Ansprache vom 26. August 1928 (Talk from August 26, 1928)

EA 28/04

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date August 26, 1928
Document Id 20126079_13_S
Available Transcriptions English German

Talk from August 26, 1928

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 28/4

The various paths taken by the churches, the political parties with a social emphasis, and the progressive and socialist movements have come to a dead end. This fact calls us to action. The time is fulfilled. Now something has to happen.

All the movements of past decades that have now come to a standstill must converge in a radical awakening of the masses that leads way to social justice, to God's unity; that is to say, to the church, to the kingdom of God, and to brotherhood put into action. We have to set our little Bruderhof in the midst of this mighty task and sacrifice ourselves. We must not cling to a time when we were (or still are) a small circle of people knowing each other intimately. Rather we must be ready to be consumed in the mass movement of a mighty outpouring of the Spirit, to be merged in it completely.

What needs to be done now is to carry out mission. Mission means reaching the millions who live in big cities, the hundreds of thousands in industrial centers, the tens of thousands in medium-sized towns, the thousands in small towns, and the hundreds in villages—all these at once. Like a volcanic eruption, a spiritual revolution is needed, to spread through the country and make it really crucial for people to come to decisions. Men have to realize that it is godless to split life up into politics, economics, the humanities, and religion. We must be awakened to a life in which these things are completely integrated.

We need to find an attitude of responsibility for public affairs, and this attitude must be a completely practical one, a completely spiritual one, and a thoroughly believing one. So we must find an attitude toward economic matters that is wholly adequate to public needs, that wholly fulfills inner requirements, that is born wholly of faith and is active in true love and help for every need. We must win an inner understanding and a broad view of how one thing affects another and through that find the right way to tackle all kinds of social needs. With this understanding we will be able to work creatively with head and hand in the economic sphere; we will do all this in faith, and this faith will find its fulfillment in the love that creates brotherhood in all things.

So we must win a faith that does not break down in the face of social ills, but that completely includes and transforms them, a faith that embraces economic problems and solves them. This means a faith that takes on all inner tasks and makes these tasks part of our daily life; it means a faith in God who created everything and provides for everything and who does not let go of any part of his will.

The new awakening must therefore be religious and social; it must be a Christ-centered communist awakening, an awakening to brotherliness in practical life, an awakening to God's Kingdom that makes grace one of the realities of existence. This is the only kind of awakening that comes into question. At the end of all things only this one counts; and the end of all things is where we are now.

Therefore the call to us, the original little circle of German Bruderhof members, is to carry out this mission now. Perhaps we need to picture to ourselves what this means.

It will bring tremendous joy when whole families of small farmers from neighboring villages decide to give up their property and put the proceeds into the Bruderhof life; when small-town tradespeople sell their businesses and bring the money from the sale and the remainder of their stock to the Bruderhof; when factory directors, inspectors, foremen, and owners, whether on a large or a small scale, leave their business, sell their shares, and bring their savings and everything else to the Bruderhof and move into little attic rooms in our house just remodeled from a barn; when university professors, chauffeurs, electrical engineers, pastors, servant girls, dowagers, street cleaners, and hotel owners all leave the big city together and come to the Bruderhof to enter the Brotherhood.

At first there will be a few hundred, and then thousands. Factory workers will make up the main part of the movement, while only individuals will come from the other classes. But from the real working class larger and smaller groups will keep on coming.

But this mighty joy will be paid for with bitterest pain. The suffering of Jesus, which He experienced to the full for the sake of this future joy, will be our suffering. We shall be persecuted to death with hatred and scorn from all sides, in particular by the most religious, the most respectable and cultivated people. They will try to slander us, they will send psychiatrists and nerve specialists to us. The police and the military will be called out against us. All sorts of lawsuits will be brought against us in the courts. An economic boycott will be started against us, and attempts will be made to drive us out of the country by practically taking away our livelihood. Ultimately they will pass a special law against us as they once did against the Socialists and the Jesuits.

