Published Manuscript

Der Prophetismus (Prophecy)

EA 26/04

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date December 01, 1926
Document Id 20126083_17_S
Available Transcriptions English German


[Arnold, Eberhard and Emmy papers – P.M.S.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 26/4

Die Wegwarte, December 1926


We men of today, in spite of the distress in our time, have hardly the faintest notion of the anguish of the prophets and the first Christians or of their anticipation of God's answer. We have lost touch with the prophetic spirit. Without it this expectancy (and anguish) is bound to fade from our conscious mind.

The inmost nature of prophecy has become an enigma to us. We do not know its primary source anymore, and therefore we can no longer grasp anything of the demands it makes, the task it has, and its impact on practical life. As far as we are concerned the prophetic goal for the earth has dwindled to a utopian dream; only a passing fancy might still feebly long for it.

But at any moment the resplendent abundance of prophetic reality can break in powerfully upon the poverty and shame of our present conditions. God is this reality. The prophet lives from God. For him, the pure will of the living God is the only thing that is direct and real. In the prophetic will lives that real future in which God's loving will shall take shape on earth. Round about him and in his own self, the prophet sees the glaring contradiction of existing conditions to the divine justice of that coming peace which is God's.

Yet for him this justice is the certitude of both clarity for the future and strength for the present. The tremendous, painful, and terrifying contrast which the prophet feels between light and darkness inflames him to make uncompromising confession to ultimate truth. Through him, the greatness of the future becomes a lashing of the present. The selfseeking and dishonesty, the impurity and murderousness of life today in all its loathsome ugliness, is laid bare before his eyes.

However, the knowledge that man's real condition today is hell serves but to throw into clear and lucid relief the immediacy, the actual presence of God's reality. As light it pierces the calamity of our present age, shedding its beams upon it, because His presence is active love, love's judging and redeeming justice; peace that is won here and now; true joy for all.

The unity which exists in God alone, in the one, allcreating God, cannot be produced by ethical commands and moralistic prohibitions, or by law and obedience to law. The prophet saw this as clearly as he saw the futility of cult and religious effort, the human and therefore utterly vain attempt to climb upwards to God's love.

Every demand, every proclamation of prophecy has always spelled freedom, has always spelled the promise of the liberating Spirit, the promise that hinges on God and His free gift. We can hope for no other solution than that evoked by the freely given, allliberating Spirit who comes from God and is God Himself.

God's Spirit is creative Spirit. To be concerned with God is to be concerned with His creation. His will is directed to men. He who commits an outrage against Him sins against men, against life, against community. All human crimes are social crimes. Therefore the divine Spirit strikes at social life. The power and spirit of the prophets unmask economic wrong. They awaken the conscience to face the reality of how the hardworking man is so shamefully robbed of his rightful life.

It is the worker who feeds our undeserved privileges with the value of his work, the product of his labor. Here the prophetic Spirit drives in the point of His sharp sword: He reveals that lying hollowness of class pride and caste spirit which has dehumanized and de-spiritualized us to the point that we are able to turn a blind eye to this injustice that arouses God to wrath. The stark immorality and depravity of evaluating things and men in terms of money and money values is unmasked. All of us are made responsible for the inward condition and outward circumstances of all those people who receive no love from society, for whom it is almost impossible to find any human dignity or to experience any joy in life.

Without prophecy our conscience is not shocked any more when labor is treated as a commodity, bought and sold by the day and by the hour, or when living men are valued as if they were dead things. When we are challenged to do justice, we have the nerve to label this "inflammatory." When full wages for labor, when human dignity and joy for every working man are demanded, we have the nerve to speak of "riotous discontent." We do not know prophecy any more. Therefore we have lost the divine intuition for the greatness of the event when, from the midst of the materialist world of business and industry, conscience raises the demand for love and for the spirit of community.

We are still unable to grasp the fact that the socialist attack on modern society, like the pacifist attack on international lawlessness, may well be a call from God. We do not hear the call to repentance which would lead us to a revolution of our ways of thinking and living so that we come to love and respect the degraded people, who are truly the object of God's loving interest, to the point of achieving solidarity and ultimate unity with them. They remain infinitely distant from us; we feel no concern for them because they live under different conditions or even because they seem to be the deadly enemies of our own standard of living.

In the deepest sense the assault they [the Socialists] make is directed against the evil in our own lives, against the dullness and degeneracy of our own human "love," against our loveless desire for possessions, against the spirit of slavery, and against the pride of ruling over people. The assault they make against evil is a gift of God, for without God no man's conscience is struck even when it protests against the evil done by others.

The socialist onslaught arouses our conscience by showing us that our economic and social conditions could never exist without a merciless will to possess, without a cold love of money, never without greed and avarice, without taking advantage of others, without deceit and lying. Therefore the prophetic Spirit must challenge us to break with all these things.

At the outset revolutionary movements are movements of aroused conscience. Whether it was the French Revolution at the end of the eighteenth century, or the presentday socialist and communist revolutionor whether we believe in a more fundamental future upheavalrevolutions can arise only through the protest of the conscience against manifest evils, against injustices and brutalities crying to heaven. However, if at such times the prophecy of the Spirit does not break through, then that terrible, demonic revolution from below will take hold, bringing judgment on both sides, as was bound to happen at the time of the Reformation in the Peasants' Wars and in the Anabaptist riots.

The present reprieve in the world crisis of our day is meant to bring us to a point where we take seriously the prophetic witness of the Spirit, both in its most outward and its most inward implications, before it is too late. If the ancient prophets of Israel were to come to life today they would confront us with the same penitential sermon on social justice as they did their contemporaries.

Amos would affirm again and again that nobody can act honestly who collects goods in his house through violence and at the expense of others.(Amos 3:910). As in his own time, too, he would call to account the judges and law courts of today as often as they oppress and trample down the poor and the needy because their judgments favor the rich to the detriment of the poor. (Amos 2.7). Today too he would have to lash out against the violation of the needy, since every luxury is obtained at the expense of the poor, a fact hidden behind all costly and pretentious furnishings and all sumptuous eating and drinking. Today as then he would hold welltodo women responsible, because their rich and comfortable lives are made possible only by the oppression of the poor.

Habakkuk called his own contemporaries disgraceful; he would be much more justified in giving this epithet to us, because we wear clothes and use furniture which we have acquired by seizing the goods of the poor through court action. (Habakkuk 2:416, compare Micah 2:8.) Today the bailiff has more debts to collect than ever before:

Is it not for you to know justice?you who hate the good and love the evil, who tear the skin from off my people and their flesh from off their bones; who eat the flesh of my people, and flay their skin from off them, and break their bones in pieces, and chop them up like meat in a kettle, like flesh in a cauldron. . . . The Lord will hide his face from them at that time, because they have made their deeds evil. (Micah 3:14).

And if, full of indignation, we would answer by assuring the prophet that none of us has ever caused anyone any suffering, he would point to our estates, apartments and houses, and to the lack of land and shelter for the poor. Today, as he did hundreds of years ago, he would condemn as outrageous the devices by which a man contrives to seize upon a new piece of land, to take possession of new houses, or to acquire other corresponding property. (Micah 2:2).

Isaiah would throw light on the misery caused every day by current land speculation, by extortionate real estate prices and exorbitant rents for apartments, and the high interest rates on mortgaged houses and property. "Woe to those who join house to house, who add field to field, until there is no more room," until it comes to the point that a few possess all the lands and houses. (Isaiah 5:8). To all who are rich, he will say to their faces in God's name, "Your hands are full of blood (for in your houses are things that are robbed from the needy). Remove the evil of your doings from before my eyes!" (Isa.1:1516).

