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Liebesleben und Liebe (Love Divine and Human)

EA 21/01

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date January 01, 1921
Document Id 20125990_01_S
Available Transcriptions English German

Love Divine and Human

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 21/01

Love Divine and Human

Dickens portrays in his Christmas Carol a rich old merchant in whom all but the last spark of love had died. His life had been ruined because he had given himself over completely to earning money. Nothing but coldness came from him, as if he were a man without a heart. This deathly atmosphere was so tangible about him that no child or beggar on the street would think of asking him for the time of day or of approaching him for the slightest help.

In deathly loneliness he lived a purely commercial existence without any human relationships whatever. He had even sacrificed the love of his youth to the idol of money. Any pure hope was consumed in the striving to assure himself recognition and success in the bourgeois world, until at last every noble feeling was extinguished in the craving for financial gain. A man of established fortune, he had become a soulless being. His life was so completely turned away from the community of men that his death was merely the confirmation of a long established condition. Only if the spirit of his youth were once more to awaken, would his lonely coldness and emptiness give way to God's warmth. Only if he gave himself with new faithfulness to the old longing for life and love, if he left behind everything that had killed life and love, would the message of Christmas bring him new life.

No one can live without love. A person without love is an aging and dying, in truth, a dead being. Where love sickens and degenerates, the innermost life is poisoned. The affirmation of life is found only where love unfolds without restraint. Anyone who allows love's ardent urge and longing to go unused is suffering the same priceless loss of his most precious possession as all those whose, most sacred powers are squandered into a dirty drain.

The life question for all young people is love. Each one feels that love is his destiny. There are many who, in hours of anxiety, fear the love life. Among youth, too, there are weak people who flee love like the plague. Love appears to them as a glowing hot fire which their fearful souls want to avoid; others, who are no more fireproof, come too close to the blazing fire. They allow the house of their lives to be destroyed in a smoldering fire. Their outward person deteriorates because they let their inward humanity go to ruin. Like a dying crater they burn out their hearts in impure passion instead of letting the sun's eternal powers glow through them, passing on to others pure light and genuine warmth.

For most people, love is a labyrinth in which they cannot take a step without blundering. They have not discovered the secret of how to guide the living stream into the right channel. Perhaps they feel that all love must end in God, just as all rivers flow into the ocean. They realize that much water trickles away or evaporates instead of finding the way for which it is destined. Basically, they want nothing but the fulfillment of their own being and God's being. Yet they lack the living vision to separate the pure, original force of love from its weakened forms.

In our language there is only one word for all the degrees of love, even for all its sick and deviant forms. In this simplicity of expression the mystery of love lies hidden. This mystery suggests that love is the one final thing about which everything moves that has life, to which everything is related that signifies hope, by which everything is sustained that breathes living power.

Nature's powers of attraction all derive from the same mystery of love. In the great universe, the rhythmic order of the circling constellations represents a monumental image of love. Not a single plant grows without love. No animal, however small, is hatched or born without love. Nowhere do people come together, nowhere are living beings procreated and born, unless a spark of love unfolds its life force. Our language does not distinguish between love and love, to indicate the healthy and the sick relationships between body and soul and between soul and spirit. The Greeks saw a clear difference between three forms of love: passion, which is possessive desire; Eros, which is the attraction of body and soul; and finally Agape, which is divine love, God's all-embracing love that gives itself to all.

In our circle of friends we are frequently asked how these three spheres of love are related to one another. Some are inclined to deny any essential difference between possessive love and the affection of people for one another on the level of their souls and bodies. Others want to separate sharply the holy love which pours out riches, from contact with Eros. Their radical opponents, on the other hand, insist that since there can be no radiance of love without erotic energies, God's love does not exist at all.

Anyone who is out of contact with religious life must judge in this latter way. Anyone who has experienced how God's love has been literally poured out over him has felt overwhelmed by its radiance and submerged completely and forever into it. Such a one can never be dissuaded from the certainty that all experiences of love, of whatever kind they may be, are but single rays or impure and distorted reflections of this one unending sun of life. He has become sure that God's holy love alone is the essential in the love life. Therefore, the one important question relating to love is whether it belongs to this center of life, or whether it has strayed away from it.

It has been pointed out that in the different areas of the brain, the areas of religious experience and of the experience of love are neighboring. Here lies a deep symbolism which points to the ultimate truths, for "God is love, and he who abides in love abides in God, and God abides in him." (I John 4:16) Even the most degenerate and besmirched feelings of love have something from God hidden in them. However, their deterioration, like a corroding poison, consumes what is of God down to the last fragment, so that a person who is drowning in the flesh no longer has an eye for God and His love.

Anyone who spends the energies of his love in the intoxication of the senses deprives the neighboring centers of the brain of their vital power. He exhausts and ruins his feeling and spirit for the life of God. He becomes dull to the noblest impressions that come from the heart of God. His eye, created for the light, can find its way only in the dark. No one who is impure is able to see God. The inward vision of the soul springs only from the purification of the heart. Agape, divine love, is God's pure vision. It is at the same time, the flooding of our entire life with the pure power of God which is love. This love knows no lust or possessiveness. Most people know only of the Eros of desire, which in its most destructive forms, as ever-changing lust, exchanges one possession for another. Nevertheless, the important question is whether we can win through to an Eros life ruled by pure Agape.

On the first impression, the two ends of a straight line seem to move away from one another into infinity. However, one who sees into the mystery of existence knows that they will meet in infinity; the straight line which is visible to us has to be regarded as an infinitely small portion of an infinitely large circle. The straight line which is visible in ordinary life represents in our picture the area of the Eros life. In the visible world of time and space, men, who are spiritual beings, can find no relationship to one another without experiencing an attraction or repulsion of soul and body. This is the sphere of the emotions, the holding of hands, the meeting of eyes, the striding together arm in arm. This is the fellowship in word and song, in hiking and sport; it is friendship and fellowship in joy and sorrow, in faith and hope; this is the life community of mankind without which we cannot live.

In all this life God is present. The essence and basis of all life and community is Agape, the love that comes from God and leads to God. Agape is the love that never ends and knows no bounds. Agape is the revelation of the transcendent in the immanent. God is love. He who remains in love remains in God, and God in him. Therefore, the line of human love relationships which is visible to us flows into the community of God, into God's very heart.

The love of two people, or the community of a bond of friendship, or a community of believers, finds its fulfillment only in His inexhaustible and everlasting eternity.In these ultimate heights alone can men find the strength to let love flow through their whole lives and to let all their gifts be unfolded. Only in this atmosphere can they gain the purity to radiate a love free from the greed of possessive desire in the world of Eros. Finally the intoxication of the senses is replaced by the ecstasy of the divine Spirit, which the human viewpoint must assume to be asceticism. Eros is completely under the rulership of Agape. The all-embracing Spirit replaces the separated possessive will.

At one point the line of love ends in the world of the eternal and endless. "But joys all want eternity--want deep, profound eternity!" (Nietzsche, Thus Spake Zarathustra) Faust at first wants to go exulting toward the moment of joy in physical love: "Ah, still delay--thou art so fair!" But finally he finds the true fulfillment of his longing in the enduring work of building and preserving the community of humankind. In all the ways in which Faust's power of love seeks fulfillment, Goethe sees the power of Eros which, at the close of the book of Faust, leads him to conclude: "The Eternal Feminine leads us upwards." If we follow the tangible, ascending line of love to infinity, life leads us to God. If we follow the line of love exclusively toward God, in the direction of the pure Spirit, toward the highest destiny, we shall attain inner wholeness and unity. Only the one holy symbol of a sole unity of two allows us to press forward with impunity, also in the opposite direction, into the infinity of the ultimate depths.

At each moment we are touching the world beyond. Each moment is a breath bringing us the air of eternity. Each moment brings us in contact with love. In the holiest moments of total physical union we are submerged in the world beyond. We are lifted out of our own limitations and placed into the closest community with the spiritual world. Oneness given between two beings endowed with soul and spirit is an event in the world of eternity. The more intense the experience of love, the stronger and more effective becomes the influence of the transcendent world upon our lives.

