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Versammlungsprotokoll, 29. September 1935 (Meeting Transcript, September 29, 1935)

EA 35/79a

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date September 29, 1935
Document Id 0000000128_22_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, September 29, 1935

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 35/79a

Eberhard Arnold's Speech to the Citizens of Triesenberg.

Alm Bruderhof, Silum

Principality of Liechtenstein

29 September 1935.

Honored Citizens, Brother Men,

It is a great joy to be among you today because I have always wanted to have an exchange of ideas with you. . . . And so it will be in the future. Any neighbor of ours is warmly welcome among us and should feel as though he were lord and master of the house, without exception.

We are placed under a higher lordship, that of the government of Liechtenstein. . . . and we were glad that from the beginning we studied and considered together with the government all the regulations valid for Liechtenstein. Therefore there cannot be any doubt with regard to individuals. . .

We will also continue to abide by the government, and we ask that everyone gives a good example in that they respect the government of their own country. . . . .

From the beginning of my contact with the government I have had the impression that its members are competent men, are well informed and know all that is necessary. The rules were laid down from the first day, namely that our passports must be valid and in good order and that no one may remain in the country more than twenty – four hours if his passport is not in order. Therefore I think that everyone should consider in his petition whether these things have been sufficiently examined. Everything, from beginning to end, is under the continual careful examination by the government of Liechtenstein. The government has not neglected its duty; it is concerned with the tasks of administrating and governing the national life, which, as is well known, is represented in the village community by the local administrator. I think this government, the same as ever, is the decisive authority, and if anyone among our fellow inhabitants, has a question concerning our affairs, he has, in my opinion, two ways he can go. One way is to come to us. We could sit around a table and you could get to know everything in which you are interested. The other way leads to the government. You may enquire at the appropriate government office, for instance, about current business regulations. I think that these points in the petition should be seen as being regulated by the government.

I see a danger, which many are afraid of, in the loss of land on the part of the native peasantry, and therefore. .. . should be used. I can understand this very well. We have never bought a large piece of land, and I can understand this very well. If the Triesenberg community is determined to stop local families from selling, as for instance in Masescha, I am in complete agreement.

The situation can be very simply regulated. The Triesenberg local authority need only to agree that no large pieces of land should be sold; then we need not be criticized. For if there are no sellers, there will be no buyers.

Apart from the fact that they will not sell any large pieces of land, the people [of Triesenberg] must agree as to whether a law should be made to regulate sales to non - citizens of Triesenberg. We have not made the unreasonable request of anyone to sell us a large piece of land. It goes without saying that we will withdraw if we feel there is a resistance. For instance, we have built a small greenhouse on a piece of rented land, a good building on someone else's land. We did this out of consideration for public opinion in Triesenberg. If you do not like it we will sell. But it would not be right if our hands were to be bound maybe for centuries, so that we commit ourselves to some kind of promise that stand in opposition what an honest German or Christian could uphold. One should not hinder a guest's freedom to make decisions.

I think they have not made it clear to themselves that they would not like it if such a document would be drawn up against them – they might even feel it to be an insult – a document concerned with dangers and defensive measures, which makes one wonder are these ex-convicts? Or what kind of godless fellows are they, against whom this document is set up? If one examines it more closely, one must ask, "Have the Liechtenstein citizens given us cause to offend or insult them? Have they or we been unfriendly to one another? Have the Alm Bruderhof people done anything in this country which would give cause for political strife or serious impropriety? Inconceivable!

We have a Bruderhof in the German Reich with many acres of land, seven dwelling houses, twenty cows, six horses, two foals and a few acres of garden. We are treated with great friendliness, and our attitude is that we should give the German government all the respect due from a Christian.

There is not a single conscientious objector here who has come into the position of having to refuse this service to the German government. It is true that we are living in a very difficult time. (We should not understand it so personally that we are the people named, we are all surrounded by great need and danger.) And this need and danger comes at this moment from Italy. It is not jet clear what the outcome will be between Italy and Abyssinia, whether the League of Nations will press for peace.[Under Mussolini, Italy had invaded Abyssinia. (1935).]

