Die Erlösung der Liebe (Love Redeemed)

EA 23/04

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Author Eberhard Arnold
Date January 01, 1923
Document Id 20125987_04_S
Available Transcriptions English German

Love Redeemed

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – M.S.]

EA 23/4

Love Redeemed

No one can deny love; each one feels that love is his destiny; there is no life without love. If one looks into the mystery of nature's powers one sees that there is no life that does not exist in relationship with other life. Life is the union of all life; life is the bond between the living; it is the unity of the world of the living. Wherever we turn, all the forces of nature confirm this fact, even outside the world usually thought of as living. No matter which natural forces we look at, all of them are symbols of love and fellowship, of the joining together of everything that lives.

The natural forces of attraction and gravity swing immense constellations in rhythmic rotation around their central point. These characterize the powers of nature, the essence of nature, and at the same time the life of love. Warmth, electricity, radiation, and attraction of every kind, all these serve to materialize, to represent and symbolize the very principles of nature: the warmth of light, the light of love, love's uniting power that works and radiates in all areas of life. They all form one great unity. This is confirmed by the fact that energies can be converted and transformed into one another, so that the sum total of all energy in the universe is to be regarded as a constant quantity. This material fact is a characteristic and symbolic expression of nature's essence which is the essence of love: an unchangeable and unconquerable power.

Mankind's thinkers who have tried to disclose the essence of nature have again and again been struck by the fact that there is a power which is active in and on matter, an energy which shows itself as the essence of all things. All philosophers up to the most recent times have had to concern themselves with this problem. Whether we say with the preSocratic philosophers that everything flows, streams, floods, lives, and is in uninterrupted motion, or whether we confess with Schopenhauer that the secret of the world is the will, the impulse, the power of motion, we will find one and the same fact. The secret of the cosmos is the power that is revealed in movement and works upon matter and in space.

Nietzsche took up this primary principle and placed it in a new, important light. "What good does it do us," he asks, "to say with Schopenhauer that will is the secret of life, and the will to life is the driving force of existence? The will must always know what it wills. There is no will that is not clear as to the object of its willing. But what about life, I must ask, what is its worth, its content, its true secret, its goal? What is it that I want when I want life?" And he believed he was able to give us the answer to this question by claiming that "the will to power is the secret of existence."

Since Nietzsche we have had to reevaluate this fact of existence. Nietzsche, a prophetic genius, foresaw the condition in which we find ourselves today, and yet in his vision of the men of the future he lacked the decisive factor. Will to power is said to be the secret of life. Which power is meant, then? What, then, is the power that has lasting value? Which power is to fill my life? Shall it be the power to rule, to heap up possessions, or the power to oppress and enslave others; the power of violence, which asserts its existence and enlarges its possessions only by robbing others?

If Nietzsche meant that, and sometimes it almost seems so, then we feel with innermost certainty: That is false! That is death! That cannot be life! Life that enslaves and conquers other life, kills and exhausts it, despoils and exploits it, poisons and corrupts it, despises other life--that is not life, it is not the strength and power of life! Never! A life that lacerates, destroys and deprives of rights, is decadence, selfdestruction and degeneration!

The will to power we mean is a different force from that of possessiveness and slavery. It is the power of love, and love is stronger than death. The basic driving force of love is the will to life which is the will to love; it is faith in the power of love. The unifying force of life does not try to poison; it is the power of love, the power that forms relationships and community.

All the partitioning and uniting we see in nature is aimed at this. Whether it is propagation of the species, the love of the sexes, or mutual help and service of one species to another, we see that the first principle is not the struggle for existence. On the contrary, it is the will to community, the primary relationship of interdependence, the innermost connection with one another, the help to one another, the unity of all consciousness, the unifying of all living things, the love of all living things for one another. Life in nature reveals that love is the essence of life. All the splendor of color and harmony, all rhythm has its high point in love.

Love is the heartbeat of life. It is born out of the fullness of life, its exuberance and joy, and is begotten in strength. It is the superabundance of life, and only that life is living which is capable of exuberance. That life is love which has within it overflowing life. Love is the spirit's rejoicing in what is real. This power of unfolding life in love is the highest activity, the supreme joy in creating, the creative power in the unfolding of all energies.

Just as in flowers and birds, so also in men, the times of love are times when body and soul are penetrated by the spirit, times of activity and heightened powers. When love comes to the one for whom it is destined, it will take hold of him and lead him to the full expansion of his powers, thus making him fit for work within the community of men. But only he can love who himself stands firmly on his feet. Weaklings are poor lovers. Love can appear only where life pulses strongly, and when in such a person life comes to its unfolding, all one-sidedness and eccentricity are overcome. Love is life, an exultant yes to life, an exultant yes to community of life. That alone is love.

When I hate I take something away from myself. Life is a continuous enrichment of existence through the overcoming of all obstacles to life. Life is struggle and overcoming, but life is eternal power and overcoming in the sense that death and killing are overcome by the healing, exuberant force of life which is love. The death of life, the murder of life, is the primary sacrilege against life; it is the antithesis of love and of the will to community.

Anyone who believes that he must kill, out of love and solidarity and faithful devotion to the beloved one, destroys by his own act the very object of his enthusiasm and devotion, namely life itself, the community of life. No life remains in the killer, for "whoever takes the sword must perish by the sword." This is obvious when love for one's country or solidarity in the class struggle is misunderstood; but it is just as true of a misunderstood love of the sexes.

