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Entscheidungen in der Jugendbewegung (Decisions in the Youth Movement)

EA 21/36

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date July 15, 1921
Document Id 20126081_15_S
Available Transcriptions English German

Decisions in the Youth Movement

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 21/36

Das neue Werk 1921/22 #4, 15. July 1921

‘Decisions in the Youth Movement

Robert Drill wrote an article about the youth movement in the Frankfurter Zeitung, which has now appeared as a separate brochure of the Frankfurter Zeitung and can also be ordered from the Neuwerk Publishing House. In this pamphlet a direct connection is made from the Wandervogel to the Free German and Proletarian Youth to the Neuwerk Youth.

Robert Drill was at the Schlüchtern Whitsun conference in Sannerz and thus he reports from his personal impressions. This short piece is uniquely appropriate for seeing our developing movement in its connection to a greater happening. Certainly from the observation post of an outsider not everything is seen the way we see it ourselves. But the main point is clearly recognized: What bursts forth, as here and there in our related circles in the clearly expressed confession to Christ of the Neuwerk Youth, is a brightly flaming pointer to what is to come. Anyone who is at home in the movement and knows the various youth groups from his own experience, knows what the issue is. The question today is the greatest decision that German youth ever faced. Never before was the youth of our country, from the newest awakening of independent spirit to the whole range of their oldest camps, so strongly moved religiously and so filled with longing. It is foolishness and god-forsakenness to quickly dismiss this movement by saying “Idealism is anti-christian and anti-God.” Anyone who stands in the middle of this great movement knows that for many young men and girls the romantic mysticism of nature and the idealism of a free spirit are necessary steps on the way to God. Of course there are also those, for whom the idealistic and mystic pathways lead further away from God in a reverse wandering. Only the deepest personal encounter with the individual, the innermost search of his deepest being, can recognize in a rare moment whether the powers of a movement are predominantly centrifugal or centripetal, whether they lead away from the center of life or toward it. Basically no man can judge this.

In the youth movement it is becoming clearer and clearer that it is a religious movement. Certainly the general manifestation is something so free and moving that it could never be the property of any confession of a personal God or even of the historical Jesus and the returning Christ. From uncounted points this is even consciously and decisively fought against. But here and there, out of the most varied groups, individual and communal confessions come to the light from the unconscious seed of the secret development, who know nothing else but Jesus alone. In this sense the thankful reception to our “Lebensbuch einer Jugendbewegung” and “Junge Saat” is a sign that should not be overlooked. Because here it is not a matter of some literary judgment of any book. Some people still think it is unimportant with what strokes and in what colors the cathedral which testifies to the blessedness of the believers is outlined.” “Dedication to what is coming, to the completely new is perceived as a pure beaming flame that cleanses everything.” From this the young people recognize that in the “Junge Saat” one can speak of a movement that is really closed. “It is evident that the deepest and best strength only flows from a religious elevation.” “The general impression is overwhelming, and before some life testimonies one waits in worshipful amazement, able only to say the one word: Ecce Home! Behold, what a man!” Opposed to that, it is completely irrelevant whether Das neue Werk and the Neuwerk movement includes a large or small circle of young people. In the past months the increased readership of Neuwerk and the constantly growing stream of young people who make their way to us in Schlüchtern and Sannerz showed that our circles are growing. But this is not the main thing. Neuwerk as such is also of no consequence. The only important thing is the free, independent working of what alone is decisive: “Ecce Homo, Behold, what a man!” Of course we are all happy that the open witnesses in Munich, in Frankfurt and Göttingen, were heard by many people and were met with a strong inner echo by some. It goes without saying that also at other conferences, such as the Christian Revolutionaries in Stuttgart, our Neuwerk Youth had real community among themselves, while around them chaos raged. It is a sign of life when, as in Tübingen and Hamburg, our youth groups hold their feasts and urge toward community of work. It is a proof of the uniting, building spirit that the Köngener have grown so close to Neuwerk that their magazine is now published by Neuwerk (Unser Weg: Stimmen aus dem Bund der Köngener, double issue 3/4). But these small things should merely be symptoms of an event in that our circles belong together like a huge solar system. The sun is Christ. But some people don’t see it yet. Others whir out of its vicinity, far into the cold dark space. Everywhere gravitational forces are at work in tense conflict.

