Jugend (Youth)

EA 21/21

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date January 01, 1921
Document Id 20125994_29_S
Available Transcriptions English German


[Arnold, Eberhard and Emmy papers – M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 21/21


By Eberhard Arnold


When one hears of the different currents in the German Youth Movement one should not draw the conclusion that this Youth Movement is no longer a unit, but that it is a bed of a current that has various eddies and temperatures. The uniformity of the great German Youth Movement is quite easy to grasp. It consists in a living feeling of a positive affirmation of life, and this living feeling comprises the connection with nature and the connection with people, felt directly.

There arises from this characteristic feature of the German Youth Movement the opposition in all sections of the Youth Movement to the traditional and rigid, to the dull and abstract, to the authoritative and dogmatic, to anything legalistic and forced. The free German Youth Movement tears itself free from tradition. It is in conscious opposition to what has been handed down historically. And this opposition is directed understandably with special sharpness against the historical tradition of the last generation. This last generation was traditionally and historically oriented. It was scientific in the sense of the rational, the rationalistic, the intellectual.

The present-day German youth is not that. The present-day German youth is naturally, on the other hand, not contemptuous of scientific work and clear, sharp thinking - certainly not. But they have broken with that view of the world that sees the actual fulfillment and solution of all questions in the rational. The German Youth Movement of today is clear that the actual solution of the problems of life can only be given in life itself. Only life itself that flows upward and grows from the direct root of being can give us the answer to the puzzles of life. One can live, not from the head, but from the heart. The head is certainly there to remain in contact with the heart, but it must not rule the heart. Rather, the heart should rule the head.

One has often made a comparison between this fundamental attitude of the German Youth Movement with old German romanticism, and with a certain justification. The old German romanticism had the same feeling. The old German romanticism also wanted to find reality itself in the deep experience of the relationship with nature and the relationship with mankind. A reality that would not lie beyond the grave, in pie in the sky, but a reality that could also not be given in rigid matter, in a one-sided fixation on material things, but rather a reality that could only be found in the ultimate unity of matter and spirit.

That is the secret of today's Youth Movement, that it grasps the paradox of life, that it seeks to grasp the fullness of life itself in the sharply polarized confrontation of all the contradictions of living. And what our youth objects to and attacks in the life of civilization and the big cities until now is that one had given oneself in to things, accommodated oneself to the conditions, become enslaved in society, and sold out to the state. There one had simply obeyed the machine and thus lost one's life and thrust a dagger through one's own heart. And therefore the German youth pulled out of the big cities, left their parent's homes, left bourgeois society which was about to collapse. German youth went out into the fields, out into the forests, into the mountains, and they sought to find themselves in this great exodus, in this great migration out of the cities.

And here again there are a pair of opposites. Every young person feels it. He must find himself, and at the same time, when he finds himself he finds community. This community experience was first felt in small Wandervogel groups. Groups of 5 - 6, or 10 - 12 boys and girls went out, hiking with one another, spending the nights in barns or in the fields for weeks without money in their pockets. They liked best the most hidden and uninhabited parts of the moorlands and the mountains. The first period of this movement spent itself in the unconscious feeling and the dim inkling of something new that must break in. They were happy and enraptured by what was completely new, felt themselves completely independent, independent of the oppressive burden of parental authority and pedagogic influence. But soon they noticed that the unconscious and subconscious pressed for fulfillment and sought a clear view. They noticed that simply drowning in the subconscious cannot give fulfillment to humanity. So they struggled for clarity. It came in a different way than they had expected, through world catastrophe, through world war and world revolution. These elemental events pulled the German Youth Movement out of all its dreams. In 1913 the great German Youth Movement, thousands of young people, met on the Hohen Meißner and made mutual vows that they would shape their own lives independently, on their own responsibility. And then the war came.

Then it became evident that this inner will was more than only a rule, it was an insatiable longing for ultimate freedom and ultimate community. And through the enormity of the experiences it could not be avoided that now various streams of the same will and striving would appear. On the one hand one pressed forward to the fulfillment of the life-longing and the community-longing in the national heritage, and on the other hand one felt that the national could not be the ultimate goal, but that all mankind is a community that must lead to ultimate unity. But both groups, the nationally oriented and those oriented toward mankind, wanted basically the same thing, a national community that was built upon ultimate inner truthfulness and independence, on free development of the personal life.