All that murders, possesses, holds on to rights and conquers them; all that enslaves and corrupts bodies, that kills enemies, that drains and exploits sexual love: all this is death to life, is denial of community, is desertion of love, is emptiness of spirit, spiritual suicide and godlessness.

True love is the indissoluble oneness of all that lives. Coming from the Spirit, which is the allembracing oneness of life, the life power penetrates the movement and joining of souls and leads to physical union in marriage and to the common work.

True love is spirit, is power. By spirit we mean not the sharp logic of human intellect, not the threads which the human brain spins; that also belongs to the spirit, but spirit is more than that. It is life, it is love. Spirit is the power that binds to community, it is the lifeunity of the cosmos, it is a bond and a band, it is a circle and a ring, rhythmic movement around the center. Spirit is unity.

All this, however, is often not clear to us when we speak about love on the erotic level, for our language no longer distinguishes between the love of the spirit, of the soul, and physical love devoid of soul and spirit. The Greeks knew this distinction deeply. They knew the covetous desire of love, knew the emotionally stimulated Eros; they also knew Agape, the love inspired by the Spirit of the living God.

There are many people who in their inner skepticism have come to the point where love has no meaning for them outside the physical and sensual. It remains a fact that in the divisions of the brain the spheres of religious perception of life and of the feeling for community are located near and related to the sphere of erotic relationships; thus in the life of man these communal experiences of love are filled and flooded with the joy of the senses in the bodies of the loved ones. Love that comes from the Spirit, that is directed toward the whole, that is not aimed at covetous possession, is always present where there are human beings. But possessive desire which wants the body for the body is just as much present. And between the two lies the great, wide, deep area, that of the emotional life.

Just as our inner life is the battlefield of mighty forces, so this area is the scene of violent struggles. The struggle for existence, the covetous will, spring from our selfcentered ego. These forces are always there, and their power working in us is simply the principle of evil. For me, evil is simply that which is hostile to life; and great and divine is that which brings true life, which furthers and increases life. The archenemy of life is the covetous will, the business spirit of Mammon, the legal spirit of property relationships, the detachment of sexual desire from the soul and from the unity of the spirit, away from community of spirit.

All this is death; it is no longer connected with life; it is decay. He who goes to the prostitute becomes one flesh with her without being one in spirit with her; he has defected from his own soul; he has separated himself from his own life connection; he has become the murderer of his own life. Whoever in greed holds fast to his own possessions, even while his inner self urges him and the will of his spirit drives him to find common life and work and fulfillment with all that is living, is a murderer and devastator of his own life and the life of his fellow men.

Love alone is life. Only through love is life redeemed. But love itself must be redeemed, for we are diseased in our love. Our love is degenerate, our souls corrupt, our spirit dispirited. And just for this reason the faith that there can be community among men is lacking. We no longer believe that there can be community in the Spirit. We no longer believe that community can go so far that all property and belongings could be held without any right to possession. We no longer believe that love can be redeemed from possessiveness and greed and that love can bind a community of men in the solidarity of all life relationships.

I say we no longer believe in this, and yet we all do believe in it. Just this is the strength in our innermost being, that in the deepest depths of our hearts this faith lies dormant and cannot be killed. This source of faith and hope, of life and love, lives triumphantly in us all. We could not live at all if we no longer had this faith. It may be buried, withered, or distorted; it is always there. In us all lives hope in the future, will to community, joy in the future unity of life. The spirit of love's energy is in everyone; it is present in every human being.

But this spirit is not only present in us, it is in the whole world. It comes over us in certain moments of exaltation and with such urgency and force that we are overwhelmed and thrown to the ground by it, so that all doubts vanish like soap bubbles, and we feel: all this is reality, this love, this faith in the unity of mankind, the certainty that all that is living belongs together; this is real and actual truth. Pilate asks Jesus, "What is truth?" and He answers, "I am the truth!" We all know this in those decisive hours when we become true and truthful and stand face to face with eternal truth.

There is one solidarity between men. We are all equally guilty of our division, of the need that burdens us at this moment of history, and we are all equally driven by eternal truth to deeds of mutual love and surrender. We feel there must be community again! It will be a community of work, a creative bond, a fulfillment of love, a unity of life.

Those who turn their thoughts away from this world and set their hopes on a life after death are counterfeiters of truth. To us the new redemption is to come; here on earth the new will shall be done. Only through the love from God can we be freed from the love that leads to death. Only through the love which is life can we be freed from the love which is death.

Many have gone before us in this, Jesus being the first and most decisive. It was bound to happen that this Man, being so different, was murdered. That He was murdered by the military, by the best legal state that ever was, by the greatest prophetic people that ever lived, by the leaders of the church and the voice of the people, all this cannot be accidental. We all are the murderers. Mankind murdered Him because the greedy will to possess, the covetous desire of possession and holding on to possession was too strong to be able to tolerate this Witness of truth.

And still today we cannot bear His truth, and so we twist it every way possible and no longer have the courage to make the meaning of the words, "Love your enemies" clear to ourselves. Everything that He showed is contained in the simple words, "What you wish that others would do to you, do that also to them."