The struggle has flared up. Through the youth movement it surges back and forth. All tensions are at work. Even the oldest contradictions, such as humankind vs. ethnic group are not quiet. “Young” Germans and “New” Germans represent the ethnic principle. Here and there they have freed themselves from some extremes of anti-Semitism. Only seldom do they take part in the war frenzy, which today celebrates new orgies among the academic youth. And yet the circles of the “Jungdeutschen Wollens” and the “Neuer Bund” as well as the “Zwiespruch Jugend” and the Hartensteiner Arbeit are in sharp opposition to the very different circles that gather around the “Jungen Menschen.” Both are probably equally concerned with “Volk.” Zwiespruch believes they have 40,000 readers; the number of subscribers must be less than half that. “Junge Menschen” have printed editions of 13,000 for a long time; they too must be in touch with at least 30,000 readers. The spiritual level of “Jungen Menschen” is significantly higher than that of Zwiespruch. They bring the freedom of the movement, the decisive character of the youth movement, more strongly to expression. “Zwiespruch,” with its news and announcements page, is often called the general advertisement of the youth movement. It is closely connected with strivings of youth and maintains its association right into the circles of evangelical youth counseling. Significant for this group is the work of a certain Emil Engelhardt, who fights for an idealistic and expressly Christian interpretation of love and faithful marriage in his books “Minne und Liebe” (Neuwerk Publishing House), “Erlöser in Liebe” (Reinhard Nuschke/Leipzig) and “Gegen Muck und Muckertum” (Greifenverlag/Hartenstein). He and his friends, wide circles of the youth movement, see clearly that what Gertrud Prellwitz did to the world of girls is basically an irreverent debasement. It is clear to everyone that such a passionate attack cannot be overcome through moralism but only through the deepest understanding of life, through the final uniting of life in the eternal spirit, that is, only through religion.

It will be significant for the youth movement how the “Junge Menschen” respond to this in their next eros number. Under Walter Hammer’s editorship, they have achieved a significance that reaches far beyond the earlier “Freideutschen Jugend,” which was challenged from more or less the same circles. In this periodical, it is not merely a matter of literary effusion or idealistic abstractions that have finally been resolved. It is a matter of life and movement. It was thought that with the demise of the “FreiDeutsche Jugend” the youth movement could be buried. It may be a case of: “The king is dead!” “Long live the king!” The youth movement dies uninterruptedly; but it arises anew every moment. It is like this with all movements that are born of the spirit. The present form of expression is immaterial. It can perish; it must perish; but the essential reality hidden behind it remains young and strong forever. The spirit is immortal. Truth cannot be killed. Thus today anew in numerous periodicals the youth movement pulsates budding life again and again. Apart from “Junge Menschen,” deepest longing and true movement make themselves felt especially in “Der weisse Ritter” and in “Deutsche Jugend,” different as these periodicals are. We are happy about the living faithfulness of “Junge Menschen” to a deeply founded pacifism and to Hans Paasche, who was murdered for his witness to peace. The special issue dedicated to him, as well as those dedicated to Friedrich Wilhelm Förster, Leo Tolstoy, and Peter Kropotkin show that they have learned to pay heed to what is coming.

Also “Deutsche Jugend,” the periodical of the youthful “Wehrtempler” leads a brave fight against the degeneracy and slavery of society, especially against nicotine and alcohol, against movies and gluttony. In these apparently only outwardly and legalistically oriented youth groups of a great number, soon over 10,000 young people, the religious longing has become strong and living. Yes, a clear dependence on Christ is to be felt, as for example was expressed in the Jenenser Festschrift for this year. This confession was even more pronounced in the “Weisser Ritter.” It represents the movement of the new scouts (Pfadfinder) and will remind some of the militaristic tournaments of the old epoch. But the Pfadfinders we encounter here are different: they are on the quest for a final path that will lead to the everlasting home. Therefore they know they are one with everyone in the world who seeks his path in the same spirit. Thus, in their strong consciousness of the German Volk, they feel a deep responsibility of friendship and community with all peoples and all nations. This movement for renewal that is bursting forth points beyond “youth” as a movement of culture. It is about renewal of humankind, about the path to humanity, to life, to God. The struggle of the will for purity, truth, and chivalry is taken up. “Love has to couple up for decision, sympathy, and kindness. Seek and find! Heal us!” Human love and truth is the watchword. Thus the struggle for existence cannot be a war of man against man – no – it is much more Prometheus’s struggle of the spirit against unsubdued nature. This Weltanschauung and set of values yearns for all true ideals in the universe, ethnic groups and humanity, and wrests for its future form. It is a matter of awaiting the kingdom of God: a unified people fulfilled by God, a humanity filled with religion! “To be Christians and Germans, this is the call that will resound first. To put Christendom and Germandom to the acid test, not according to denomination and nation but according to spirit and truth.” Too strong an emphasis on human leadership and followers can quickly lead to a community of deeds “in discipline, strength, freshness, obedience, and strictness” which only too easily is perceived as the opposite of community of spirit in the free love of God. We are happy about the oath of the “White Knights: “We serve the Lord and are true to him. We love the people and want to help them. We love life with all its joys and sorrows. We are ready to die for the kingdom. This we pledge.”