The decisive question of our destiny, therefore, is that of the inner nature of our love experience, above all, that of the nature of the spiritual powers with which we have allied ourselves. One may be unaware at such moments whether he has joined with the powers of darkness or with the light of God; yet he will come to realize it by the effects these moments inevitably entail. One who goes to the harlot becomes one flesh and one spirit with her. One who enters into the eternal oneness of two before God and in God, experiences the blessing of this sacred mystery in his own body and spirit.

God has compared His covenant with His people and the unity of Christ with His Church to this union of betrothal and marriage. The one eternal Christ is the single object of the devotion of His Church; He kindles in her all the powers of love and of the Spirit. In the same way, complete unity is given in marriage, a unity which awakens and unfolds all the powers of manhood and of motherly womanhood. Marriage, which is the will of two to create something beyond themselves, is a participation in God's creative power. In our spiritual life this participation should awaken all our energies for God's essence, His will, and His love to all. Baptism, the symbol of dying and of rising again to the unfolding of a full and pure life, can take place only once; it is absolutely unrepeatable. The same is true of marriage to the one person who is given to each of us for the fulfillment of all his and all our potentialities in life.

Thus our love life becomes our destiny in the most serious sense of the word. It may either hurl us into the hellish abyss of demonic self-destruction where what is holiest and best in us is lost; then Eros has become satanic desire and lust. Or it may lift us to the pure heights of God's light where we find the fulfillment of our destiny and calling; then every sphere of Eros has been taken possession of by God.

Now, some may ask about those who can never find the happiness of unity between two in body, soul, and spirit; here we stand before the mystery of a most noble calling of God's love. An impulse from the world of the eternal powers is needed for people to penetrate to a decision which makes them completely happy, people who had been deeply unhappy in their disappointed or frustrated desires. Those who long for the garden of love which is closed to them and who rattle its locked gates cannot attain this mystery.

It may be, however, that to some the way of marriage is barred by bitter experience. There may be others who, due to an inverted inclination, do not feel drawn to the opposite sex. They all can find an unsuspected wealth of happiness in their lives if the holy decisiveness of God's love breaks through within them. None of love's energy should be wasted or go unused. No life power shall be suppressed. It is essential to rise up out of the gloomy chamber, out of the smoky city, out of the valley filled with fog and sickly vapor, so that the vision becomes free, the heart opens wide, and the lungs breathe pure air. It is essential that all energies be converted into highest and purest powers so that they can develop unbroken and unrestrained.

There is a complete freeing from the Eros of selfish desire when Eros is wedded in everlasting faithfulness to Agape. Whoever can be liberated once and for all from the sexual in this way belongs to the happiest of men. He is able to love more than others because his entire time and strength are free, because Agape, God's love. dominates exclusively his relationship to all men. The heavenly kingdom can break in upon earth more freely through him because the stream of his love moves in one single direction. In this sense Jesus spoke of those who are eunuchs for the sake of the kingdom of heaven, and Paul spoke of those for whom it is better not to marry because their special mission requires a special preparation.

The person to whom the way to the one pure marriage seems to be closed must not estrange himself from life and love in bitterness. He must not stifle the best in himself. He must never give himself over to desires which cannot awaken and unfold all the aspects of the best in him, above all, that of God in him. Rather, he has received the higher calling in which all his powers of love are kindled and revived by the generous, sunny love of God. They are not spent in possessive desire but devoted exclusively in the enthusiasm of lavish giving. Here, love to many and all comes into its own, love that wants nothing for itself but is fulfilled in giving.

In reality, every human being, whether given the capacity for the love of man or the love of woman, whether married or unmarried, is placed before the same question at important moments of decision. In reality, we all live in a certain asceticism which we have found to be the highest, all-embracing, and life-affirming love of God. More and more this asceticism says "No" to possessive desire. It has made a final separation from the sexual domain. Its decision is for the one pure life of divine love into which the Holy Spirit alone is able to submerge us. Here all our living together is flooded with white light. Hand in hand in pure joy, boys and girls, men and women, stand before the great gate which heaven has opened upon earth for them. They lead one another to their highest calling, to that life of love which gives away all possessions and strength without ever losing itself.

We should not be surprised that such a pure community in crystal-clear, wholehearted affection is so often believed to be impossible, for the love life of many knows only the impulses of physical desire. Certainly, even in the ugliest sensual desire there lies hidden a divine spark of love's higher powers. However, where the covetous will is the characteristic of the love life, of the whole thought life, and of the deepest hidden longings, love remains ruled by the animal and demonic realms of our being. In this condition no one attains the heights of true humanity and fresh youthfulness to which every human being, without exception, is called. In this lowland the emotional life proves incapable of allowing love to mature to faithfulness, which alone can be the fulfilment of a fellowship of love.

The highest and ultimate love, poured out over us as eternal power, wants to penetrate and to affirm our physical powers of love. This love cannot tolerate our enslavement by animal sensuality. It does not want us to be dependent on the state of the body. It wants to lift us into the highest spheres of divine freedom and divine purity, out of which and toward which moves all that is living.

We rejoice about those powers of Eros that cannot be mistaken for sultry eroticism. The Greek Eros does not represent mere physical sexuality, but communal experiences of the soul which belong to a relatively pure atmosphere. Yet the purest air of love is the breath of the Spirit which goes out from Jesus; Socrates or Plato could only sense this. The forces which are to be felt in the youth movement are powers of Eros in a new form, powers in which freer air, fresher wind, a wider view, and a purified joy prevail. The tender emotional life of innermost fellowship in love has mastered the gross physical drive of brute sensuality. Young people have become aware that all relationships of body and soul between people are always and everywhere relationships of love. They dare to rejoice in these love relationships in jubilant affirmation of life. They dare to comprehend in these relationships the only possible shaping of community and of life as a whole. Only here and there has this emotional upsurge of the most hidden powers penetrated into the regions of the Spirit and to Christ.

As the youth movement branches out more and more, it becomes clear as day that all ways which lead away from Christ must lead into the mire. It is evident that the forces of Eros without the power of Agape cannot lead to purity. A shameless nudity cult has desecrated the mystery that can only belong to the unity of two people, which is a sacred symbol. It is an immediate need in the youth movement to keep a clear distance from those who have escaped from the prostitution of the big cities only to be just as miserably enslaved by other forms of possessive desire.

To the clear-sighted the domain of Eros is distinctly divided into two opposing camps. The straight line which is visible to us, a portion of the eternal circle of love, runs downward here into the darkness. Just as surely as the sympathies of body and soul can be fully dominated and kept pure by the love of God, they can be enslaved by Eros in vacillating, unfaithful, and emotionally sordid desire. To the extent to which the youth movement falls prey to this Eros life of lust, it is lost and finished. Insofar as it finds joy in the Eros life of pure Agape, it can be called to something great for our people and for humanity. The youth movement is standing at a crossroads where neither Buddha nor Lao-tse nor any other Indian or Chinese, but in truth Christ Jesus alone can help.

This hour of decision for the youth of today (1920) is regarded with serious apprehension by orthodox Christian groups. These groups have repeatedly experienced how quickly a crude sensuality drowns out the tender movement of the soul; because of this, they are unwilling to believe that a new, freer, and purer spirit is at work in new forms of living. Nietzsche's reproach to Christianity was that it had poisoned Eros, had taken away its innocence. From this, he said, Eros died. This crushing accusation applies to the general lines of development in church history. A strong inclination toward a purely negative asceticism has become noticeable in the youth of today who struggle against the dangers of degeneration and defilement. But Jesus did not want this.

