Vortrag: Freiheit des Geistes (Lecture: Freedom of the Spirit)

EA 18/14

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date December 03, 1918
Document Id 20125970_03_S
Available Transcriptions English German

Lecture: Freedom of the Spirit

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - Df.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 18/14

Freedom of the Spirit

Lecture held in the Hohenstaufenstr., Berlin on 3.12.18

The disposition of the heart and the aspirations and strivings of the soul is the subject brought to our notice in this part of this deep-¬going chapter. As a man thinks in his heart, so he is. "My earthly doings pass away in the stream of time ... which flows past the scene of action." With these words of one of the deepest religious masters who ever worked upon this earth, I will try to throw a light again upon the contrast which exists between life in the realm of human beings and activity in the Kingdom of the Spirit. We all know the feeling that everything has changed with the passing of time; of not being able to keep a hold upon anything which we experienced in days gone by. We know how we feel floating on the stream of life and how the scene of all our doings, which we always thought of as our eternally established and firm foundation, is soon beyond the horizon. The stream carries us on towards something which is quite new.

There is a novel with a deep meaning in it, in which the life of man is compared with someone gliding away on a stream. It was an experience of young love which drove the young person for the first time to step into the boat in which he glided downstream. At first the one who guid¬ed the boat seemed to be young and fresh, but after a very short time, actually only a few hours at first, later on the speed became less and less, and the conceptions of and thoughts about life became increasingly dim and faded. The mountain ranges from which the course of life emanated have long since disappeared and the flat, desolate country of monotony has taken their place. The life of many people is like this. Indifference takes hold of the spirit of man, and the more he has experienced the more indifferent he is to life. Everything which he sees glides away and the more the change the less hope and faith he has in the possibility of anything clear beginning again. In the present day [post war] this feeling is at its strongest. It convulses our souls. Everything seems to be lost, everything is finished and done with. What experiences have been ours in the last five years! How often we have said, "The war years count double". But this experience has shaken us so vehemently and at the same time robbed us of all our supports just because of the fact that it was not able to place anything lasting in our hands. Our past lives, that was the criterion in the realm of human beings, and if our hearts are in any sort of way receptive for this truth, they must be so now. In the whole of world history, the transitoriness of external values has never been so forced into the consciousness of man as today, and therefore our thoughts have never been so strongly drawn into eternity as today. Only when we look into the depths, when we face about into the realm of spiritual existence do we get into the realm of the eternal, and look at the works of the Spirit which no time can destroy. Yesterday evening we saw that man is enslaved so long as he spends his life in time and space, so long as he is bound to the moment and to the place where he happens to be, as long as he is fixed to a place. Just so long there is no freedom. Tonight we can say in this context that freedom can only be in the realm of eternity. If the air ship, which seems to be lifted above the power of the earth, can never be released from the force of gravity, there is no possibility of being released from this pull downwards. It is in the realm of the Spirit which is the realm of eternity and Infinity in God. How can we, however, come to be at home in this realm of the Spirit, how can we attain to this realm of the Spirit? This part of the chapter talks of the thoughts of the heart, of the inner disposition of the soul, and in fact man can attain to the realm of the Spirit, in the land of eternity, in no other way than through the way of inwardness. A German of the Middle Ages said: Nowhere is there complete rest except in the heart which is withdrawn. The world is unhappy and the changefulness of life gives us no quiet and no hold for our souls; but we all feel that it must be possible, in spite of all the unrest round about us, for the heart to become quiet. It must come to the state which Jean Paul described when he said that above the wild waves hankering after prey, in the clouds rolling in all directions, the sun shines, unmoved and undisturbed. The waves on a big river may be flung here and there, and it may appear that the river is flowing back to its source, but deep down in the river is quiet and stillness, and there the water does not change its course. The thoughts and meditations of the heart decide the course of the life of man. What we do in our hearts alone reveals what we are and determines our lives. Feuchtersleben said: "If life is to reveal itself to you, start first of all with your inner man. " We are now totally unclear about the future and we do not know what will