It is quite possible that in this extremely restless Europe there may be difficulties. I am a simple person, I am no politician and no prophet and know as little as anyone else. We all have the feeling that Europe is in dangerous situation. In the event that political persecution comes to the Alm Bruderhof, which is possible in view of the fact that many Catholic schools in the German Reich have been closed and Catholic monasteries are under very great pressure, and if the world view of any government comes into conflict with the Christianity of the Alm Bruderhof. . . .

Dr. H and Pfarrer Fr.

Should, unwittingly, a political difficulty arise for any one of our members, we would see to it that he leaves Liechtenstein at once. We have agreed that everyone will leave the Alm Bruderhof if difficulties should arise with our official papers. We submitted this agreement as a firm promise long ago before any thought had been given to this petition in Triesenberg. The government had long since considered the need for precautions in such a case.

One should not think that the government had forgotten or neglected the welfare of the Triesenberg township. This point, too had been carefully considered.

Further, in the event of war, serious food shortages could occur and then, perhaps, the inhabitants of Triesenberg might run into difficulties with the 80 people at the Alm Bruderhof. Who knows what it will be like in a future war.

If it were here in the Rhine Valley that a great world war collision should take place, would anyone have time to worry about the Alm Bruderhof people.

These are things we will leave to the Ruler of the universe, and let us ask God that such a disaster may be averted.

In the event of war, a petition could be made that all foreigners leave the country. In that event we would leave immediately. Why cause trouble for the Alm Bruderhof? Government business is government business. If anyone is worried, he should make a petition. The shortage of food is not decisive; applies also to the rich villa owners. Why are you against the poor people at the Alm Bruderhof? Why not against the rich land-owners in Masescha who have bought their meadows dearly and have paid inflated prices for their real estate while the Triesenberg people look on?

Have regard for social justice. . . .

I would like to make the suggestion that when such proposals are made that you are also just and make your demand the same of all those who are nor citizens of Liechtenstein and not only the people at the Alm Bruderhof.

Concerning a world war, after the Pope has appealed so earnestly for world peace, you, as serious Christians, as well as we, should have a little faith in God. When we are faced with such tremendous dangers as the threat of war and a shortage of food, what the people need is faith in God.

You wish the citizens would think in a more Christian, Catholic way, have more faith in Christ, more love to the Virgin Mary. . . .

I would like to ask the meeting whether my way of speaking has given you cause for such an unfriendly interruption? I ask you to have respect when a simple man testifies to God. Every Catholic would be glad; go to your pastors!

If I write anything and put my signature to it, then I am responsible for what I have written and am thankful for any clarification. If I make a statement and sign it then I must also be thankful and ready to listen. . . .

Our cause requires that we testify to God; the Alm Bruderhof lives for God and His cause. If we with our Christian faith and our reverence for all that is holy in the Catholic Church have at any time hurt that feeling. . . . Then I ask you that my religious feeling not be hurt.

If you do not want us to remain in this country anymore, make the request that we should be expelled and we will go.

Do not touch our faith! We are here so that we can live by our faith and our love.

More work. We should give the Liechtenstein people the opportunity to earn more. Do you know how much money Liechtenstein receives for us annually from other countries? 30 – 40 000 Francs

Don't you want this money to be used in Liechtenstein? Many countries have invited us; we are not in any way dependent on Liechtenstein. And concerning Liechtenstein in relationship to the Triesenberg community, we spend in Triesenberg 12 – 14000 Francs annually.

We are thankful that we experience only friendship from our neighbors in Silum, the business people with whom we work. This petition came as a complete surprise from people with whom we have never spoken and about whom we know nothing, whereas those with whom we have a relationship have not signed the petition. We can be only thankful that we have a good understanding with our neighbors and business friends. We have come to love the people very much. We are thankful, here in Liechtenstein, in the township of Triesenberg, to be in a Catholic country. We have such a good impression of the people in Triesenberg and the country of Liechtenstein. With the exception of Tirol we have scarcely ever felt so much at home as we do among these people.