And yet the movement appeared also to be developing apart in the deepest questions of a world view. On the one hand there was the romantic striving that deteriorated into a drifting apart, and there arose the threatening specter of a complete mixing up of all relationships and contacts between people and sexes. And on the other hand they realized ever clearer and it became more evident that ultimate freedom could only arise in ultimate commitment, only in such a commitment that arises from deep within oneself and cannot be brought to us somehow from outside oneself. This ultimate commitment can only be the commitment of the inner, holy "should" and "must". It can only be the fulfillment of our own "I", and the revealing and finding of the "should I" in us.

And thus the decisive and leading part of the great German Youth Movement came ever clearer to the recognition that the conscience in people, the ultimate responsibility of the heart for everyone and the whole of life can alone be the fulfillment of our longing. And for some this feeling was quite indefinite, a boundless, unclear "it", something neutral that one could not grasp. They sought to broaden and stretch the little "I" into a great, all-embracing "I" of the total life of the whole cosmos, the whole of mankind, the communal relationship of all individual subjects in the great "I" subject. But others felt that the ultimate experience of the "should I" was only possible if the "I" is confronted by a "Thou", and they noticed that the ultimate inner voice in our heart is a great, ultimate "Thou" that challenges our little "I" to the greatest, most decisive relationship with the "Thou" that can be found. One noticed that the longing of the Youth Movement was the longing for God, and this deep religious feeling has gripped ever wider circles in the Youth Movement in the last year.

This religious feeling in Germany has been very much deepened and strengthened also in the proletarian youth. The proletarian youth arose from socialist party aims. The Social Democrat party was the first political group to make the clever, wise decision to organize the youth. The other political parties all copied them and learned from the Social Democrats. But the Social Democrats were also the first to experience that the Youth Movement would not allow itself to be hemmed in and organized. The Youth Movement does not allow itself to be tied down with a program, dogmatically, or by a political party, so what was living in the free youth escaped party doctrine and party discipline. And the strongest proletarian youth movement that we have (many thousands), the "free socialist youth" that even sympathizes the strongest with the United [? in original] Communist Party of Germany, but is definitely free from the tutelage of the secretaries and party dogma. And outside this great "free socialist youth" there are certain federalist and anarchist and anarchist-communist youth alliances that do not have the least contact with the great socialist and communist parties of Germany.

It is most important to recognize that the more radical the political direction of the party-free youth is, the more religious is the force of their movement. The majority of socialist youth are purely political and one can find no trace of their being moved religiously. It is Marxist-materialistic. The youth of the independent social-democrats of Germany are already considerably stronger permeated by religious elements, and the free socialist and federalist, anarchist and anarchist-communist youth are the most strongly moved by the deepest religious thoughts.

Gustav Landauer was a decisive influence in this respect. He was a mystic, had published works of Meister Eckehard and other German mystics, and for years had represented anarchistic-communistic revolutionary thoughts in Germany. Gustav Landauer, a deeply religious person who confessed in an unusually decisive way to Jesus as the only decisive figure in world history for world revolution. Gustav Landauer was murdered on the open street in Munich, trampled to death by the boots of the bourgeois. His last words were: "You are mistaken. I did not incite, I only loved." The influence of this Gustav Landauer on the free socialist and radical communist and anarchist youth is prominent. And the predominate spirit and the decisive thought of this man is a religious one.

His main concern was to free the proletariat from marxism, to show the proletariat that it is wrong to wait, in Hegel's sense, for the historical development of material conditions and the economic formation of the economy. It is quite different from the question whether the monopolies and trusts can pass into the hands of the masses. It is a question of the spirit. Only the spirit decides the future of mankind, and the spirit is only there where there is a spirit that unites. There is no spirit that is not a communal spirit. There is only one spirit, the spirit of total love. There is only human community where this spirit of unconditional love develops, and where this human community has begun, there is a complete break with the traditions of civilization and social castes. Where this uniting spirit of total love has taken over, there is freedom from bondage to things and the break with the capitalistic world order is complete.