There would still be much to say about the movement of the White Knights, as well as many other significant trends among today’s youth, as for example the “Bund deutscher Jugend” who are having a conference in Heidelberg with about 3000 members; about the “Landfahrer,” the “Volkswandervogel,” “Volkswart” and above all about the proletarian and revolutionary youth movement. In the next numbers we will allow our Neuwerk youth to take part in the various events of all youth groups and streams. Above all we too must answer to the great struggle which has broken out over the question of Eros and thus over life in the spirit and over Christ himself. In Das neue Werk we have avoided taking part in the conflict over Muck Lamberty. A single clear, short declaration should suffice for Das Neue Werk; but we are forced to speak more comprehensively by the fact that Gertrud Prellwitz – and connected with her also individual youth magazines (including of course Muck Lamberty’s own circle) – now represents multiple passing sexual unions with an unbinding character. In the next two months three issues of Neuwerk will come out. For today we will say only this much: We see clearly that what Muck Lamberty calls purity is no purity. Purity means reverence and faithfulness. There is no other reverence in sexual union than faithfulness, faithfulness to wife and to child. We do see a basic difference between the Free German courtesan and a prostitute of the city. Arthur Schnitzler describes it graphically in his circle dances: from prostitute to business woman, to actress, to middle class wife; from soldier to young gentleman, to middleclass husband, to poet and to nobleman, the sexual life of most people has been completely robbed of soul. No one wants of someone else more than his or her body, a purely physical mutuality. As soon as the nobleman begins to speak of his inner self, of his pessimistic philosophy of life, the actress interrupts him: “Leave the philosophizing; I can read that in books.” Opposed to that, the fact that the element of the soul is demanded for love by Hans Blüher, Alfred Kurella, and now by 50-year-old Gertrud Prellwitz signifies a consciousness of becoming human. It was and remains something tremendous that in this movement the physical-emotional perception – the soul – is once more recognized and affirmed. In the handshake of friendship, in the rhythms of dance, in the glance of the eye, in the physical-emotional joy in one another – a community is sensed which may in no way be taken as an overture to later sexual union. But stop! What Kurella expressed long ago, what Muck lived, and what Getrud Prellwitz now elevates poetically shows us that emotion without spirit leads to the abyss. Because they ignore the fact that two people who find each other emotionally become one sexually without commitment, can conceive a child without belonging to each other in faithfulness, without building up a life together. The soul is in the blood; and if a person as a living soul is more than the flesh, if the physical-emotional courtesan relationship is more than the soulless prostitute relationship, yet this unity of soul is nothing but a unity of blood. Its foundation sways. It is a swamp in which one sinks. A person is more than a living soul. He or she has something of the spirit, of God’s spirit. Only the religious unity, only the unity of spirit has the power to build a sexual relationship between people which signifies the final reverence to the worth of man and woman and to the worth of the child, the final reverence to life, to God himself. It is a distortion to portray marriage as slavery, as a relationship of ownership of one another’s bodies, as a relationship of ownership worse than capitalistic mammonism.

Let us direct you to the writings of Emil Engelhardt: “Muck und Muckertum,” “Minne und Liebe” and Adam Ritzhaupt: “Die neue Schar in Thüringen” (Eugen Diederisch) before we say more in the next issues of Neuwerk. Monogamy is a relationship of faithfulness which has nothing to do with property rights. In its only possible fulfillment it is a religious unity in the spirit, which is an eternal unity. The symbol of monogamy is compared to the unity of the one God with his one people, of the one Christ with his one church. We refer you to Junge Saat, “Liebesleben und Liebe” (Eberhard Arnold). The decision before which the youth movement stands today is not a moralistic one but a religious one. Moralistic factors should not play a role here; they are ruled out from the beginning. Because the whole movement that we are concerned with wants to live outside of the second kingdom, outside of rules and regulations, outside of dogmas and demands, outside of human tenets and principles. The decision is a religious one. Now the question is: Which groups of the youth movement will sink in the swamp of the first kingdom? The first kingdom is the animal kingdom of lower impulses, the man of fleshly and emotional instincts. The question is: which groups of the youth movement will be found prepared for the third kingdom [dritten Reich]. This third kingdom is the kingdom of a new instinct, the kingdom of the Holy Spirit, the kingdom of God! Here too men are driven, inwardly led and directed by their hearts, through the Holy Spirit. This happens through the dying of the old and the resurrection of the new. It is a question of Christ and his purity. Here the spirit rules soul and body. Here an affirmation of life breaks through which oversees and rules everything from the spirit, from God: a new order of things in reverence and faithfulness, in purity and love.