become of our Fatherland. We simply cannot imagine how the middle class can come through the crisis. We do not know what will be the outcome of all these present conditions. We can gain no clarity about the future. We do not know in what relation the powers that be who are behind it all, stand to each other. There are many people today who are completely in despair about the secret of life, and through this we can see how people today are in despair concerning the meaning of life. We think that there is no sense and no longer love in what is happening, and then we go, without support of any kind, into the eternal abyss. If life is to reveal itself to you, start first of all in your inner man. Seek to comprehend that which is inner in the eternal things of your soul. Heed the voice of your soul so that you can recognize what you need. If an attempt is being made to build a new world, and if, further, the attempt is being made to establish a completely new economic order, it is all a building of an external order which can have very good effects, but which must also show in itself an abundance of harmful side issues. What we need, however, so that our souls can attain to the liberty of the Spirit and the infinity of the eternal world can never, never be supplied by this new order. We feel that we must say that, so long as these transformations do not bear the mark of the Spirit of God in the them, all this new order bears the character of death in its heart. Only those people whose hearts are filled with love have the right to bring about a new order of relationships, for "what we want and what the issue is is no other than love to our neighbors." In earlier times Socialists were imprisoned for saying that Jesus was the first Socialist; now that is a great wrong and truth has been diverted through the crude power of the church. What every deep thinking Socialist wants basically is the love of Jesus. Of course, one has not comprehended everything about Jesus so far. One has perhaps measured him and his will only by that which one sees outwardly. But there is something of Jesus in Social Democracy. That love to mankind which Jesus proclaimed must be transposed and made active in deed and in truth. What good to us are all manner of terms or expressions of love if we have no power for deeds of love? Jesus took his stand on the Prophets of the Old Testament, and what they called for was the kingdom of justice, peace and joy. What Jesus brought is the Kingdom of God as justice, peace and joy in the Holy Spirit. The kingdom of the Spirit is built up in the heart. When Ernst Horneffer said, "We can build a kingdom of the Spirit, of Truth and of Beauty, a glorious inner kingdom, into the mighty ruling external kingdom". we say, "Yes, but not 'we can', rather 'it is built'" Ever since Jesus came to earth and died on the cross and arose from the grave and went to the Father and sent us his Spirit, the Kingdom of the Spirit has been built into the land of men. We live in the land of men and do not want to leave this land so long as it pleases God to leave us in it. At the same time, though, we know ourselves to be citizens of the Kingdom of the Spirit. We are in the midst of the land of man as citizens of a foreign kingdom a Kingdom of the Spirit. And in the midst of the hostile camp we represent the holy interests of our Kingdom of the Spirit to which we belong, body, soul, and spirit. Now that the Rhineland is occupied and the French are displaying their power there, we can get an idea of what it means to belong body, soul and spirit to a power, and at the same time to be placed under the power, and within the compass of another power. But it is always like this with the life of a Christian. We are strangers in the midst of the country of man. We are members of the Kingdom of the Spirit, and we live for nothing less than the interests of this kingdom. Nevertheless we are quite convinced in our hearts, we know, that there is no greater blessing for the country of man than when the rule of the Kingdom of the Spirit gains ground. Should we be attacked and have to give an account of ourselves, and should we be brought to death as Jesus was and should the hatred of all be directed towards us so that they no longer tolerated us, we would always know this one thing until the end the more loyally and the more steadfastly we stand to the one Kingdom of the Spirit, the greater the blessing we bring about for the country of men which is so hostile to us. That for which it longs is the rule of the Spirit. Even when man, in his repeated imprisonment brought about through his error, thinks again and again that the rule of the Spirit signifies servility for him, exactly the opposite is true. The animal in us must be mastered and the animal in us resists the mastery of the Spirit. The animal in us is not the final thing to which we are called. No! We feel our high destiny to be toward the Kingdom of the Spirit, and it yearns for the rulership of the Spirit. Therefore we must keep turned inward so that the inner kingdom can be built. We must recognize that the arbitrariness in the isolation of the soul does not mean freedom, rather is it that only love can be unity with everlasting liberty. Infinity is the destiny of the creation and the destiny of man. The spiritual essence of all things is the mystery of life; and we