Here quite different forces are at work than the forces outside in the struggle for existence, where everyone feels himself to be the enemy of everyone and they try to crush and threaten one another in the fight of competition. Here the spirit rules, the unity of all life. Here the great affirmation of life comes into action that can only be born out of love. Here love is revealed as overflowing life, as the growth of a tree that has its roots deep down and its branches spread out high and wide. Only growing life, only the free development of life energy from within, can build up mankind anew. The logical inner result of this life impulse in the proletarian and bourgeois youth, stimulated by Gustav Landauer, goes in the direction of the new building up of new life community. People had to be brought together in every way who trust one another and love one another, free from what has ruled up to now, free from the stratification of different classes of work, free from money as a means of exchange, free from differences in wages, from titles and the difference between people, free from judging people as merchandise and slaves. These people had to be brought together in life communities that were the product of working communities.

But such a life community that is at the same time a community of work is unthinkable in the big cities of today. Certainly it can be tried, but the city is the decisive enemy of organic life. Just as no tree, plant, or flower can flourish in the blacktop on the streets of a city, so no human heart can grow in the grey mist of the sea of houses in a city. And as families that come to the cities from the country die out after a few generations, so also the living soul of the individual will be killed in the city. For the people in the cities, when they meet, do not see one another. None look into the heart of another, none live in the others, none know the inner feelings of the others, and none loves the others.

Therefore the call must go out to the whole Youth Movement, from the bourgeois right wing to the radical left wing, come out on to the land, bring the spirit on to the land, the culture of the full spiritual life rooted in the fields of earth, with fresh earthy smell on feet and hands into the wind and storm of the spirit. We can only think of a new beginning for mankind when we succeed in creating true culture on the land, only when we succeed in building up a full spiritual life, with unconditional freedom of the individual personality in real community. If we cannot find this faith, then we stand in the midst of the collapse of the west. For civilization is falling apart, is poisoned in itself and has fallen prey to death. It is eating itself up, it is killing itself with all the means of force and hate.

The new youth seeks the way of love and the strength, against all that is collapsing, to find a building up of true, living, organic growth. And that is what is so great and powerful in the present day Youth Movement. It feels that the ultimate unity in the "all-unity", the ultimate connection of nature and mankind can only be found in the contact with true humanity, only in community with God.

And so in the German Youth Movement the one figure of the one Son of Man shines forth anew, free from church dogmatism, free from the traditions of school, free from the coercion of the parental home. He stands before the youth as the great fighter against legalism and moralism, and challenges them, and once more his call enters the hearts: "If your righteousness is no different from that of the moralists and theologians you cannot enter the new kingdom." (Mt. 5,20)

And the young people thirst for the new kingdom. Youth lives in the present, they live for the moment. They are proletarian just in the sense that the proletarian has no history, the proletarian has nothing to show from his past, and the proletarian cannot reckon in the long run with the future. The proletarian lives for the moment, and therefore the proletarian is predestined like no other to become a child of God. For that is the secret of religion: living for the moment, life as a child, living in utmost simplicity and unpretentiousness, life without worry about tomorrow, life without calculating the future, the life of the flowers in the fields and the birds in the heavens.

And yet a vision of the future is united with this ultimate naivety of the moment, with this deepest religion in which the eternal breaks into each moment. "For whoever grasps the moment is the real man, the man of deed and work." (Goethe) Whoever grasps the moment looks ahead, and the German Youth Movement has broken with those grotesque caricatures that Dante condemned to hell, with those figures whose head was turned backward, that only considered the past, the tradition.

The German Youth Movement looks forward and lives in the expectation of a new future, the expectation of a new mankind, in the expectation of a new kingdom. It is eschatological, but not in the sense of calculation. No! Eschatological in the sense of an inner attitude, an essential determination of life. The German Youth Movement is eschatological because it expects a new heaven on a new earth, because it longs through faith and love to bring down from above a world order of justice and joy, a world order of God on this earth.

Therefore we experience the deeply moving fact that in a movement that has freed itself completely from tradition, the unity has been found again with a point in the history of mankind, the unity with that one point in which the eternal and unending, the temporal and spatial, are completely submerged and overcome, the unity with Jesus.


[Arnold, Eberhard and Emmy papers – M.S.]

