimmte Lebendigkeit oder innere Begeisterung mangelt uns augenblicklich und eine felsenfeste Gewissheit von der Grösse der Aufgabe an der ganzen Menschheit verloren gegangen. Es ist uns etwas verloren gegangen von dem Auftrag an allen Menschen. Und ich dachte daran, dass in den Zeiten, wo die Gefahr uns näher stand, eine grössere Lebendigkeit zu spüren war. Es ist eine unbewusste Sorglosigkeit, und das ist etwas sehr gefährliches. Wir wissen nicht, was uns morgen oder in den nächsten Tagen geschehen kann.

Emmy: … Bei den Sendschreiben wird zuerst das Positive (hervorgehoben) … „aber ich habe wider dich…“ Ich habe dasselbe empfunden, dass hier auf dem Rhönbruderhof … sowie Mattigkeit und Anteilnahmslosigkeit (herrscht).

Roland: Unser Interesse richtet sich zum grössten Teil auf den Almbruderhof und Rhönbruderhof und auf unsere Ausgesandten. Das ist wohl gut aber nicht genügend.

Eberhard: Für sehr wichtig halte ich die Beendigung der Ernte. Während der Kartoffelernte und Gemüseerntezeit ist es so, dass eine gewisse Beschränkung der geistigen Tätigkeit gegeben ist. Das hat sich diesmal zu lange ausgedehnt.

Emmy: Früher war es oft so, dass so viel los war, dass es viele Dinge gab, die erst in Angriff genommen werden konnten, wenn die Ernte vorüber war.

Eberhard: Immer wiederkehrende Arbeiten der Landwirtschaft haben immer den Dienst am Wort eingeschränkt. Die geistige Beweglichkeit wurde eingeschränkt. Dieses Gespräch, was Georg angeknüpft hat. ist die Einleitung zum Eintritt des Winters, ein Aufruf an uns alle, dass wir noch viel tiefer befreit werden möchten von dem rein

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persönlichen und rein bruderhöferischen, rein menschlichen in uns.

Der Arbeitstrupp ist zu einseitig belegt. Es sind zu viele Novizen und fast gar keine Bruderschafter dabei. Es sind zu wenig Bruderschafter als dass geistige Gespräche geführt werden könnte. … Dass nicht immer einer darauf kommen muss … (Eberhard macht darauf aufmerksam, dass eine schnelle Einbringung der Ernte notwendig ist, sie darf sich nicht so lange hinschleppen. Man kann nicht so lange einen Trupp führen.)

Die Belastung die der Rhönbruderhof hat, mit seinen so lieben Menschen, die etwas geistig behindert sind, … dass die eine gewisse Dämpfung ausüben. Früher niemals …

(Eberhard hat den Eindruck, dass die geistig Wachen sich oft beeinflussen lassen von den etwas Gedämpften.)

Wir müssen uns alle klar machen, dass das eine Macht ist, eine Krankheitsmacht, eine Macht des Feindes. Es ist nicht eine Macht der Sünde … die hat eine Sucht sich auszubreiten. …

Emmy: Ich glaube, dass eine Atmosphäre sich verbreitet. Wie schlechte Luft. Ich glaube, dass eine wirklich geistige Atmosphäre in einem Saal sein kann, und ich habe eine Ahnung, das hängt mit der Luft zusammen.

Georg: Wir wollen nicht eine künstliche Polemik hervorrufen, sondern die Probleme der Völker, der geistigen Bewegungen, recht tief geistig in uns bewegen lassen. Das sind wir den Menschen schuldig. Wir dürfen uns nicht damit begnügen, dass die … das wäre geistiger Stumpfsinn. Wir müssen den Gehalt der Wahrheit zu erkennen suchen, um unserer Zeit etwas zu sagen zu haben. Wir haben unserer Zeit nichts zu sagen, wenn wir die Geistesströme, die durch unsere Zeit gehen, nicht erfassen und beantworten.

