Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 26. Oktober 1935 (Meeting Transcript, October 26, 1935)

EA 35/35

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date October 26, 1935
Document Id 0000000127_26_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, October 26, 1935

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 35/35

Concerning Leyton Richards

26 October, 1935

Edna Percival (Jory): ....Many members of his church did not like his manner at all. He was too forthright for them and offended many people, and during the few years of his ministry the membership changed. In general, younger people came. Leyton Richards attracted them strongly with what he had to say. And now the community is made up of very living young people and very many qualified men: doctors, retired people, specialists, university people. A very large percentage of the members are such people. Next to a large percentage of teachers comes a large percentage of lawyers. For this reason, the sermons of Leyton Richards are very intellectual and for some people very hard to understand. The members of Carr’s Lane Church are all of a definite type. The church is in a poor district and behind it there are awful slums. And very, very few of these poor people come to the church, because they cannot understand this sort of preaching.

His sermons usually last for forty to forty-five minutes, and they always follow the same plan. First, he announces the text, and then gives a general talk, an introduction, which indicates roughly what he wants to say. Then he divides his subject into a), b), c). He always gives two sides of a question, a pro and a con, and always goes to the root of whatever subject he takes. At the end he makes a summary of what he has said, which lasts for about five minutes. And all this leaves a very clear impression. If one listens to him on an Easter Day, and then does the same a year later, one can remember exactly what he said the year before.

His main theme is almost always pacifism. That at first offended many members. Many people were so angry that they left the church. More than once I have seen people get up in the middle of the sermon and go out.

He has such an oversight of the world situation that he understands everything. He does not look at it only from the English point of view. So his political view is often very different from that of the English statesmen. And as Carr’s Lane Church is a very famous pacifist church, it has often taken part in letters to the government. Carr’s Lane Church has led propaganda groups in Birmingham and all over England. And I remember the signing of a strong protest raised against the Indian law [discrimination of caste in the government, in relationship with Gandhi's movement].

In the course of time, Leyton Richards was strongly supported within the church, especially by the young people.

I think that his own standpoint has changed recently. During the war [First World War] he was a conscientious objector. He was imprisoned as being unfaithful to the State. In the following years he was a pacifist in a very deep and comprehensive sense. In recent years he became a very famous member of the "War, we say No" movement in England. He also belonged to the "Fellowship of Reconciliation". I think his standpoint in this direction has changed. Once he said that on no conditions whatsoever could a man fight, or take part in war struggles. And now, I think that he makes a distinction between defensive and offensive war. I believe that he now thinks that the League of Nations can suppress the attacker of a weak nation, and, in certain circumstances, may do so with military means. I have noticed this change in articles, which have been published recently and in sermons that have appeared in print, and out of a letter that he wrote to John Simon [Liberal Member of Parliament] shortly before I left England.

Eberhard Arnold: I was in Birmingham when Leyton Richards returned home from his many travels. In a sermon he told of what had moved him most on his journeys. And he told of the attempts he had come across to live in community in different movements in the countries, for example, he told of attempts by the unemployed in America to support one another in a special way. He also told of other practical attempts to work together in America.

Then he spoke of the Bruderhof too. He spoke in the presence of about 1200 people, and gave a strong testimony for the Bruderhof. He said, nowhere in all his world travels and relationships had he found such a genuine community life as at the Bruderhofs. He recognized in the Bruderhofs what the church really is, which also includes in the life practical social work. He had come home a changed man, and now was determined that a small community should come into being in his Carr’s Lane Church. He hoped that from this small community within the Carr’s Lane Church a powerful influence would spread to the whole city of Birmingham and England, and the whole world. And he believed that such a life-community within a city could have a much stronger influence on public life than the Hutterian Bruderhofs could have. For he hoped that through the influence of individual businessmen and professional men, the whole city could be permeated more strongly than it could be from the country. And he wished that this community life were in his....that he found at the Bruderhofs.

These sentences are of interest for the present letter.


Lloyd Jones: I think Edna has misunderstood Leyton Richards in one point. I am quite certain that Leyton Richards has not changed his attitude to war at all. Recently he said that if one judged war from the standpoint of the League of Nations and also from the general standpoint of the world, with no confession of discipleship, then the members of the League of Nations would proceed at once to protect the small country even with weapons.... [shorthand indecipherable]. The land within the League of Nations is afraid to use force....