Jesus had no distrust of life; He joyfully affirmed all life's forces which are illumined, penetrated, and ruled by God's love. He gave a high place to marriage and its inviolability. He honored marriage by discerning its desecration in the impure thought and the covetous look. Jesus gave His Church brother-love as its sign, love that is Agape, in community of table and of prayer and openhearted discussion. In His own life He showed how the purity of love embraces all people without servile anxiety and works everywhere without being stained. Jesus loved the rich young man when He looked at him as He alone could look and challenged him to give away all his riches and to follow Him. He loved John, who himself called attention to how he leaned against His breast at table. Though denounced by His enemies, He allowed those to come close to Him who sought a freeing from their sick sensuality in love to Him. Women of ill repute were allowed to kiss His feet and to wash and dry them with their hair, or to anoint His own hair. And even on the cross He gave His mother a son and His beloved young friend a mother.

In His Spirit, Jesus brought a final transcendence of the Eros life; seen from a false perspective this could be misunderstood as a stifling of emotional relationships. This transcendence is the revelation of the love of God free from desire. Eros of itself is not free of covetous desire. Therefore, it is not free from jealousy of others in their loving and being loved. It is not free of boastfulness and conceit. It can injure tenderness and purity of feeling; for it still seeks its own. Eros does not stand up for justice and truth because by its very nature it remains partial. For this very reason, it cannot of itself become one with that attitude toward life which believes all things, hopes all things, endures all things. Eros can be poisoned, sicken, and die; for it is of this world. Plato's Symposium, the loftiest eulogy which world literature has devoted to Eros, unveils its sickness to anyone who looks more deeply.

God's love is eternal and imperishable. It is the greatest and final revelation on our earth of God's universe. Greed and vanity, possession and property must perish because they are worthless for the eternal. Even the highest gifts of language, knowledge, and prophecy belong to time and will perish with it. Love, however, is simply life itself, life in every sense, full and everlasting life. Jesus has revealed to us that love is the greatest of all things. One who lives in love fulfills the essence and the will of God. For he lives in God. God lives in him. There is no other community with God than that of love. Faith is alive only in love. Faith without love is nothing. If anyone brings forth the clearest proclamation and the purest teaching but has not love, he is less than noise and smoke.

The warmth that comes from God's heart cannot be produced in any laboratory, by any decree, or by any organization. No friendly efforts or zealous benevolence can imitate this genuine gold. Whoever has felt this unique life power radiating from the aged or from the wheelchair of a cripple knows that this power is independent of the physical freshness of youth. It is life itself. It is the one primary force, the original power of the deepest source. Wherever we meet this life power it is the effect of a cause, the cause of all being. Omne vivum ex vivo. Love begets love. He loved first who himself is love. Only out of this first cause are we able to love.

Hence the love that is Agape, in contrast to the intrinsically sick Eros, bears the character of Him who literally pours it out over us. It knows no bounds of space and time. It destroys nothing. It is the strength of unconquerable perseverance. It is steadfast faithfulness and therefore is equal to every task.

Agape, as genuine kindness, alone knows what is right for each person in every situation because it is free of the passionate stirring of naked Eros, which seeks by all the wiles of jealousy to win or to hold what it supposedly loves. It clothes the energy of our love in the divine light of inexpressible purity, which can never be unseemly or ugly and can never injure the modesty or sensitivity of the soul. Being God's love, it is free from all inflated arrogance, from all pretense, from all presumption for its own advantage.

Agape seeks and demands nothing for itself because it lives completely in the object of its love. It knows nothing of rights, for its nature is to abandon and forget the standpoint of rights, to find its happiness in giving. Vanity and envy are beneath it, therefore it can never be made harsh, never be thrown into excitement, never be provoked to bitterness. Agape sees the essential nature and potentialities of the other one; thus it does not take into account what may still be evil in him. Yet it has nothing to do with injustice. It concentrates its joy completely on the real, the genuine, the true in the soul of the other person.

Agape sees through everything which still delays the holy calling of a soul. It has the strength to be a protection, to endure and ward off all dangers that threaten to obstruct a person's destiny. It can do this because it is one with faith and hope, because it is completely in God, because it lives in the final fulfillment of man's future. For this reason alone, it is able to stand firm everywhere and to endure everything. Agape is present where the unfolding of the full powers of manhood is given in Christ, never where there is merely passing effervescence or superficial enthusiasm.

Anyone who has read the sublime song of love in the original text as Paul wrote it (I Cor.13) knows that this was his expression of the Greek song of praise to Agape. Those who feel something of this love arise in their hearts, experience across the centuries and millennia the aliveness and timelessness of the same spirit working directly in them. Slowly the light dawns within, so that we begin to sense how life could be opened to us by this perfect love. We long for this unspeakable happiness and feel what it means for all men to encounter Him who radiates this life.

No founder of a religion, no philosopher or moralist has lived this love as Jesus did. We can only reach God's heart if we encounter Jesus. In Christ the love of God became manifest. The Word became flesh. Jesus came down into the life of physical and emotional relationships. At all times He was the kingly giver, the man who gave riches.

Jesus knew only the crystal-clear, purified love of the kingly service for which He came into this world, not in order to make men His servants but to serve and give up His life. He revealed the love that forgives everything and gives everything. He revealed the love that includes enemies as well as friends, the love that allows no injury to any opponent or his property, much less to his physical life. Yes, He showed that love is not limited by possessions or property. In Him, love is the unconditional and absolute for which we all long. This love could never accept being frustrated by outward circumstances.

The love of Jesus is forever and is boundless, or it is nothing. There is no other characteristic of Jesus and of a Jesus-life than love. Therefore, Jesus said that by the love that His own would have for one another the world would know that they belonged to Him. He knew himself to be one with the original source of love, therefore He established love as the characteristic of His being.

The cross of Jesus is the ultimate gift of God's love. Here our loveless and lovesick lives come to an end. Here begins the new life of divine justice which can be no other justice than that of love. Before, we gave ourselves to the service of degenerate and degrading ways of love; now we give ourselves to the service of justice and perfect love which belongs to all.

When we find this deepest and all-embracing fulfillment of our need of love, when our hearts are filled with powers of love as the sun is filled with flames of fire which it hurls out into the farthest reaches, then we are set free from possessive desire. The forgiveness and cleansing which Christ gives to our degenerate love life goes hand in hand with the outpouring of the flood of His love. Whoever is surrounded by this spirit will only feel at home in the atmosphere in which Jesus himself lived. In Christ we experience how God loves us; then we no longer expect to be loved by men but seek life's happiness in love toward men.

This ultimate and highest love which we can attain is of the Spirit and is the highest calling of the Spirit. In this direction alone lies the solution to the problem of life. Where a man struggles with his erotic passions, not a spark of love's energy shall remain lost, no life power be suppressed. On the contrary, he should look into the heart of God at each moment of his life and open himself to Him so that he may live out love, God's love, in every area of human relationships. He must allow the Eros life to be ruled completely and exclusively by Agape, thus conquering selfish desire through its overflowing power.

The community of life which grows in this way cannot allow anything to remain outside of its life circle. It holds fast to everything that belongs to life. Whoever has surrendered to this glowing sun cannot withhold any area of his life from it; again and again he will return to it with all that he is and has. When the spirit of love came over the first Christians they became one heart and one soul. They greeted each other with the holy kiss. They shared in the breaking of bread and had all things in common. Among them the meaning of brotherhood in the common life, of freedom in the pure Spirit, became revealed. They had become one family. In them was revealed the mystery of organic community among men.

The all-embracing Spirit is the unity of all freed spirits. He effects the freedom of the soul's powers which now flow toward one another, no longer dependent on sympathy or antipathy or on the conditions of the body. The Spirit rules over the uniting of men; all of life's goods come under His power. Wherever freedom, purity, and the love of God reign, wherever Christ lives in individuals, wherever His Spirit unfolds all gifts and powers, there grows a living unity. This unity is to be seen as one body.