I have met many pious people who were very much concerned about the souls of their fellow men, but I observed something quite astonishing about these people. They had no eye for the need of their starving neighbors, although they knew quite well what they needed for themselves and for the health of their own bodies. I never could understand how such people could confess themselves to Jesus with big words. We go the way of Jesus only when we leave everything in order to go with Him. That means standing up for all men, and first of all the oppressed. This is how He himself lived, and this is how many people have conducted their lives in the course of the centuries.

The nineteenth century distorted the image of Jesus in an amazing way and we are now in a crisis; our actions no longer fit our words about God. Those who call themselves atheists bear witness to the future of love, to solidarity with the deprived and dispossessed; those who call themselves Christians mostly hold to the possessors and wish to preserve the status quo. In earlier centuries not only individuals such as Francis of Assisi but throngs of people hastened to help each other in mutual fellowship.

In this materialistic age we see that the commandment Jesus gave us in His Sermon on the Mount, "Strive first for the kingdom of God and His justice, and everything else shall be yours as well," has not gripped Christendom. The coming revolution will have to be the overturning and reevaluation of all values, the revolution of all revolutions.

It is clear what revolution is: the opposite of evolution. Certainly it belongs to development in a sense, but only as a sudden leap in a slow walk, like an unexpected crevice in a level mountain path. It is the pressing upward to new life of suppressed strata, an historical overturning which brings forth to the light everything that lay in dusk on the shadowy side, deprived of love and light. The important thing is whether such an overturning helps what was previously undeveloped and suppressed to reach its development. The true revolution must be such that through it comes the brotherliness of men toward one another.

Brotherliness can arise only out of the spirit of brotherhood; it will not come about unless the starting point and the goal and the means of fighting are led and determined by this spirit of brotherhood. Therefore I confess to this revolution, the most decisive and deepest revolution of all: the enormous world catastrophe of which Jesus knew, the overturning of all things and of all relationships among men. He called it the coming kingdom of God.

Jesus saw and felt that this coming of the living God among men was the highest that men can attain, that is, that they become men. Those very people who long for the unity of life; who have only the simplest human kindness as the content of their lives, the will to life, the joy in all living things, solidarity and brotherliness--these are the ones who are at all times the most oppressed. This is precisely the reason that so few people are ready to enter through this narrow gate, simply to become children in this small community, on this narrow way, simply to go with Jesus; for such a decision means the loss of all privilege and property of every kind. It means that we must perish, that we suffer a social downfall so serious that most people feel it is direct suicide. And in a certain sense it is. Jesus put it into words, "He who loves his life will lose it; but he who loses his life for my sake will find it."

We have to lose it in order to find it. This fact means that our corrupted love life is overcome, it means that we are freed from the love of possessions, from covetous desire. It seems like dying, but it is a dying to rise again to new life so that we win through to the true life, so that we come from death to life. We win through not to an otherworldly, heavenly life, but to physical life on this earth. The life about which the early Christians testified, our bodies shall be temples of the Holy Spirit, this life is on this earth. Together we shall become a real unity, a growing churchcommunity, an organism; the world shall become a consecrated place for the spirit of community. Such a community shall be a community of work, for the Spirit always seeks out matter. And what arises in the new life of the growing churchcommunity shall be the simple man. Brotherly men conceive of brotherhood and community of goods as the vital force of lifeunity which embraces all things and renders possible a truly just distribution of all goods of life and work. The humane man must again come out of oppression to leadership.

We are infinitely far away from this goal. We have to trust in the spirit of life which is the spirit of love and unity and solidarity; trust in the spirit of life and justice which alone is life. In this trust we shall attain, through freedom and beyond equality, to brotherliness and true love.

Die Erlösung der Liebe

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – M.S.]

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Die Erlösung der Liebe

Dr. Eberhard Arnold

Niemand kann die Liebe leugnen; jeder fühlt, daß sein Schicksal Liebe ist; es gibt kein Leben ohne Liebe. Blickt man hinein in das Geheimnis der Naturkräfte und seines Lebens, so sieht man, daß es überhaupt kein Leben gibt, das nicht in Beziehung des Lebens zueinander, in Gemeinschaft des Lebens mit dem Leben besteht. Leben ist Verband von Leben, Leben ist Bund zwischen dem Lebendigen, ist Einheit der Welt des Lebendigen. Alles, was wir in den Naturkräften sehen, bestätigt diese Tatsache, auch außerhalb der Welt, die wir als lebendig zu betrachten gewohnt sind. Welche Naturkräfte wir auch ins Auge fassen: sie alle werden Symbole der Liebe und Gemeinschaft, des Zusammenschlusses alles dessen, was lebt. Die Naturkraft der Anziehung, die die Gestirne größter Dimensionen in rhythmischer Kreisbewegung um ihren Mittelpunkt schwingt, diese Kraft der Anziehung und der Schwere, ist auch eigentlich das entscheidende Kennzeichen der Naturkräfte für das Wesen der Natur, für das Leben der Liebe. Die Naturkraft der Wärme, der Elektrizität, der Strahlungen, der Anziehungen jeder Art wie der Magnetismus, oder welche Naturkräfte wir nehmen wollen, sie werden alle zur stofflichen Darstellung, zur Verleiblichung und Symbolisierung des Urprinzips der Natur, für die Wärme, das Licht, das Licht der Liebe, für die Arbeitsfähigkeit und Wirkungsfähigkeit, die allein aus der Liebe geboren wird. Sie alle bilden eine große Einheit, was bestätigt wird durch die Tatsache, daß sich die Energien ineinander verwandeln und umgestalten lassen, also alle Energien des Weltalls als konstante Größen gelten müssen. Die Tatsache ist kennzeichnend und symbolische Verdinglichung für das Wesen der Natur als das Wesen der Liebe, einer unveränderlichen und überwindenden Kraft. Die Denker der Menschheit, die das Wesen des Naturzusammenhangs zu enthüllen versucht haben, sind wieder und wieder auf die Tatsache gestoßen, daß eine Kraft im und am Stofflichen tätig ist, eine Energie, die sich