In this prophetic chorus, Jeremiah's voice would brand the most glaring of modern sins: "Woe to him who builds his house by unrighteousness, and his upper rooms by injustice; who makes his neighbor serve him for nothing, and does not give him his wages." (Jeremiah 22:13). And Ezekiel would raise up God's word against the nature of our modern financial system. "You take interest and increase, and make gain of your neighbors by extortion; and you have forgotten me." (Ezekiel 22:12).

All these entirely human, purely social admonitions would be brought to a head by all the prophets in the ultimate religious question, Why have we forgotten the living God whose nature can be nothing but justice and mercy? And if in contradiction to this we would point to our worship services and prayers, God would hurl at us the hard words of Amos:

Take away from me the noise of your songs; to the resounding of your organs I will not listen. But let justice run down like waters and righteousness like an overflowing stream. (Amos 5:2324).

The prophets of God would see a life with God only where equity and justice and righteousness are practiced, where one does not oppress anybody with demands for money and with niggardly wage rates, where men never seize another man's goods as security for debts, where no one practices extortion, where men give their bread to the hungry and their clothes to the freezing, where men do not lend at usury or take interest on their money, where men have given away their property rights to love. (Ezekiel 18:59).

Like Isaiah, all the prophets would bear witness only to a complete social surrender and call it the way of life desired by God, in which economic servitude is abolished, slave teams are taken from property owners' wagons, and the oppressed are led to a free life; in which men bring the vagrant poor into their homes and give new clothes to those who are ill clad; in which we do not ignore the need of our fellows, any more than we ignore our own. (Isa.58:67).

The prophet knows that this liberation is imminent. Therefore the prophetic call to repentance does not end in pessimism, but rather in the absolute certainty that this knowledge of God, this liberation from injustice must go deep and be farreaching. Jeremiah announced, "I will cleanse them all from the guilt of their sin," (Jer.33:8). And Isaiah joins in with the jubilant cry, "The ruthless one shall come to nought." (Isa.29:20). "Violence shall no more be heard in your land, devastation or destruction within your borders."(Isa.60:18) "The vile person shall be no more called noble nor the villain said to be honorable." (Isa.32:5).

It is so simple when in a few short words the prophet Hosea brings to expression the primal demand for this renewal of life: "Hold fast to love and justice and wait continually for your God."(Hosea 12:6)

But this attitude is possible only when a different heart beats within us, different from that which has been in us so far, and when a new Spirit dwells in us, as Ezekiel promises for these last days. (Ezek.11:19) If all lands are to be filled with the glory of God, then the Spirit of the thrice Holy must fill and pervade the people who dwell in these lands.

Only when His allpowerful Spirit gains an influence over men, an influence hitherto completely unknown, can we expect the social and moral transformation which the prophets foretell. God will give His Spirit into us as a completely new one. "I will pour out my Spirit on all flesh; and also upon the man slaves and the woman slaves in those days, I will pour out my Spirit."(Joel 2:2829).

All the prophets are united in this: "Not by might, nor by power, but by my Spirit shall it come to pass." (Zech.4:6).

But this is the covenant which I will make after those days: I will put my law within them and I will write it upon their hearts . . . . They shall all know me, from the least of them to the greatest. For I will forgive their iniquity and I will remember their sin no more. (Jer. 31:3334).

In everyone who surrenders himself to it there is a "dictatorship" of the Holy Spirit that awakens and quickens his best and truest self, the highest vocation of his newmade being. There are leaders in the realm of the Spirit who bring us to a truly selfgoverned life and a deeply inward life of selfdependence, in which we become free from all servitude and all enslavement of soul. Christocracy, the kingly rule of the Messiah Jesus, is the only autocracy among men that can accomplish this. The Son of Mary is the only person in whom the divine Spirit of freedom, justice, and love finds its shape, unbroken and unhindered.

Therefore the prophets spoke simultaneously about the social Theocracy and the social Christocracy of the future Kingdom they proclaimed. According to their message, the God of the heavenly bodies and their hosts shall inaugurate His monarchic rule on this earth. (See Isa.24:2123). In a particular way this God laid His Spirit upon One, who shall proclaim justice to the nations and never will tire, until He has established justice on earth. (Isa.42:14). The Spirit of God shall be upon Him in singular abundance as the Spirit of understanding and power, so that He can judge the needy and the poor with equity and smite the oppressors with His word. (Isa.11:14). "The name by which He must be called will be 'God is our righteousness,'" because this King, like God Himself, shall execute justice and righteousness from God throughout the land. (Jer.23:56).

He shall judge between the nations and arbitrate for many peoples; and they shall beat their swords into plough shares and their spears into pruning hooks. Nation shall not lift up sword against nation, neither shall they learn war anymore. (Isa.2:4).

This King, who will be as powerful and victorious as He will be just and humble, utterly annihilates all war chariots, war horses, and war machines. "His dominion shall extend from sea to sea, and to the ends of the earth." (Zech.9:10). "For the whole earth shall be as full of the knowledge of God as the waters cover the sea." (Isa.11:9).

Prophecy (Part II)

We know the Bible, but without recognizing the Jewish and Israelite Prophets as men who proclaimed complete social revolution, the conquest of the country for God, the winning of the earth for the Kingdom of Righteousness, for God's Community between all people. There has been little perception that the Prophets of the Old Testament were those men in human history who most surely and certainly foretold a complete revolution of all things for this earth. In religious instruction it is only too often described as degeneracy, as the most misleading form of Jewish superstition, that God's Kingdom would apply to the lives of peoples and to nations, to the earth, and to earthly things—as if Prophecy purged of all false conceptions would have pointed to a purely spiritual righteousness, as if there could be a purely spiritual righteousness without reference to the things of worldly space and its history in time. If righteousness is truly spirit, it must prove itself as righteousness in material things, otherwise the righteousness is unreal, and is therefore, no righteousness at all: it has become unrighteousness. The spirit is such that unreal is the same as unspiritual; in sharp contrast to this empty interpretation was the conviction of the Jewish Prophets that the spirit will be poured out upon the earth, that the sons and daughters of the earth will speak and work according to the spirit, that every class of men dwelling on earth, gripped by this spirit, will proclaim and live practical working love: righteousness which is for all.

When all men on earth will be united as brothers in this spirit, the tilling of fields and gardens, and the fruitfulness of the earth in unimagined abundance, will establish a new civilization for the completely changed city, too, a civilization for the whole of mankind which is peace and community of life from God. That was the Prophets faith for earth and for all men. From it all it is most clearly shown that the Prophets wait in expectation of the future of God for this earth and her lands and peoples. When the Prophets speak of men being freed from all uncleanness, they proclaim at the same time an end of famine, and that the fruits of the trees and the increase of the fields shall be multiplied to a measure not yet dreamed of. (Ezekiel 36:29,30) The fertility of the land will be so increased, and the cultivation of the land carried on so intensively, that the ploughman shall overtake the reaper, and the treader of grapes him that soweth seed; and the mountains shall drop sweet wine, and all the hills stream with wine. (Amos 9. 13) And God will give himself to the heavens, and the heavens to the earth, and they will give themselves in mercy to mankind. (Hosea 2. 23) The Covenant of Peace which God will make with men means that all evil beasts and harmful creatures which are living armies of the power of death will cease out of the land, and healthy colonies and settlements can arise everywhere. (Ezekiel 34. 2527) A new kind of civilization for the cities shall go hand in hand with this settling on the land, and the spirit inspiring mankind: "In that day that I shall have cleansed you from all your iniquities I will also cause you to dwell in cities, and the wastes shall be builded. And the desolate land shall be tilled. And they shall say, this land that was desolate is become like the garden of Eden; and the waste and desolate and ruined cities are become fenced, and are inhabited." (Ezekiel 36. 3336) When the way of the people of God shall be changed, the desolate cities will be built up, vineyards planted and fruit gardens set in order. (Amos 9. 13) Through this civilization of garden cities where the age-old ruins and desolate and waste cities once stood, life on the land will once more be given to the city dwellers. If the spirit from on high as the spirit of life and the spirit of love is poured upon men, the deserted palaces and desolate cities will again be inhabited, so that the wilderness becomes as a fruitful field, and the fruitful field flourishes as the wood, that the order of justice dwells in the uninhabited wilderness, and righteousness remains in the fruitful field. And the work of righteousness shall be peace.