will only understand their mutual relationship when we acknowledge spiritual content. The Germans have always emphasized these things. Shall we then be and remain slaves today in the 20th century? Do you believe that we Germans who have been called by God repeatedly to bear witness to the Spirit shall be spiritually gagged, and that it is the will of the Highest that we relinquish our spiritual freedom? No! Never! Whatever happens, whether an anti-Christian party gain the mastery or a hostile dictator takes the freedom of holding meetings from us, whatever happens we will stand courageously as Confessors to the Spirit until death. It is essential that we make this vow in the face of God in this solemn hour. We will be loyal to the Lordship of the Spirit, cost what it may. We recognize in our souls that thoughts are the actual powers of life. Most people are involved in the error that thoughts are free. If I avoid the deed which might have bad consequences, what I think is nobody's business. We do not feel that it is the same with our growing power of thoughts as with a spring of water which we vainly try to force back so that it will not flow out. Thoughts must become deeds! We must at length understand that thoughts are giants and deeds their children. Our fate is decided in the world of our thoughts. Those who are carnal reflect upon what is of the flesh, but those who are in the Spirit reflect upon things of the Spirit. Carnal reflection is pondering upon thoughts in which we concern ourselves with ourselves, in which one circles around oneself. The most glorious social reforms, and what appear to men as the most wonderful ideas are carnal, as long as in doing this we think of ourselves. Fichte said justly: "Anyone who thinks only of himself as a person is basically only a little, mean, unhappy person." Wherever the man may be and whatever the outward expression of his character, if he only thinks about himself as a person, he is a carnal man, and he who is in the flesh he reflects upon what is carnal. He can do not other than think of what comes into question for himself, what is to his advantage. To crave means that I am already lost. We think that we are gaining something if we always want to get something for ourselves. He who will keep his life will lose it. The degenerate mind which says, "Everything for me" is horrible to us. The hallmark of the man in degenerate flesh is the fact that he says, "Everything for me." The base nature is to be distinguished by the fact that it keeps its own advantage uninterruptedly in view. Thoughts are powers. Thoughts are giants. As long as our thought life circles around the center of our own self, the magnet, this Self draws us, holds us truly so that we are not in a position to be redeemed. As long as we are bound to our egoism, we cannot be free. Only where one succeeds in setting the soul free from these ways of thinking about oneself, is there freedom of the spirit. "You have been dearly bought," the spirit calls to us, "do not become the bondsmen of man." If I wanted to please man, then I would not be the servant of Christ. The more we think about ourselves, the more we are bound to others. There is only one way in which to become free from bondage. That is deliverance from self. To be spiritually minded is freedom because it is thinking of God. We shall be free from the land of the downward pull if we are transported out of time and space into eternity, if what happened to Paul, as he tells it in 2 Corinthians, 3, verse 17, happens to us. This is the mastery of the Spirit; here is the freedom of the Spirit. The Lord is the Spirit. Jesus comes to us as Spirit and works in us as the life making Spirit, and when we receive him into ourselves we have freedom. If we gather together in his name, then there is freedom in our meeting and what we do is liberty. For this it is required that we think about what is of the Spirit. If our Spirit and our outer thoughts are turned toward what is of the Spirit, then this signifies that we believe in his presence, that we have him, the one who is present, him Christ, the Lord, before our eyes and in our hearts. Thoughts are powers. What we think about decides our lives. Everything which we have ever thought has traced its track in our brains, and because of this it is so difficult to take an elderly person out of his or her process of development. This is why a great and powerful doctrine has coined the flowing idea: "The fate of man is determined for moral or immoral deeds through Cause. What we do today is established through the cause of the thoughts which you have thought and the deeds you have done up until the present time. In outer things causes and effects are determining factors. It is the same in our moral life. What you did once is the standard for what you must do today" and we all feel the deep truth in these words and our consciences remind us how we have let our lives be influenced by definite deeds. But we are here to proclaim a message to you that there is also a redemption from the roads already made in our brain. Through the Lordship of the Spirit the being can be lifted out of the land of man into the country of the Spirit. Whoever lets the Spirit of Jesus have a place in his heart becomes a man of the Spirit; he penetrates into the freedom of the Spirit and into the Kingdom of the Spirit.