When the movement has reached its peak, it will be so dangerous that capitalism will see itself imperiled by it. The movement will have become so dangerous that the great landowners will see it as a threat to their position. Then, just as in the Middle Ages, these very people will try every imaginable means to destroy us or at least drive us out of the country. When the movement has reached such a peak, the state will see its existence endangered, for where shall the state get its income from if a considerable percentage of its members live in absolute propertylessness? It will be facing its own dissolution, and so it will have to get rid of these pests in this vaunted "charitable institution."

Such a movement could not be accommodated on the Sparhof. In the face of such a movement the Bruderhof on our lands will be but a nucleus, able to shelter and give work to about 250 people. Further establishments of the brotherhood movement must extend beyond Kiliansberg and include it, and be set up also in the neighborhood of cities.

If we compare this movement with that of the Reformation period, bearing in mind the increase in population, we could envision some 250,000 people living and working in radical brotherhood in ten to fifteen years. This would be a serious threat to the existence of State and Church. Then the Anabaptists of the Middle Ages will be remembered. People will think of the suppression of the monasteries and the expulsion of the Jesuits and will ask whether there are enough psychiatrists to deal with the movement--whether it would not be better to call in the executioners.

This image of the future will appear fantastic only to the unbelieving. The believer who reckons with the realities of history as they took place in the time of Jesus and in Reformation times feels that all this must surely take place, and right away at that.

If we are really as convinced of the truth as we have often asserted, then we must live and act before God in such a way that it can really happen. As a small preliminary step we will have to extend and equip our own economy, in particular our dwellings and food provisions, so that at least 100-250 people can be accommodated here immediately and be helped toward true brotherhood.

More than anything else, we must arrive at such a reverence for the working of the Holy Spirit that our trivial concerns with personal matters, with our state of health, our emotional needs, are sacrificed in this mighty flame. Everything will depend on whether or not the great hour finds a generation worthy of this greatness. From our side as human beings there is only one thing that is worthy of the greatness of God's Kingdom, and that is readiness to die. And we have to show this readiness to die in the trivial details of daily life, or else we shall not be able to summon it up in the critical hour of the historical turning point. In our communal life at present we need to overcome completely all petty points of view and feelings, to give up fully all purely personal opinions, all fear, care, inner uncertainty--in short, unbelief. And in its place we must have a faith which may be as small as a seed but has as much growing power as a seed. Neither more nor less than this is what we need.

This faith is active in our midst, through Christ and His Holy Spirit. We have sensed this, but we have not lived accordingly. If this Holy Spirit has to withdraw from us, it is because we have grieved Him and driven Him away, because we have given Him scant regard and no reverence, and have esteemed our own affairs more than the Holy Spirit. Then all we can do is ask, "Let Thy judgment come upon us in Thy unending compassion." Let us believe that this judgment in mercy, this mercy in judgment, will prepare us at long last for mission and that we may be freed and released from all that comes from ourselves. Then we will be usable for God's will. Let us not delude ourselves--we are not yet usable, and the worst part is not knowing whether in the Germany known to us there are others who can be used and who could be entrusted with this task of awakening to the ultimate things.

Therefore we have taken on the responsibility before God as to whether, in the Spirit of the apostles and prophets, the twentieth century is to be shattered as a step toward the upheaval the Kingdom of God will bring, an upheaval in which the Church is to have a part; or whether this hour is to pass us by. For we know what is at stake; we know the will of God. We have felt the power of the Holy Spirit and the powers of the future world. The goodness of God's heart is not unknown to us, His will to bring all men, yes all men, into the same movement, as we have experienced and seen this year in the case of a few individuals who have become very dear to us.

Come! Let us be up and doing! Now is the time!

Are we ready?

Ansprache vom 26. August 1928

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – M.S.]