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dort als Wesen aller Dinge beweist. Alle Philosophen bis in die neueste Zeit hinein haben sich mit diesem Problem beschäftigen müssen. Ob wir mit Philosophen vor Sokrates sagen, daß alles fließt, strömt, flutet, lebt und in ununterbrochener Bewegung ist, oder ob wir mit Schopenhauer bekennen, das Geheimnis der Welt ist neben der Vorstellung des Bewußtseins der Wille, der Trieb, die Kraft der Bewegung, wir kommen immer mehr zu ein und derselben Tatsache: das Geheimnis des Kosmos ist die Kraft, die als Bewegung offenbart wird, und diese Kraft betätigt sich am Stofflichen und im Raum. Denn es kann ja keine Bewegung geben, die nicht im Raum und an der Materie wirkt. Nietzsche hat für den Menschen diese Urtatsache von neuem aufgegriffen und für uns heute in eine neue entscheidende Beleuchtung gerückt. "Was nützt es uns," sagt er, "wenn wir mit Schopenhauer sagen, Wille sei das Geheimnis des Lebens und der Wille zum Leben sei Trieb des Daseins. Der Wille muß stets wissen, was er will. Es gibt keinen Willen, der nicht klar ist über den Gegenstand seines Wollens. Aber auch bei dem Leben muß ich fragen : Was ist denn nun sein Wert, sein Inhalt, sein eigentliches Geheimnis, sein Ziel? Was will ich, wenn ich das Leben will?" Und er glaubte uns die Antwort auf diese Frage geben zu können mit der Behauptung: Der Wille zur Macht ist das Geheimnis des Daseins. Von Nietzsche her sind wir alle in der Bewegung geblieben, und wir alle haben uns mit dieser Tatsache des Daseins wieder und wieder auseinandersetzen müssen. Als ein prophetisches Genie hat Nietzsche die Entwicklung vorausgesehen, in der wir heute stecken, und doch hat es ihm bei seinem Schauen des zukünftigen Menschen, der Nachkommen des Menschen, an dem Entscheidenden gefehlt. - Wille zur Macht sei das Geheimnis des Lebens? Macht ist offenbar Kraft, die extensiv Einfluß wirkt. Welche Macht ist denn gemeint? Was ist denn die Macht, die Geltung behält? Welche Macht, die mein Leben erfüllen soll? Etwa die Macht zu herrschen, Besitz zu häufen, etwa die Macht, andere zu knebeln und zu knechten?

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Wieder fragen wir: Bedeutet die Kraft als Macht eine Gewalt, die nur dadurch ihr Dasein behauptet und ihren Besitz vergrößert, daß sie andere beraubt? Wenn das Nietzsche gemeint hätte - manchmal scheint es fast so - dann fühlen wir es mit innerster Gewißheit des Naturgefühls: Das ist falsch! Das ist der Tod! Das kann nicht das Leben sein. Leben, das andere Leben knechtet und überwindet, tötet und aussaugt, vergeudet und verbraucht, vergiftet und verdirbt, mißachtet, ist nicht das Leben, nicht Kraft und Macht des Lebens! Niemals! Ein Leben, das zerfleischt, umbringt, entrechtet, das ist Dekadenz, Selbstzerstörung und Entartung. Der Wille zur Macht, um den es sich hier handelt, ist eine andere Kraft als die der Besitzergreifung und Knechtschaft. Es ist die Macht der Liebe, die stärker ist als Tod, und der eigentliche Trieb des Lebens ist Wille zum Leben als Wille zur Liebe, - Glaube an die Macht der Liebe. Die einigende Lebensmacht, die nicht die Vergiftung will, ist die Macht der Liebe, des Lebenszusammenhanges, die Macht der Beziehungen und Gemeinschaftsbildung. Alles, was wir in der Natur sehen bei der Teilung und der Vereinigung geht eben darauf aus. Ob es Artfortpflanzung ist, die Liebe der Geschlechter oder gegenseitige Hilfe und der Dienst der Arten aneinander, überall sehen wir: Das Urwesen ist nicht Kampf ums Dasein, es ist vielmehr der Gemeinschaftswille, die gegenseitige Urbeziehung, das innerste Bezogensein auf einander, die Hilfe an einander, die Einheit alles Bewußtseins, die Vereinigung alles Lebendigen, die Liebe des Lebendigen zu einander. Das Leben in der Natur offenbart die Liebe als Wesen des Lebens. Alle Farbenpracht, aller Klangreichtum, aller Rhythmus hat seinen Höhepunkt nur in der Liebe. Die Liebe ist Energiegefühl des Lebens. Sie wird aus der Fülle des Lebens, der Überfülle geboren und der Freude und in Kraft gezeugt. Sie ist der Überschwang des Lebens, und nur das Leben ist lebendig, das des Überschwanges fähig ist, nur das Leben ist Liebe, das Überfluß des Lebendigen in sich trägt. Sie ist Freude des Geistes am Wirklichen. Diese Kraft der Lebensent-

