Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 11. Oktober 1935 (Meeting Transcript, October 11, 1935)

EA 35/45

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date October 11, 1935
Document Id 0000000127_37_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, October 11, 1935

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 35/45

A Time of Decision

Talk with novices, October 11, 1935

Migg Fischli: It is a very heavy responsibility to face the world with. It is truly a case of total surrender, so that a light may shine in the dark world. We must stand together. We know we are but a small cell . . . that we are not the light itself, but that the light shines through us.

Martin [Laackmann ?]: I must say that, even before the suspicion or fear that the flares of war would burn in Europe was reported, and before the whole . . . of the war arose, I felt troubled that I would stand before a decision. This consciousness held me spellbound. Consequently my attitude shifted and I felt that a time of decision was approaching. I prepared myself. The consciousness of my responsibility became exceedingly sharp. Because I have become so engulfed in the element of our task I can really say that there is a chasm between the present and the past. I feel that what has been in the past was a growing into [the life] without any personal effort . . . I feel I am in the stream of a development that is not finished but will go on growing. . . . Perhaps I will soon say more. Just now it is only in the state of unfolding and I am content to indicate it.

Eberhard: . . . that in the past he actually did not think so much of the implications of the war, but that at the same time, through an inner leading, he has been led to the readiness to enter the Gemeinde and carry the mutual responsibility for the Gemeinde.

Something took place in him, which he would like to compare with a growth, and he cannot say anything final. He could, however, assume that he would have something more definite to communicate after some time. That is all in connection with the living faith in Christ and in the complete victory of Christ over all that is opposed to him.

Balz Trümpi: Above all, I feel that we are living in very decisive times. The killing has already begun, and we do not know when we will be persecuted for the sake of our witness. This fact urges me to grow into the full responsibility of the Gemeinde, also in the readiness to give everything, all my strength – emotional, spiritual, and physical. And even if we live in a very serious time, a time when our bodies might be killed, I am conscious that dying for the cause is part of living for the cause. And when I see that thousands are sacrificing themselves for their fatherland, how much more must we sacrifice ourselves for Christ, especially because we know that we have not earned this grace and that others also sacrifice themselves, only for a different cause. We must give ourselves entirely to Christ and his cause, in order to be a light that shows the way to others, a light that is the church of Christ.

Edna [Percival?]: I am not yet quite free of the feelings I had regarding Godfrey and Gertrude; but I no longer worry about it. We must wait and see what will happen after the visit of Arnold, Gladys, and Freda. I think they have reached a decisive moment and most probably will go through a crisis in the following weeks. And when they have gone through this crisis, things will be clearer to me also. But I am quite convinced and certain about what I should do. Even when I was quite depressed about what had happened with Gertrude and Godfrey, I never for a moment doubted what I should do, which way I should go, and (as I wrote in my letter) that my greatest wish is to enter the brotherhood. And I would like to do this as soon as we all feel that I am ready.

Eberhard: Concerning Birmingham we would wish that the growing community there would not bind itself to a task limited to a locality or to a certain circle, such as the Carr’s Lane Church in Birmingham, but that it could be won for the great world-encompassing task of the Gemeinde; that the reality of unity and peace in a life of community and brotherly justice could be established by that circle of people in this bloody, hostile world.

Social work is praiseworthy, and we love it as we do all evangelical work. All work done for the sake of people's hearts is praiseworthy, and we love it. We see this with Erna Schunke, as we look for something for her. But for Godfrey and Gertrude Payne and Jack Hoyland and others we would wish something more. They should carry on with social work, the work of the gospel, but the main task should be to present a picture of the task of the kingdom of God. And this can only happen if they are gripped by the Spirit of Jesus Christ in such a way that they think nothing about their own strength, their own importance. . . . That is my whole uneasiness about the "House of Understanding." . . . . It may turn out that the growing community takes a less important place than the social work, or it may be that the social work will be subordinate to the gospel work, the great world-historical task of community life. Then the world-historical witness will be revealed.

Friedi: I would like to confess that I see how much I have dishonored the spirit of the Gemeinde, how my way of talking has been really mean, and how much I have harmed the Gemeinde by such an impure spirit. I ask the Gemeinde for forgiveness, especially those whom I have harmed. And I ask the Gemeinde to intercede for me. My wish is to be allowed to make a new beginning, and I do want very much to lose myself in the life of the Gemeinde.