The vital importance of this faith of the Prophets was in the clear vision they had that this total revolution which is the creative new order of all earthly conditions can come only from God, for he alone is the power of creation and of the New Creation. Just as every new plant age, every new animal age and the ages of men which followed them were brought forth on this planet Earth by the powerful working of an eternal and invisible cause, so this new creative activity, rising from the same source of power-inaccessible, unfathomable by our searching will bring to us the Kingdom of Righteousness and Peace. We cannot create anything. We make no new creation. We are not the power which could form or purify or renew the earth, which could make men anew and make them good. The evolution of things or of men, if they were to order it themselves, cannot lead to a new Kingdom of peace and righteousness. This belongs to another power, even this one power which let the fixed stars and the planets arise from the primeval mist: the same power which formed the earth's crust from the glowing body of the planet, and there separated the waters above from the waters of the deep; this power which made the first, simplest forms of life arise in the water and on this earth: this power which calls men and beasts and they come into life: this same power leads to the new time of righteousness and peace.

The Prophetic message of the Coming God, and of the future when his power shall hold sway, the proclamation of the peace which he brings and of the righteousness he gives, demand that men be born anew. God is the future of men, as he is their first beginning. He comes near to us in his demand and in his promises: plough anew, break a new furrow! Away with the old and stony heart! You must have a heart of flesh and blood, filled with the life and feeling of the soul. The spirit must come upon you as rain to the parched and barren, hardrutted and sunscorched earth. The spirit, which is God himself, must give life to the dead bones of mankind which is dead in nature and in fact. The spirit must enter into men, else they remain dead. Mankind must turn back. What use are all their religious practices, what use all their church services, what meaning is there in their pious songs when the will of God is not performed, and their hands are full of blood! What does correctness of faith mean when unjust dealings towards the poor is as much an everyday matter and as much taken for granted as drinking water? What does confessing God signify when no man stirs even a little finger to prevent the deaths of unnumbered children and poor men and women?

"Change yourselves completely. Turn about! Become different men. Become true men. Believe in God. Give God your life!" That is the Prophetic message. This call has its ultimate and only meaning in the knowledge of God. It breaks into our world like a flash of lightning in the night. He changes the earth and forms mankind anew. God is the only meaning of all repentance; and the underlying meaning of all spiritual change is that God should rule everywhere. All the Prophets have proclaimed him alone.

This message attained its simplest greatness in the last of this line of Prophets that arose among the Jews. John was an ascetic. He rejected the clothing of civilized men. He rejected their houses and their cities. He went out into the wild, untilled country. He did not need to seek men. Men sought him. Ones and twos and tens and twenties and hundreds and ever greater masses came out to him there. Out there, where there was no temple or palace, no houses, no fields or woods, he spoke the truth to them. It was the truth of all the Prophets. "Change from your inmost heart. The turning of all things is near. The new order of creation is approaching. That which now rules the world will be laid aside. Something completely different will sway the world. God is coming; the Kingdom of Heaven is at hand." This last Prophet was beheaded because he wanted to intervene with his truth in the family life of the most influential ruler.

Jesus went with him. They were friends, John and Jesus, two who fought hard for the truth. At first Jesus took up John's Prophetic message for his own. He said the same as John had said: "Repent ye, the Kingdom of Heaven is at hand." But he could say further: "Believe in the tidings of joy." John had pointed to Jesus: "He has the secret of the message. He is now here, on whom we all depend." What Jesus brought was the message and its reality: who God is, how the future shall be, and what manner of way it is which is in accord with God's future.

God was the message, God as living reality, the first and the last! Jesus did not believe in the God who brings misfortune and evil upon men, death and its demonic forces and bacilli, crime and its unrighteousness: he rather confesses the God who takes away all these things. He knows that a terrible power of evil rules in this world, but he knows further that this will be done away with, and that all will be new and different: victory over the evil and deadly powers in this world is his task in living and dying. The meaning of Jesus' mission is that the present ruler of this earth, which until this day is the spirit of this earth, shall be destroyed and cast out; that this strong spirit will be robbed of all his power, that God will take possession of his country, that the guidance of the spirit of this earth and its working shall be shattered: that the Satanic Kingdom of present day conditions cannot endure.

This means that another power is coming on earth which is different from all that is ruling today. This message promises, according to its prophetic character, the radical new ordering of all things, also political and social, cultural and agricultural, ethnographical and geographical affairs. The reordering of all things is what is contained in Jesus' words. His will is always single: Thy Kingdom come! That all else pass from this earth and nothing and no one but thou hast honor on this earth; that thou thyself, 0 God, who until this time hast been defamed, that thou alone be hallowed forever. Thy will become history on earth, as it is in Heaven. Jesus pointed to this new order as something that comes from Heaven. It already rules now in the heavenly world as unity between all that is, as the harmony of the spheres, as the spirit legitimately ruling the material, as light and life, as righteousness and peace. All these shall rule the earth! That Heaven comes on earth, that the earthly Kingdom becomes the Kingdom of Heaven, and the Kingdom of Heaven the Kingdom on earth, that is the goal. All parables of the Kingdom of Heaven point onwards to this goal. Let us just think of the picture of the Prince who goes away from his land and gives his territory over to those who work with him and trusts each of them to administer a particular part of the whole. Now it is the task of each of them to administer this property as if expecting his return. When he comes he will demand an account of whether they have exercised the powers entrusted to them in accordance with his will. When he returns all those who were determined and active to rule this earth according to his purpose, to pervade it with his spirit, will be united with him at a common table in joyful community, as if at a wedding, as a unique symbol of creation, of community and of joy in life.

They shall possess the Kingdom of earth, they shall possess the land. In the Sermon on the Mount, in that incisive teaching about the character of the future men of God, Jesus revealed his message in the depths of its inward meaning. There he calls all those blessed who know that all things must be given them as a grace, all those whose whole longing is for righteousness, who are full of love and mercy, all those who are resolute, single in heart and pure. He sends these out as salt to stop the last process of corruption, as light that shines in the midst of darkness. 'Unless you become so completely different that you are as newborn children, and begin life anew, you can never enter the new order which is coming.'

Our concern now is that of overcoming the murderous and deadly powers, so that you never kill anyone again or serve death. But this refusal to kill means not only that you take no life in any circumstances, whether of war or revolution, but that you offer no resistance, never sue at law, not even when men oppress you and want to rob you of your goods and life. And it means for the whole of your heart, so that you do not despise or oppress any man, and that you know neither wrath, vengeance nor envy towards any. Reconciliation and community in all things is the character of the men of the future.

Purity in the loyalty of marriage is a symbolic representation already given us of this coming love and goodness. When the will and desire for property and influence is still lusting in you, when the will and desire for bodily sexual possession flares up in you even as a thought, as a look, as a movement of your hand, it would be better to tear out your eye and cut off your hand, and to know life free from these things, than that you with all your members find corruption. What matters is that we should in all things be completely and genuinely as God would have us be. In love and in marriage, as in every other mutual relationship, the character of the men of the future can be established only through the singlehearted loyalty of simple trustworthiness, and standing by our word once it is given. Let your words be reliable-simply "yes" when yes needs to be said, and without any indecision, "no", when no needs to be said. Be simple in your nature, clear brief and to the point in all you say! As you are in your words, so be equally simple and dedicated in your deeds.