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faltung ist die höchste Aktivität, die Schaffensfreudigkeit, die Schaffenskraft in der Entfaltung aller Energien. Gerade wie bei Blumen und Vögeln, so auch bei Menschen sind die Zeiten der Liebe die Zeiten, in denen von dem Geist her Leib und Seele durchdrungen sind, die Zeiten der Aktivität und höchsten Kraft. Und kommt sie zu dem, zu dem sie bestimmt ist, so wird sie den Menschen, den sie ergriffen hat, zur höchsten Entfaltung seiner Kräfte führen, die ihn zur Arbeit in der menschlichen Gemeinschaft befähigt. Wer nicht selbst fest auf den Füßen steht, kann nicht lieben. Schwächlinge sind schlechte Liebhaber. Liebe kann nur dort in Erscheinung treten, wo das Leben in Kraft pulsiert; und wenn in einem solchen Menschen das Leben zur Entfaltung kommt, dann bedeutet es Überwindung aller Einseitigkeiten und Verschrobenheiten und Hervorbringen der höchsten Kraftentfaltung, deren es fähig ist. Liebe wird Leben, jauchzendes Ja zum Leben, jauchzendes Ja zur Gemeinschaft des Lebens; und das allein ist Liebe. Wenn ich hasse, nehme ich mir etwas. Das Leben ist eine ununterbrochene Bereicherung des Daseins durch Überwindung der Lebenshemmnisse. Leben ist Kampf und Überwindung; aber Leben ist ewige Kraft und Überwindung in diesem Sinne, daß Tod und Tötendes überwunden wird durch das Gesundende, durch das Überschwängliche des Lebens als der Liebe. Tod des Lebens, Mord des Lebens ist Urfrevel am Leben selbst, Gegensatz der Liebe und des Gemeinschaftswillens. Wer glaubt, aus Liebe, aus Solidarität und treuer Hingabe für den Geliebten Leben töten zu müssen, zerstört mit dieser eigenen Handlung, auch wenn sie aus der Liebe kommt, das, wofür er sich begeistert und einsetzt, eben das Leben, die Gemeinschaft des Lebens. In dem Totschläger bleibt das Leben nicht ("Wer das Schwert nimmt, muß durch das Schwert umkommen"), und wie dies beim Mißverständnis der Vaterlandsliebe und der Solidarität des Klassenkampfes zutage tritt, so ist es auch beim Mißverständnis der Liebe der Geschlechter. Das Deutsche hat für den Begriff 'Liebe' nur ein einziges Wort, eben dies Wort "Liebe". Nur in der neueren

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Sprache sind neue Worte aufgekommen, wie einst im Mittelalter das Wort "Minne" geprägt wurde, das später verloren ging. Heute wissen wir, daß die Solidarität des Kommunismus, das Gemeinschaftserlebnis bewegter Jugend, die Hingabe an die Aufgabe in der Gemeinschaft Worte und Begriffkomplexe umschließen, die zum Wesen der Liebe tiefer, wahrhaftiger und wirklicher gehören als alles das, was man auf der Gasse Liebe nennt. Das Mörderische, das Besitzergreifen, das Rechtefesthalten, das Rechterobernde, das Körperversklavende und Leiberverderbende, das Feindtötende, das gierig Aussaugende und das Ausnutzen der Geschlechtsliebe ist alles Tötung des Lebens, Verleugnung der Gemeinschaft, Verlassen der Liebe, Entleerung von Geist, Ermorden - des eigenen Lebens, - Gottlosigkeit. Wahre Liebe ist unlösbare Einheit alles Lebendigen. Aus dem Geist als der umfassenden Einheit des Lebens dringt durch die Schwingung und Verbindung der Seele die Lebenskraft zur Vereinigung der Körper oder zur Gemeinschaftsarbeit am Stoffe hervor. Wahre Liebe ist Geist, ist Kraft. Hier ist unter Geist nicht die scharfe Logik der menschlichen Vernunft zu verstehen, nicht die Fäden, die der Menschenverstand spinnt; das gehört wohl auch zum Geist, aber Geist ist mehr als das. Er ist Lebensgeist, Liebesgeist; Geist ist verbindende Gemeinschafts- Energie, Lebenseinheit des Alls, ist Band, ist Bund, ist Kreis, ist Ring, ist rhythmische Schwingung um den Mittelpunkt, ist Einheit. Das alles aber ist uns nicht klar, wenn wir auf dem Gebiete der Erotik von Liebe sprechen, so ist es uns oft nicht recht klar, weil die Sprache ihre "Minne" verloren hat, weil die heutige Sprache nicht mehr unterscheidet zwischen Liebe des Geistes, der Seele und der entgeisterten, entseelten Körperlichkeit. Der Grieche, der unserem deutschen Empfinden so unendlich nahe steht, hat diese Unterscheidung bis ins tiefste hinein gekannt. Er kannte die begehrliche Lust der Liebe, er kannte den seelisch beschwingten Eros der Liebe und die vom göttlichen Geist erfüllte Agape des lebendigen Gottes. Heute gibt es viele Menschen,