If you do not want to hear me, I will be silent. I offer my hand to you, the hand of love, of friendship, of mutual service. If you reject my hand, good, then we will leave Triesenberg and Liechtenstein.

Versammlungsprotokoll, 29. September 1935

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

EA 35/79a


VORTRAG EBERHARD ARNOLDS an die Bürger von Triesenberg.

Sehr geehrte Bürger, Menschenbrüder!

Es ist mir eine grosse Freude, heute in Eurer Mitte zu sein; denn ich habe mich schon immer danach gesehnt, mit Euch in Gedankenaustausch zu sein…. Und so wird es auch in alle Zukunft sein. Unser Nachbar ist uns von Herzen willkommen und soll sich so fühlen, als wenn er der Herr im Hause wäre, keiner ausgenommen.

Wir sind unter eine höhere Herrschaft gestellt, einmal unter die Regierung des Landes Liechtenstein .... und wir freuten uns, von Anfang an mit der Regierung alle Vorschriften, die für das Land Liechtenstein gelten, eingesehen und überlegt zu haben, so dass gar ke1n Zweifel darüber herrschen kann in Beziehung auf Personen .......

Wir werden uns auch weiterhin an die Regierung halten, und wir bitten, dass alle mit gutem Beispiel vorangehen, dass sie die Regierung des eigenen Landes achten, …

Ich habe von Anfang an den Eindruck gehabt, seitdem ich in eine Verbindung mit der Regierung gekommen bin, dass die Männer durchaus Bescheid wissen und wissen, was notwendig ist. So sind auch uns vom ersten Tage an genaue Vorschriften gemacht worden, dass unsere Pässe stets auf dem laufenden und in bester Ordnung sein müssten, dass keiner sich auch nur 24 Stunden aufhalten dürfte, wenn sie nicht in Ordnung wären. Deshalb meine ich, dass jeder in seiner Eingabe sich überlegen müsste, ob diese Dinge einer genügenden Untersuchung unterzogen werden. . . . . . . . . . . . .

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Alle Dinge von Anfang bis zu Ende stehen beständig unter der sorgfältigen Untersuchung des Landes Liechtenstein. Die Regierung hat ihre Pflicht nicht versäumt; denn es handelt sich um Aufgaben der Verwaltung und Herrschaft nationalen Lebens, das bekanntlich in den Händen der Regierung, die in der Dorfgemeinde durch den Gemeindevorsteher auch sachgemäss vertreten wird. Ich meine, dass diese Regierung uns nach wie vor die massgebende Behörde ist, und wenn irgend jemand unsrer Mitbürger eine Frage hat wegen unsrer Sache, so gibt es meiner Meinung nach einen doppelten Weg: der eine Weg führt zu uns. Wir wollen uns an einen Tisch setzen, und Ihr könnt alles kennenlernen, wofür Ihr Euch interessiert. Der zweite Weg ist der zur Regierung: Dass Ihr Euch bei der zuständigen Regierungsstelle erkundigt, zum Beispiel nach der (?Preiskategorie?) der heutigen Wirtschaftskontrolle. Ich meine, dass diese Punkte der Eingabe von vornherein auf dem Wege der Regierung des Landes Liechtenstein als geregelt zu betrachten sind.

Allgemein befürchtete Gefahrenmomente sehe ich darin, dass der einheimische Bauernstand nicht bäuerischen Grund und Boden verlieren sollte und dass daher ....... zu verwenden wären. Das verstehe ich sehr gut - wir haben noch niemals ein grosses Grundstück gekauft - und ich kann es durchaus verstehen. Wenn das Land und insbesondere die Gemeinde Triesenberg darauf Wert legt, dass die ansässigen Familien des Landes Triesenberg nicht weiterhin so verkaufen wollen, wie beispielsweise in Masescha, hat mein vollstes Einverständnis.