If until this moment you have taken it for granted that we can defend ourselves with weapons, that we should hit back in self-defense, that we can claim the protection of the law, and can sue for the property that is ours undoubtedly, so I say to you again: that the prophetic future reveals: if anyone would demand your coat of you, give him your jacket too. If you are beginning to love in practice, you will soon have no opportunity to possess anything for yourself. Give to all those who ask anything of you. Complete and genuine love to men will let love for property fall from you as impossible. This love can have no stopping place, not even with those who are near to you. This love will be love also to those furthest from us; it will become love to our enemies.

For at the heart of it is God. The heart of it is that you should become as your Father in Heaven, and as his future on earth will be. We should will what God wills, become as God is, and become at one with God. That is the heart of it. God lets his sun shine upon the evil and on the good, on those who slander him and on those who love him. As God works in secret, so live out your lives calmly and quietly in lowliness and simplicity, and your love as unrecognized and unchanged by time. If you publish your good deed abroad, you do not belong to the men of the future. If you draw many people's attention to your relationship with God, and want your selfdenial and concentration to be seen, you have lost the best of your life, If you cannot practice even towards God the first law of truthfulness, concise speaking and an objectively clear vision, only saying what must be said, then you will much sooner be reckoned among the hypocrites of today than among the sons of the future. The character of the future is to have the simplest form in everything, and so, in refraining from an excess of pleasures for the body, and from those of the instinct of selfpreservation and of propagation, to keep the unfettered will and dedication of love so that we live completely and undividedly for all. Free of all peevish looks and the headhanging of a false holiness, the nature of the love to come is proclaimed with glowing joyous and animated looks, as joy that is with us now.

Only the entirety of the will can go such a way. If half your heart is still longing for the deception of riches, you cannot enter this way, nor can a poor and needy man follow it who still has half his heart burdened with care and envy and longing for others' possessions. No man can serve two masters. You cannot serve the God who is coming and Mammon who is ruling now. You cannot serve God, and at the same time fight equally for your existence and possessions. You cannot serve God and live under the burden of care. You can only recognize and love God when your whole longing, when the motive force of your inward heart, your whole will and all your practical work is directed to the single end, to the coming Kingdom, to the coming total revolution, to love and justice for everyone: to the future reign of God, to God and his will. Think of this alone, that God rules everything. Strive to be such that it can be accounted as nothing but good under his sway: through this: all that you need shall be given you.

One whom God thus meets: and who is filled by God, has no longer any grounds for estimating other men's characters and ways of life as worse than the obstacles he himself puts in the way of true life. There is no judging any more. The grievous opposition to God in his own life, and the indissoluble link between his own personal guilt and the public and common guilt: excludes the hypocritical frivolity of judging others, just as it excludes the other, allied frivolity of superficially pious behavior and bombast. That which is holy must be guarded from the insincere grasping of unhallowed hands. The holy must not be profaned. Faith and love shall not become idle babbling, you must tremble when it means knocking at the door of Truth and living Truth. Entry is through a critically narrow door. You must walk along a dangerous ridge. Leave everything behind and below. Narrow, strait, steep, stony and sloping is the path, continually leading us past new abysses. The one fundamental condition for the daily practice of modern life is visible to every man through this shining, unattainable distance: Give to men everything you would expect from them yourself: realize for all men the necessities of life which you strive and labor to attain for yourself; make possible for all men what you want to acquire as necessities for yourself, what you believe is necessary for the furtherance of your own life. What you want for yourselves, do for all. The beast's nature is now revealed as a murderous nature, shown in the desire to appropriate and keep possessions, and it has nothing to do with God's future.

The men of the future are not those who know well how to say: "Lord, Lord," but much more those who are acting out of this spirit with their whole wills. it is the workers and laborers who have dedicated their daily action to the will of Love. What is needed is the fulfillment of God's will and the expression of his love through our work. Any who take active part in unrighteousness and in social injustice, whether through bearing public responsibility in vocational work, or through the most insignificant personal sphere of work, will be cast out by Jesus as men with whom he has never had anything to do.

Jesus therefore closes his prophetic characterization of the men of God with the parable of the choice: whether we found the building of our life on a slippery, shifting surface, as on feelings of devotion, pious worship, and theories without corresponding action, or in empty religious and political words that pledge us to nothing, and are suited to the moment: and such a building up of our life will end in terrible catastrophe;-or whether we build our life on the deepest and firmest foundations, on God, and the strength for action in his will, perhaps as a fortress stone growing up from the rock. Then let come what may, the storms of time may sweep over us, men may take from us what we today, perhaps, still believe to be necessities of life. Enmity and misunderstanding may come to us. The building made by such a life cannot be overthrown because it is in accord with the only sure future, the future of God. The building is nothing other than a plain willing and doing of what God wills and is. Only those who are now working in all trust for the will of God, and who trust with their whole will and with every action on the God who comes down from Heaven, can be received into the new order which comes from God. The allimportant secret of the Sermon on the Mount is this life of trust, which, likened to a tree, is living growth; and likened to salt is the powerful nature of life; likened to selfsacrificing light is lightgiving warmth, so that it is, therefore, growth as creative life, and the development of this life.

Fruit only comes from the living tree. As the tree is, so is the fruit. As the fruit is, so is the tree. The life of God at work in this time and place, and as it is revealed in Prophecy and in Jesus, is the life of the future in which he will come upon the earth.

"But when ye find the words of the Prophets given into a man's mouth, ye must not reckon them as spoken by an inspired man, but by the spiritual Word (Logos) which gives them rise." Justin (on Prophecy, about 150 A.D.)

But when the Prophetic spirit as herald of the future makes himself heard, he says, "The law shall go forth of Zion, and the Word of the Lord from Jerusalem. And he shall judge among many people, and rebuke strong nations afar off; and they shall beat their swords into plough-shares, and their spears into pruning hooks nation shall not lift up a sword against nation, neither shall they learn war anymore." That has now come true, and you can believe this; for from Jerusalem men went into the world, twelve in number, completely uneducated and not powerful in speaking, but through the power of God it came to pass that they revealed to the whole human race that they were sent by Jesus Christ to proclaim the Word of God to all. And we, who were of late killing each other, now reject every feeling of hate towards our enemy. And more than that: in order not to lie, and not to deceive the magistrates, we go, in joy for our confession of Christ, to our deaths.

Der Prophetismus

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - P.M.S.]