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die in ihrer inneren Skepsis dahin gelangt sind, überhaupt in der Liebe nichts anderes zu kennen als das Körperliche, Sinnliche, und es bleibt Tatsache, daß in den Parteien des Gehirns die Sphäre der religiösen Lebenserkenntnis und Gemeinschaftsempfindung benachbart und verwandt ist mit der Sphäre der erotischen Beziehungen, daß so überhaupt in dem Leben der Menschen diese gemeinschaftlichen Erlebnisse der Liebe durchflutet und durchklungen sind von der Freude der Sinne an den Leibern der geliebten Menschen. Die Liebe, die vom Geiste kommt, die aufs Ganze geht, die nicht auf die begehrliche Besitzergreifung ausgeht, diese Liebe ist immer da, wo Menschen sind; aber ebenso ist auch die besitzergreifende Lust, die den Körper für den Körper haben will, immer dort, wo Menschen zu vielen zusammen sind. Und zwischen beiden liegt das große, weite, tiefe Gebiet des seelischen Gefühlslebens. Gerade so wie unser inneres Leben ein Tummelplatz gewaltiger Kräfte ist, so ist dieses Gebiet uns ein Schauplatz gewaltigen Ringens; und eben das, was draußen vorgeht in der Sphäre der politischen Vorgänge, finden wir hier im Innersten der Sphäre des Erotischen wieder. Der Kampf ums Dasein, das Besitzergreifen sind Triebe des egozentrischen Ich-Bewußtseins. Sie sind immer da, und diese Kraft, die in uns wirksam ist, ist das Prinzip des Bösen schlechthin. Ich verstehe unter dem Bösen nichts Moralisches, nichts, wobei man an irgendwelche Ethik, Gebot und Verbot zu denken hat. Für mich ist das Böse schlechthin nur das, was dem Leben feindlich ist, und groß und göttlich nur das, was wahres Leben bringt, fördert und verbreitet. Der Urfeind des Lebens, das sich beweist in der Macht der Liebe, ist der Wille der Besitzergreifung, der Geschäftsgeist des Mammons, der Rechtsgeist, der Besitzverhältnisse untereinander und ebenso die Loslösung des Geschlechtstriebes von der Seele weg, von der Geisteseinheit fort, ohne die Gemeinschaft zum Geist. Das alles ist Tod, ist nicht mehr Lebensverknüpfung, ist Verwesung: "Wer zur Hure geht, wird ein Fleisch mit ihr, ohne in einem Geist mit ihr zu sein". Er ist von seiner eigenen

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Seele abgefallen, hat sich von seinem eigenen Lebenszusammenhang getrennt, ist Selbstmörder seines eigenen Lebens geworden. Wer in der Besitzgier Güter für sich selbst festhalten will, während sein Innerstes ihn drängt, seines verborgenen Geistes Wille ihn treibt, mit allen Lebendigen eine Gemeinschaft, eine gemeinsame Bewirtschaftung und Erfüllung zu finden, auch der ist ein Mörder und Verwüster seines eigenen Lebens und des Lebens seiner Mitmenschen; Liebe allein ist das Leben. Nur durch Liebe wird das Leben erlöst. Aber die Liebe selbst muß erlöst werden, denn wir kranken an unserer Liebe. Unsere Liebe ist entartet, unsere Seelen verderbt, unser Geist entgeistert. Und eben deshalb fehlt der Glaube, daß unter den Menschen Gemeinschaft sein könne. Wir glauben nicht mehr daran, daß sie Gemeinschaft im Geist sein könnte, daß sie so weit gehen könnte, daß aller Besitz ohne jedes Recht auf das Festhalten des Besitzes sein könnte, glauben nicht mehr daran, daß es eine Erlösung der Liebe von der besitzergreifenden Liebe, von der Begierde gibt, daß sie eine Gemeinschaft der Menschen in der Solitarität aller Lebensbeziehungen und in der Gemeinschaft aller Lebensgüter halten könnte. Ich sage, wir glauben nicht mehr daran, und doch: wir glauben alle daran. Das eben ist die Kraft in unserm Innersten, daß doch in der letzten Tiefe unseres Herzens dieser Glaube schlummert und nicht getötet werden kann.

Es war in einer Versammlung jugendlicher Arbeiter in einer kleineren Stadt, in der Sozialdemokraten und Unabhängige miteinander zusammen waren. Nach der Aussprache über viele Dinge der zukünftigen Wirtschaft und des Weges zu ihr tauchte unter anderem auch die Frage auf: Ist denn in der Arbeiterschaft noch der Glaube an die Zukunft lebendig? Denn wer den Sozialismus kennt, weiß, daß das Wesen dieser Bewegung Glaube ist an die Zukunft in Gemeinschaft, daß der Wille zur Liebe endlich einmal stärker sein muß als der Tod und die Ungerechtigkeit des Mammons. Da war es so bedeutsam, daß von den Sozialdemokraten und Kommunisten einstimmig das Bekenntnis abgelegt wurde: Ja, wir