Earlier he would have represented pacifism rationally and now only reconciling Christians, who have taken on the life witness of Christ's peace.... I regard that as a step forward. It is not possible to uphold abstract, logical pacifism. But on the contrary it is possible for Christians to be filled with the Spirit of Jesus Christ. They then have to found their pacifism in that their special life-task consists only in love and to express love in action.

Versammlungsprotokoll, 26. Oktober 1935

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

EA 35/35

Betr: Leyton Richards

26. Oktober 1935

(Edna Percival/Jory): … Viele Mitglieder der Community liebten seine Art und Weise durchaus nicht. Er war ihnen zu gerade heraus und stiess viele Leute zurück. Und während der wenigen Jahre seines Pfarramtes veränderte sich die Mitgliedschaft. Im allgemeinen kamen jüngere Leute. Leyton Richards zog mit dem, was er zu sagen hatte, sehr stark junge Leute an. Und jetzt besteht die Community (Kommune?) aus einem Körper sehr lebendiger junger Leute und sehr vieler berufener Männer, Ärzte, Pensionierte, Sachkundige, Akademiker. Ein sehr grosser Prozentsatz der Mitglieder besteht aus solchen Leuten. Nach einem grossen Prozentsatz von Lehrern kommt ein grosser Prozentsatz Juristen. Aus diesem Grunde sind die Predigten, die Leyton Richards hält, sehr intellektuell und sehr schwer zu verstehen für manche Menschen. Die Mitglieder der Carrs Lane Kirche sind alle ein bestimmter Typ von Menschen. Die Kirche steht in einem Elendsviertel und hinter der Kirche sind schreckliche Elendsquartiere. Und von diesen armen Leuten kommen nur sehr, sehr wenige zur Kirche, weil sie diese Art der Predigten nicht verstehen können.

Seine Predigten dauern gewöhnlich 40-45 Minuten, und sie verfolgen immer denselben Plan. Zuerst gibt er seinen Text bekannt, und dann beginnt er eine sehr allgemeine Ansprache, eine Einleitung, die das im allgemeinen andeutet, was er sagen will. Und dann teilt er seinen Gegenstand ein in a), b), c). Er setzt immer zwei Seiten seiner Frage, ein für und wider. Welchen Gegenstand er sich auch vornimmt, er geht immer auf die Wurzel. Am Schluss macht er eine Zusammenfassung von dem, was er sagte, etwa fünf Minuten Lang. Und alles das hinter-

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lässt immer einen sehr klaren Eindruck. Wenn man ihn an einem Oster-Sonntag gehört hat, und dann im nächsten (Jahre) wieder, kann man sich genau erinnern, was er im Jahre vorher gesagt hat.

Sein Hauptgegenstand ist fast immer der Pazifismus, und das hat viele Mitglieder zuerst abgestossen. Viele Leute waren so ärgerlich darüber, dass sie die Kirche verliessen. Mehr als einmal habe ich gesehen, dass Leute mitten in der Predigt aufstanden und hinaus gingen.

Er übersieht die Weltsituation immer so, dass er alles versteht. Er sieht die Weltsituation nicht nur vom englischen Standpunkt. Aus diesem Grunde ist sein politischer Standpunkt sehr oft verschieden von dem der englischen Staatsmänner. Und da nun die Carrs Lane Kirche eine sehr berühmte pazifistische Kirche ist, hat sie sehr oft teilgenommen an Briefen an die Regierung. Die Carrs Lane Kirche hat in Birmingham und über ganz England Propaganda-gruppen geleitet. Und ich erinnere mich, dass gegen das indische Gesetz ein sehr starker Protest erhoben wurde, der unterzeichnet wurde . . . (Gesetz wegen der Teilnahme der verschiedenen Kasten im Regiment ((Regierung?)) und in Beziehung auf die Gandhi-Bewegung.)

Im Laufe der Jahre hat Leyton Richards innerhalb der Kirche eine starke Unterstützung erfahren, besonders unter den jungen Leuten.