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Das meinte ich, dass wir früher eine reichere Möglichkeit hatten, indem durch die uns verwandten Bewegungen beständig ein geistiger Ruf zu uns kam, den wir zu beantworten geradezu genötigt waren. (Beispiel: Willi Wimmer.)

Nun meint ihr (oder: meine ich) durch die Aussendung kämen wir von neuem da hinein. Aber wir müssen uns auch von uns aus ganz intensiv beschäftigen mit der Lage der Welt, nicht nur mit der national-politischen Lage, sondern ebenso mit allen geistigen Strömungen. Unsere heutigen Freunde kommen nicht daher, wie z.B. die Engländer … sie kommen aus einer ganz anderen Situation. … Dann (oder: denn) wird für die heutige Menschheit nur das ins Auge gefasst, was die Seligkeit der einzelnen Seele betrifft …

Eberhard: Die Situation ist hier eine andere …

Georg: Wir sollten uns für unsere Berufung Wege weisen lassen, und in der Weise wie die Propheten (erwarten, bitten) dass uns Wege gewiesen werden wie den Propheten Gottes. … Dass wir nicht darüber einschlafen über den schwachen Möglichkeiten und über den grossen Hemmnissen, dass wir da heraus zu kommen suchen.

Eberhard: Wir müssen daran festhalten, dass es auch einen Auftrag der Prophetie geben kann, n welchem man auch dem Staat gegenüber vollkommen (rückhaltslos??) redete. Es ist geistige Erkenntnis notwendig, dass man nichts daneben behauptet, nicht das geringste daneben behauptet. Eine vollkommen klare, kristallklare Prophetie.

Ich habe die herzliche Bitte an euch alle, besonders an Hannes [Boller] Vetter, dass ihr alle recht helfen möchtet auch bei den Mittag- und Abendmahlzeiten recht geistesgegenwärtig zu sein, des heiligen Geistes gegenwärtig, um mit irgendeiner kurzen Bemerkung oder Beitrag der Tischgemeinschaft zu dienen. Dass wir jetzt vier (Ausgesandte ??) draussen haben, ist nicht wenig.

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Wir wollen Gott darum bitten, dass er uns seinen Geist gebe, dass wir wacher werden mögen, und dass wir Gaben des Geistes empfangen mögen. (Und wir wollen) keine Vorschriften machen, welche Gaben und wann.

Wir müssen um mehr Gaben des heiligen Geistes bitten. Die Hauptgabe bleibt die Liebe. Wir wollen so freudig bewegt sein, dass diese Hauptgabe der Liebe unter uns so recht wirksam ist. Wir dürfen nicht undankbar gegen Gottes Wirkung sein. Darin hat er uns erhört. Ich habe den Eindruck, dass der Geist der gegenseitigen Liebe unter uns wirksam ist. Das ist der kostbarere Weg.

Es ist ein Fehler wenn man glaubt, dass unter allen Gaben die Gabe der Prophetie die Wichtigste sei. „Ich wollte dass ihr alle prophetisch reden könntet … aber der allerkostbarste Weg bleibt der Weg der völligen Liebe.“

Wenn es sich um Einzelgaben handelt, dann ist das Wesentliche die prophetische Gabe, die Gabe der Zukunft, die Gabe welche die ganze Welt umfasst und die zugleich auch den Zustand der einzelnen Seele umfasst.

Das geht auf die Gabe der Weisheit, ohne Partei, ohne Heimlichkeit, ohne falschen Schein. Daraus geht deutlich hervor, dass die Gabe der Weisheit gewöhnlich das seelsorgerliche Element (in sich trägt), wozu das rechte Geheimnis gehört, das völlig unparteiische Wesen und die Friedenswirkung. Ferner gehört zu dieser Gabe des Dienstes an den Einzelnen, dass man sich selbst gern anreden lässt; denn wer sich selbst nicht gern anreden lässt, dar auch nicht andere anreden. Die Gabe der Prophetie ist zweifellos die wichtigste unter den einzelnen Gaben, die müsste unter uns in dieser gefährlichen Zeit besonders stark sein. … Das wird die Aufgabe der nächsten Gemeindestunde sein.