EA 28/4

Ansprache vom 26. August 1928

Die Tatsache, daß die verschiedenen Wege der Kirche und sozialen Parteien und der fortschrittlichen und sozialistischen Bewegungen an einem toten Punkt angelangt sind, ruft uns auf den Plan. Die Zeit ist erfüllt. Jetzt muß es geschehen. Alle die Bewegungen der vergangenen Jahrzehnte, die heute nicht mehr weiter können, müssen hineinmünden in eine radikale Erweckung der Massen, die zur sozialen Gerechtigkeit und zur Gotteseinheit, also zur Gemeinde, zum Reich Gottes und zur wirklich ausgelebten Bruderschaft führt. Wir haben also unseren kleinen Bruderhof in diese gewaltige Aufgabe hineinzustellen und uns selbst aufzuopfern. Wir dürfen der Zeit nicht nachtrauern, in welcher wir ein kleiner Kreis vertrauter Menschen waren oder noch sind. Wir müssen vielmehr bereit sein uns in der Massenbewegung einer großen Geistesausgießung zu verbrennen, in ihr also aufzugehen. Was jetzt zu geschehen hat, ist die Ausrichtung der Sendung. Die Sendung bedeutet, daß die Millionen der Großstädte, die Hunderttausende der Industriezentren, die Zehntausende der mittelgroßen Städte, die Tausende in den kleinen Städten und die Hunderte in den Dörfern alle zugleich angefaßt werden. Wie ein vulkanischer Ausbruch muß auf einmal ein geistiger Umsturz durch das Land gehen, der den Menschen die Entscheidung wirklich brennend macht. Die Menschen müssen einsehen, die jetzige Zerklüftung des Lebens in Politik, Wirtschaft, Geisteswissenschaft und Frömmigkeit ist gottlos. Wir müssen zu einem Leben aufgeweckt werden, in welchem diese Dinge vollkommen eins werden. Wir müssen eine Verantwortung für die öffentlichen Verhältnisse gewinnen, die ganz wirtschaftlich, ganz geistig, ganz gläubig ist. Wir müssen also eine Stellung zu den wirtschaftlichen Dingen gewinnen, die ganz der öffentlichen Notwendigkeit entspricht, die ganz den geistigen Anforderungen nachkommt und die allein aus dem Glauben geboren in der wahren Liebe und sozialen Hilfe tätig ist. Wir müssen also eine geistige Erkenntnis aller Zusammenhänge gewinnen, in welcher wir für alle öffentlichen Zustände und Nöte den gangbaren Weg finden und gehen, in welcher wir auf dem wirtschaftlichen Gebiet eine tatsächliche Kulturarbeit mit Geist und Hand finden und durchführen können, und in welcher wir dieses alles aus dem Glauben heraus tun, der in der Liebe völliger Bruderschaft seine Erfüllung findet. Wir müssen also einen Glauben gewinnen, der auch den öffentlichen Notständen gegenüber nicht versagt, sondern sie vielmehr völlig umfaßt und gänzlich umgestaltet, einen Glauben, welcher die wirtschaftlichen Fragen in seine Hand bekommt und nach dem Glauben regelt. Ein Glaube also, der alle geistigen Aufgaben übernimmt und bis zur Praxis des tatsächlichen täglichen Handelns führt, also einen Glauben an den Gott, der alles geschaffen hat und versorgt, und der nichts von seinem Willen aufgibt. Also muß die neue Erweckung eine religiös-soziale Erweckung sein, eine Christus-kommunistische Erweckung, eine Bruderschaftserweckung des tätigen Lebens, eine Reichsgotteserweckung, die die Tatsachen der Gnade in die Realitäten des Daseins einführt. Eine andere Erweckung kommt nicht mehr in Betracht. Am Ende der Dinge gibt es nur diese eine. Wir aber stehen am Ende aller Dinge, also ist es jetzt der Ruf an uns, die alte kleine Schar der deutschen Bruderhöfer, daß wir jetzt diese Sendung ausrichten. Es ist vielleicht notwendig, daß wir uns ausmalen, was das bedeutet.