EA 21/21


von Eberhard Arnold


Wenn man von verschiedenen Strömungen in der deutschen Jugendbewegung hört, darf man nicht den Schluß daraus ziehen, daß diese Jugendbewegung keine Einheit mehr sei, sondern es ist ein Flußbett eines Stromes, der aber verschiedenartige Strudel und verschiedenartige Temperaturen aufweist. Die Einheitlichkeit der großen deutschen Jugendbewegung ist ganz leicht zu erfassen. Sie besteht in einem Lebensgefühl der unbedingten Lebensbejahung, und dieses Lebensgefühl umfaßt den Naturzusammenhang und den Menschheitszusammenhang in der Unmittelbarkeit des Empfindens.

Aus diesem Grundzug der deutschen Jugendbewegung ergibt sich die Opposition in allen Teilen der Jugendbewegung gegenüber dem Herkömmlichen und Erstarrten, gegenüber dem Begriffsstutzigen und dem Begrifflich-Verständigen (?), gegenüber dem Autoritativen und dem Dogmatischen, gegenüber dem Gesetzmäßigen und dem Gezwungenen. Die freie deutsche Jugendbewegung reißt sich los von der Tradition, sie befindet sich in bewußtem Gegensatz gegen die geschichtliche Überlieferung. Und dieser Gegensatz richtet sich in begreiflicherweise in besonderer Schärfe gegen die geschicht- liche Tradition der letzten Generationen. Diese letzten Generationen sind rationalistisch und historistisch gewesen, sie sind wissenschaftlich im rationalem, rationalistischem, intellektualistischem Sinn gewesen.

Das ist die heutige Jugend nicht. Die heutige deutsche Jugend ist natürlich auch andererseits nicht eine Verächterin der wissenschaftlichen Arbeit und des klaren, scharfen Denkens, das durchaus nicht. Aber sie hat mit jener Weltanschauung gebrochen, die in dem Rationalen die eigentliche Erfüllung und Lösung aller Fragen sieht. Die heutige Jugendbewegung ist sich darüber klar, daß die eigentliche Lösung der Lebensprobleme nur im Leben selbst gegeben werden kann. Nur das Leben selbst, das aus der unmittelbaren Wurzel des Seins emporquillt und emporwächst kann uns die Antwort auf die Rätsel des Lebens geben. Nicht aus dem Kopf, sondern aus dem

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Herzen kann gelebt werden. Der Kopf ist gewiß dazu da, daß er mit dem Herzen in Verbindung bleibt, aber er darf das Herz nicht regieren, vielmehr soll das Herz den Kopf leiten.

Aus dieser Grundeinstellung der deutschen Jugendbewegung hat man immer wieder den Vergleich mit der alten deutschen Romantik gezogen, und das mit einem gewissen Recht. Die alte deutsche Romantik hat dasselbe Gefühl; auch die alte deutsche Romantik wollte in dem tiefen Erlebnis des Naturzusammenhanges und des Menschheitszusammenhanges die Wirklichkeit selbst finden. Eine Wirklichkeit aber, die nicht in der starren Materie, die nicht im Jenseits, nicht im Wolkenkuckucksheim liegt, in dem einseitigen Anstieren der Materie gegeben werden kann, eine Wirklichkeit vielmehr, die nur in der letzten Einheit zwischen Materie und Geist gefunden werden kann.

Das also ist auch das Geheimnis der heutigen Jugendbewegung, daß sie das Paradoxe des Lebens erfaßt, daß sie in der scharfen polaren Gegenüberstellung aller Gegensätze des Seins die Fülle des Lebens selbst zu erfassen sucht. Und das ist es, was unsere Jugend an dem bisherigen Leben der Zivilisation und der Großstadt beanstandet und befehdet: man hat sich in die Dinge gegeben, in die Verhältnisse geschickt, in die Gesellschaft versklavt und dem Staate verkauft. Man hat dort einfach der Maschine gehorcht und hat so das Leben verloren, sein eigenes Herz durchdolcht. Und deshalb zog die deutsche Jugend heraus aus der Großstadt, heraus aus dem Elternhaus, heraus aus der Gesellschaftssphäre der Bürgerlichkeit, die im Zusammenbruch begriffen ist. Die deutsche Jugend zog hinaus in die Felder, hinaus in die Wälder, in die Berge, und sie suchte in diesem großen Exodus, in der großen Auswanderung aus der Großstadt sich selbst.