EA 26/4

Die Wegwarte, December 1926

Der Prophetismus

Von der prophetisch-urchristlichen Spannung und ihrer göttlichen Lösung empfinden wir heutigen Menschen trotz der Not unserer Jahre kaum etwas wie eine ferne Ahnung. Wir haben die Fühlung mit dem prophetischen Geist verloren, ohne den diese Spannung dem Bewußtsein entschwinden muß. Das innerste Wesen des Prophetismus ist uns zum Rätsel geworden. Wir kennen seinen Ursprung nicht mehr. Deshalb können wir von seiner Losung, seiner Aufgabe und ihrer praktischen Anwendung nichts mehr begreifen. Das prophetische Ziel der Erde verflüchtet uns zu einem utopischen Phantom, nach dem nur noch eine schwärmerische Stimmung kraftlos verlangen möchte. Aber jeden Augenblick kann der kraftvoll strahlende Reichtum der prophetischen Wirklichkeit in die Armut und Schande unserer gegenwärtigen Verhältnisse einbrechen. Gott selbst ist diese Wirklichkeit. Der Prophet lebt von Gott. Der reine Wille des lebendigen Gottes ist ihm das allein Unmittelbare und Wirkliche. Im prophetischen Willen ist jene eine wirkliche Zukunft lebendig, in welcher der Liebeswille Gottes auf der Erde Erscheinung werden wird. Um sich her und bei sich selbst sieht der Prophet in den jetztigen Zuständen den schreienden Gegensatz zu der Gottesgerechtigkeit jenes kommenden Gottesfriedens. Und doch ist sie ihm gewisseste Zukunftsklarheit und Gegenwartskraft. Der ungeheure, schmerzhafte Kontrast, den der Prophet zwischen Licht und Finsternis erschreckend empfindet, entflammt ihn zu rückhaltlosem Bekenntnis der letzten Wahrheit. Die Größe der Zukunft wird in ihm zur Geißelung der Gegenwart. Das Selbstsüchtige und Unlautere, das Unreine und Mörderische des jetzigen Lebens enthüllt sich seinem Blick in erschreckendster Häßlichkeit. Aber die als Hölle erkannte Wirklichkeit des jetzigen Menschtums dient dazu, in klarer lichter Weise die unmittelbar nahende, unmittelbar gegenwärtige Wirklichkeit Gottes herauszuheben. Als die wirkende Liebe, als ihre richtende und rettende Gerechtigkeit, als jetzt und hier erwirkter Friede, als wahre Freude für alle, durchhellt und überleuchtet sie das Unheil der Jetztzeit.

Daß das ethische Befehlen und moralisches Verbieten, daß das Gesetz und sein Gehorsam diese allein in dem alles wirkenden Gott bestehende Einheit nicht herbeiführen kann, ist dem Propheten ebenso klar wie die Nichtigkeit des Kultus und aller religiösen Bemühung als eines menschlichen und deshalb durchaus vergeblichen Versuches, zur Gottesliebe hinaufzuklimmen. Alle Forderung und Verkündigung der Prophetie hat immer Freiheit, hat stets Zusicherung des befreienden Geistes bedeutet, eine Zusicherung, bei der es auf Gott und sein freies Geschenk ankommt. Wir haben keine andere Lösung zu erwarten, als die durch den frei geschenkten, von allem befreienden Geist, der von Gott kommt und Gott selbst ist.

Aber Gottes Geist ist ein schöpferischer Geist. Wenn es um Gott geht, geht es um seine Schöpfung. Sein Wille richtet sich auf die Menschen. Wer an ihm frevelt, versündigt sich an den Menschen, am Leben und an der Gemeinschaft. Alle menschlichen Verbrechen sind soziale Verbrechen. Deshalb greift der göttliche Geist das soziale Leben an. Der Kraft-Geist der Propheten enthüllt das wirtschaftliche Unrecht. Er weckt das Gewissen für die Einsicht in die Wirklichkeit, wie schmachvoll der hart arbeitende Mensch seiner Lebens-

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rechte beraubt wird. Der Arbeiter ist es, von dessen Arbeitswerten, die durch seine Arbeit hervorgebracht werden, unsere unverdienten Vorrechte gespeist werden. Hier setzt der prophetische Geist die Spitze seines scharfen Schwertes ein: Jener Klassen-Hochmut und Kastengeist, der uns so tief entmenscht und entgeistet hat, daß wir diese Gott empörende Ungerechtigkeit zu übersehen vermögen, wird in seiner verlogenen Hohlheit offenbar. Die Wertung der Dinge und Menschen nach Geld und Geldwert wird in ihrer ganzen Unsittlichkeit und Verderbtheit enthüllt. Wir alle werden für den inneren Zustand und für die äußere Lage aller derer verantwortlich gemacht, die keine Liebe der Gesellschaft erfahren, denen kaum eine Menschenwürde, kaum irgendeine Lebensfreude erreichbar ist.

Ohne den Prophetismus empört sich unser Gewissen nicht mehr, wenn Arbeitskraft als Ware behandelt, auf Tage und Stunden gekauft und verkauft wird, wenn lebendige Menschen wie tote Sachen gewertet werden. Zur Gerechtigkeit aufgerufen, erdreisten wir uns, von Hetzworten zu reden. Wenn volle Löhnung der Arbeit, wenn die Ermöglichung von Menschenwürde und Menschenfreude für jeden Arbeitenden gefordert wird, wagen wir von aufgeputschter Unzufriedenheit zu sprechen. Weil wir den Prophetismus nicht mehr kennen, haben wir das göttliche Empfinden für die Größe des Ereignisses verloren, wenn sich aus der materialistischen Welt der Wirtschaft die Gewissensforderung der Liebe und des Gemeingeistes erhebt.

Wir können es noch immer nicht fassen, daß der sozialistische Angriff auf die heutige Gesellschaftsordnung ebenso wie der pazifistische Angriff auf das Völkerrecht ein Ruf Gottes sein könnte. Wir vernehmen den Bußruf nicht, der uns zum Umdenken und Umleben führen will, daß wir jene erniedrigten Menschen bis zur Solidarität, bis zur letzten Einheit lieben und achten, wie diese Menschen in Wahrheit der Gegenstand des liebenden Interesses Gottes sind. Sie bleiben uns unendlich fern und gleichgültig, weil sie in anderen Verhältnissen leben, oder weil sie gar als Todfeinde unserer Lebenshaltung erscheinen. Im tiefsten richtet sich ihr Ansturm gegen das Böse in unserem Leben, gegen die Abstumpfung und Entartung unserer Menschenliebe, gegen unseren liebeleeren Besitzwillen, gegen den Sklavengeist und den Herrschaftshochmut. Ihr Ansturm gegen das Böse ist von Gott geschenkt. Denn ohne ihn schlägt keinem Menschen ein Gewissen, auch nicht gegen das Unrecht der anderen. Der sozialistische Gewissens-Ansturm zeigt es uns: Unsere wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Zustände können nicht ohne rücksichtslosen Besitzwillen, nicht ohne kalte Geldliebe, nicht ohne Habsucht und Geiz, nicht ohne Übervorteilung anderer, nicht ohne Trug und Lüge sein. Deshalb muß der prophetische Geist zum Bruch mit allen diesen Dingen aufrufen.

Revolutionsbewegung ist Gewissensbewegung. Ob es die französische Revolution an der Wende des achtzehnten und neunzehnten Jahrhunderts war, oder ob es die heutige sozialistische und kommunistische Revolution ist - oder ob wir an eine tiefere zukünftige Umwälzung glauben -: nur im Gewissensprotest gegen handgreifliche Mißstände himmelschreiender Ungerechtigkeit und Unmenschlichkeit kann sie entstehen. Kommt jedoch zu solchen Zeiten der Prophetismus des Geistes nicht zum Durchbruch, so muß sich jene erschreckend dämonische Revolution von unten her als Gericht

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über beide Teile auswirken, wie sie auch in der Reformationszeit in den Bauernkriegen und Täuferunruhen notwendig wurde.