Es bringt das eine ungeheure Freude mit sich, daß sich aus den Nachbar-

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dörfern ganze Bauernfamilien entschließen, ihre Güter aufzugeben und den Erlös in das Bruderschaftsleben hineinzutun, daß kleine Geschäftsleute ihre Ladengeschäfte in den kleinen Städten verkaufen und das sich daraus ergebende Geld und die Restbestände ihrer Waren auf den Bruderhof bringen, daß die Fabrikdirektoren und Inspektoren und Werkführer und Fabrikbesitzer größeren und kleineren Kalibers ihren Betrieb verlassen, ihre Aktien verkaufen und ihre Ersparnisse und alles andere auf den Bruderhof bringen, um hier ein kleines Dachstübchen in dem neu aus der Scheune umgebauten Wohnhaus zu beziehen, daß in der Großstadt Universitätsprofessoren und Chauffeure, Elektrizitätsingenieure und Pastoren, Dienstmädchen und Geheimratswitwen, Straßenreiniger und Hotelbesitzer alle zusammen aufbrechen um auf dem Bruderhof in die Bruderschaft einzutreten. Zuerst werden es einige hundert sein, bald sind es Tausende. Die Fabrikarbeiterschaft wird die Hauptmasse der Bewegung bilden, während aus den anderen Ständen nur einzelne kommen werden. Es werden aus dem eigentlichen Proletariat wieder und wieder größere und kleinere Scharen eintreffen. Aber diese große Freude wird mit schwersten Schmerzen bezahlt sein. Das Leiden Jesu, was er für diese Zukunftsfreude durchkostet hat, wird unser Leiden sein. Wir werden von allen Seiten, besonders von den Frömmsten, von den ordentlichsten und von den gebildetsten Menschen mit Haß und Hohn bis auf den Tod verfolgt werden. Man wird es mit Verleumdungen versuchen, man wird Irrenärzte und Nervenärzte zu uns schicken. Man wird Gendarmen und Soldaten gegen uns aufbieten. Man wird Prozesse aller Art an den Gerichten anhängig machen, man wird den wirtschaftlichen Boykott gegen uns in Gang bringen, man wird uns aus dem Lande dadurch herauszubringen versuchen, daß man unsere Existenz schier unmöglich macht und schließlich wird man ein Ausnahmegesetz gegen uns erlassen, wie dazumal gegen die Sozialisten und Jesuiten. Wenn die Bewegung ihren Höhepunkt erreicht haben wird, wird sie so gefährlich sein, daß der Kapitalismus seine Gefährdung darin sieht. Die Bewegung muß so gefährlich geworden sein, daß die Großfürsten ihren Bestand gefährdet sehen, und dann werden gerade diese, wie im Mittelalter, alles Denkbare versuchen, um uns zu vernichten oder wenigstens aus dem Lande herauszubringen, und wenn die Bewegung so hoch gestiegen sein wird, wird der Staat seinen Bestand angefochten sehen, denn wovon soll er leben, wenn ein erheblicher Przentsatz seiner Glieder in absoluter Besitzlosigkeit lebt. Er steht vor seiner Auflösung, er muß deshalb die Schädlinge dieser viel gerühmten "milden Stiftung" heraustun. Eine solche Bewegung könnte auf den Sparhöfen nicht untergebracht werden. Der Bruderhof auf unserem Gelände wird einer solchen Bewegung gegenüber nur eine kleine Keimzelle sein, die etwa 250 Menschen beherbergen und mit Arbeit beschäftigen könnte. Die weiteren Gründungen der Bruderschaftsbewegung müßten über Kiliansberg, das auch besetzt würde, weitergesetzt werden und in die Nähe von Großstädten gesetzt werden. Wenn diese Bewegung mit der Reformationszeit verglichen, mit der Bevölkerungszunahme rechnet, so würde es sich nach 10 bis 15 Jahren um 250 000 Menschen handeln, die in radikaler Bruderschaft leben und arbeiten und die den Stand des Staates und der Kirche drohend gefährden würden. Dann wird man sich wieder an die Wiedertäufer des Mittelalters erinnern, man wird an die Austreibung der Klöster und der Jesuiten denken, man wird sich fragen, ob man mit der Mannschaft der Irrenärzte auskommt, und ob man nicht lieber die Henker zur Hilfe nehmen sollte.