Entscheidungen in der Jugendbewegung

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - P.M.S.]

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Das neue Werk 1921/22 #4, 15. Juli 1921

Entscheidungen in der Jugendbewegung

Robert Drill hat in seiner Frankfurter Zeitung einen Aufsatz über die Jugendbewegung geschrieben, der jetzt als Broschüre im Verlage der Frankfurter Zeitung erschienen ist, und auch durch den Neuwerkverlag bezogen werden kann. (Mk. 1.35) In diesem Heft ist vom Wandervogel aus über die freideutsche und proletarische Jugend hinüber eine Lebenslinie zur Neuwerkjugend gezogen worden.

Robert Drill war zu unserer Schlüchterner Pfingsttagung in Sannerz und berichtet deshalb aus seinem persönlichen Eindruck heraus. Diese kleine Schrift ist in seltenem Grade geeignet, unsere werdende Bewegung in dem rechten Zusammenhang eines größeren Geschehens zu sehen. Gewiß ist von dem beobachtenden Posten des außen stehenden Fremden nicht alles so gesehen, wie wir es selbst empfinden. Aber die Hauptsache ist klar erkannt: Was wie hier und dort in uns verwandten Kreisen so ganz ausgesprochen in dem Christusbekenntnis der Neuwerkjugend hervorbricht, ist ein hellaufflammendes Lichtzeichen des Kommenden. Wer in der Bewegung selber zuhause ist und die verschiedenen Gruppen der Jugend aus eigenem Erleben kennt, weiß, worum es geht. Es handelt sich heute um die größte Entscheidung, vor der die deutsche Jugend jemals gestanden hat. Noch niemals ist die Jugend in unserem Vaterland von dem jüngsten Erwachen des selbständigen Geistes bis in die Reihen ihrer ältesten Kämpen hinein so stark religiös bewegt und so voll letzter Sehnsucht gewesen wie heute. Es ist eine Torheit und Gottverlassenheit, wenn manche mit dieser Bewegung schnell fertig sein konnten, wenn sie einfach abzuurteilen versuchten: "Idealismus ist antichristlich und antigöttlich." Wer mitten in der großen Bewegung steht, weiß es, für wieviele Jungens und Mädels die romantische Natur Mystik und der Idealismus des freien Geistes notwendige Etappen auf dem Wege zu Gott sein müssen. Gewiß gibt es auch solche, für die Idealismus und Mystik Wegstrecken in einem sich umgekehrt bewegenden Wandern immer weiter fort von Gott bedeuten. Nur die tiefste persönliche Berührung mit dem Einzelnen, die innerste Schau seines verborgensten Wesens kann es in seltenen Augenblicken erkennen, ob die Kräfte einer Bewegung vorwiegend centrifugal oder entscheidend centripetal sind, ob sie vom Lebensmittelpunkt wegführen oder zu ihm hinleiten. Im Grunde kann kein Mensch darüber urteilen.

In der Jugendbewegung wird es immer deutlicher, daß sie eine religiöse Bewegung ist. Freilich ist die Gesamterscheinung etwas so Freies und ununterbrochen Bewegtes, daß es sich in dieser Religiosität des Ganzen niemals um eine allgemeine Festlegung auf irgend ein Bekenntnis eines persönlichen Gottes oder gar des historischen Jesus und des wiederkommenden Christus handeln kann. Von ungezählten Stellen aus wird dem sogar mit Entschiedenheit und Bewußtsein entgegengewirkt.