Und hier wieder ein Gegensatz: jeder junge (Mensch) fühlt es: er muß sich selbst finden, und zugleich: wenn er sich selbst findet, findet er die Gemeinschaft. So wurde dieses Gemeinschafts-Erlebnis zuerst in kleinen Wandervogelhorden gefühlt. Gruppen von 5-6, oder 10-12, Jungens und Mädels, zogen hinaus, wanderten miteinander, übernachteten in den Scheunen oder auf dem Felde, ohne Geld in der Tasche, wochenlang, am liebsten in den verstecktesten und unbewohnten Stücken der Heide und des Berglandes. Die erste Periode dieser Bewegung erschöpfte sich in dem unbewußten Gefühl und in der dämmerigen Ahnung eines Neuen, das hereinbrechen mußte. Man war glücklich und berauscht von dem vollkommen Neuen, sich einmal ganz unabhängig fühlen, unabhängig von der

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drückenden Last der elterlichen Autorität und der pädagogischen Beeinflussung. Aber bald bemerkte man es, daß das Ungewußte und Unterbewußte nach Erfüllung drängte und eine klare Sicht suchte; man merkte es, daß ein bloßes Ertrinken im Unterbewußten nicht die Erfüllung des Menschentums sein kann. So rang man um Klarheit. Die kam anders als man gedacht hatte; durch die Weltkatastrophe, durch den Weltkrieg und Weltrevolution. Diese elementaren Ereignisse rissen die deutsche Jugendbewegung aus allen Träumen heraus. 1913, da versammelte sich die große deutsche Jugendbewegung auf dem Hohen Meißner und legte sich gegenseitig das Geübte ab, in Tausenden von jungen Menschen, daß sie ihr Leben unabhängig, nach eigener Verantwortung, selbst gestalten wolle; und dann kam der Krieg.

Und nun zeigte es sich, daß dieser innere Wille mehr war als nur eine Formel, er war eine unersättliche Sehnsucht nach der letzten Freiheit und nach der letzten Gemeinschaft. Und durch die Ungeheuerlichkeit des Erlebens konnte es nicht ausbleiben, daß nun die verschiedenartigsten Strömungen desselben Wollens und Strebens sich zeigten. Auf der einen Seite drängte man nach der Erfüllung der Lebenssehnsucht und Gemeinschaftssehnsucht im Völkischen, und auf der anderen Seite fühlte man es, daß das Völkische nicht das letzte Ziel sein kann, sondern daß die Menschheit eine Gesamtgemeinschaft ist, die zu einer letzten Einheit führen muß. Aber beide Gruppen, die völkische wie die menschheitliche, wollten ja im Grunde dasselbe, eine Volksgemeinschaft, die sich aufbaut auf letzter, innerer Wahrhaftigkeit und Selbständigkeit, auf freier Entfaltung des persönlichen Lebens.

Und andererseits schien sich die Bewegung auch in tieferen Weltanschauungsfragen auseinander zu entwickeln; auf der einen Seite war das romantische Streben in ein Auseinanderfließen ausgeartet, und es erhob sich das drohende Gespenst einer völligen Vermischung aller Verhältnisse und Beziehungen der Menschen und Geschlechter untereinander; und auf der anderen Seite wurde man sich immer klarer und deutlicher bewußt, daß die letzte Freiheit in der letzten Bindung bestehen muß, und diese letzte Bindung kann ja nur eine solche sein, die in dem eigensten Innersten emporsteigt, die nicht irgendwie von außen her uns entgegengebracht wird. Diese letzte Bindung kann nur die Bindung des inneren, heiligen Sollens und Müssens sein, es kann die Erfüllung unseres eigenen "Ich's" nur sein, des Entdeckens und Findens des "Soll-ich" in uns.