Dieses Zukunftsbild erscheint nur dem Unglauben phantastisch, dem Glauben,

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der mit der Wirklichkeit der geschichtlichen Vorgänge in der Zeit Jesu und in der Reformationszeit rechnet, erscheint es als das, was jetzt unbedingt geschehen muß und zwar sofort. Sind wir wirklich von der Wahrheit überzeugt, wie wir es oft versichert haben, dann müssen wir so vor Gott stehen und handeln, daß es wirklich geschieht. Dann müssen wir wenigstens im kleinen vorbereitenden Maßstabe unsere eigenen wirtschaftlichen Verhältnisse, besonders in Beziehung auf die Wohnung und Nahrung daraufhin ausgestalten, daß zunächst wenigstens sofort 100 bis 250 Menschen hier untergebracht werden können und zu wahrer Bruderschaft herangebracht werden können. Vor allen Dingen müssen wir zu der Ehrfurcht vor der Tatsache des heiligen Geistes hindurchdringen, daß wir die kleinlichen Angelegenheiten der persönlichen Interessen, der körperlichen Gesundheitszustände und der seelischen Herzensbedürfnisse völlig in dieser großen Flamme opfern. Es wird alles darauf ankommen, ob die große Stunde ein Geschlecht findet, welches dieser Größe entspricht. Auf Seiten des Menschen gibt es nur eins, was der Größe des Reiches Gottes entspricht, das ist die Todesbereitschaft. Diese aber müssen wir in dem Kleinkram des täglichen Lebens beweisen, sonst werden wir sie auch nicht in der kritischen Stunde der historischen Wende aufbringen. Was wir für unser jetziges gemeinsames Leben brauchen, ist die völlige Überwindung aller kleinlichen Gesichtspunkte und Gefühle, die gänzliche Drangabe aller rein persönlichen Betrachtungsweise, die Angst, die Sorge, die innere Unsicherheit, kurz gesagt, die Ungläubigkeit; und anstelle dessen müssen wir einen Glauben haben, der so klein aber auch so triebfähig stark ist wie ein Saatkorn. Wir brauchen nicht mehr und nicht weniger. Dieser Glaube aber ist in Christus und in seinem heiligen Geist in unserer Mitte wirksam. Wir haben das empfunden, aber wir haben nicht danach gelebt. Wenn dieser heilige Geinst sich nun von uns zurückziehen müsste, weil wir ihn betrübt und verscheucht haben, weil wir ihn ohne Ehrfurcht gering angesehen haben, weil wir unsere eigenen Angelegenheiten höher eingeschätzt haben als den heiligen Geist, so können wir nur bitten: Laß dein Gericht über uns ergehen in deiner bis aufs letzte gehenden Barmherzigkeit, und wir wollen glauben, daß dieses Gericht in Barmherzigkeit, daß diese Barmherzigkeit im Gericht uns endlich für die Sendung zubereitet, daß wir befreit und losgelöst von allem Eigenen zu diesem Gotteswillen verfügbar werden. Wir wollen uns nicht täuschen, noch sind wir nicht verfügbar, und was das Bitterste ist, das ist die Tatsache: wir wissen nicht, ob in dem uns bekannten deutschen Land andere verfügbar sind, die diese Erweckung der letzten Dinge aufgetragen bekommen könnten. Wir also übernehmen die Verantwortung vor Gott, ob das 20. Jahrhundert im Geist der Apostel und Propheten zu der Reichsgotteskatastrophe des Gemeindeaufbruches erschüttert werden soll, oder ob diese Stunde vorübergehen soll. Denn wir wissen, worum es geht. Wir kennen den Willen Gottes. Wir habne die Kraft des heiligen Geistes und die Kräfte der zukünftigen Welt gespürt. Uns ist die Güte des Hersens Gottes nicht unbekannt, in welcher er alle, alle Menschen in dieselbe Bewegung bringen will, wie wir sie dieses Jahr an einzelnen wenigen uns so lieb gewordenen Menschen erlebt und gesehen haben. Wohlan, auf und dran, jetzt bricht es aus. Sind wir bereit?