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glauben, und dieser Glaube kann nicht sterben, und wenn auch die Arbeiterschaft noch viele Enttäuschungen in ihrem Kampfe und ihren eigenen Reihen haben sollte, sie wird ihn nicht verlieren und wird für ihn zu sterben wissen. Gerade so, wie in der Arbeiterschaft eine Realität lebt, die stärker ist als alle Wirklichkeit der geschichtlichen Enttäuschungen, so ist es auch mit den Menschen überhaupt. In uns allen lebt überwindend diese Quelle des Lebensglaubens und der Liebeshoffnung. Wir könnten gar nicht leben, wenn wir diesen Glauben nicht mehr hätten. Wohl mag er verschüttet sein, verkalkt sein, entstellt sein; da ist er immer. In uns allen ist er immer. In uns allen lebt die Hoffnung der Zukunft, der Wille zur Gemeinschaft, die Freude der zukünftigen Einheit des Lebens. Der Geist der Liebesenergie ist in jedem, er ruht in jedem Menschen. Aber dieser Geist ist nicht nur in uns da, er ist in der ganzen Welt, er kommt über uns in bestimmten Augenblicken der Überfülle und mit einer Wucht und Gewalt, daß wir von ihm überwältigt und zu Boden geworfen werden, daß alle Bedenken zerstieben wie Seifenblasen und wir fühlen: das ist ja alles Wirklichkeit, diese Liebe, dieser Glaube an die Einheit der Menschheit, die Gewißheit, daß alles Lebendige zusammengehört ist ja recht eigentlich die Wahrheit. Pilatus fragt Jesus: "Was ist Wahrheit?" und er erwidert ihm: "Ich bin die Wahrheit!" Wir alle fühlen es in den entschiedensten Stunden, in denen wir wahr und wahrhaft werden und der ewigen Wahrheit gegenüberstehen. Zwischen uns Menschen herrscht eine einzige Solidarität: wir sind alle gleich schuldig an unserer Zerrissenheit, an der Not, die in diesem geschichtlichen Augenblick auf uns lastet und sind alle in gleicher Weise bedrängt von der ewigen Wahrheit her zu den Taten der gegenseitigen Liebe und Hingabe. Wir fühlen: es muß wieder Gemeinschaft werden! Sie muß eine Arbeitsgemeinschaft sein, ein schöpferisches Band, eine Erfüllung der Liebe, eine Lebenseinheit. Die, welche ihr Denken von dieser Welt abwenden, und ihr Hoffen auf ein jenseitiges Leben nach dem Tode verlegen, sind Falschmünzer der Wahrheit. Die neue Erlösung soll kommen zu

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uns, der neue Wille soll geschehen hier auf Erden; ferner nur durch die Liebe können wir erlöst werden von der Liebe, die zum Tode führt. Nur durch die Liebe des Lebens können wir von der Liebe des Todes befreit werden. Viele sind hierin vorangegangen, Jesus als der erste und entschiedenste. Es konnte nicht anders sein, daß dieser Mensch in seinem "So Anderssein" ermordet wurde. Daß er ermordet wurde von dem Militär, von dem besten juristischen Staat, den es je gab, von dem besten prophetischen Volke, das je gelebt, von der Kirchenleitung und der Volksstimme; das alles kann nicht Zufall sein. Wir alle sind die Mörder. Die Menschheit hat ihn gemordet, weil der begehrliche Wille des Besitzes, die begehrliche Lust des Festhaltens und Besitzenwollens zu stark war, um diesen Zeugen der Wahrheit ertragen zu können. Und wir können noch heute seine Wahrheit nicht vertragen und verdrehen sie deshalb mit allen Mitteln, und wir haben nicht mehr den Mut, uns die Bedeutung des Wortes: "Liebet eure Feinde" klarzumachen. Alles, was er zeigte, mündet in die einfachen Worte: "Was ihr für euch selbst wollt, das euch die Leute tun sollen, das tut ihr ihnen auch". Ich traf sehr viele fromme Menschen, die sehr um die Seele ihrer Mitmenschen bangten, aber ich beobachtete an diesen Menschen etwas ganz Erstaunliches: sie hatten kein Auge dafür, wenn ihre Mitmenschen verhungerten, sie hatten aber wohl ein Gefühl dafür, was sie für sich selbst nötig hatten und für die Gesundheit ihres eigenen Körpers. Ich habe nie begreifen können, wie solche Menschen sich mit lauten Worten zu Jesus bekennen konnten. Den Weg Jesu gehen wir nur dort, wo wir alles verlassen, um mit ihm zu gehen. Er [Es?] bedeutet Eintreten für alle Menschen und die Unterdrückten zuerst. So hat er selbst gelebt, und so haben im Laufe der Jahrhunderte viele Menschen ihr Leben geführt, aber in erstaunlicher Weise hat das 19. Jahrhundert diese Erkenntnis verschoben [Satz unklar] und wir sind in eine Krise geraten, die garnicht mehr zusammen passen will mit dem, was über Gott gesprochen worden ist.

