Published Manuscript

Das Glück (Happiness)

EA 20/08

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date October 17, 1920
Document Id 20125978_08_S
Available Transcriptions English German


[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 20/8


By Dr. Eberhard Arnold

Jesus' concern was to show His friends and all those who listened to Him the character of the world order to come and of its people. At that time -as today -everyone waited for the new order in man's innermost being and at the same time in the political and economic conditions of nations. People longed for a new kingdom of that justice of which the prophets had spoken. They knew from the prophets and felt with the certainty of the religious conscience that this justice of the prophetic state of the future had to be a social justice. They knew that this social justice must be set up so close to love and grace that it is identical with love. In God's heart, justice and grace dwell so close to one another that the movement of heart they signify is one and the same.

Then Jesus came, and He disclosed this justice to men, both in the depths of its nature and in its practical consequences. He showed them that the justice of the future state must be of an order completely different from that moralistic justice of the pious and holy who until then had felt they were the ones who represented justice. Through His own nature and by the clear words He spoke, He revealed that the justice God does is a living, growing power that develops organically within us, a life process that takes place in accordance with sacred laws of life.

Because of this, Jesus could not stand before men to give them commands about the right way to conduct themselves. He came to them in a very different way. In spirit and in truth He discerned the nature of those who had God's righteousness. He presented their character to men's eyes in this way: Full of bliss, happy are they who have this character, for they see God; to them belongs the kingdom of the future; they shall inherit the earth; they shall be comforted and satisfied; as sons of God they shall obtain mercy.

Because Jesus himself radiated in His nature the organic unity of all the characteristic traits of this spirit of the future, it was impossible for anyone to try to tear any one sentence of His out of its context and set it up by itself as a law. If anyone places pacifistic action or purity of heart or any other moral or political demand by itself and uses this to claim and set up the new, he is on the wrong track. Certainly it is not possible to take part in God's kingdom without purity of heart, without vigorous work for peace; but unless the good tree is planted, the good fruit cannot be harvested. Unless the change extends to all areas, it is a lost cause to try to emulate Christ in one sphere only.

The Beatitudes cannot be dismembered. They portray the heart of the comrade of the Kingdom, and his veins cannot be cut apart. Because of this they begin and end with the same promise of possessing the kingdom of heaven. Because of this each one begins with the same attribute of inner happiness.

The disposition expressed in the Beatitudes is poverty and neediness, longing, hunger and thirst; at the same time it is generous wealth, outpouring love and kindness, energy and action for peace, an overcoming of all resistance. Here the basic motive of the heart is the pureness, cleanness and singleheartedness in which one sees God. These are people of vision, people of inner vision, who see the essential. They bear the world's suffering. They know that they in themselves are poor as beggars in the face of the Spirit. They find no righteousness within themselves. But they perceive righteousness and they see Spirit; and therefore they hunger and thirst and are full of longing. This is not the happiness of satiety; it is not the pleasure of gratifying desire. Here is disclosed that deeper happiness which is given to eyes that are opened and the open heart. Openness for God and His riches and all that He constantly gives can be found only where people again and again feel poor and empty, thirsty and hungry.

Richness in God and poverty in oneself, becoming one with God and insatiable hunger for Him, undivided resolve of the heart and weakness of the soul, the justice of God's love and the suffering of injustice- these always belong together. This paradox is the essence of true religious experience. Wherever there is religious satiety and moral self-satisfaction, wherever the self-righteousness of political achievements or other good works is to be found, wherever anyone feels rich or victorious, the happiness of the comrades of the Kingdom has no place. But where Jesus has become the guide on the simple way of discipleship, there those people can be found who know the happiness of God's kingdom and who believe in the justice of God's future. Their hearts are fixed undividedly on the Spirit and His prophetic justice of complete love, and they feel the injury of injustice in themselves and around them. They feel the poverty of spirit in their own lives and in all mankind. But they envision the justice of God's kingdom and they feel comforted by the certainty that love shall conquer the earth.

Thus they are both poor and rich at the same time. For they are people of faith, people who have nothing in themselves and possess everything in God; who in spite of failures venture over and over again to make the invisible real and who take nothing away from the absolute nature of God's love. Just as they themselves receive mercy, they pour mercy out upon all who are in need; they know they are on the side of poverty and suffering, on the side of all those who suffer injury, and they are ready to be persecuted with them for the sake of justice. They know that they cannot traverse the world without struggle. They know that their opponents' slander must fall on them like a hailstorm. But they rejoice in this struggle and they remain the peacemakers who overcome opposition everywhere and who conquer enmity through love. The people of the Beatitudes are the people of love; they live from God's heart and are at home in His heart. They are the ones whom the law of the Spirit of life has set free from the law of sin and death; they are the ones who cannot be separated by any power from the love of God which is in Christ Jesus.