Vortrag: Freiheit des Geistes

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – Df.]

EA 18/14

Freiheit des Geistes

Römer 8 (III)

Vortrag, gehalten in der Hohenstaufenstr. Berlin am 3.12.1918

Die Gesinnung des Herzens, das Sinnen und Trachten der Seele ist es, was in diesem Abschnitt dieses tiefgrabenden Kapitels uns vors Auge geführt wird. Wie ein Mensch in seinem Herzen denkt, so ist er. "Es fließt mein irdisch Tun im Strom der Zeit ... es fließt vorbei der Schauplatz..." Mit diesen Worten einer der tiefsten, religiösen Meister, die auf dieser Erde gewirkt haben, will ich noch einmal zu Beginn den Gegensatz zu beleuchten suchen, der zwischen dem Leben in dem Lande des Menschen und dem Wirken in dem Reiche des Geistes besteht. Wir alle kennen das Gefühl, wenn sich im Strom der Zeit alles wandelt, wenn wir nichts fest zu halten vermögen, was wir früher erlebten. Wir wissen, wie es uns geht, wenn wir auf dem Strom des Lebens dahinschwimmen, und der Schauplatz unseres Wirkens, den wir eben noch als unsere Grundlage für ewig fest zu haben meinten, ist bald weit hinten am Horizont verschwunden.

Es gibt eine tiefsinnige Novelle, in welcher das Leben des Menschen mit dem Hinabgleiten auf einem Strom verglichen wird. Das Erlebnis einer inneren Liebe war es, welches den jugendlichen Menschen zum erstenmale in das Schiff trieb, in welchem er den Strom hinabglitt. Der Lenker des Schiffes schien zuerst jugendlich und frisch, aber nach der kürzesten Frist, in dem Gleichnis nur nach wenigen Stunden, wird er alt und gebrechlich, und wenn das Schifflein zuerst dahinraste, so wird der Lauf immer langsamer und die Vorstellungen und Gedanken des Lebens werden immer welker und immer trüber. Die Gebirge, von denen der Lebensgang ausgegangen war, sind längst dahingewichen und das flache, öde Land der Eintönigkeit ist an seine Stelle getreten. So ist das Leben vieler Menschen. Gleichgültigkeit ergreift den Geist des Menschen, und je mehr er erlebt hat, um so gleichgültiger wird er gegen das Leben. Alles, was man sieht, gleitet vorüber und je mehr sich verändert, um so weniger Hoffnung und Glauben hat man, daß noch einmal etwas Klares eintreten könnte.

Heute haben wir das Gefühl aufs tiefste. Es erschüttert unsere Seele, alles scheint verloren zu sein, alles ist vorüber gegangen. Was haben wir in den letzten fünf Jahren alles erlebt! Wie oft hat man gesagt, die Kriegsjahre zählen doppelt, man ist nicht nur 4 1/2 Jahre älter geworden, man ist mindestens 9 oder 14 Jahre älter geworden! Aber das, was wir erlebt haben, hat uns gerade deshalb so erschüttert und gleichsam aller Stützen beraubt, weil

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es uns nichts festes in die Hand zu geben vermochte. Das war das Kennzeichen des Herzens im Lande des Menschen, die Vergangenheit unseres Lebens, und, wenn unsere Herzen überhaupt empfänglich sind für diese Wahrheit, so müssten sie es jetzt sein. Niemals in der Weltgeschichte ist die Vergänglichkeit der äußeren Werte so unmittelbar ins Bewußtsein der Menschen hineingedrückt worden wie heute, niemals ist deshalb unser Sinnen so mächtig in die Ewigkeit gezogen worden wie heute. Nur wenn wir den Blick in die Tiefe senken, wenn wir in das Reich des geistigen Daseins umkehren, gelangen wir ins Reich der Ewigkeit und schauen des Geistes Handeln an, das keine Zeit zerstören kann. Wenn wir gestern Abend festgestellt haben, daß der Mensch solange geknechtet ist, solange er sein Leben in Raum und Zeit erschöpft, solange er gebunden ist an den Augenblick und der örtlichen Anwesenheit, in der er sich gerade befindet, solange er ans örtliche gefesselt ist, solange gibt es keine Freiheit, so können wir heute in diesem Zusammenhang feststellen, die Freiheit kann es nur im Reiche der Ewigkeit geben, und wenn das Luftschiff, das uns zu erheben scheint über die Macht der Erde niemals von dem Schwergewicht erlöst werden kann, so gibt es eine Möglichkeit von diesem Schwergewicht erlöst zu werden, und das ist das Reich des Geistes, das ist das Land der Ewigkeit und der Unendlichkeit in Gott.