Die jetzige Atempause in der heutigen Weltkrisis will uns dahin bringen, daß wir das prophetische Geisteszeugnis vom Äußersten bis zum Innersten ernst nehmen, ehe es zu spät ist. Wenn heute die alten Propheten Israels wieder lebendig würden, so wäre es dieselbe soziale Bußpredigt, die sie uns wie ihren Zeitgenossen vorzuhalten hätten. Amos würde es immer von neuem wiederholen, daß niemand redlich handeln kann, der in seinem Hause zum Schaden anderer gewaltsam angehäuftes Gut ansammelt (3,9-10). Er würde wie zu seiner Zeit auch die heutigen Richter und Gerichte zur Verantwortung ziehen, so oft sie den Elenden und Niedrigen unterdrücken und zertreten, indem sie dem Besitz gegen die Besitzlosen sein Recht geben (2,7). Er müßte auch heute die Vergewaltigung der Notleidenden geißeln, wie sie sich bei jedem Luxus auf Kosten der Bedürftigen auswirkt, wie sie in jeder kostbaren Wohnungsausstattung, in jedem reichen Essen und Trinken verborgen ist. Heute wie damals würde er die wohlhabenden Frauen dafür verantwortlich machen, daß ihr reiches und bequemes Leben nur durch Bedrückung der Bedürftigen ermöglicht werden konnte. Uns heutigen Menschen müßte Habakuk mit weit stärkerem Recht als seine Zeitgenossen schamlos nennen, daß wir Kleider tragen und Möbel benutzen, in deren Besitz wir durch Pfändung armer Leute gekommen sind (Mich. 2,8; Habakuk 2,6). Hat doch heute der Gerichtsvollzieher mehr Forderungen als jemals einzutreiben! "Ist's nicht Eure Sache, das heilige Recht zu kennen? Ihr aber laßt das Gute hinter euch. Ihr zieht das Böse vor! Ihr reißt den Leuten die Haut vom Leibe und das Fleisch von den Knochen. Ihr nährt euch vom Fleisch meines Volkes; ihr zieht ihm die Haut vom Leibe und zerbrechet ihm die Knochen. Ihr zerlegt ihn wie einen Braten im Topf, wie das Fleisch im Kessel. Gott wird sich vor euch verbergen, weil ihr schlechte Taten verübt habt."

Und wenn wir alle dem Propheten voller Entrüstung erwidern würden, daß wir niemals jemandem etwas zu Leide getan haben, so wird er uns auf unsre Güter, Wohnungen und Häuser und auf die Landnot und Wohnungsnot der Armen verweisen. - Er wird es heute wie vor Jahrhunderten als frevlerische Pläne verurteilen, wenn man darüber nachgedacht hat, wie man neue Felder an sich reißen und neue Häuser in Besitz nehmen oder ein anderes entsprechendes Vermögen erwerben könnte (2,1-2). Und Jesaias würde auch heute den Jammer beleuchten, der täglich durch Bodenspekulation, Grundstückwucher und Wohnungsmiete, durch den Häuser- und Güter-Zins unserer Tage verursacht wird: "Wehe denen, die Haus an Haus reihen, Feld an Feld rücken, bis für die anderen kein Platz mehr bleibt, bis es dahin gebracht wird, daß wenige allein Land und Häuser besitzen!" (5,7.) Allen Wohlhabenden wird er es im Namen Gottes ins Gesicht sagen: "Eure Hände sind voll Blut, denn in euren Häusern sind Dinge, die den Elenden geraubt sind. Schafft mir eure bösen Taten aus den Augen!"

Die Stimme Jeremias' würde in diesem prophetischen Chor die auffallendste der modernen Sünden brandmarken: "Wehe dem, der sein Haus mit Ungerechtigkeit baut und seine Wohnung mit Unrecht einrichtet, - der seinen Nächsten ohne den rechten Entgelt arbeiten läßt und ihm seinen Lohn vorenthält" (5,26-28.) Und Hesekiel würde Gottes Wort gegen das Wesen

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unserer heutigen Geldwirtschaft richten: "Wucher und Zins hast du genommen, den Nächsten hast du übervorteilt und mich hast du vergessen!"

Alle diese so ganz menschlichen, so rein sozialen Mahnungen würden von allen Propheten zu der letzten religiösen Frage zugespitzt werden, warum wir den lebendigen Gott vergessen haben, dessen Wesen nichts als Gerechtigkeit und Barmherzigkeit sein kann. Und wenn wir demgegenüber auf Gottesdienste und Gebete verweisen wollten, würde uns Gott sein hartes Wort bei Amos entgegenschleudern: "Hinweg mit dem Geplärr der Lieder! Das Rauschen der Orgeln mag ich nicht hören! Es soll vielmehr das Recht sprudeln wie Wasser, die Gerechtigkeit wie ein nimmer versiegender Bach." (Amos 5,24.) Die Propheten Gottes würden ein Leben mit Gott nur dort sehen, wo Recht und Gerechtigkeit geübt wird, wo man niemanden durch Geldforderungen oder karge Lohnsätze bedrückt, wo man für seine Schuldforderung keine Verpfändung vornimmt, wo keine Erpressung geübt wird, wo man sein Brot dem Hungrigen gibt, wo man mit seinen Kleidern den Frierenden kleidet, wo man nicht auf Wucher ausleiht, wo man für sein Geld keinen Zins nimmt, wo man also sein Besitzrecht an die Liebe weggegeben hat. (Hesekiel 18,5-9.)

Alle Propheten würden mit Jesaias nur jene letzte soziale Hingebung als die von Gott gewollte Lebensführung bezeugen, in der man wirtschaftliche Knebelung beseitigt, die Sklaven-Gespanne von den Wagen der Besitzenden loslöst, die Erniedrigten in das freie Leben führt, in der man umherirrende Arme in sein Haus führt, schlecht Angezogene neu einkleidet, - in der man sich dem Leid seiner Mitmenschen so wenig wie seiner eigenen Not entzieht. (Jes.58,6-8.)

Der Prophet weiß, daß diese Befreiung im Kommen ist. Nicht im Pessimismus klingt der prophetische Bußruf aus, sondern vielmehr in der unbedingten Zuversicht, daß diese Gotteserkenntnis, diese Befreiung von der Ungerechtigkeit tief fassen und weit greifen muß! Jeremias hat es ausgesprochen: "Ich werde sie reinigen von ihrer Ungerechtigkeit." (33,8.) Und Jesaias stimmt in diesen Jubelruf ein: "Gewalttätige wird es nicht mehr geben." (29,20.)

"Man soll keinen Frevel hören in deinem Land, noch Schaden oder Verderben in deinen Grenzen." (60.) "Einen Frevler wird man nicht mehr edel nennen und einen Schurken nicht mehr als vornehm bezeichnen." (Jesaias 32,5.)

Es ist so einfach, wenn der Prophet Hosea die Urforderung dieser Lebenserneuerung auf den kurzen Ausdruck bringt: "Halte auf Liebe und Recht und warte beständig auf Gott!" (12,7.) Aber eine solche Haltung ist nur möglich, wenn in uns ein anderes Herz als bis heute schlägt, ein neuer Geist in uns wohnt, wie es Hesekiel für diese letzte Zeit verspricht (11,19.) Wenn alle Länder von der Herrlichkeit Gottes erfüllt sein sollen, so muß der Geist dieses dreimal Heiligen die Menschen erfüllen und durchdringen, die diese Länder bewohnen. Nur wenn sein übermächtiger Geist einen bisher durchaus unbekannten Einfluß auf die Menschen gewinnt, kann jene sittliche und soziale Umgestaltung erwartet werden, die die Propheten verkünden. Gott will seinen Geist als einen gänzlich neuen in uns hinein geben: "Über alles Fleisch will ich meinen Geist ausgießen; auch über Sklaven und Sklavinnen will ich in jenen Tagen meinen Geist ausströmen lassen." (Joel 3,1,2). Alle

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Propheten sind sich darin eins: "Nicht durch Macht oder Gewalt, sondern allein durch meinen Geist soll es geschehen." (Sach. 4,6.) "Darin soll der Bund bestehen, den ich nach dieser Zeit schließen will; ich lege mein Gesetz in ihr Inneres und schreibe es in ihr Herz. - Sie werden mich alle erkennen vom Kleinsten bis zum Größten; denn ich will ihnen ihre Verschuldungen wegnehmen und ihrer Sünden nicht mehr gedenken." (Jes.31,33,34.) Es gibt eine Diktatur des heiligen Geistes, die in jedem, der sich ihr ergibt, das beste und eigentliche Selbst, die höchste Bestimmung des erneuerten Ich erweckt und lebendig macht. Es gibt Führer im Reiche des Geistes, die uns zu dem wahrhaft autonomen, innerlichst selbstständigen Leben bringen, in dem wir von aller Knechtung und Versklavung der Seele frei werden. Die Christokratie, die Königsherrschaft des Messias Jesu ist die einzige Autokratie unter den Menschen, die dies vermag. Der Sohn der Maria ist die einzige Persönlichkeit, in welcher der göttliche Geist der Freiheit, Gerechtigkeit und Liebe ungebrochen Gestaltung findet.