Eberhard: It is a leading that we have heard two requests, from two different sides, almost word for word. The request for forgiveness and the request for the freeing from impure spirits, thoughts, fantasies, and facts. And I wish from my heart, in the name of the Gemeinde, that both of you who have spoken out this request be led forward step by step in the faith of the truly living Christ.

Versammlungsprotokoll, 11. Oktober 1935

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

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Gespräch mit Novizen

11. 10. 1935 Okt.

Migg: Es ist eine so drückend schwere Verantwortung der Welt gegenüber. Da heisst es wirklich alles dran geben, damit ein Licht in die finstere Welt hinaus scheine. Da müssen wir alle zusammen stehen. Wir wissen, dass wir nur eine kleine Zelle sind … dass nicht wir das Licht sind, sondern dass das Licht durch uns hinausstrahlt.

Martin: Ich möchte sagen, dass, noch bevor die Befürchtung (?) berichtet war, dass die Kriegsfackel in Europa würde brennen können, und bevor die ganze Kriegs … (?) entstand, ich eine Unruhe fühlte, dass ich vor einer Entscheidung stehen würde. Dieses Bewusstsein hielt mich vollständig in Bann. Dementsprechend verschob sich auch meine ganze Bewusstseinseinstellung, und ich fühlte, dass die Entscheidung nahte. Ich habe mich darauf eingestellt. Mein Verantwortungsbewusstsein ist ungeheuer gestiegen. Das persönliche Versinken im Element unserer Aufgabe stieg so wesentlich, dass ich wohl sagen (kann), dass die jetzige Zeit eine Kluft bildet zu dem, was vorher (war). Ich fühle das was vorgegangen ist, als ein Hineinwachsen ohne ein persönliches Konzentrieren … fühle (mich) in dem Strom einer Entwicklung, die nicht abgeschlossen ist, sondern stark den Charakter der Entwicklung trägt. Ich möchte deshalb … Es kann sein, dass ich in kurzer Zeit mehr sagen werde. Jetzt ist es noch so in Entwicklung begriffen, dass ich mich vorläufig begnügen möchte, dies anzudeuten.

Eberhard: Dass er zwar nicht an die kriegerischen Verwicklungen vorher so viel gedacht hat, dass er aber zugleich durch seine eigene innere Führung zu einer besonderen Bereitschaft gebracht worden ist für die Gemeinde

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und für die gemeinsame Verantwortung mit der Gemeinde. Und es ging in ihm etwas vor sich, es ereignete sich etwas in ihm, was er mit einer Entwicklung vergleichen möchte. Und er kann noch nicht etwas endgültiges darüber sagen. Er könnte aber annehmen, dass er vielleicht nach einiger Zeit etwas bestimmteres noch der Gemeinde mitzuteilen hätte. Das alles ist im Zusammenhang mit dem lebendigen Glauben an Christus und an den völligen Sieg Christi über alles andere, was ihm entgegensteht.

Balz: Ich fühle vor allem, dass wir in ganz entscheidenden Zeiten leben. Bereits hat das Töten begonnen, und wir wissen nicht, wann wir um unseres Zeugnisses willen verfolgt werden. Und diese Tatsache drängt mich direkt dazu, immer mehr in die volle Verantwortung der Gemeinde hineinzuwachsen, auch in der Bereitschaft, alles hinzugeben, alle Kräfte, die seelischen, geistigen und körperlichen. Und wenn wir auch in sehr ernsten Zeiten leben, wenn es vielleicht auch darauf hinauskommt, dass unser Körper getötet wird, ist es mir bewusst, dass das Sterben für die Sache zum Leben für die Sache gehört. Und wenn ich sehe, dass jetzt Tausende sich ihrem Vaterlande hingeben, hinopfern, wievielmehr müssen wir uns Christus opfern, gerade auch deshalb, weil wir sehen, dass wir diese Gnade nicht verdient haben, und dass andere Menschen sich ebenso opfern, nur einer anderen Sache. Und dass wir uns deshalb Christus und Seiner Sache ganz opfern müssen, um den anderen den Weg zu weisen als Licht, als die Gemeinde Christi.