Die Sache regelt sich ausserordentlich einfach. Es braucht nur die Gemeinde Triesenberg einig zu werden, dass keine grösseren Grundstücke verkauft werden - dann brauchen wir nicht

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angegriffen werden. Denn wo keine Verkäufer sind, hat man keine Käufer.

Abgesehen davon, dass sie keine grösseren Grundstücke verkaufen will, müsste sich auch die Bevölkerung einig werden, ob ein Gesetz herausgegeben werden sollte, das den Verkauf an Nicht - Triesenberger Bürger regeln soll. Wir haben ja auch an niemanden das Ansinnen gestellt, dass er uns ein grösseres Stück Land verkaufe; wir treten selbstverständlich zurück, wenn eine Abneigung dagegen besteht. Beispielsweise haben wir ein kleines Gewächshäuschen auf einem gepachteten Grundstück gebaut, ein guter Bau in einen anderen Grund und Boden. Wir haben das bereits aus Rücksicht auf die Stimmung von Triesenberg so gemacht. Wenn Ihr das nicht wünscht, dann werden wir verkaufen. Nicht richtig ist es, dass uns etwa für Jahrhunderte die Hände gebunden werden sollten, dass wir uns verpflichten zu irgend einem Versprechen, welches einem aufrechten deutschen Mann oder einem christlichen Charakter widerspricht. Man sollte die Entschlussfähigkeit eines Gastes nicht .

nicht klar gemacht haben, dass sie selber nicht gern hätten, wenn ein solches Schriftstück gegen sie verfasst wäre, - vielleicht würden sie es als eine Herzenskränkung aufgefasst haben - ein Schriftstück, in welchem von Gefahrenmomenten und Schutzmassnahmen die Rede wäre, wo man das Gefühl hat: Sind das Zuchthäusler oder was sind das für gottlose Gesellen, gegen die das Schriftstück verfasst ist? Wenn man sich das näher betrachtet, so müsste man sich sagen: Haben denn die Liechtensteiner Bürger uns Veranlassung gegeben, dass wir sie kränken und beleidigen? S1nd sie uns oder wir ihnen unfreundlich

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gegen übergetreten? Ist irgendein Unrecht von Seiten der Almbruderhöfer geschehen, dass eine Veranlassung vorliegt, wodurch aussenpolitische Konfliktstoffe und schwere 4 Unzukömmlichkeiten in dem Lande verursacht werden? Unbegreiflich!

Wir haben einen Bruderhof im Deutschen Reich mit vielen Klafter Land, mit 7 Wohngebäuden, 20 Stück Rindvieh, 6 Pferden, 2 Fohlen und einen Garten von einigen Morgen. Wir werden m1t grosser Freundschaft behandelt, und wir stehen auf dem Standpunkt, dass wir der Regierung des deutschen Landes die grösste Ehrerbietung, zu welcher ein Christ fähig ist, (erweisen sollten).

Hier ist kein einziger Waffendienstverweigerer, der in die Lage gekommen wäre, (diesen Dienst) dem deutschen Reich zu verweigern. Es ist freilich richtig, dass wir in einer sehr schweren Zeit leben. Und diese Not und Gefahr kommt augenblicklich aus Italien, noch nicht klar, was zwischen Italien und Abessinien (herauskommt>, ob der Völkerbund den Frieden erzwingen wird.*

Es ist wohl möglich, dass in dem überaus unruhigen Europa Schwierigkeiten entstehen. Ich bin ein einfacher Mensch, kein Politiker und kein Prophet und weiss dar über ebensowenig wie jeder andere. Wir alle haben das Gefühl, dass die Lage Europas gefährdet ist. Sollte doch auf irgendeine Weise eine Verfolgung politischer Art über die Almbruderhöfer kommen, was ebenso

* Italien hatte unter Mussolini Abessinien überfallen (1935).