Liebesleben und Liebe

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

EA 21/01

Liebesleben und Liebe

Ein Sonnherzer Bekenntnis

Im Neuwerk-Verlag Schlüchtern 1921

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Diese Handschrift ist dem Lebensbuch einer Jugendbewegung „Junge Saat“ entnommen, das um die Jahreswende 1920/21 im Neuwerk-Verlag Schlüchtern erschienen ist.

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Liebesleben und Liebe

In seinem ersten Weihnachtsspiel malt Dickens einen alten reichen Kaufmann, in dem fast der letzte Funken der Liebe erstorben war. Sein Leben war zugrunde gegangen, weil er ganz im Geldgewinnen aufgegangen war. Als wenn er ein Mensch ohne Herz gewesen wäre, ging nichts als Kälte von ihm aus. Dieser Todeshauch war so spürbar, dass kein Kind und kein Bettler auf der Straße daran denken konnten, ihn um Zeit und Stunde oder um die geringste Hilfe anzugehen. In Todeseinsamkeit lebte er ohne die kleinste menschliche Beziehung ein rein geschäftliches Dasein. Selbst seine Jugendliebe hatte er dem Geldgötzen geopfert. Alle reineren Hoffnungen waren von dem Streben aufgezehrt worden, sich in der großen bürgerlichen Welt Anerkennung und Fortkommen zu sichern, bis zuletzt jede edlere Regung vor dem Drang nach Gewinn erloschen war. Als ein Mann von gesichertem Vermögen war er ein Wesen ohne Seele geworden. Sein Streben war so gänzlich der Gemeinschaft der Menschen abgewandt, dass sein Sterben nur als Bestätigung eines längst eingetretenen Todeszustandes gelten konnte. Nur wenn der Geist seiner Jugend noch einmal erwachte, konnte seine einsame Kälte und Leere der Wärme Gottes weichen. Nur wenn er sich der alten Sehnsucht nach Liebe und Leben mit neuer Treue ergab, - wenn er alles verließ, was Leben und Liebe ertötet hatte, - konnte das Evangelium der Weihnacht ihm neues Leben bringen.

Niemand kann ohne Liebe leben. Ein liebeleerer Mensch ist ein alterndes und sterbendes, in Wahrheit ein totes Wesen. Wo die Liebe erkrankt oder entartet, ist das Innerste des Lebens vergiftet. Nur wo die Liebe ungehemmt zur Entfaltung gelangt, ist die Bejahung des Lebens gefunden. Wer Zeiten heißen Liebesdranges, stärkster Liebessehnsucht ungenutzt vorübergehen lässt, hat an seinem kostbarsten Vermögen denselben unschätzbaren Verlust erlitten, wie alle die, deren heiligste Kräfte in der schmutzigen Gosse vergeudet sind.

Die eigentliche Lebensfrage aller jugendlichen Menschen ist die Liebe. Ein jeder fühlt es, dass sein Schicksal die Liebe ist. In Stunden der Bangigkeit fürchten sich nicht wenige vor dem Liebesleben. Auch in der Jugend gibt es schwache Menschen, die die Liebe fliehen wie die Pest. Sie erscheint ihnen wie ein glühendes heißes Feuer, dem ihre furchtsame Seele aus dem Wege geht. Und andere, die ebenso wenig feuersicher sind, kommen der lodernden Glut zu nahe. Sie lassen das Haus ihres Lebens in schwelendem Feuer zerstören. Ihr äußerer Mensch verfällt, weil sie ihr inneres Menschentum verfaulen lassen, weil sie ihr Herz in unreiner Glut auskohlen wie einen erlöschenden Krater, anstatt es mit ewiger Sonnenkraft durchglühen und so ein reines Licht und echte Wärme weiterzugeben.

Für die meisten ist die Liebe ein Irrgarten, in dem sie keinen Schritt gehen können, ohne sich genarrt zu wissen. Sie haben das Geheimnis nicht entdeckt, wie sie den lebendigen Strom in die rechte Bahn lenken könnten. Sie fühlen es vielleicht, dass alle Liebe in Gott enden muss, wie alle Ströme ins Meer fließen. Sie merken, dass viel Wasser versickert, verdunstet oder verkocht, anstatt den Weg seiner Bestimmung zu finden. Auch wollen sie im Grunde nichts, was nicht Erfüllung ihres Wesens und des Wesens Gottes wäre. Aber es fehlt ihnen die Wesensschau, die die reine Urkraft der Liebe von ihren Schwächungen zu scheiden vermag.

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Der Deutsche hat heute für alle Grade der Liebe, ja für alle ihre Krankheiten und Abarten nur ein Wort. In dieser Einfachheit seiner Sprache liegt das Geheimnis der Liebe verborgen. Hier wird es geahnt, dass die Liebe das Eine Letzte ist, um das sich alles bewegt, was Leben ist, auf das sich alles bezieht, was Hoffnung bedeutet; von dem alles getragen wird, was lebendige Kraft atmet.

Alle Anziehungskräfte der Natur entstammen demselben Geheimnis der Liebe. Im großen Kosmos stellt die rhythmische Ordnung der sich umkreisenden Gestirne das monumentalste Bildwerk der Liebe dar. Keine Pflanze entsteht ohne Liebe. Kein noch so kleines Tier wird ohne Liebe ausgebrütet oder geboren. Nirgends kommen Menschen zueinander, nirgends werden Wesen gezeugt oder geboren, ohne dass ein Funke von Liebe seine Lebenswirkung entfaltet hätte.

Aber in der deutschen Sprache fehlt es an jener Unterscheidung zwischen „Liebe“ und „Liebe“, die zwischen Leib und Seele, zwischen Seele und Geist das gesunde und das kranke Verhältnis anzudeuten vermag. Der Grieche sieht einen klaren Unterschied zwischen der Begierde als der besitzergreifenden Lust, zwischen dem Eros und der körperseelischen Zuneigung und schließlich der Agape oder der heiligen Liebe, die als Liebe Gottes alles umfasst und sich allen schenken will.

In unserem Freundeskreis werden wir immer wieder vor die Frage gestellt, wie sich diese drei Gestaltungskreise der Liebe zueinander verhalten. Mancher neigt dazu, zwischen der besitzergreifenden Liebe und der körperlichseelischen Zuneigung jeden wesentlichen Unterschied zu leugnen. Andere wollen die heilige Liebe schenkenden Reichtuns scharf von der Berührung mit dem Eros abtrennen. Und ihre radikalsten Gegner bestreiten beharrlich die Existenz der Gottesliebe überhaupt, da es keine Liebesausstrahlungen ohne erotische Energien geben könne.

Wer dem religiösen Leben fernsteht, kann nicht anders urteilen. Wer aber erlebt hat, wie die Liebe Gottes buchstäblich über ihn ausgegossen worden ist, dass er sich von ihr überschütter und überstrahlt, ganz und für ewig in sie untergetaucht wusste, der kann niemals davon abgebracht werden, dass alle Liebeserlebnisse, welcher Art sie auch seien, nur Einzelstrahlen oder unsaubere und verzerrte Widerstrahlungen dieser einen unendlichen Lebenssonne sind. Er ist sich gewiss geworden, dass die heilige Liebe Gottes das allein Wesentliche in allem Liebesleben ist, dass es sich deshalb bei allem, was Liebe ist, um die eine Frage handelt, ob es diesem Lebenszentrum angehört oder sich von ihm entfernt hat.

Man hat darauf aufmerksam gemacht, dass in den Partien des Gehirns die religiösen und die Liebeserlebnisse benachbart sind. Diese Tatsache hat eine tiefe Symbolik und weist auf die letzten Wahrheiten hin; denn: „Gott ist Liebe, und wer in der Liebe bleibt, der bleibt in Gott und Gott in ihm.“ Auch die entartetsten und beschmutztesten Liebesempfindungen haben etwas Verborgenes von Gott in sich; aber ihre Entartung verzehrt als fressendes Gift alles Göttliche bis in den kleinsten Rest, so dass ein Mensch, der im Fleisch ertrinkt, für Gott und seine Liebe kein Auge mehr hat.