Deshalb reden die Propheten zugleich von der sozialen Theokratie und von der sozialen Christokratie ihres Zukunftsreiches. Der Gott der Gestirne und ihrer Heerscharen wird nach ihrer Botschaft seine Königsherrschaft auf der Erde antreten (Jes. 24,23). Dieser Gott hat seinen Geist in besonderer Weise auf Einen gelegt, der den Völkern Recht verkünden und niemals ermatten wird, bis er auf der Erde Gerechtigkeit gegründet hat (Jes.42,1-4). Der Geist Gottes wird als Geist des Verstandes und der Kraft in einzigartiger Fülle auf ihm sein, daß er über die Geringen und Elenden mit Gerechtigkeit urteilen und die Gewalttätigen mit seinem Wort schlagen kann (Jes.11,1-9). Sein Name muß heißen: "Gott ist unsere Gerechtigkeit"; weil dieser König wie Gott von Gott aus im Lande Recht und Gerechtigkeit üben wird (Jerem.23,5). "Er wird zwischen den Nationen richten und vielen Völkern Recht sprechen, und sie werden ihre Schwerter zu Karsten umschmieden und ihre Spieße zu Winzermessern. Kein Volk wird mehr gegen das andere das Schwert erheben, und niemand mehr wird sich zum Kriege üben" (Jes.2,2-4). Dieser König, der ebenso kraftvoll und siegreich wie gerecht und demütig sein wird, rottet die Streitwagen, die Kriegspferde und Kriegsmaschinen gänzlich aus. "Seine Herrschaft wird von Meer zu Meer reichen und bis an die Enden der Erde" (Micha 9,9,10). "Denn das ganze Land wird von der Erkenntnis Gottes voll sein wie von Wassern, die das Meer bedecken" (Jes.11,9).

Diese gewaltigen Tatsachen der Zukunft sind es, von denen die Botschaft der Weihenacht erfüllt ist. Auf diese irdische Realität verweisen die Boten des Himmels mit ihrem Triumph-Gesang: "Der Preis gehört Gott in den Höhen des Himmels, auf die Erde kommt der Friede unter die Menschen, an denen Gott Freude hat, die guten Willens sind." Im Blick auf diese prophetische Gewißheit frohlockt Maria: "Mit seinem Arm vollbringt er gewaltige Taten, er macht alle zunichte, die in ihren Herzen auf eigene Größe sinnen. Mächtige stößt er vom Thron und Niedrige hebt er empor. Hungrige füllt er mit Reichtümern und Reiche entleert er ihrer Schätze". Diese Zukunft hält der prophetisch erfüllte Simeon in seinen Armen: "Meine Augen haben dein rettendes Heil gesehen. Du hast es für alle Völker gesandt."

(Fortsetzung folgt.)

Der Prophetismus. (Fortsetzung.)

Die Bibel kennen wir, jedoch ohne die Propheten der Juden und Israeliten als Männer zu erkennen, die die Soziale Umwälzung aller Dinge, die Eroberung des Landes für Gott, die Gewinnung der Erde für das Reich der Gerechtigkeit, für die Gottes-Gemeinschaft aller Menschen gekündet haben. Daß die Propheten des Alten Testamentes die Männer der Menschheitsgeschichte gewesen sind, die aufs gewisseste und festeste für diese Erde, für unsere Menschheit auf dieser Erde eine völlige Umwälzung aller Dinge prophezeit haben, ist wenigen klar geworden. Im Religionsunterricht ist es nur zu oft als Abart, als höchst bedauerlicher Abweg jüdischen Aberglaubens bezeichnet worden, daß das Reich Gottes auf das Volksleben und die Völker, auf die Erde und die irdischen Dinge bezogen wurde, - als wenn der von allen Abirrungen gereinigte Prophetismus auf ein rein geistiges Gerechtigkeitsreich gewiesen habe, als ob es eine rein geistige Gerechtigkeit ohne Anwendung auf die Dinge im Raum der Erde und auf die Zeiten ihrer Geschichte geben könne. Wenn die Gerechtigkeit wirklich Geist ist, muß sie sich an der Materie als Gerechtigkeit erweisen, sonst ist sie unwirkliche Gerechtigkeit, also keine Gerechtigkeit: sie ist Ungerechtigkeit geworden. Der Geist wird so als unwirksam zum Un-Geist gemacht: Die Überzeugung der jüdischen Propheten ging im scharfen Gegensatz zu dieser leeren Auffassung dahin, daß der Geist über diese Erde ausgegossen wird, daß Söhne und Töchter der Erde im Geist sprechen und arbeiten werden, daß alle Schichten der Erdbewohner, von diesem Geist ergriffen, die praktisch wirkende Liebe, die auf alle angewandte Gerechtigkeit künden und leben werden.

Wenn in diesem Geist alle Menschen der Erde eine Einheit von Brüdern sein werden, wird die Bebauung des Ackers und des Gartens, die Fruchtbarkeit der Erde in nie geahnter Fülle eine neue Kultur auch für die umgestaltete Stadt erschließen, eine Gottes-Kultur, die allen Menschen Frieden und Lebensgemeinschaft bringt. Das war der Glaube der Propheten für die Erde und ihre Menschheit. Aus dem allen geht aufs klarste hervor, daß die Propheten die Zukunft Gottes für diese Erde und ihre Länder und Völker erwarten. Wenn die Propheten von der Befreiung von allen Unreinigkeiten reden, verkünden sie zugleich das Aufhören aller Hungersnot, daß die Früchte der Bäume und die Erträgnisse der Felder in ungeahnter Weise gemehrt werden sollen. (Hesek.36,29,30.) Die Fruchtbarkeit soll so gesteigert, die Landwirtschaft so intensiv betrieben werden, daß der Pflüger den Schnitter einholt und der Traubenkelterer den Sämann. Die Berge werden von Most triefen und die Hügel von Wein überströmen.(Amos 9,13.) Gott wird sich dem Himmel hingeben und der Himmel der Erde, und diese schenken sich den Menschen. (Hosea, 2,23.) Der Friedensbund, den Gott mit den Menschen schließen wird, bedeutet, daß alle schädlichen Tiere und Lebewesen als lebendige Armeen der Todesmächte aus dem Lande beseitigt werden, daß überall gesunde Pflanzungen und Siedlungen erstehen können.(Hesek. 34, 25-27.) Eine neuartige Stadtkultur soll sich mit dieser Landkultur und Geistesbelebung der Menschheit verbinden: "An dem Tage, da ich euch von allen euren Verschuldungen reinige, werde ich die Stadt wieder

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bevölkern und die Trümmer wieder aufbauen lassen. Und das verödete Land wird bestellt werden. - Man wird sagen: Dies Land, das verödet war, ist wie ein Garten Eden geworden; und die Städte, die in Trümmern lagen, verödet und zerstört waren, sind wohl befestigt und bewohnt." (Hesekiel 36, 33-36.) Wenn das Geschick des Volkes Gottes gewandt werden soll, werden verödete Städte aufgebaut, Weinberge aufgepflanzt und Fruchtgärten angelegt werden. (Amos 9,13.) Bei dieser Gartenstadtkultur auf uralten Ruinen und verödeten Städtetrümmern (Jes. 61,4) wird den Stadtmenschen das Land-Leben wiedergeschenkt werden. Wenn der Geist, aus der Höhe als Geist des Lebens und als Geist der Liebe über die Menschen ausgegossen ist, werden die verlassenen Paläste und die verödeten Städte wieder belebt werden, daß die Steppe zum Fruchtgarten wird und der Fruchgarten wie ein Wald heranwächst, daß in der vorher unbewohnten Steppe geordnetes Recht wohnt, daß die Gerechtigkeit sich im Fruchtgarten niederläßt. Die Wirkung dieser Gerechtigkeit wird Friede sein. (Jes. 32, 14-17.)