Wie aber kommen wir dahin, in diesem Reiche des Geistes zuhause zu sein, und wie gelangen wir in dieses Reich des Geistes? Unser Abschnitt redet von dem Sinnen des Herzens, von der inneren Gesinnung der Seele, und in der Tat kann der Mensch auf keinem anderen Wege in das Reich des Geistes, in das Land der Ewigkeit gelangen als auf dem Wege der Innerlichkeit. Es war ein Deutscher des Mittelalters, der es ausgesprochen hat: Nirgends ist volle Ruhe, als allein in dem abgeschiedenen Herzen. Die Welt ist unglücklich, und das wechselschillernde Leben gibt uns keine Stille und keinen Halt für unsere Seele. Aber wir fühlen es alle, es muß eine Möglichkeit geben, daß trotz aller Unruhen um uns her das Herz zur Stille kommt. Es muß dahin kommen können, wie Jean Paul es ausdrückt, daß über den wilden, heischenden Wogen, in den hin- und herrollenden Wolken, die Sonne unberührt und ungestört scheint. Die Wogen des Stromes können an der Oberfläche hin- und hergeworfen werden, und es mag den Anschein haben, als wenn der Strom zurück zur Quelle strömte, in der Tiefe des Stromes aber ist Ruhe und Stille, und dort verändert das Wasser seinen Lauf nicht. Die Gesinnung des Herzens entscheidet über das Leben des Menschen. Nur was wir im Herzen sind, offenbart unser Sein und bestimmt unser Leben. Feuchtersleben sagt: "Soll sich das

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Leben dir enthüllen, fang erst bei deinem Innern an." Wir sind jetzt vollkommen im Unklaren über die Zukunft, wir wissen nicht, was mit unserm Vaterlande werden wird. Wir können uns gar nicht vorstellen, wie der Mittelstand durch die Krisis hindurchkommen kann. Wir wissen nicht, was aus allen diesen Verhältnissen werden soll, wir können über die Zukunft gar keine Klarheit gewinnen. Wir wissen nicht, wie die Gewalten, die dahinterstehen, zueinander im Verhältnis sind. Es gibt viele Menschen, die heute am Geheimnis des Lebens von Grund auf verzweifeln. Daraus sehen wir, wie heute die Menschen an dem Sinn des Lebens verzweifeln. Wenn wir denken müssen, daß kein Sinn mehr ist in dem was geschieht, und keine Liebe mehr in dem was geschieht, dann gehen wir ohne Halt und ohne Stütze in den ewigen Abgrund. Soll sich das Leben hier enthüllen, fang erst bei deinem Innern an. Suche an dem Äußeren deiner Seele das Inwendige zu erfassen, achte auf die Stimme deiner Seele, damit du erkennst, was du brauchst, und wenn heute versucht wird, ein neues Reich zu bauen, ein neues Deutsches Reich, eine neue Republik und wenn weiter heute versucht wird, eine vollkommen neue Wirtschaftsordnung einzurichten, so ist das ein Bau einer äußeren Ordnung, der sehr gute Wirkungen haben kann, der aber auch immer eine Fülle von schädlichen Nebenwirkungen an sich zeigen muß. Was wir aber brauchen, um in unserer Seele zu der Freiheit des Geistes und zu der Unendlichkeit der ewigen Welt zu gelangen, das können uns diese Neuordnungen nie und nimmer verschaffen. Ja wir müssen sogar sagen, daß alle diese Neuordnungen den Todescharakter in ihrem Herzen tragen, solange diese Umgestaltungen nicht den Geist der Liebe, den Geist Gottes an sich tragen. Nur die Menschen sind berechtigt, eine Neuordnung aller Verhältnisse durchzuführen, deren Herzen voll Liebe sind, denn "das, was wir wollen, das, worum es sich handelt, ist nichts anderes als die Nächstenliebe" (Unabhängige Sozialdemokratie). Wenn in früherer Zeit die Sozialisten ins Gefängnis eingesperrt wurden, weil sie gesagt haben, Jesus war der erste Sozialist, so ist das ein schweres Unrecht, und ist abgelenkt worden durch die rohe Gewalt der Kirche. Was im Grunde jeder tiefer gesinnte Sozialist will, ist die Liebe Jesu. Freilich hat man von Jesus bei weitem nicht alles erfaßt. Man hat vielleicht von Ihm und Seinem Willen nur das nach außen gewandte aufgenommen. Aber es ist etwas von Jesus in der Sozialdemokratie. Die Menschenliebe, die Jesus verkündigt hat, will umgesetzt und betätigt werden in der Tat und in der Wahrheit. Was nützen uns alle Redensarten der Liebe, wenn wir keine Kraft haben zu den Taten der Liebe. Jesus fußte auf den Propheten des Alten