Wer seine Liebeenergien im Sinnesrausche verbraucht, entzieht den benachbarten Zentren alle Lebenskraft. Er entnervt und entgeistet sich für das göttliche Leben, er wird für die erhabensten Eindrücke stumpf, die von dem Herzen Gottes ausgehen. Sein Auge , für das Licht geschaffen, findet sich nur noch im Dunklen zurecht. Denn niemand vermag Gott zu schauen, der unrein ist. Die Innenschau der Seele erwächst nur aus der Reinigung des Herzens. Die Agape als Gottesliebe ist die reine Schau Gottes. Sie ist deshalb zugleich die Überflutung unseres gesamten Lebens mit der reinen

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Gotteskraft, die Liebe ist, ohne Gier und Begierde zu kennen. Es geht deshalb hier um die Frage, ob wir ein Erosleben der reinen Agape gewinnen können, während die Masse nur von dem Eros der Begierde weiß, der in seinem zerstörendsten Gestaltungen als ewig wechselnde Lust Besitz um Besitz austauscht.

Auf den ersten Eindruck scheinen sich die beiden Enden einer geraden Linie von einander undendlich zu entfernen. Wer aber das Geheimnis des Seins durchschaut, weiß es, dass sie sich in der Unendlichkeit treffen müssen, dass die uns sichtbare Gerade als ein unendlich kleiner Ausschnitt eines unendlich großen Kreises angesehen werden muss.

Die im gewöhnlichen Leben sichtbare Gerade ist in unserem Bilde das Gebiet des Eroslebens. Es ist die Erscheinungswelt in Zeit und Raum, in der Geisteswesen kein Verhältnis zu einander gewinnen können, ohne eine körperseelische Anziehung oder Abstoßung zu erfahre. Es ist die Sphäre des seelischen Seins, das Geben der Hände, das Finden der Auge, das Schreiten Arm in Arm, die Gemeinschaft in Wort und Gesang, in Wandern und Spiel, die Freundschaft und Gemeinschaft in Freude und Leid, in Glaube und Hoffnung, - die Lebensgemeinschaft der Menschen, ohne die wir nicht sein können.

In allem diesem Leben ist Gott. Das Wesentliche und Eigentliche alles Lebendigen und aller Gemeinschaft ist die Agape, die Liebe, die von Gott ist und die zu Gott führt. Es ist die Liebe, die nimmer aufhört und keine Grenzen kennt. Sie ist die Offenbarung des Transzendenten im Immanenten. Gott ist Liebe. Wer in der Liebe bleibt, bleibt in Gott und Gott in ihm. Deshalb mündet die uns sichtbare Linie der menschlichen Liebesbeziehungen in die Gottesgemeinschaft, in das Herz Gottes selbst. In seiner unerschöpflichen Ewigkeit und Unendlichkeit kommt die Liebe zweier Menschen oder die Gemeinschaft eines Freundschaftsbundes oder einer Gemeinde allein zu ihrer Erfüllung. Nur in diesen letzten Höhen gewinnen die Menschen die Kraft, ihr ganzes Leben mit Liebe zu durchströmen und alle ihre Gaben zur Entfaltung zu bringen. Nur in dieser Luft gewinnen sie die Reinheit, dass sie in der Welt des Eros frei von der Begierde besitzergreifender Lust Liebe ausstrahlen. An die Stelle des Sinnenrausches tritt hier schließlich die Ekstase des göttlichen Geistes, die von unteren Regionen aus als Askese angesprochen werden muss. Der Eros steht völlig unter der Herrschaft der Agape. An die Stelle des vereinzelten begehrlichen Willens ist der allesumfassende Geist getreten.

Aber die Linie der Liebe endet auch nach der entgegengesetzten Seite in der Welt des Ewigen und Unendlichen. „Denn alle Lust will Ewigkeit, will tiefe, tiefe Ewigkeit.“ Faust will zuerst dem Augenblick körperlicher Liebeslust entgegenjauchzen: „Verweile doch, du bist so schön!“ bis er schließlich in der dauernden Arbeit zum Bebauen und Bewahren der Menschheitsgemeinschaft die wahre Erfüllung seiner Sehnsucht findet. In allen Wegen, auf denen die Liebeskraft des Faust Erfüllung sucht, schaut Goethe die Erosmacht, die das Faustbuch mit dem Bekenntnis schließen lässt. „Das ewig Weibliche zieht uns hinan.“ Wenn wir die uns greifbare Linie der Liebe bis ins Unendliche hinaufschreiten, so führt uns das Leben zu Gott. Wir erden nur dann zu innerer Geschlossenheit gelangen, wenn wir die Liebeslinie ausschließlich zu Gott hin, in der Richtung auf den reinen Geist, auf die höchste Bestimmung verfolgen. Nur das eine heilige Symbol einer einzigen Zweieinheit lässt uns ungestraft auch entgegengesetzt in die Unendlichkeit der letzten Tiefen hinabstoßen.

In jedem Augenblick berühren wir die jenseitige Welt. Jeder Augenblick ist ein Atemzug, der uns Ewigkeit mitteilt. Jeder Augenblick bringt uns mit Liebe in Be-

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rührung. Auch in den heiligsten Momenten der letzten körperlichen Vereinigung versinken wir in die Welt des Jenseits. Wir sind unseren eigenen Grenzen entnommen und stehen in engster Gemeinschaft mit der Geisteswelt. Jedes Einswerden zweier geistiger Wesenheiten ist ein Vorgang in der Welt der Ewigkeit. Je intensiver das Liebeserlebnis ist, umso stärker und wirksamer wird der Einfluss der transzendenten Welt auf unser Leben.

Die entscheidende Schicksalsfrage ist deshalb die nach dem inneren Charakter unseres Liebeserlebnisses, vor allem nach dem Charakter der Geisteswesen, mit denen wir uns verbunden haben. Wer es vor solchen Momenten nicht gewusst hat, ob er sich mit den Gewalten der Finsternis oder mit dem Lichte Gottes vereinigt, der wird es an den Wirkungen zu spüren haben, die diese Momente unausbleiblich mit sich bringen. Wer zur Hure geht, wird ein Fleisch und ein Geist mit ihr. Und wer vor Gott und in Gott für alle Ewigkeit eine Zeieinheit eingeht, erfährt die Segnungen dieses heiligen Mysteriums an seinem Leibe und an seinem Geiste. Denn mit dieser Einheit der Brautschaft und Ehe hat Gott seinen Bund mit seinem Volk, die Einheit des Christus mit seiner Gemeinde verglichen. Wie der Eine Ewige der einzige Gegenstand der Hingabe seiner Gemeinde ist, und in ihr alle Kräfte der Liebe und des Geistes entfacht, so ist in der Ehe eine geschlossene Einheit gegeben, die alle Kräfte des Mannseins und der mütterlichen Fraulichkeit wachruft und entfaltet. Die Ehe als Wille zu zweien - etwas über uns hinaus zu schaffen – ist eine Teilnahme an der schöpferischen Kraft Gottes, die im Geistesleben zugleich alle unsere Energien für das Wesen Gottes und für seinen Willen, für seien Liebe zu allen wachrufen muss. Wie die Taufe als Symbol des Sterbens und des Auferstehens zu voller reiner Lebensentfaltung nur einmal vollziehbar und absolut unwiederholbar ist, so auch das Symbol der Ehe mit dem einzigen Menschen, der uns zur Erfüllung aller seiner und aller unserer Lebensmöglichkeiten gegeben ist.

So wird denn unser Liebesleben zu unserem Schicksal im schwersten Sinne des Wortes. Entweder schleudert es uns in den höllischen Abgrund dämonischer Selbstzerstörung, in dem unsere Heiligstes und Bestes verloren geht. Der Eros ist satanische Lust, ganz Begierde geworden. Oder es erhebt uns in die reinen Höhen des Lichtes Gottes, wo wir unsere Bestimmung und Berufung erfüllt finden. Alle Erosgebiete sind von Gott in Besitz genommen.