Ich denke, dass sein eigener Standpunkt sich kürzlich verändert hat. Während des Krieges war er Kriegsdienstverweigerer. Er wurde ins Gefängnis getan, weil der dem Staate nicht treu war. Und Jahre darauf war er Pazifist in einem sehr tiefen und umfassenden Sinne. In den letzten Jahren wurde er ein sehr berühmtes Mitglied der Nie-wieder-Krieg-Bewegung in England. Er ge-

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hört auch zum Versöhnungsbund. Ich denke, dass ein Standpunkt in dieser Richtung sich verändert hat. Einmal hat er gesagt, dass ein Mann unter keinen Umständen, was für welche es auch seien, kämpfen könnte, an Kriegskämpfen teilnehmen könnte. Und nun – denke ich – dass er einen Unterschied macht zwischen Verteidigungs- und Angriffskrieg. Ich glaube, dass er jetzt denkt, wenn ein sehr kleines, schwaches Land angegriffen wird, (dass) der Völkerbund den Angreifer unterdrücken kann, unter Umständen mit militärischen Mitteln. Ich habe diese Veränderung bemerkt in Artikeln, die kürzlich veröffentlicht worden sind, und in Predigten, die gedruckt worden sind, und aus einem Briefe, den er an . . . (John Simon oder Siemens?) geschrieben hat kurz bevor ich England verliess. . . …

Eberhard: Ich war gerade in Birmingham, als Leyton Richards nach Hause kam von seinen vielen Reisen. Da hat er eine Predigt gehalten und hat von dem erzählt, was ihn am stärksten bewegt hat auf seinen (Reisen). Und da erzählte er von den Gemeinschaftsversuchen und den verschiedenen Bewegungen in den Ländern, wie er sie angetroffen hatte. Z.B. erzählte er von Amerika, wie da in den Vereinigten Staaten Arbeitslose versuchten, sich in besonderer Weise zur Seite zu stehen. Er erzählte auch von anderen Versuchen praktischer, tätiger Gemeinschaftsarbeit in Amerika. Und dann sprach er auch von den Bruderhöfen.

Da hat er bekannt vor etwa 1200 Menschen. Da war das Bekenntnis für den Bruderhof sehr stark. Er sagte, dass er nirgends auf seiner ganzen Weltreise und in allen seinen Beziehungen ein so echtes Gemeinschaftsleben gefunden habe wie auf den Bruderhöfen. Und an den

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Bruderhöfen habe er erkannt, was wirklich Gemeinde sei, die auch in sozialer praktischer Arbeit das Leben umfasst. Er sei als ein verwandelter Mensch nach Hause gekommen, und er habe den Willen, dass nunmehr in seiner Carrs Lane Kirche auch eine kleine Gemeinde entstehen sollte. Und er hoffte, dass dann von dieser kleinen Gemeinschaft innerhalb der Carrs Lane Kirche eine gewaltige Wirkung auf die ganze Stadt Birmingham und England und die ganze Welt ausginge. Und er glaubte, dass eine solche Lebensgemeinschaft innerhalb einer Grossstadt eine noch viel stärkerer Wirkung auf das Zivilleben (?) habe, als es die hutterischen Bruderhöfe haben können. Denn er hoffte, dass durch den Einfluss der einzelnen Geschäftsleute und der berufenen Menschen die ganze Stadt stark durchsetzt werden könnte, stärker als es vom Land aus gemacht werden könnte. Und er wünschte dann dies Gemeinschaftsleben innerhalb seiner Höfe (?) . . . den er auf den Bruderhöfen vorgefunden habe.

Diese Sätze sind interessant für den jetzigen Brief.

Lloyd: Ich glaube, dass Edna Leyton Richards in einem Punkt falsch verstanden hat. Ich bin mir dessen ganz gewiss, dass Leyton Richards seine Haltung dem Krieg gegenüber absolut nicht geändert hat. Was er vor kurzem in Bezug auf Kriege gesagt hat, ist, dass wenn man Kriege vom Standpunkt des Völkerbundes allein beurteilt und ebenso vom allgemeinen Weltstandpunkt aus, die sich nicht zur Nachfolge bekennen . . . dass dann die Mitglieder des Völkerbundes sofort zum Schutz dieses kleinen Landes selbst mit Waffen vorgehen würden. . . .[Stenogramm unklar]. Das Land innerhalb des Völkerbundes fürchtet sich Gewalt anzuwenden. . . . In früheren Zeiten hätte

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er als ein logischer (?) Vertreter der Pazifisten . . . Und nur die versöhnlichen Christen, die das Lebenszeugnis des Friedens Christi auf sich genommen haben . . . Ich halte das für einen Fortschritt. Der abstrakte logische Pazifismus ist nicht aufrecht zu erhalten. Dagegen ist es wohl möglich, dass Christen vom Geiste Jesu Christi erfüllt sind. Sie haben das dann so zu begründen, dass ihre spezielle Lebensaufgabe darin besteht, nur die Liebe, nur die Liebe in die Tat umzusetzen.