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Testamentsund was sie gefordert haben ist das Reich der Gerechtigkeit und des Friedens und der Freude, und was Jesus gebracht hat, ist das Reich Gottes als Gerechtigkeit und Frieden und Freude im Heiligen Geist. Soll sich das Leben dir enthüllen, fang erst in deinem Innern an. Das Reich des Geistes wird in den Herzen gebaut, und wenn Ernst Horneffer [Religionsphilosoph, * 1871] gesagt hat, ein Reich des Geistes, der Wahrheit und Schönheit, ein herrliches inneres Reich, können wir in das machtvoll herrschende äußere Reich einbauen, so sagen wir ja, aber nicht wir können, sondern es ist eingebaut. Seitdem Jesus auf die Erde gekommen ist, seitdem Er am Kreuze starb und aus dem Grabe erstand und zum Vater gegangen ist und uns seinen Geist gesandt hat, seitdem ist das Reich des Geistes eingebaut in das Land der Menschen. Wir leben im Lande des Menschen, und wir wollen nicht heraus aus diesem Lande des Menschen, solange es Gott gefällt. Aber wir wissen uns zugleich als Bürger des Reiches des Geistes. Wir sind mitten in dem Lande des Menschen als die Bürger eines fremden Reiches, eines Reiches des Geistes, und wir vertreten mitten in dem feindlichen Lager die heiligen Interessen unseres Reiches des Geistes, dem wir angehören mit Leib, Seele und Geist. Wenn jetzt die Rheinlande besetzt sind, und die Franzosen dort ihre Macht entfalten, so können wir uns einen Begriff davon machen, was es bedeutet, mit Leib, Seele und Geist der Angehörige einer Macht zu sein, und zu gleicher Zeit unter der Gewalt und in dem Bezirk einer anderen Macht zu stehen. So aber ist das Leben der Christen immer. Wir sind Fremdlinge mitten in dem Lande der Menschen. Wir sind Glieder des Reiches des Geistes, und wir leben für nichts anderes, als für die Interessen dieses Reiches, aber wir tragen eine große Überzeugung in unserem Herzen, wir wissen, daß es keinen größeren Segen gibt für das Land des Menschen, als wenn die Herrschaft des Reiches des Geistes Platz greift, und wenn wir angegriffen und gestellt werden, und wenn wir zutode gebracht würden wie Jesus, und wenn der Haß aller sich auf uns lenken müßte, daß sie uns nicht dulden, so wüßten wir immer und bis zuletzt das eine: je treuer und fester wir halten an dem einen Reich des Geistes, einen um so größeren Segen erwirken wir dem uns feindseligen Land des Menschen. Denn wozu das Land des Menschen bestimmt ist, das ist das Reich des Geistes, und wonach er sich sehnt, das ist die Herrschaft des Geistes. Und wenn auch der Mensch wieder und wieder in seiner irrtümlichen Gefangenheit wieder und wieder meint, die Herrschaft des Geistes bedeutet seine Knechtung, so ist