Wenn wir hier nun gefragt werden, wie es mit denen steht, die niemals das Glück der Zweiheit nach Leib, Seele und Geist finden können, so stehen wir auch hier vor dem Geheimnis edelster Berufung der Gottesliebe. Es bedarf nur eines Anstoßes aus der Welt der ewigen Kräfte; und Menschen, die sich in ihrer enttäuschten oder versagten Begierde tief unglücklich wussten, dringen zu einer Entscheidung durch, die sie vollkommen glücklich macht. Wer sich nach dem ihm verschlossenen Liebesgarten sehnt und an seinen versperrten Toren rüttelt, kann dieses Geheimnis nicht gewinnen.

Aber es mag jemanden durch bittere Erfahrungen der Weg zur Ehe versperrt sein, - andere mögen in invertierter Veranlagung keinen Zug zum anderen Geschlecht empfinden – sie alle können ihr Lebensglück in ungeahnter Fülle gewinnen, wenn in ihnen die heiligste Entschlossenheit der Gottesliebe durchbricht. Keine Liebesenergie soll ungenutzt vergehen. Keine Lebenskraft darf verdrängt werden. Aber es gilt, aus der dumpfen Kammer, aus der rauchigen Stadt, aus der Niederung der Nebel, Dünste und Süchte emporzusteigen, damit der Blick frei wird, das Herz sich weitet und die Lunge reine Luft atmet. Es gilt, alle Energien in höchste, reinste

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Kräfte umzusetzen, um sie ungebrochen und ungehemmt entfalten zu können. Es gibt eine völlige Befreiung von dem begehrlichen Eros, wenn der Eros sich in ewiger Treue mit der Agape vermählt. Wer so dem Sexuellen ein für allemal entrinnen kann, gehört zu den Glücklichsten unter den Menschen. Sie vermögen mehr zu lieben als die anderen alle, weil sie alle ihre Kraft und Zeit frei haben, weil die Agape als Gottesliebe alle ihre Beziehungen zu allen Menschen ausschließlich beherrscht. In ihnen kann das himmlische Reich ungehemmter auf die Erde hereinbrechen, weil alle ihre Liebeslinien nur nach der einen einzigen Richtung verlaufen. Deshalb sprach Jesus von solchen, die um des Himmelreiches willen verschnitten sind, Paulus von solchen, für die es besser bleibt, nicht zu heiraten, weil ihre besondere Sendung eine besondere Ausrüstung erfordert.

Wem auch der Weg zu der einen, reinen Ehe verschlossen zu sein scheint, er soll sich nicht verbittert dem Leben und der Liebe entfremden. Er darf sein Bestes nicht ertöten. Niemals darf er sich einer Lust ergeben, die nicht alle Seiten seines besten Seins, vor allem nicht das Göttliche in ihm erwecken und entfalten kann. Er hat vielmehr die höhere Berufung überkommen, daß alle seine Liebeskräfte von der schenkenden sonnigen Gottesliebe aus belebt und entfacht werden, nimmer in besitzergreifender Lust, sondern ausschließlich in der verschwenderischen Begeisterung hingebender Schenkung. Hier greift eine Liebe zu vielen und zu allen Platz, die nichts für sich will, sondern glücklich ist im Verschenken. Und in Wahrheit wird jeder Mensch, ob er für die Männerliebe oder für die Frauenliebe veranlagt ist, ob er verheiratet oder unverheiratet ist, an wichtigen Entscheidungspunkten seines Lebens vor dieselbe Frage gestellt. In Wahrheit leben wir alle in einer gewissen Askese, die wir die höchste und umfassendste Lebensbejahung der Gottesliebe gefunden haben. Diese Askese der allumfassenden Bejahung sagt mehr und mehr Nein zur besitzergreifenden Begierde. Sie hat sich der sexuellen Sphäre endgültig entfremdet. Sie ist für das eine reine Leben der Gottesliebe entschieden, in das uns allein der Heilige Geist unterzutauchen vermag. Hier ist das gesamte Zusammenleben mit weißem Licht übergossen. Hand in Hand in reiner Freude stehen hier Jungen und Mädchen, Männer und Frauen, vor dem großen Tor, das ihnen der Himmel für die Erde geöffnet hat. Sie leiten einander zu ihrer höchsten Berufung, zu jenem Leben der Liebe, das alle Besitztümer und Kräfte an alle verschenkt, ohne sich selbst jemals verlieren zu können.

Wir dürfen uns nicht wundern, daß eine so reine Gemeinschaft in kristallklarer herzlicher Zuneigung so oft für unmöglich gehalten wird. Denn das Liebesleben vieler kennt nur das Triebleben der körperlichen Begierde. Gewiß ist auch in der häßlichsten sinnlichen Lust ein göttlicher Funke höherer Liebeskräfte verborgen. Aber wo der begehrliche Wille das Kennzeichen des Liebeslebens, des gesamten Gedankenlebens und der letzten geheimen Sehnsucht ist, bleibt die Liebe von der tierischen und von der dämonischen Sphäre unseres Seins beherrscht. In diesem Zustand gelangt niemand zu der Höhe wahren Menschentums und frischer Jugendlichkeit, zu der doch ohne Ausnahme jeder Mensch berufen ist. In einer solchen Tiefenlage muß sich das Seelenleben unfähig erweisen, die Liebe zur Treue ausreifen zu lassen, die doch die einzige Erfüllung einer Liebesgemeinschaft sein kann. Die höchste und letzte Liebe, die als ewige und unendliche Kraft über uns ausgegossen wird, will auch unsere körperlichen Liebeskräfte durchdringen und bejahen; aber sie kann es nicht ertragen, daß wir in tierischer Sinnlichkeit geknechtet bleiben. Sie will uns nicht von körperlichen Zuständen abhängig wissen; sondern sie will uns in die höchsten Sphären der göttlichen Freiheit und der göttlichen Reinheit heben, von denen aus und zu denen hin sich alles Lebendige bewegt.

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Deshalb freuen wir uns über jene Eroskräfte, die nicht mit schwüler "Erotik" verwechselt werden können. Bei dem griechischen Eros handelt es sich nicht um eine rein körperliche Sexualität, sondern um seelische Gemeinschaftserlebnisse, die einer relativ reineren Luftschicht angehören. Die reinste Luft der Liebe ist jedoch der Hauch des Geistes, der von Jesus ausgeht, den ein Sokrates und ein Plato nur ahnen konnten. Es sind Eroskräfte, die in der heutigen Jugendbewegung in neuer Gestaltsform zu spüren sind, Kräfte, in denen freiere Luft, frischerer Wind, ein weiterer Blick und eine gereinigte Freude herrschen. Hier ist das feinere Seelenleben innerlicher Liebesgemeinschaft über das grobe körperliche Treiben brutaler Sinnlichkeit Herr geworden. Jugendliche Menschen sind dessen inne geworden, daß alle Beziehungen unter den Menschen als körperseelische Beziehungen überall und stets Beziehungen der Liebe sind. Man wagt es, sich dieser Liebesbeziehungen in jauchzender Lebensbejahung zu freuen und in ihnen die einzig mögliche Gestaltung der Gemeinschaft und des Lebens überhaupt zu erfassen; aber nur hier und da ist dieses seelische Aufsteigen der geheimsten Kräfte in die Gebiete des Geistes bis zu Christus durchgedrungen.