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Aber hin und her aus den verschiedensten Gruppen kommen aus dem unbewußten Keim des geheimnisvollen Werdens einzelne und gemeinsame Bekenntnisse ans Licht, die von nichts anderem wissen als von Jesus allein. In diesem Sinne ist die dankbare Aufnahme, die unser "Lebensbuch einer Jugendbewegung", unsere "Junge Saat" in der Jugendbewegung gefunden hat, ein Zeichen, das nicht übersehen werden kann. Denn hier kommt es nicht auf irgendein literarisches Urteil irgend eines Buches heraus. Manchen erscheint es noch als "nebensächlich, mit welchen Linien und in welchen Farben der Dom umrissen wird, der die Seligkeit der Gläubigen bezeugen soll." "Als ganz reine alles läuternde und leuchtende Flamme wird nur die Hingabe an das Kommende, an das ganz Neue empfunden." Von hier aus erkennt die Jugend, daß man in der jungen Saat von einer wirklich in sich geschlossenen Bewegung sprechen kann." Es zeigt sich hierbei, daß die tiefsten und besten Kräfte nur aus einer religiösen Erhebung fließen." "Der Gesamteindruck ist ein überwältigender, und vor manchen Lebenszeugnissen verharrt man in anbetendem Staunen, nur noch des einen Wortes mächtig: "Ecce Homo! Siehe welch ein Mensch! Dem gegenüber ist es ganz gleichgültig, ob "das neue Werk" und die Neuwerkbewegung einen größeren oder kleineren Kreis ihrer jungen Menschen zusammenschließt. In den letzten Monaten zeigt das Ansteigen der Neuwerkleser und der stets zunehmende Strom der Jugend, die auf ihrer Fahrt zu uns nach Schlüchtern und Sannerz kommen, daß unsere Kreise im Wachsen begriffen sind. Aber darauf kommt es nicht an. Es liegt auch nicht am neuen Werk als solchem, sondern es geht nur um die freie, unabhängige Wirkung des allein Entscheidenden: "Ecce Homo, siehe, welch ein Mensch!" Gewiß, wir freuen uns alle, daß die öffentlichen Zeugnisse in München, in Frankfurt und Göttingen von vielen gehört und von manchen mit starkem inneren Echo begrüßt werden. Es ist selbstverständlich, daß auch auf fremden Tagungen, wie bei den Christlich-revolutionären in Stuttgart unsere Neuwerk-Jugend unter sich wirkliche Gemeinschaft hat, während um sie herum das Chaos tobt. Es ist ein Zeichen von Leben, wenn wie in Tübingen und Hamburg unsere Jugendgruppen ihre Feste feiern und auf Arbeitsgemeinschaft dringen. Es ist ein Beweis des verbindenden, aufbauenden Geistes, daß die Köngener mit den Neuwerklern so zusammenwachsen, daß jetzt auch ihr Blatt im Neuwerk-Verlag erscheint. (Unser Weg. Stimmen aus dem Bund der Köngener, Doppelnummer 3/4). Aber diese kleinen Dinge sollen uns nur Symptome für ein Geschehen sein, in das unsere Lebenskreise wie in ein großes Sonnensystem hineingehören. Die Sonne ist Christus. Aber manche sehen sie noch nicht. Andere schwirren aus ihrer Nähe wieder weit in den kalten finsteren Weltraum hinaus. Überall liegen die Anziehungskräfte in gespanntem Widerstreit.

Der Kampf ist entbrannt. Durch die Jugendbewegung wogt es hin

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und her. Alle Spannungen sind wirksam. Auch die ältesten Gegensätze wie die der Menschheitler und Völkischen sind nicht zum Schweigen gekommen. Jungdeutsche und Neudeutsche vertreten das völkische Prinzip. Sie haben sich von manchen Extremen des Antisemitismus hier und da befreit. Sie sind nur selten an der Kriegshetze beteiligt, die heute in der akademischen Jugend neue Orgien feiert. Aber dennoch sind die Kreise des "Jungdeutschen Wollens" und des "neuen Bundes" mit der Zwiespruchjugend und der Hartensteiner Arbeit im scharfen Gegensatz zu den ganz andersartigen Kreisen, die sich vor allem um "die jungen Menschen" gruppieren. Hinter beiden steht wohl gleichviel "Volk". Der Zwiespruch glaubt auf 40000 Leser rechnen zu können; die Zahl der Abonnenten muß weniger als die Hälfte betragen. "Die Jungen Menschen" haben schon seit längerer Zeit eine Auflage von 13 000 Stück, sind demnach ebenfalls mit mindestens 30 000 Lesern verbunden. Das Geistesniveau "der Jungen Menschen" steht wesentlich über dem des Zwiespruch. In ihnen ist die Freiheit der Bewegung, der entscheidende Charakter der Jugendbewegung stärker zum Ausdruck gebracht. "Der Zwiespruch" wird als Nachrichten- und Annoncenblatt gern der Generalanzeiger der Jugendbewegung genannt. Er steht in enger Verbindung mit den Jugendringen und unterhält seine Beziehungen bis in die Kreise der evangelischen Jugendpflege. Von Bedeutung für seine Kreise ist die Mitarbeit eines Emil Engelhardt, der in seinen Büchern "Minne und Liebe" (Neuwerk-Verlag Schlüchtern), "Erlöser in Liebe" (Reinhard Nuschke / Leipzig) und "Gegen Muck und Muckertum" (Greifenverlag/Hartenstein) für eine idealistische und ausgesprochen christliche Auffassung des Liebeslebens, der Einehe kämpft. Er und seine Freunde, weite Kreise der Jugendbewegung sehen es deutlich, daß es eine im tiefsten Grunde ehrfurchtslose Herabwürdigung ist, was soeben eine Gertrud Prellwitz der Mädchenwelt angetan hat. Allen ist es klar, daß ein so leidenschaftlicher Angriff nicht durch Moralsätze überwunden werden kann, sondern nur durch das tiefste Erfassen des Lebens, durch die letzte Lebenseinheit im ewigen Geist, also nur durch Religion. Es wird von Bedeutung für die Jugendbewegung sein, wie sich die "Jungen Menschen" in ihrer demnächst zu erwartenden Erosnummer zu diesem Ereignis stellen werden. Unter Walter Hammers Schriftleitung haben sie eine Bedeutung erlangt, die weit über die der früheren "Freideutschen Jugend« hinausgeht, die ja etwa aus denselben Kreisen bestritten wurde. Es handelt sich in dieser Zeitschrift um mehr als um literarische Ergüsse, um mehr als die jetzt endlich erledigten idealistischen Abstraktionen. Es geht um Leben und Bewegung. Man hat gemeint, mit dem Absterben der "Freideutschen Jugend" die Jugendbewegung begraben zu können. Mag es sein: "Der König ist tot!" "Es lebe der König!" Die Jugendbewegung stirbt ununterbrochen; aber sie ersteht in jedem Augenblick von neuem. Es geht mit ihr wie mit