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Und so kam der entscheidende und führende Teil der großen deutschen Jugendbewegung immer klarer zu der Erkenntnis, das Gewissen im Menschen, die letzte Verantwortlichkeit des Menschenherzens der Gesamtheit und dem Gesamtleben gegenüber kann allein die Erfüllung unserer Sehnsucht sein. Und den einen war dieses Gefühl ein rein unbestimmtes, ein uferloses, unklares "es", ein Neutrum, das man nicht fassen und ergreifen kann. Man suchte das eine kleine "Ich" zu erweitern und auszuspannen zu dem großen all-umfassenden "Ich" des Gesamtlebens, das Kosmos überhaupt und der Gesamtmenschheit, der gemeinsamen Beziehung aller Einzelsubjekte in dem großen Ich-subjekt. Andere aber fühlten es, daß das letzte Erlebnis des Soll- ich nur möglich ist, wenn das Ich einem Du gegenüber steht, und sie merkten es, daß die letzte innerste Stimme in unserem Herzen ein großes, letztes Du ist, das unser kleines Ich aufruft zu dem größten und entscheidendsten Du-Verhältnis, was gefunden werden kann. Man merkte es, die Sehnsucht der Jugendbewegung ist die Sehnsucht nach Gott, und dieses tiefe religiöse Empfinden hat in dem letzten Jahr immer weitere Kreise der Jugendbewegung ergriffen.

Auch in der proletarischen Jugend ist dieses religiöse Gefühl in Deutschland sehr vertieft und erstarkt. Die proletarische Jugend war hervorgegangen aus parteisozialistischen Bestrebungen. Die Sozialdemokratische Partei war die erste politische Gruppe, die den klugen, weisen Entschluß faßte, die Jugend zu organisieren. Die anderen Parteien folgten alle nach und lernten von der Sozialdemokratie. Aber die Sozialdemokratie ist es auch, die zuerst die Erfahrung machen mußte, Jugendbewegung läßt sich nicht kasernieren und organisieren; Jugendbewegung läßt sich nicht programmatisch, dogmatisch oder parteipolitisch festlegen, und so entschlüpfte das, was in der freien Jugend lebendig war, der Parteidoktrin und der Parteisdisciplin. Und die stärkste proletarische Jugendbewegung, die wir haben (viele Tausende), die "freie sozialistische Jugend", sympathisiert zwar aufs Stärkste mit der vereinigten (?) kommunistischen Partei Deutschlands, ist aber durchaus frei von der parteipolitischen Bevormundung der Sekretäre und Parteidogmen. Und außerhalb dieser großen "freien sozialistischen Jugend" gibt es gewisse föderalistische und anarchistische und anarcho-kommunistische Jugendverbände, die überhaupt nicht die geringste Fühlung mit der großen sozialistischen und kommunistischen Partei Deutschlands haben. Als das Wichtigste ist nun festzustellen: je radikaler die politische Richtung der parteifreien Jugend ist, umso religiöser ist die Kraft ihrer Bewegung. Die Mehrheits-sozialistische

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Jugend ist rein parteilich und hat von religiöser Beweglichkeit keine Spur irgendwie festzustellen; sie ist marxistisch-materialistisch. Die Jugend der unabhängigen Sozialdemokratie Deutschlands ist bereits wesentlich stärker von religiösen Momenten durchsetzt, und die freie sozialistische und föderalistische, anarchistische und anarcho-kommunistische Jugend ist aufs stärkste von den tiefsten religiösen Gedanken bewegt. Von entscheidendem Einfluß ist in dieser Hinsicht Gustav Landauer gewesen, ein Mystiker, der Meister Eckehard und andere deutschen Mystiker herausgegeben hat und seit Jahren den anarchistisch-kommunistischen Revolutionsgedanken in Deutschland vertreten hat. Gustav Landauer, ein tief religiöser Mensch, der sich in seltsamer Entschiedenheit zu Jesus bekannt hat als der einzigen entscheidenden Gestalt der Weltgeschichte für die Weltrevolution, Gustav Landauer wurde ermordet in München auf offener Straße, von den Stiefeln der Bourgeois zertreten. Sein letztes Wort war: Ihr irrt euch, ich habe nicht gehetzt, ich habe nur geliebt. Der Einfluß dieses Gustav Landauer in der freien sozialistischen und radikal kommunistischen und anarchistischen Jugend ist eminent. Und der herrschende Geist und der bestimmende Gedanke dieses Mannes ist ein religiöser.