In der sich mehr und mehr auswachsenden Verzweigung der Jugendbewegung kann man es mit Händen greifen, wie alle von Christus fortführenden Wege in den Sumpf führen müssen. Es hat sich erweisen mÜssen, daß die Eroskräfte ohne die letzte Kraft der Agape nicht zur Reinheit führen können. Ein schamloser Nacktkultus hat jenes Mysterium entweiht, das nur der Einheit zweier Menschen als einem geheiligten Symbol gehören kann. Es gilt heute schon, in der Jugendbewegung klar von jenen abzurücken, die der großstädtischen Prostitution nur dazu entronnen sind, um der besitzergreifenden Begierde in anderer Weise ebenso erbärmlich versklavt zu sein. Das Erosgebiet scheidet sich hier dem Schauenden deutlich in zwei feindliche Lager. Die uns sichtbare Gerade des ewigen Liebeskreises verläuft hier nach unten in der Finsternis. Ebenso sicher, wie die körperseelischen Sympathien völlig von der Liebe Gottes beherrscht und rein gehalten werden können, ebenso sicher gibt es eine Versklavung des Eros in der wechselnden untreuen und seelisch schmutzigen Begierde. So weit die Jugendbewegung diesem Erosleben der Lust verfällt, ist sie verloren und erledigt. So weit sie sich aber des Eroslebens der reinen Agape freuen wird, kann sie für unser Volk und für die Menschheit zu Großem berufen sein. Die Jugendbewegung steht hier an einem Scheideweg, an welchem ihr weder Buddah, noch Laotse, noch sonst ein Inder oder Chinese, sondern in Wahrheit nur Christus Jesus helfen kann.

In den altchristlichen Kreisen begegnet man dieser Entscheidungsstunde der heutigen Jugend mit ernstesten Besorgnissen. Weil man es immer wieder erlebt hat, wie schnell die rohere Sinnlichkeit die feineren Seelenregungen überflutet, will man es nicht glauben, daß in neuen Lebensformen ein neuer freierer und reinerer Geist am Werke ist. Nietzsche hat dem Christentum vorgeworfen, es habe den Eros vergiftet, es habe ihm seine Unschuld genommen. Daran sei der Eros gestorben. Auf große Entwicklungslinien der Kirchengeschichte trifft diese vernichtende Anklage zu. Auch in der heutigen Jugend macht sich im Kampf mit jenen gefährlichen Erweichungen und Beschmutzungen eine starke Neigung zu einer rein negativen Askese bemerkbar. Aber Jesus wollte das nicht. Er hat das Leben so wenig verdächtigt, daß er alle seine Kräfte, von der Gottesliebe überstrahlt, durchdrungen und beherrscht, aufs freudigste bejaht hat. Er hat die Einehe und ihre Unverbrüchlichkeit hoch gestellt. Er hat sie dadurch geehrt, daß er in dem unsauberen Gedanken und in dem begehrlichen Blick ihre Entweihung

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erkannte. Seiner Gemeinde hat er die Bruderliebe in Tischgemeinschaft und Gebetsgemeinschaft und in freimütiger Aussprache die Liebe als Agape zum Kennzeichen gegeben. In seinem eigenen Leben zeigte er es, wie ihre Reinheit ohne knechtische Ängstlichkeit alle Menschenkreise umfaßt und sich ohne Befleckung überall auswirkt. Er liebte jenen reichen Jungen, als er ihn mit dem ihm allein eigenen Blick anschaute und ihn aufforderte, all seinen Reichtum zu verschenken und ihm nachzufolgen. Er liebte Johannes, der es selbst hervorhebt, daß er an seiner Brust zu Tisch gelegen hat. Er ließ sich unter dem Widerspruch seiner Gegner die Nähe solcher gefallen, die in der Liebe zu ihm Befreiung von ihrer kranken Sinnlichkeit suchten. Frauen von schlechtem Ruf durften seine Füße küssen, durften sie waschen und mit ihren Haaren trocknen; oder sie durften ihm selbst sein Haar salben und ordnen. Und noch am Kreuze schenkte er seiner Mutter einen Sohn und seinem liebsten jungen Freund eine Mutter.

Jesus hat in seinem Geist eine endgültige Überbietung des Eroslebens gebracht, die von einer falschen Perspektive aus als Ertötung der körperseelischen Beziehungen mißdeutet werden konnte. Diese Überbietung ist die Offenbarung der begierdefreien Gottesliebe. Der Eros an sich ist nicht frei von der besitzergreifenden Lust. Er ist deshalb nicht frei von der Eifersucht gegen das Lieben und das Geliebtwerden der anderen. Er ist an sich nicht frei von Prahlerei und Aufgeblasenheit. Er kann das Zartgefühl und seelische Reinheitsempfinden verletzen. Denn er sucht an sich noch das Seine. Er steht nicht für die Gerechtigkeit und Wahrheit ein, weil er in seinem eigensten Wesen Partei und parteiisch bleiben muß. Eben deshalb kann er von sich aus nicht mit jener Gesinnung eins werden, die alles glaubt und alles hofft und alles zu dulden vermag. Der Eros kann sterben. Er kann erkranken und vergiftet werden. Denn er ist von dieser Welt. Platos "Gastmahl", der erhabenste Lobpreis, den die Weltliteratur dem Eros geweiht hat, muß jedem Tieferblickenden sein Kranksein von Grund aus enthüllen.

Die Liebe Gottes aber ist ewig und unvergänglich. Sie ist die größte und letzte Offenbarung des Jenseitigen im Diesseitigen. Während Begierde und Eitelkeit, Besitz und Vermögen als für das Ewige wertlos vergehen müssen, während auch die höchsten menschlichen Gaben selbst Sprache, Erkenntnis und Prophetie dieser Zeit angehören und mit ihr vergänglich sind, ist die Liebe das Leben schlechthin, Leben in jedem Sinne, völliges und ewiges Leben. Jesus hat es uns erschlossen: Die Liebe ist das Größte. Wer in ihr lebt, erfüllt das Wesen und den Willen Gottes. Denn er lebt in Gott. Gott lebt in ihm. Es gibt keine andere Gemeinschaft als die in der Liebe. Der Glaube ist nur in der Liebe lebendig. Glaube ohne Liebe ist nichts. Und wenn jemand die klarste Verkündigung und die reinste Lehre bringt und keine Liebe hat, er ist weniger als Schall und Rauch.

Diese Wärme aus dem Herzen Gottes kann in keinem Laboratorium, durch keine Beschlußfassung, durch keine Veranstaltung hergestellt werden. Kein Talmi freundlicher Bemühungen oder angestrengter Wohltätigkeit vermag dieses echte Gold nachzuahmen. Wer aus einem weißumrahmten Antlitz oder von dem Rollstuhl eines Gelähmten aus diese einzige Lebenskraft ausstrahlen fühlte, weiß es. Sie ist unabhängig von körperlicher Jugendfrische. Denn sie ist das Sein an sich. Sie ist das allein Primäre, die Urkraft der letzten Quelle. Auch sie ist, wo wir sie treffen, die Wirkung einer Ursache, nämlich die des Urseins überhaupt. Omne vivum ex vivo. Liebe erzeugt Liebe. Er hat uns zuerst geliebt, der selbst die Liebe ist. Nur aus dieser Ursache heraus vermögen wir zu lieben.