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das Gegenteil wahr. Die Bestie in uns muß beherrscht werden, und die Bestie in uns widerstrebt der Herrschaft des Geistes. Die Bestie in uns ist nicht das Letzte, wozu wir berufen sind, nein, wir fühlen unsere höhere Bestimmung steht nach dem Reiche des Geistes und sehnt sich nach der Herrschaft des Geistes, und deshalb müssen wir Einkehr halten in unser Inneres, damit das innere Reich gebaut werden kann. Es gilt zu erkennen, daß die Willkür in der Vereinzelung der Seele nicht Freiheit bedeutet, sondern nur die Liebe die Einheit mit der ewigen Freiheit sein kann. Die Unendlichkeit ist die Bestimmung der Schöpfung und die Bestimmung des Menschen, das geistige Wesen aller Dinge ist das Geheimnis des Lebens, und wir werden ihre gegenseitige Beziehung erst dann verstehen, wenn wir Geistesinhalt erkennen.

Die Deutschen haben von jeher diese Dinge betont. Sollten wir nun heute im 2O. Jahrhundert Sklaven werden und bleiben? Glauben Sie, daß wir Deutsche, die wir von Gott wieder und wieder gerufen worden sind zum Zeugnis des Geistes, daß wir jetzt geistig geknebelt werden sollen, daß es der Wille des Höchsten sein soll, daß wir unsere geistige Freiheit aufgeben sollen? Nein, nimmermehr! Es mag geschehen, was da will, ob eine antichristliche Partei zur Herrschaft gelangen sollte, oder ob feindliche Diktatur uns die Freiheit der Versammlungen nimmt, es mag geschehen, was da will, wir wollen aufrecht stehen als Bekenner des Geistes bis in den Tod, und es ist wesentlich, daß wir in dieser ernsten Stunde vor Gottes Angesicht dies Gelübde ablegen, treu sein zu wollen der Herrschaft des Geistes, es koste, was es wolle. Wir erkennen in unserer Seele, daß die Gedanken die eigentlichen Kräfte des Lebens sind. Die meisten Menschen sind in dem Irrtum befangen, Gedanken sind zollfrei! Wenn ich nur die Tat vermeide, die vielleicht böse Folgen haben könnte, was ich denke, geht keinen was an, und wir fühlen es nicht, daß es uns mit dem Anwachsen unserer Gedanken geht, wie mit einer Quelle, die wir vergebens zusammenzudrücken versuchen, daß sie nicht nach außen quellen solle. Die Gedanken müssen Taten werden! Wir müssen endlich einmal einsehen, daß die Gedanken die Riesen und die Taten ihre Kinder sind, das Schicksal entscheidet sich in unserer Gedankenwelt. Wir entscheiden über Zeit und Ewigkeit in unserem Sinnen und Trachten. Die im Fleisch sind, die sinnen auf das, was des Fleisches ist, die aber im Geist sind, sinnen auf das, was des Geistes ist. Das Sinnen aufs Fleisch ist jenes Gedenken an den Gedanken, in welchem wir uns mit uns selbst beschäftigen, in welchen wir uns um uns selbst drehen, und die herrlichsten Sozialreformen und