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allen Bewegungen, die aus dem Geist geboren werden. Die vorhandene Ausdrucksform ist unwesentlich. Sie kann untergehen; sie muß untergehen; aber die hinter ihr verborgene Wesenhaftigkeit und Wirklichkeit bleibt ewig jung und stark. Der Geist ist unsterblich; Die Wahrheit kann nicht getötet werden. So pulsiert denn heute von neuem in den zahlreichen Zeitschriften der Jugendbewegung immer wieder emporkeimendes Leben. Tiefste Sehnsucht und wirkliche Bewegung kommt außer in "den jungen Menschen" besonders in "dem weißen Ritter" und in der "Deutschen Jugend" zur Geltung, so verschieden diese Blätter auch sind. Wir freuen uns an der lebendigen Treue, welche die Kreise der "Jungen Menschen" einem tiefer gegründeten Pazifismus und dem für das Friedenszeugnis ermordeten Hans Paasche bewiesen haben. Die ihm gewidmete Sonderummer wie andere Friedrich Wilhelm Förster, Leo Tolstoi und Peter Propotkin gewidmete zeigen, wie man hier auf das Kommende achten lernt.

Auch die "Deutsche Jugend", das Blatt der jugendlichen Wehrtempler führt einen tapferen Kampf gegen die Entartung und Versklavung der bisherigen Gesellschaft, besonders gegen Nikotin und Alkohol, gegen Kino und Schlemmerei. In diesen scheinbar nur äußerlich und gesetzlich orientierten Jugendkreisen einer großen Schar von bald über 10,000 zählenden jugendlichen Menschen, ist die religiöse Sehnsucht lebendig und stark geworden. Ja es wird eine immer deutlichere Anlehnung an Christus spürbar, wie sie zum Beispiel in der Jenenser Festschrift des Jahres zum Ausdruck kam. Ausgesprochener als hier tritt dieses Bekenntnis in dem weißen Ritter, einer "unbündischen Führerzeitung der Jugend" hervor. Er vertritt die Bewegung der neuen Pfadfinder und wird infolgedessen manchen an die militaristische Wehrkraftspielerei der alten Epoche erinnern. Aber das Pfadfindertum, das uns hier begegnet, ist anders: es ist auf der Suche nach einem letzten Weg, der in die bleibende Heimat führt. Es weiß sich deshalb eins mit allen Wegsuchern desselben Geistes in der ganzen Welt. Es fühlt deshalb bei starkem deutschen Volksbewußtsein die tiefe Verpflichtung der Freundschaft und Gemeinschaft mit allen Menschen und allen Völkern. Die hier hervorbrechende Erneuerungsbewegung weist als Kulturbewegung über das "Jugendliche" hinaus. Es geht um die Erneuerung der Menschheit, um den Pfad zum Menschen, zum Leben, zu Gott. Der Kampf des Willens um Reinheit, Wahrheit und Ritterlichkeit ist aufgenommen. "Zum Willen muß sich Liebe paaren, Mitleid und Güte. Suchet und findet! Heil uns!" Menschenliebe und Wahrheit ist die Losung. So kann der Kampf ums Dasein kein Krieg von Menschen gegen Menschen sein - nein - vielmehr der prometheische Kampf des Geistes gegen die ungebändigte Natur. Diese Weltanschauung und Wertgesinnung trachtet nach allen wahren Werten in Weltall, Volkstum und Menschheit und ringt um ihre zukünftige Gestaltung. Es geht um die