The most remarkable thing about the mystery of these people, however, is that everywhere they perceive the same seed of God and see the same light gleaming and feel the same warm rays. Wherever human beings break down under the world's suffering, wherever hearts feel their own poverty and long for the Spirit, wherever the ardent revolutionary desire for social justice arises, wherever the passionate protest against war and bloodshed rings out, wherever people are persecuted because of their pacifism or their feeling for social justice, wherever purity of heart and genuine compassion are to be found -there they hear His footsteps in history, there they see the approach of His kingdom, there they anticipate the blissfulness to come.

There is no other way to prepare inwardly for the coming Kingdom than the one way Jesus shows us here. If we want to enter on this way, we can do nothing else but to admit, without qualification and without excuse, our poverty of spirit. Everything else disappears and becomes utter nothingness for us when we feel that our hunger and thirst for the one justice of complete love is the essential thing that opens our hearts for what God alone can give.

Das Glück

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

EA 20/8

Das neue Werk

17. 10. 14/15 1920

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Das Glück

Von Eberhard Arnold

Jesus war es daran gelegen, seinen Freunden und allen, die auf ihn hörten, den Charakter der zukünftigen Weltordnung und den Charakter ihrer Menschen zu zeigen. Wie heute wartete auch zu jener Zeit alles auf die Neuordnung im innersten der Menschen und zugleich in den politischen und wirtschaftlichen Verhältnissen der Völker. Man ersehnte ein neues Reich jener Gerechtigkeit, von der die Propheten geredet hatten; man wusste aus den Propheten, und man fühlte es mit der Sicherheit des religiösen Gewissens, dass diese Gerechtigkeit des prophetischen Zukunftsstaates eine soziale Gerechtigkeit sein müsse; und dass diese soziale Gerechtigkeit so nahe an der Liebe und der Gnade gebaut sein muss, dass sie geradezu mit der Liebe identisch ist. Im Herzen Gottes wohnt Gerechtigkeit und Gnade so nahe beieinander, dass sie ein und dieselbe Regung des Herzens bedeuten. Nun kam Jesus und enthüllte den Menschen das innerste Wesen und die praktische Auswirkung dieser Gerechtigkeit. Er zeigte ihnen, dass die Gerechtigkeit des Zukunftsreiches von ganz anderer Art sein müsse, als die moralische der Frommen und Heiligen, die bisher geglaubt hatten, Gerechtigkeit zu vertreten. Er offenbarte es in seinem eigenen Wesen und sagte es mit klaren Worten, dass die Gerechtigkeit, die Gott wirkt, eine wachstümliche Lebenskraft ist, die sich in uns organisch entfaltet, ein Lebensprozess, der nach heiligen Lebensgesetzen vor sich geht. Er konnte deshalb nicht vor die Menschen hintreten, um ihnen etwas zu befehlen, wie sie sich gerecht verhalten sollen. Sondern ganz anders kam er zu ihnen. Er schaute im Geist und in der Wahrheit das Wesen derer, die die Gerechtigkeit Gottes hatten. Er stellte ihren Character vor die Augen der Menschen: Glückselig, im Glück sind die, die diesen Character haben, denn sie schauen Gott, Ihnen gehört das Zukunftsreich, sie werden die Erde besitzen, sie werden getröstet und gesättigt werden, sie werden als Söhne Gottes Barmherzigkeit erlangen.

Und weil er selbst in seinem Wesen die organische Einheit aller Characterzüge dieser zukünftigen Gesinnung ausstrahlte, konnte nie-

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mand meinen, einen seiner Sätze aus ihrem organischen Gefüge herauszureissen und für sich selbst als Gesetz hinzustellen. Wer die pazifistische Friedenswirkung oder die Herzensreinheit, irgend eine moralische oder politische Forderung für sich allein setzt und von hier aus nun das Neue fordert und aufstellt, ist auf dem Irrweg. Gewiss ohne Reinheit des Herzens, ohne die tatkräftige Friedenswirkung gibt es keinen Anteil am Gottesreich; aber wenn der gute Baum nicht gesetzt wird, kann die gute Frucht nicht geerntet werden. Wenn die Veränderung sich nicht auf alle Gebiete erstreckt, ist es eine verlorene Sache in einem Stück Christus nacheifern zu wollen. Die Seligpreisungen können nicht zerrissen werden. Sie stellen das Herz des Reichsgenossen dar, dessen Geäder man nicht auseinander schneiden kann. Deshalb beginnen und schliessen sie mit derselben Verheissung, mit dem Besitz des Himmelreichs. Deshalb beginnen sie immer mit derselben Kennzeichnung des inneren Glücks.