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die wundervollsten menschlich erscheinenden wirtschaftlichen Ideen sind fleischlich, solange wir dabei an uns selbst denken. Wer an sich selbst als an seine Person denkt, der ist im Grunde nur ein kleiner, gemeiner, unseliger Mensch, hat Fichte mit Recht gesagt. Der Mensch mag sein, wo er will, und der Anschein seines Wesens mag sein, wie er will, wenn er nur an sich als Person denkt, so ist er ein Mensch im Fleisch, und wer im Fleisch ist, der sinnt auf das, was des Fleisches ist, der kann nichts anderes, als denken an das, was für ihn in Betracht kommt, für ihn von Vorteil ist. Begehren, das heißt schon, mich verloren haben. Wir meinen, wir gewönnen etwas, wenn wir immer für uns, für uns gewinnen wollen. Wer sein Leben erhalten will, der wird es verlieren... Ein Grauen ist uns der entartete Sinn, welcher spricht: alles für mich! Das ist das Kennzeichen des Menschen im Fleisch an der Entartung, daß er spricht: alles für mich. Die gemeine Natur ist dadurch ausgezeichnet, daß sie ihren Vorteil unverrückt im Auge behält. Gedanken sind Kräfte. Gedanken sind Riesen. Solange unser Gedanken-Leben um den Mittelpunkt unseres eigenen Selbst kreist, solange zieht uns der Magnet dieses Selbst und hält uns fest, daß wir nicht imstande sind, erlöst zu werden, solange wir gebunden sind an unseren Egoismus, können wir nicht frei werden. Nur wo es gelingt die Seele loszulösen von diesem Denken und Sinnen an sich selbst, nur da gibt es Freiheit, Freiheit des Geistes. Ihr seid teuer erkauft, ruft uns der Geist zu, werdet nicht der Menschen Knechte. Wenn ich den Menschen gefallen möchte, so wäre ich Christi Knecht nicht. Je mehr wir an uns selbst denken, umsomehr sind wir gebunden an die anderen. Es gibt nur einen Weg von der Knechtschaft los zu kommen, das ist die Befreiung vom Selbst, die Freiheit im Geist, ist die, von sich selbst frei, in Gott, in Christus ihr Leben hat. Das Sinnen des Geistes ist Freiheit, weil es ein Sinnen auf Gott ist. Wir werden frei vom Gesetz der Schwerkraft, wenn wir aus Raum und Zeit hineingehoben werden in die Ewigkeit, wenn es uns geht wie Paulus 2.Kor.3,17 sagt. Hier ist Herrschaft des Geistes, hier ist Freiheit des Geistes. Der Herr ist der Geist, Jesus kommt zu uns als Geist und er wirkt in uns als lebendigmachender Geist, und wenn wir Ihn in uns aufnehmen, haben wir Freiheit, und wenn wir uns in Seinem Namen versammeln, dann ist Freiheit in unserer Versammlung, und was wir tun ist Freiheit. Dazu gehört, daß wir sinnen auf das, was des Geistes ist. Wenn unser Geist und unser äußeres Sinnen gerichtetist auf das, was des Geistes ist, dann bedeutet das, daß wir an Seine Gegenwart glauben, daß wir Ihn vor unseren Augen und in unserm Herzen haben, Ihn, den Gegenwärtigen, Ihn, Christus, den Herrn. Gedanken sind Kräfte. Worauf wir sinnen, das bestimmt unser Leben, Alles, was wir jemals gedacht haben, hat in unserm Gehirn seine Bahn gegraben, und deshalb ist es so schwer, einen älter gewordenen Menschen aus seiner Entwicklung herauszuheben, deshalb hat eine große gewaltige Lehre die Vorstellung geprägt: Das Schicksal des Menschen ist bestimmt durch die Ursachen zu einer sittlichen oder unsittlichen Tat. Was du heute tust ist feststehend durch die Ursachen deiner bis heute gedachten Gedanken und deiner bis heute verübten Taten. Draußen entscheiden Ursachen und Wirkungen. So auch im sittlichen Leben. Was du einst getan hast, ist maßgebend für das, was du heute tun mußt, und wir fühlen alle die tiefe Wahrheit in diesen Worten und unser Gewissen mahnt uns daran, wie wir unser Leben durch ganz bestimmte Taten beeinflussen lassen.

Aber wir sind hier um Ihnen eine Botschaft zu verkünden, daß es auch aus den eingefahrenen Straßen in unserm Gehirn eine Erlösung gibt. Durch die Herrschaft des Geistes kann das Dasein herausgehoben werden aus dem Lande des Menschen in das Land des Geistes. Wer Jesu Geist im Herzen Raum gibt, der wird ein Mensch des Geistes, der dringt durch in die Freiheit des Geistes, in das Reich des Geistes.