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Die, welche sich Atheisten nennen, bekennen sich zu der Zukunft der Liebe, zur Solidarität mit den Entrechteten und Besitzlosen; die, welche sich Christen nennen, bekennen sich meist zu den Besitzenden und der Aufrechterhaltung der alten Zustände, während in anderen Jahrhunderten sich nicht nur Einzelne wie Franz von Assisi, sondern Scharen in großer Zahl zur Hilfsgemeinschaft drängten. Wir haben aber im materialistischen Zeitalter die Beobachtung gemacht, daß das Gebot, das Jesus in seiner Bergrede erteilte, sie nicht erfaßt hat: "Trachtet zuerst nach dem Reich Gottes und nach seiner Gerechtigkeit, so wird euch solches alles zufallen." Die kommende Revolution ist die Umwälzung und Umwertung aller Werte, die Umwälzung aller Verhältnisse: sie ist die Revolution aller Revolutionen. Was Revolution ist, ist klar. Es liegt im Gegensatz zur Evolution. Gewiß gehört sie in einem gewissen Sinne in die Entwicklung hinein, aber nur als ein plötzlicher Sprung in einem langsamen Lauf, wie eine unerwartete Bergkluft auf einem ebenen Wege; sie ist das Empordringen unterdrückter Schichten zu neuem Leben, eine geschichtliche Umwälzung, die das, was vordem an der Schattenseite ohne Liebe und Leben dahingedämmert ist, nun ans Licht hervorbringt und alles hervorholt. Es kommt nicht auf den Weg, sondern darauf an, ob eine solche Umwälzung hilft, daß das bisher Unentfaltete, Niedergedrückte zur Entfaltung gelangt. Wir wissen, daß durch die Revolution von 1784 alles mit ihr Zusammenhängende, die bürgerliche Schicht, zu dieser äußeren Lebensentfaltung gekommen ist, daß sie eine gewisse Freiheit der bürgerlichen Lebensentfaltung gebracht hat und zu ihrer Folge den individualistischen, kapitalistischen Menschen gehabt hat, mit seiner Selbstsucht, statt des menschlichsten Menschentums des gegenseitigen Freigebens die Geschäftsgier untereinander. Ich will nur im Laufe dieses Vortrags feststellen, daß die eigentliche Umwälzung so sein muß, daß es durch sie zur Brüderlichkeit der Menschen untereinander kommt. Brüderlichkeit kann aber nur aus dem Geist des Bruderseins erwachsen, nur

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dort, wo Ausgangspunkt und Zielpunkt und Kampfmittel von diesem Geiste des Bruderseins geleitet und bestimmt werden. Deshalb bekenne ich mich zu dieser Revolution als der entschiedensten und tiefsten, zu der ungeheuren Weltkatastrophe, die Jesus kannte, der Umwälzung aller Dinge und Verhältnisse unter den Menschen, welche er als das kommende Reich Gottes bezeichnete. Dieses Kommen des lebendigen Gottes unter die Menschen hat er gesehen und empfunden als das Höchste, was die Menschen erreichen, nämlich, daß sie Menschen werden. Gerade diese Schicht der Menschen, die die Sehnsucht nach der Einheit des Lebens, nur die schlichteste Menschlichkeit zu ihrem Lebensinhalt hat, die Menschlichkeit als Wille zum Leben, als Freude an allem Lebendigen, als Solidarität und Brüderlichkeit, gerade diese Schicht ist zu allen Zeiten die unterdrückteste aller Schichten, und diese ist ja der Grund dafür, daß so wenige Menschen bereit sind, durch diese enge Pforte, in dieser kleinen Gemeinschaft, auf diesem schmalen Wege einzugehen, einfach Kinder zu werden, einfach mit Jesus zu gehen, daß dieser Entschluß bedeutet: Verlust von Vorrecht und Besitz aller Art. Er bedeutet Untergang, so schweren und sozialen Untergang, daß die meisten das Gefühl haben: Es ist ja ein unmittelbarer Selbstmord. Und in gewissem Sinne ist es das auch. Jesus hat es in die Worte geformt: Wer sein Leben lieb hat, wird es verlieren; wer es aber verliert um meinetwillen, der wird es finden. Wir müssen es verlieren, um es zu finden. Diese Tatsache bedeutet, daß unser verdorbenes Liebesleben überwunden wird, bedeutet, daß wir befreit werden von der Liebe zum Besitz und begehrlicher Lust. Es scheint als Sterben, aber es ist ein Sterben zur Auferstehung, zur Lebensneuheit, daß wir zum wahren Leben hindurchdringen, vom Tode zum Leben kommen, aber nicht etwa zum jenseitigen, himmlischen, sondern zum leiblichen Leben auf dieser Erde. Auf dieser Erde ist das Leben, von welchem die ersten Christen zeugten: Unser Leib soll ein Tempel des heiligen Geistes sein. Es bedeutet, daß wir miteinander als werdende Gemeinde, als Organismus eine wirkliche Einheit werden,

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daß die Welt ein geweihter Raum für den Gemeinschaftsgeist wird. Diese Gemeinschaft wird eine Arbeitsgemeinschaft werden; denn der Geist sucht immer den Stoff auf. Und das, was in dem neuen Leben der werdenden Gemeinschaft entsteht, wird der schlichte Mensch sein. Was diese brüderlichen Menschen als Bruderschaft und Gütergemeinschaft auffassen, ist die Lebenskraft der Lebenseinheit, die alle Dinge des Lebens umfaßt, z.B. die Handarbeit, Bearbeitung des Holzes u.s.w., welche die wirkliche, gerechte Verteilung aller Lebensgüter und Arbeit ermöglicht. Der menschliche Mensch muß wieder aus der Unterdrückung zur Führerschaft kommen.

Von diesem Ziel sind wir unendlich weit entfernt, aber es gilt mit Vertrauen auf den Geist des Lebens, der der Geist der Liebe und Einheit und Solidarität ist, im Vertrauen auf diesen Geist des Lebens und der Gerechtigkeit, der allein das Leben ist, es gilt durch Freiheit über die Gleichheit hinaus zur Brüderlichkeit zu gelangen.