Edna: Ich bin noch nicht ganz frei von dem Gefühl, das ich hatte wegen Godfrey und Gertrude. Aber es regt mich nicht mehr auf. Wir müssen warten und sehen, was

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geschehen wird nach dem Besuch von Arnold, Gladys und Freda. Ich denke, dass sie jetzt einen ganz entscheidenden Punkt erreicht haben, und dass sie höchstwahrscheinlich in den nächstfolgenden Wochen durch die Krise hindurchgehen. Und wenn sie durch ihre Krise hindurchgegangen sein werden, wird das die Dinge auch für mich viel klarer machen. Aber ich bin ganz gewiss und sicher in Bezug auf da, was ich zu tun habe. Selbst als ich in meinem Herzen sehr betrübt darüber war, was mit Gertrude und Godfrey geschehen war, war ich keinen Augenblick zweifelhaft, was ich zu tun hatte, und welchen Weg ich zu gehen hatte, wie ich es in dem Brief gesagt habe, dass es mein grösster Wunsch ist, in die Bruderschaft einzutreten. Und ich möchte das gern tun, sobald wir alle fühlen, dass ich jetzt wo weit bin das zu tun.

Eberhard: Und für Birmingham wäre unser Wunsch der, dass dort die werdende Gemeinschaft sich auch frei machte von einer zu starken Lokalbindung an eine Aufgabe in einem bestimmten Kreis wie in der Carrs Lane Kirche in Birmingham. Und dass sie für die grosse weltbestimmende Aufgabe der Gemeinde gewonnen werden möchte, dass die Tatsache der Einheit und des Friedens in einem Gemeindeleben brüderlicher Gerechtigkeit auch durch sie hineingestellt werden könnte in diese blutige feindselige Welt.

Soziale Arbeit ist schön, und wir lieben sie und alle Evangeliumsarbeit. Alle Arbeit an den Herzen der Menschen ist schön, und wir lieben sie. Wir sehen das gerade bei Erne Schunke, wo wir für sie etwas suchen. Aber wir wünschen doch Godfrey und Gertrude Paine und Jack Hoyland und anderen mehr als das, dass sie wohl die soziale Arbeit tun sollen, Evangeliumsarbeit, dass aber der Haupt-

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auftrag sein soll der Auftrag des Reiches Gottes, bildhaft hinzustellen. Und das kann nur so geschehen, dass sie so vom Geiste Jesu Christi erfasst werden, dass sie nichts mehr von ihrer eigenen Kraft, von ihrer eigenen Bedeutung erwähnten … Das ist meine ganze Bangigkeit gegenüber dem Hause des Verstehens … werdende Gemeinschaft. Ob es so herauskommt, dass die werdende Gemeinschaft dem sozialen Werk untergeordnet wird, oder ob das soziale Werk, das Evangeliumswerk der grossen welthistorischen Aufgabe der Gemeinschaft untergeordnet wird. Dann wird das welthistorische Zeugnis offenbar.

Fredi: Ich möchte der Gemeinschaft bekennen, dass ich erkenne, wie ehrfurchtslos ich den Geist der Gemeinde geschändet habe, und wie sehr schlecht und gemein meine Redensart war, und mit was für einem unreinen Geiste ich der Gemeinde geschadet habe. Und ich bitte die Gemeinde sehr um Verzeihung, ganz besonders die es persönlich betroffen hat. Und ich bitte die Gemeinde um die Fürbitte. Es ist mein Wunsch, dass ich ganz neu anfangen darf, und ich möchte auch wirklich ganz in der Gemeinde untertauchen.

Eberhard: Es ist eine Fügung, dass wir zweimal von zwei verschiedenen Seiten aus die doppelte Bitte fast wortlich gleich gehört haben. Die Bitte um die Verzeihung und Vergebung und die Bitte, dass die Gemeinde Fürbitte leisten möchte für die Befreiung von unreinen Geistern, Gedanken und Vorstellungen und Tatsachen. Und ich wünsche im Namen der Gemeinde von Herzen jeder der beiden, die diese Bitte ausgesprochen haben, dass sie nun auf diesem Wege in dem Glauben an den wirklich lebendigen Christus vorangeführt werden, Schritt für Schritt, Tritt nach Tritt.