Ihm kam alles darauf an, das Proletariat vom Marxismus zu erlösen; ihm kam es darauf an, dem Proletariat zu zeigen, es ist falsch, im Hegelschen Sinne auf eine historische Entwicklung materieller Verhältnisse und ökonomischer Gestaltung der Wirtschaft zu warten; es kommt auf etwas ganz anderes an als auf die Frage, ob das Kapital in Monopolen und Truste in die Hände der Masse übergehen kann; es kommt auf den Geist an, der Geist allein entscheidet über die Zukunft der Menschheit, und Geist ist nur dort, wo verbindender Geist ist. Es gibt keinen Geist, der nicht Gemeinschaftsgeist ist, es gibt nur einen Geist, den Geist der völligen Liebe. Und nur wo dieser Geist der unbedingten Liebe sich entfaltet, gibt es menschliche Gemeinschaft, und wo diese menschliche Gemeinschaft begonnen hat, ist der Bruch mit den Gegebenheiten der Zivilation und Gesellschaftskaste vollzogen, wo dieser verbindende Geist der völligen Liebe eingesetzt hat, ist die Befreiung von der Dinglichkeit gegeben, ist der Bruch mit der kapitalistischen Weltordnung vollbracht. Hier setzen ganz andere Lebenskräfte ein als draußen in dem Kampf ums Dasein, wo jeder sich als Feind des anderen fühlt und wo einer den anderen in dem Konkurrenzkampf zu erdrücken und zu bedrohen sucht, hier

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herrscht der Geist, die All-Einheit des Lebens, hier setzt das große Ja zum Leben ein, das allein aus der Liebe geboren werden kann, hier wird die Liebe offenbar als das überfließende Leben, als das Wachstum eines Baumes, der in der Tiefe wurzelt und seine Zweige in die Höhe und Weite ausdehnt. Nur wachstümliches Leben, nur freie Gestaltung der Lebensenergie von innen heraus kann die Menschheit neu aufbauen. Die innere Folgerichtigkeit dieses Lebensimpulses in der proletarischen und bürgerlichen Jugend, angeregt durch Gustav Landauer, geht auf den Neuaufbau neuer Lebensgemeinschaft. Frei von der bisherigen Schichtung der Berufsstände, frei von den bisherigen Tauschmitteln des Geldes, frei von der bisherigen Schichtung der Gehälter, der Honorare und der Unterschiede zwischen den Menschen, frei von der Wertung der Menschen als Ware und als Sklave in jeder Hinsicht gilt es, Menschen zusammenzubringen, die einander vertrauen und einander lieben, und es gilt, diese Menschen zusammenzubringen in Lebensgemeinschaften, die Produkte arbeitender Gemeinschaften sind.

Eine solche Lebensgemeinschaft, die zugleich Arbeits- gemeinschaft ist, ist aber heute nicht denkbar in der Großstadt. Sie kann wohl darin versucht werden, aber die Großstadt ist der entscheidende Feind des organischen Lebens. Wie in dem Straßenpflaster kein Baum, keine Pflanze und Blume gedeiht, so kann in dem nebelgrauen Häusermeer der Großstadt kein Menschenherz wachsen, und wie die Familien, die vom Lande her in die Großstadt kommen, nach einigen Generationen aussterben, so muß auch die lebendige Seele des Einzelnen in der Großstadt ertötet werden. Denn die Menschen der Großstadt, die einander begegnen, sehen einander nicht, keiner schaut das Herz des anderen, keiner lebt in dem anderen, keiner weiß die inneren Gefühle des anderen, und keiner liebt den anderen.

Deshalb gilt der Ruf der ganzen Jugendbewegung von der bürgerlichen Rechten bis in die radikalste Linke hinein, hinaus aufs Land, tragt den Geist aufs Land, die Kultur des umfassenden Geisteslebens verwurzelt im Acker der Erde, mit frischem Erdgeruch an Füßen und Händen hinein in den Windhauch und Sturm des Geistes. Nur wenn es uns gelingt auf dem Lande wahre Kultur zu schaffen, nur wenn es uns gelingt, auf dem Lande ein umfassendes Geistesleben mit unbedingter Freiheit der einzelnen Persönlichkeit in wirklicher Gemeinschaft aufzubauen, kann an einen neuen Menschheitsanfang gedacht werden. Können wir diesen Glauben nicht aufbringen, dann stehen wir im Untergang des Abendlandes. Denn die Zivilisation zerbricht und ist in sich selbst vergiftet und dem Tode verfallen. Sie frißt sich gegenseitig auf, sie tötet sich mit allen Mitteln der Gewalt und des Hasses.