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möglich ist, wie jetzt katholische Schulen vielfach im deutschen Reich geschlossen worden sind und katholische Klöster in sehr schwerer Bedrängnis sind, dass die Weltanschauung irgendeiner Regierung mit dem Christentum des Almbruderhofes in Konflikte kommt .......

Dr. H. und Pfarrer Fr. :

Wenn ohne unsere Schuld für irgendeinen einzelnen eine politische Schwierigkeit entsteht, würden wir augenblicklich den Betreffenden das Land Liechtenstein verlassen lassen. dass die Regierung das vergessen hätte oder eine treue Fürsorge für die Gemeinde Triesenberg vernachlässigt hätte; sie hat auch diesen Punkt sorgfältig in Erwägung gezogen.

Weiter, dass im Falle eines Krieges eine grosse Lebensmittel Knappheit entstehen könnte und dass dann vielleicht die Bewohner der Gemeinde Triesenberg mit den 80 Menschen auf dem Almbruderhof in Schwierigkeiten kommen würden. Wer weiss, was in einem zukünftigen Kriege sein würde, wenn hier im Rheintal ein grosser Zusammenstoss des Weltkrieges , ob jemand dann noch Zeit hätte, über die Almbruderfer nachzudenken.

Das sind Sachen, die wollen wir der Weltregierung überlassen und wollen Gott bitten, dass dieses Unheil abgehalten wird.

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Im Falle eines Krieges kann man den Antrag stellen, dass alle Ausländer das Land verlassen. Dann gehen wir sofort heraus. Wozu eine solche Schwierigkeit dem Almbruderhof machen? Die Sache der Regierung ist Sache der Regierung. Wenn jemand sich darum Sorge macht, so soll er einen Antrag stellen, .... dass die Lebensmittelknappheit doch nicht (ausschlaggebend ist>, das gilt auch den reichen Villenbesitzern. Warum wendet Ihr Euch ausgerechnet gegen die armen Almbruderhöfer, warum nicht gegen die reichen Besitzer in Masescha, die ihre Wiesen teuer bezahlt haben und ihre Grundstücke hoch überschätzt gekauft haben, und die Gemeinde Triesenberg sitzt daneben?

Die soziale Gerechtigkeit beachten. . . . . . . . . . . . Ich würde doch den Vorschlag machen, dass, wenn solche Vorschläge gemacht werden, dann seid aber auch gerecht und verlangt das für alle Leute, die nicht Liechtensteiner Bürger sind und nicht nur für die Almbruderhöfer.

Was den Weltkrieg betrifft, so solltet Ihr doch als ernste Christen, nachdem der Papst sehr energisch f ür den Weltfrieden eingetreten ist, solltet Ihr wie wir doch auch etwas Gottesglauben haben. Was das Volk braucht, ist Glaube an Gott, wenn so ungeheure Gefahren wie ein drohender Krieg und eine Lebensmittelknappheit bevorstehen.

Ihr wünscht, dass sie (die Bürger) christlicher und katholischer denken möchten, mehr in dem Glauben an Christus, an die Liebe zur Jungfrau Maria ........

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sich ein einfacher Mann zu Gott bekennt. jeder katholische Pfarrer wird sich freuen; geht doch zu Eurem Pfarrer.

Wenn ich über irgendetwas schreibe und meine Unterschrift gebe, dann halte ich mich für verpflichtet, dass die Dinge so sind, wie ich unterschreibe, dann bin ich für jede Aufklärung dankbar. Wenn ich etwas behaupte und unterschreibe, dann muss ich auch dankbar sein, anzuhören ...... ?

Und das Bekenntnis zu Gott gehört zur Sache; denn der Almbruderhof lebt für Gott und seine Sache. Ob wir dann mit unserm christlichen Glauben und mit unserer Ehrfurcht mit allem, was der katholischen Kirche heilig ist, jemals das Gefühl verletzt haben ...... ?dann bitte ich Euch, dass mein religiöses Gefühl nicht verletzt wird.