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Deshalb trägt die Liebe als Agape, im Gegensatz zu dem in sich selbst kranken Eros die Charakterzüge dessen, der sie unmittelbar über uns ausgießt. Sie kennt keine Grenzen von Raum und Zeit. Sie bricht nichts ab. Sie ist die Kraft unüberwindlicher Ausdauer. Als beharrliche Treue ist sie jeder Aufgabe gewachsen. Sie allein weiß als echte Freundlichkeit für einen jeden in jeder Lage das Rechte. Denn sie ist frei von der leidenschaftlichen Erregung des nackten Eros, der mit allen Mitteln der Eifersucht zu gewinnen oder festzuhalten sucht, was er zu lieben vermeint. Sie umkleidet unsere Liebesenergie mit dem göttlichen Licht unsagbarer Reinheit, das niemals unziemlich und häßlich sein, niemals die Scham oder das Feingefühl der Seele verletzen kann. Als Liebe Gottes ist sie frei von aller Aufgeblasenheit, von aller Scharlatanerei, von jeder Überhebung zum eigenen Vorteil. Denn sie sucht und verlangt nichts für sich, weil sie ja ganz in ihrem Gegenstand lebendig ist. Sie weiß nichts von Recht; denn ihr Wesen ist ja, jeden Rechtsstandpunkt zu verlassen und zu vergessen, um ihr Glück allein im Geben zu haben. Weil Eitelkeit und Begehrlichkeit unter ihr liegen, kann sie niemals scharf gemacht, niemals in Aufregung versetzt, niemals zur Bitterkeit gereizt werden. Weil sie in dem anderen das Wesentliche und Werdende schaut, bringt sie nichts in Rechnung, was noch schlecht an ihm ist. Und doch hat sie nichts mit Ungerechtigkeit zu schaffen. Sie konzentriert sich mit ihrer Freude ganz auf das Wesenhafte, auf das Echte, auf die Wahrheit in der Seele des Anderen. Sie schaut durch die Mauern alles dessen hindurch, was gegenwärtig noch die heilige Berufung einer Seele aufhält. Sie hat die Kraft, Deckung zu sein, alle Gefahren auszuhalten und abzuwehren, die die Bestimmung des Menschen zu verschütten drohen. Sie kann das, weil sie eins mit dem Glauben und mit der Hoffnung, weil sie ganz in Gott ist und stets in der letzten endgültigen Zukunft des Menschen lebt. Nur deshalb vermag sie, überall standzuhalten und alles zu ertragen. Als Vollkraft des Mannesalters in Christus wird sie hier und da sichtbar, niemals aber als vorübergehende Aufwallung oder oberflächliche Begeisterung.

Wer das hohe Lied der Liebe im Urtext gelesen hat, wie es Paulus niederschrieb, weiß, daß dieses Farbenspiel der ersten und letzten Liebe von ihm als der griechische Lobpreis der Agape ausgesprochen ist [1.Kor.13].

Wer etwas von dieser Liebe in seinem Inneren aufkeimen fühlt, erfährt über Jahrhunderte und Jahrtausende hinweg die Lebendigkeit und Ewigkeit desselben unmittelbar in ihm wirkenden Geistes. In uns wird es erst langsam Licht, daß wir zu ahnen beginnen, welches Leben uns durch die völlige Liebe erschlossen werden könnte. Wir sehnen uns nach diesem unerhörten Glück und fühlen es, was es für uns alle bedeuten muß, wenn wir dem begegnet sind, der dieses Leben ausstrahlt. Es hat keinen Religionsstifter auf dieser Erde gegeben, es ist kein Philosoph, kein Morallehrer gekommen, der diese Liebe so ausgelebt und ausgewirkt hätte wie Jesus. Wir können nicht anders zum Herzen Gottes gelangen, als wenn wir Jesus begegnen. In Christus ist die Liebe Gottes Erscheinung geworden. Der Logos ist Fleisch geworden. Jesus ist in das Leben der körperseelischen Beziehungen hinabgestiegen. Stets blieb er der königlich Schenkende, der Mann des schenkenden Reichtums.

Er kannte nur die kristallklar gereinigte Liebe des königlichen Dienstes, zu dem er in diese Welt gekommen ist, nicht um sich Menschen dienstbar zu machen, sondern um zu dienen und sein Leben hinzugeben. Er offenbarte es, daß Liebe alles vergibt und alles verschenkt. Er zeigte es, daß sie die Feinde ebenso umfaßt wie die Freunde, daß sie keine Schädigung irgend eines Gegners an seinem Besitz oder gar an seinem Leibes-

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leben kennen kann, ja daß die Liebe überhaupt von keinen Schranken des Besitzes oder Eigentums weiß. In ihm war die Liebe das Unbedingte und Absolute, nach dem wir uns alle sehnen. Sie konnte sich nie dadurch beruhigen lassen, daß irgendwelche äußeren Begebenheiten ihre Auswirkung verhindert hätten. Die Liebe Jesu ist immer und ist grenzenlos, oder sie ist gar nicht. Es gibt kein anderes Kennzeichen für Jesus und für ein Jesusleben als die Liebe. Deshalb sprach es Jesus aus: An der Liebe, die die Seinen untereinander haben würden, würde die Welt erkennen, daß sie zu ihm gehörten. Weil er sich eins mit der letzten Urquelle der Liebe wußte, mußte er sie als das Wahrzeichen seines Lebens aufrichten. Sein Kreuz ist das endgültige Geschenk der Gottesliebe. Dort ist unser liebeleeres und liebekrankes Leben erledigt. Dort beginnt das neue Leben der göttlichen Gerechtigkeit, die keine andere Gerechtigkeit als die der Liebe sein kann. Wie wir früher unsere Glieder hingegeben haben zum Dienst entarteter und erniedrigender Liebesbetätigung, so gebrauchen wir jetzt unsere Glieder zum Dienst der Gerechtigkeit, zum Dienst der völligen Liebe, die allen gehört.

Wenn wir diese tiefste und umfassendste Erfüllung unserer Liebesbedürfnisse gefunden haben, wenn unser Herz mit Liebeskräften ausgefüllt ist wie die Sonne mit ihren Feuersgluten, die sie immer wieder in die weitesten Fernen hinausschleudern muß, so sind wir befreit von der besitzergreifenden Lust. Die Vergebung und Reinigung, die Christus unserem entarteten Liebesleben schenkt, geht Hand in Hand mit dem Ausströmen seiner Liebesflut. Wer von diesem Geist umweht ist, kann sich nur in dieser Sphäre heimisch wissen, in der Jesus selbst gelebt hat. Wenn wir es in Christus erfahren, wie Gott uns liebt, suchen wir bei den Menschen nicht mehr das Geliebtwerden als das Glück unseres Lebens, sondern allein das Lieben. Diese letzte und höchste Liebe, die wir gewinnen können, gilt dem Geist und der höchsten Bestimmung des Geistes. Nur in dieser Richtung ist die Lösung des Lebensproblems zu suchen. Wo jemand mit seinen erotischen Leidenschaften ringt, soll kein Fünkchen Liebesenergie verloren bleiben, keine Lebenskraft verdrängt werden. Sondern es gilt die ganze Lebenslinie entlang ins Herz Gottes zu schauen, sich ihm zu öffnen, um auf dem ganzen Gebiet aller menschlichen Beziehungen die Liebe, seine Liebe auszuleben! Es gilt, das Erosleben ganz und ausschließlich von der Agape beherrschen zu lassen und so die Begierde aus überströmender Kraft zu überwinden.

Die Lebensgemeinschaft, die so emporwächst, kann nichts neben sich stehen lassen, was außerhalb ihrer Lebenskreise läge. Alles, was zum Leben gehört, hält sie fest. Wer dieser Sonne verfallen ist, kann ihr kein Lebensgebiet entziehen und muß mit allem, was er ist und hat, immer wieder zu ihr zurückkehren. Als der Liebesgeist über die ersten Christen kam, wurden sie ein Herz und eine Seele. Sie grüßten sich mit dem heiligen Kuß. Sie lebten in Tischgemeinschaft und besaßen alles gemeinsam. Unter ihnen wurde es offenbar, was Bruderschaft des gemeinsamen Lebens, was Freiheit des reinen Geistes bedeutet. Sie waren eine Familie geworden. An ihnen offenbarte sich das Geheimnis, daß es organische Menschengemeinschaft gibt.

Der umfassende Geist ist die Einheit aller befreiten Geister. Er wirkt die Freiheit der Seelenkräfte, die nun einander zuströmen, ohne von Sympathie und Antipathie, von Zuständen der Körper abhängig zu bleiben. Der Geist beherrscht das Einswerden der Menschen; alle Lebensgüter nimmt er in seine Gewalt.

Wo Freiheit, Reinheit und Gottesliebe herrscht, wo Christus in dem Einzelnen lebt, wo immer sein Geist alle Gaben und Kräfte entfaltet, erwächst eine lebendige Einheit, die nur als ein Leib geschaut werden kann.