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Erwartung des Reiches Gottes: ein einig gotterfülltes Volk - eine Menschheit voll Religion! "Christen zu sein und Deutsche - das ist der Ruf, der zuerst erschallen wird. Christentum und Deutschtum zu prüfen auf Herz und Nieren nicht nach Konfession und Nation, sondern nach Wesen und Wahrheit." Eine zu starke Betonung menschlicher Führerschaft und Gefolgschaft, führt hier leicht zu einer Tatgemeinschaft "in Zucht, Kraft, Frische, Gehorsam, Strenge", die nur allzu leicht als Gegensatz der Geistesgemeinschaft in der freien Gottesliebe empfunden wird. Wir freuen uns an dem Gelübde des "weißen Ritter": "Wir dienen dem Herrn und sind ihm treu. Wir lieben die Menschen und wollen ihnen helfen. Wir leben gern unser Leben mit allen Freuden und Leiden. Wir sind bereit zu sterben für das Reich. Das geloben wir."

Über die Bewegung des weißen Ritters, sowie über manche andere wesentliche Kraft in der heutigen Jugend, wie zum Beispiel über den Bund deutscher Jugend, der jetzt in Heidelberg mit etwa 3000 Mitgliedern tagt, über die Landfahrer, über Volkswandervogel, Volkswart und vor allem über die proletarische und revolutionäre Jugendbewegung wäre noch viel zu sagen. In den nächsten Nummern werden wir unsere Neuwerkjugend an den verschiedenen Ereignissen aller Jugendgruppen und Strömungen teilnehmen lassen. Vor allem müssen auch wir in dem großen Kampf Rede stehen, der jetzt um die Erosfrage und damit um das Leben im Geiste, um Christus selbst entbrannt ist. Wir haben es in unserem neuen Werk vermieden, uns an dem Hin- und Herzerren der Dinge um Muck Lamberty zu beteiligen. Ein einziges klares kurzes Bekenntnis sollte für das Neue Werk genug sein; aber die Tatsache, daß Gertrud Prellwitz und im Anschluß an sie auch einzelne Jugendblätter, dazu natürlich die eigentliche Muck Lambertyschen Kreise, jetzt für Mehrehe und einen unverbindlichen Charakter einer vorübergehenden geschlechtlichen Einheit eintreten - zwingt Ausführlicheres und Gründlicheres zu sagen. Innerhalb der nächsten zwei Monate werden deshalb drei Neuwerks=Nummern herauskommen. Heute sei nur soviel ausgesprochen: Wir sehen es deutlich: Das, was Muck Lambertys Reinheit nennt, ist keine Reinheit. Denn Reinheit bedeutet Ehrfurcht und Treue. Es gibt keine andere Ehrfurcht in der Geschlechtseinheit als die Treue. Die Treue zur Frau und zum Kinde. Wir sehen wohl einen wesentlichen Unterschied zwischen der freideutschen Hetäre und der großstädtischen Dirne. Bei Arthur Schnitzler in seinem Reigen können wir es mit Händen fassen: Von der Dirne bis zum Geschäftsmädel, zur Schauspielerin und zur bürgerlichen Ehefrau. - Vom Soldaten bis zum jungen Herrn, zum bürgerlichen Ehemann, zum Dichter und zum Grafen ist das Geschlechtsleben der Meisten völlig entseelt gewesen. Niemand will vom andern mehr als seinen Körper, eine ganz äußere Gemeinsamkeit. Sobald der Graf etwas von seinem Innern, von seiner