Wenn Ihr nicht mehr haben wollt, dass wir hier im Lande sind, dann stellt den Antrag, dass wir ausgewiesen werden, dann werden wir gehen.

Tastet unsern Glauben nicht an! Wir sind dazu da, dass wir unserm Glauben und unserer Liebe <leben).<></leben).<>

Mehr arbeiten ....................................................

Wir sollten doch den Liechtensteinern mehr zu verdienen geben. Wisst Ihr denn, wieviel Geld Liechtenstein jedes Jahr (aus andern Ländern für uns) bekommt?

30 - 40 000 Franken.

Wollt Ihr nicht haben, dass dieses Geld in Liechtenstein untergebracht wird ?

Uns haben viele Länder eingeladen, und wir sind auf Liechtenstein keineswegs angewiesen.

Und was Liechtenstein betrifft im Verhältnis zur Gemeinde Triesenberg, so ist es so, dass wir im Lande Triesenberg jährlich 12- 14 000.- ausgegeben haben.

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Wir sind dankbar, dass wir von unsern Nachbarn in Silum, von den Geschäftsleuten, mit denen wir arbeiten, nur Freundschaft erfahren haben. Diese Eingabe kam überaus überraschend von Menschen~ mit denen wir noch niemals gesprochen haben und von denen wir nichts wussten, während diejenigen, die mit uns in Verkehr gestanden haben, die Eingabe nicht unterschrieben haben.

Wenn Ihr mich nicht hören wollt, dann werde ich schweigen. Meine Hand ist Euch angeboten, die Hand der Liebe, der Freundschaft, des gegenseitigen Dienstes. Wollt Ihr aber die Hand ausschlagen, gut, dann verlassen wir Triesenberg und Liechtenstein.

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zu EA 35/79a

Freiheit und göttliche Fügung

Fragment Almbruderhof, 30. September 1935

[vor Eberhard Arnolds Ansprache an die Bürger von Triesenberg (EA 35/79a)]

Ich möchte den Alm- und den Rhönbruderhof bitten, daß wir erkennen, wo wir stehen ... In dieser Situation gehen wir nach Triesenberg. Es wird entscheidend sein, daß wir die ganze Zeit in Triesenberg in wirklicher Liebe zu allen Menschen und in dem wirklichen Glauben und in der wirklichen Freiheit des Glaubens diese Sache anfassen. Sondern wir stehen darüber und glauben, daß eine göttliche Fügung daran offenbar werden muß. Niemand kann uns aus dem Lande Liechtenstein herausbringen ohne die göttliche Fügung. Wenn wir herausgehen, wird das Gottes Wille sein. Ich möchte gern, daß wir in dieser Freiheit an diese Sache herangehen.

Denselben Glauben haben wir für den Rhönbruderhof. Wir haben den Glauben, daß der Rhönbruderhof wieder erneuert und neu hingestellt wird. In diesem Sinne ... heute hingehen, daß ich jederzeit jemand abberufen kann, wenn es sich erweisen sollte, daß die dortige Bruderschaft eine andere Zusammensetzung braucht. [Wir müssen] das alles vollständig in die Hand Gottes legen und ihm absolut vertrauen.

Übertr. NMR Februar 1991, Irmgard Keiderling

Regierung des Fürstentums Liechtenstein

Nr. : ..................... .

(In der Antwort bitte anzugeben)

Vaduz, am 23. 9. 1935

An den A1mbruderhof Silum

In Beantwortung Ihres Gesuches vom 12. September d. J. erteilen wir jhnen hiemit die Bewilligung zur Abhaltung von aufklärenden Vorträgen über Ihre Niederlassung in Triesenberg. Eine Abschrift dieser Bewilligung ergeht an die Ortsvorstehung in Triesenberg.

Fürstliche Regierung