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Die neue Jugend sucht den Weg der Liebe und der Kraft, allem Niederbruch gegenüber einen Aufbau wahren, lebendigen, organischen Wachstum zu finden. Und das ist nun das Große und Gewaltige in der heutigen Jugendbewegung: sie fühlt es, die letzte Einheit in dem All-einen, die letzte Einheit des Naturzusammenhanges und des Menschheitszusammenhanges kann nur in der Fühlung des wahren Menschentums, kann nur in der Gemeinschaft mit Gott gefunden werden.

Und so leuchtet in der deutschen Jugendbewegung die eine Gestalt des einen Menschensohnes von Neuem auf, frei von der Dogmatik der Kirche, frei von den Überlieferungen der Schule, frei von dem Zwange des Elternhauses, steht der große Kämpfer gegen Gesetz und Moral und Tradition wieder vor der Jugend und ruft sie auf, und wieder tönt sein Ruf ins Herz. "Wenn euer Gutsein nicht anders ist als das des Moralisten und Theologen, so könnt ihr nicht in das neue Reich kommen."

Und der Durst der Jugend geht auf das neue Reich. Die Jugend lebt in der Gegenwart, sie lebt dem Augenblick; sie ist proletarisch eben in dem Sinne: der Proletarier hat keine Geschichte; de Proletarier hat nichts (aufzuweisen) aus seiner Vergangenheit, und der Proletarier kann nicht auf weite Sicht mit der Zukunft rechnen; der Proletarier lebt im Augenblick, und deshalb ist der Proletarier prädestiniert wie kein anderer, ein Kind Gottes zu werden; denn das ist das Geheimnis der Religion:das Leben im Augenblick, das eben als Kind, das Leben in der letzten Einfachheit und Schlichtheit, das Leben ohne Sorgen für den morgigen Tag, das Leben ohne Berechnung der Zukunft, das Leben wie die Blumen auf dem Felde und wie die Vögel unter dem Himmel.

Und doch vereint sich mit dieser letzten Naivität des Augenblicks, mit dieser tiefsten Religion, in welcher das Ewige hereinbricht in jedem Moment, die Schau der Zukunft: denn wer den Augenblick ergreift, der ist der rechte Mann, der Mann der Tat und der Arbeit. Wer den Augenblick ergreift, der sieht nach vorn, und die deutsche Jugendbewegung hat gebrochen mit jenen Fratzen, die Dante in die Hölle verdammt, mit jenen Gestalten, deren Gesicht nach hinten gedreht war, die immer das Vergangene, die Überlieferung betrachten.

Die deutsche Jugendbewegung ist nach vorn gerichtet, und sie lebt in Erwartung einer neuen Zukunft, in Erwartung einer neuen Menschheit, in Erwartung eines neuen Reiches; sie ist eschatologisch

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aber nicht eschatologisch in dem Sinne einer Berechnung, nein! eschatologisch im Sinne einer inneren Haltung, einer Wesentlichen Lebensbestimmtheit; die deutsche Jugendbewegung ist eschatologisch, weil sie einen neuen Himmel auf einer neuen Erde erwartet, weil sie eine Weltordnung der Gerechtigkeit und der Freude, eine Weltordnung Gottes auf diese Erde herabsehnt und herabliebt.

Deshalb erleben wir hier die erschütternde Tatsache: in einer Bewegung, die sich ganz frei gemacht hat von der Überlieferung, ist wieder die Einheit mit jenem einen Punkt in der Geschichte der Menschheit gefunden, die Einheit mit jenem einen Punkt, in dem das Ewige und Unendliche, das Zeitliche und Räumliche völlig überschwemmt und überwältigt, die Einheit mit Jesus. -