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pessimistischen Lebensphilosophie sagen will, unterbricht ihn die Schauspielerin: "Laß das Philosophieren, das kann ich in Büchern lesen". Dem gegenüber bedeutet es eine Besinnung auf Menschwerdung, daß nicht zum wenigsten auch in Hans Blüher, Alfred Kurella, und der jetzt 50jährigen Gertrud Prellwitz - das Element der Seele als entscheidend für die Liebe gefordert wird. - Es war und bleibt etwas Großes, daß in dieser Bewegung das körperseelische Empfinden der Menschen - die Seele - wieder erkannt und bejaht wurde. Im Handdruck der Freundschaft, in den Rhythmen des Reigenspiels, in dem Schauen in die Augen, in der körperseelischen Freude aneinander wird hier Menschengemeinschaft gespürt, die in keiner Weise als Vorspiel für eine spätere sexuelle Einheit aufgefaßt werden darf. Aber Halt: was Kurella längst ausgesprochen hat, was Muck gelebt hat, was Gertrud Prellwitz jetzt dichterisch erheben will, das zeigt uns, daß das Seelische ohne Geist ein Abgrund ist. Denn hier wird nun dazu übergegangen, daß zwei sich seelisch findende Menschen ohne Bindung geschlechtlich eins werden, ein Kind zeugen können, ohne einander in Treue zu gehören, ohne untereinander eine Lebenseinheit aufzubauen. Die Seele ist im Blut; und wenn auch der Mensch als lebendige Seele mehr ist als Fleisch; wenn also das körperseelische Hetärenverhältnis auch mehr ist als das seelenlose Dirnenverhältnis so ist doch diese Seeleneinheit nichts als Bluteinheit: Ihr Untergrund schwankt, ein Sumpf, in dem man versinkt. Der Mensch ist mehr als lebendige Seele. Er hat etwas vom Geist, von Gottes Geist. Nur die religiöse Einheit, nur die Geisteseinheit vermag ein Geschlechtsverhältnis unter den Menschen aufzubauen, das die letzte Ehrfurcht vor der Würde der Männer und der Frauen und vor der Würde des Kindes bedeutet, die letzte Ehrfurcht vor dem Leben, vor Gott selbst. Es ist eine Verschiebung der Dinge, die Ehe als eine Knechtschaft, als ein Besitzverhältnis der Leiber zu schildern, als ein Besitzverhältnis schlimmer als kapitalistischer Mammonismus. Wir weisen zunächst hier auf die Schriften Emil Engelhardts: Muck und Muckertum, Minne und Liebe und Adam Ritzhaupt. Die neue Schar in Thüringen (Eugen Diederisch) hin, bevor in den nächsten Neuwerk Nummern Näheres gesagt werden soll. Die Einehe ist ein Treueverhältnis, das nichts mit Besitzrecht zu tun hat. Sie ist in ihrer einzig möglichen Erfüllung eine religiöse Einheit im Geist, die eine ewige Einheit ist. Das Symbol der Einehe wird mit der Einheit des einen Gottes mit seinem einen Volk, des einen Christus mit seiner einen Gemeinde verglichen. Wir verweisen hier auf die Junge Saat; Liebesleben und Liebe (Eberhard Arnold). Die Entscheidung, in der heute die Jugendbewegung steht, ist keine moralische, sondern eine religiöse. Moralische Faktoren können hier keinerlei Einfluß ausüben, sie scheiden von vornherein aus. Denn die gesamte Bewegung, um die es sich hier handelt, will außerhalb des zweiten Reiches, außerhalb der Gesetze und Vor-

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schriften, außerhalb der Dogmen und Überlieferungen, außerhalb der menschlichen Sätze und Grundsätze leben. Die Entscheidung ist eine religiöse. Denn es gilt jetzt die Frage: Welche Gruppen der Jugendbewegung werden in dem Sumpfe des ersten Reiches versinken? Das erste Reich ist uns hier das Tierreich der niederen Triebe, der Triebmensch der fleischlichen und seelischen Instinkte. Es wird sich fragen, welche Kreise der Jugendbewegung sich für das dritte Reich bereit finden lassen. Dieses dritte Reich ist das Reich eines neuen Instinktes, das Reich des heiligen Geistes, das Reich Gottes! Hier werden die Menschen auch getrieben, innerlich geführt und vom Herzen aus geleitet: durch den heiligen Geist. Hier geht es durch das Sterben des Alten zum Auferstehen des Neuen. Hier geht es um Christus und seine Reinheit. Hier beherrscht der Geist die Seele und den Leib. Hier kommt eine Lebensbejahung zum Durchbruch, die alles vom Geist aus, von Gott aus übersieht und beherrscht: Eine Neugestaltung der Dinge in Ehrfurcht und Treue, in Reinheit und Liebe.

Wir sind getröstet - über alles Leiden

Von Gottes Liebe kann uns niemand scheiden

In sein Behüten - sind wir eingebettet

Er ist's der rettet.

Doch Seine Güte läßt sich nicht erzwingen

Wir müssen ihm ein schlichtes Herze bringen,

Den Bettelarmen will er froh begegnen

Und will sie segnen.

Dürstende die nach Gerechtigkeit verlangen

Alles von Gottes Gnadenhand empfangen

Und reines Herzens ihrer Kraft nicht trauen

Werden Ihn schauen.

Denn Seine Macht wird der Geringe spüren

Demut und Milde öffnen Himmelstüren

Wenn wir Ihn bitten wird er alles geben

Er ist das Leben.

Vor Seinem Glanz muß unser Prahlen schweigen

Er ist Barmherzigkeit wir sind Ihm zu eigen

Mit unsrer Kraft allein können wir nichts lenken

Er muß es schenken.