Die Gesinnung, die in den Seligpreisungen zum Ausdruck kommt ist zugleich Armut und Bedürftigkeit, Sehnsucht, Hunger und Durst und zugleich schenkender Reichtum, gebende Liebe und Güte, Energie und Friedenswirkung, Ueberwindung aller Wiederstände. Der Grundzug des Herzens ist hier die Reinheit, die Sauberkeit und Lauterkeit, in der man Gott schaut. Es sind Menschen der Schau, Menschen der Innenschau und Wesensschau, die das Weltleid tragen, die sich in sich selbst als bettelarm dem Geist gegenüber wissen, die in sich selbst keine Gerechtigkeit finden. Aber sie schauen Gerechtigkeit und sie sehen Geist, und deshalb hungern und dürsten sie und sind voller Sehnsucht. Hier handelt es sich um kein Glück der Sattheit, um keinen Genuss gestillter Begierde, sonder%whSwr ist das tiefere Glück offenbart, welches dem geöffneten Auge und dem offenen Herzen geschenkt wird. Das offen- sein für Gott und seinen Reichtum und seine stets neuen Schenkungen ist nur dort zu finden, wo man sich immer wieder arm und leer, durstig und hungrig fühlt.

Es wird hier als das Wesen wahrer religiöser Erfahrung gekennzeichnet, dass Reichtum in Gott und Armut in sich selbst, das Einswerden mit Gott und der unersättliche Hunger nach ihm, die ungeteilte Entschiedenheit des Herzens und die Schwachheit der Seele, die Gerechtigkeit der Gottesliebe und das Erleiden der Ungerechtigkeit immer zusammen gehören. Wo religiöse Sattheit und sittliche Selbstzufriedenheit, wo die Selbstgerechtigkeit politischer Leistungen oder anderer guter Werke zu finden ist, wo man sich reich oder siegreich fühlt, dort ist das Glück der Reichsgenossen nicht zu Hause. Aber wo Jesus der Führer auf dem schlichten Weg seiner Nachfolge geworden ist, sind die Menschen zu finden, die das Glück des Gottes kennen und an die Gerechtigkeit der Zufunft Gottes glauben. Ihr Herz ist ungeteilt auf den

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Geist und seine prophetische Gerechtigkeit der völligen Liebe gerichtet, und sie fühlen das Leid der Ungerechtigkeit in ihnen selbst und um sie her. Sie empfinden die Armut am Geist in ihrem eigenen Leben und in der Menschheit überhaupt; aber sie schauen die Gerechtigkeit des Gottesreiches, und sie wissen sich getröstet durch die Gewissheit, dass die Liebe das Erdreich erobern muss.

Deshalb sind sie zugleich arm und zugleich reich __ denn sie sind Menschen des Glaubens, Menschen, die in sich selbst nichts haben und in Gott alles besitzen, die trotz aller missglückter Versuche immer wieder die Verwirklichung des Unsichtbaren wagen und an dem Unbedingten der Gottesliebe nichts abstreichen können. Wie sie selbst Barmherzigkeit erlangen, strahlen sie Erbarmen aus auf alle die, die in Not sind, ja sie wissen sich auf der Seite der Armut und des Leides, auf der Seite aller derer, die Unrecht leiden und sind bereit mit ihnen um der Gerechtigkeit willen verfolgt zu werden. Sie wissen, dass sie ohne Kampf nicht durch die Welt kommen können, sie wissen, dass die Schmähungen der Gegner wie ein Hagelwetter über sie kommen müssen; aber sie freuen sich in diesen Kampf und sie bleiben die Wirker des Friedens, die überall den Gegensatz überwinden und die Feindschaft durch Liebe besiegen. Die Menschen der Seligpreisung sind die Menschen der Liebe, die aus dem Herzen Gottes leben und in seinem Herzen zuhause sind. Es sind die, bei denen das Geistesgesetz des Lebens und dem mechanischen Gesetz der Sünde und des Todes befreit hat, es sind die, die durch keine Macht und Gewalt von der Liebe Gottes getrennt werden können, die in Christus Jesus ist.

Aber das Merkwürdigste ihres Geheimnisses besteht darin, dass sie überall den selben Samen Gottes wahrnehmen und dasselbe Licht schimmern sehen, dieselben warmen Strahlen fühlen. Wo Menschen unter dem Weltleid zusammenbrechen, wo Herzen sich arm wissen und sich nach Geist sehnen, wo das revolutionäre heisse Verlangen nach sozialer Gerechtigkeit auftaucht, wo der leidenschaftliche Protest gegen Krieg und Blutvergiessen ertönt, wo Menschen um ihres Sozialismus oder Pazifismus willen verfolgt werden, wo Herzensreinheit und echte Barmherzigkeit zu finden ist, da sehen sie Wirkungen Gottes, da sehen sie Wirkungen Gottes, da hören sie seine Schritte in der Geschichte, da sehen sie das Herannahen seines Reiches, da ahnen sie die kommende Glückseligkeit.

Es gibt keinen anderen Weg der inneren Zubereitung für das kommende Reich als diesen einen, den Jesus uns hier zeigt. Wir können selbst nichts dazu tun, auf diesen Weg zu kommen, als dass wir unsere Armut im Geist ohne Einschränkung und Beschönigung eingestehen. Alles andere verschwindet uns zu einem völligen Nichts, wenn wir unseren Hunger und Durst nach der einen Gerechtigkeit der völligen Liebe als das Wesentliche empfinden, wodurch das Herz aufgeschlossen wird für das, was allein Gott uns geben kann.