Das Entscheidende in diesem Glauben der Propheten war die Klarheit, daß diese Umwälzung aller Dinge als schöpferische Neuordnung aller irdischen Verhältnisse nur von Gott kommen kann. Denn nur Er ist die Kraft der Schöpfung und der Neuschöpfung. Gerade so, wie jede neue Pflanzen-Epoche, jede neue Tier-Epoche und die ihnen folgende Menschen-Epoche auf diesem Planeten Erde durch eine Kraftwirkung der unendlichen, unübersehbaren Ursache hervorgebrochen ist, so wird jene neue schöpferische Einwirkung aus derselben uns unzugänglichen, unserem Forschen unergründlichen Quelle der Kraft hervorbrechend das Reich der Gerechtigkeit und des Friedens herbeiführen. Wir können keine Schöpfung machen. Wir schaffen keine Neuschöpfung. Wir sind die Kraft nicht, die die Erde gestalten, reinigen oder erneuern, die die Menschen neu und gut machen könnte. Die Entwicklung der Dinge und der Menschen, wenn sie auf sich selbst gestellt werden könnte, kann kein neues Reich des Friedens und der Gerechtigkeit herbeiführen. Dazu gehört eine andere Kraft, eben dieselbe eine Kraft, die aus dem Urnebel die Fixsterne und die Planeten erstehen ließ: Dieselbe Kraft, die aus einem glühenden Planeten-Körper die Erdkruste bildete, die auf dieser das Wasser oben von den Wassern der Tiefe sonderte: Dieselbe Kraft, die in diesem Wasser, auf dieser Erde die ersten, einfachsten Lebenwesen erstehen ließ: Dieselbe Kraft, die die Tiere und die Menschen ruft, daß sie sind: Eben dieselbe Kraft führt die neue Zeit der Gerechtigkeit und des Friedens herauf.

Die prophetische Nachricht von dem kommenden Gott, von dem kommenden Eingreifen seiner Kraft, die Kunde von dem Frieden, den er bringen wird, von der Gerechtigkeit, die er gibt, enthält die Forderung des Neuwerdens der Menschen. Gott ist die Zukunft der Menschen, wie Er ihr Ursprung ist! In seiner Forderung und in seinem Versprechen kommt er uns nahe: Pflüget ein Neues! Brecht einen Neubruch! Hinweg mit dem alten, versteinerten Herzen! Ein Herz von Fleisch und Blut mit seelisch erfülltem Leben und Gefühl müßt ihr haben! Der Geist muß über euch kommen, wie der Regen über die ausgetrocknete, sonnendurchglühte, in Härte zerklüftete Wüste kommt! Der Geist, der Gott selbst ist, muß die Totengebeine der wesentlich und wirklich erstorbenen Menschheit beleben! Der Geist muß in

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hineinfahren; sonst bleiben sie tot. Umkehren muß die Menschheit. Was nützen alle ihre Religionsübungen, was nützen alle ihre Gottesdienste, welchen Sinn haben alle frommen Gesänge, wenn der Wille Gottes nicht getan wird, wenn die Hände voll Blut sind! Was bedeutet alle Rechtgläubigkeit, wenn an den Armen Ungerechtigkeit geübt wird, so alltäglich und selbstverständlich, wie man Wasser trinkt! Was bedeutet das Bekennen des Göttlichen, wenn sich bei dem Sterben unzähliger Kinder und Armer kein kleiner Finger rührt?

"Ändert euch ganz! Wendet euch um! Werdet andere Menschen! Werdet Menschen! Glaubt Gott! Gebt Gott euer Leben!" Das ist die Botschaft der Propheten. Dieser Ruf hat seinen letzten und einzigen Sinn in der Kunde von Gott. Er bricht in unsere Welt hinein, wie ein Blitz in die Nacht. Er verändert die Erde und gestaltet ihre Menschheit um. Gott ist der alleinige Sinn aller Umkehr. Seine Herrschaft über alles ist die umfassende Bedeutung aller inneren Verwandlung. Alle Propheten haben nur Ihn verkündet. Bei dem letzten Propheten dieser Art, der unter den Juden auftrat, gewann diese Nachricht ihre einfachste Größe. Johannes war Asket. Er verwarf die Kleidung der Kulturmenschen. Er verließ ihre Wohnungen und Städte. Er ging in die unbebaute Natur. Menschen brauchte er nicht zu suchen, die Menschen suchten ihn. Einer und zwei und zehn und zwanzig und hundert und immer größere Massen kamen zu ihm heraus. Dort draußen, wo es keine Tempel und Paläste, keine Häuser, keine Felder und keine Wälder gab, sagte er ihnen die Wahrheit. Es war die Wahrheit aller Propheten: "Ändert euch von Grund auf! Die Wendung aller Dinge ist nahe! Die neue Ordnung der Schöpfung naht! Was jetzt die Welt beherrscht, wird beseitigt. Etwas ganz anderes wird diese Welt bestimmen. Gott kommt. Die Herrschaft Gottes ist nahe herbeigekommen." - Der Kopf dieses letzten Propheten fiel, weil er mit seiner Wahrheit in das Familienleben des einflußreichsten Gewalthabers eingreifen wollte.

Mit ihm ging Jesus. Sie waren Freunde: Johannes und Jesus! Zwei harte Kämpfer der Wahrheit. Zuerst nahm Jesus die prophetische Nachricht des Johannes als die seine auf. Er sagte dasselbe, was Johannes gesagt hatte: "Tut Buße, das Reich Gottes ist nahe herbeigekommen." Aber er konnte mehr aussprechen: "Glaubt an die Nachricht der Freude!" Johannes hatte auf Jesus gewiesen: Dieser hat das Geheimnis der Nachricht: Jetzt ist er da, auf den es ankommt. Was Jesus brachte, war die Botschaft und ihre Wirklichkeit, wer Gott ist, wie seine Zukunft ist, und wie der Weg ist, der der Zukunft Gottes entspricht.

Gott war die Nachricht: Gott als die lebendige, letzte Wirklichkeit! Jesus glaubte nicht an jenen Gott, der Unglück und Schlechtigkeit über die Menschen bringt, den Tod und seine Dämonen und Bazillen, das Verbrechen und seine Ungerechtigkeit; er bekennt vielmehr den Gott, der alle diese Dinge beseitigt. Er weiß es, daß in dieser Welt eine furchtbare Macht des Bösen herrscht; aber er weiß mehr, daß sie beseitigt wird, daß alles neu und anders wird: Der Sieg über die böse tödliche Macht in dieser Welt, das ist die Aufgabe seines Lebens und Sterbens. Daß der jetzige Gewalthaber dieser Erde, der bis heute der Geist dieser Erde ist, abgetan und hinausgeworfen wird, daß dieser starke Geist seiner gesamten Macht beraubt wird, daß sein

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Land von Gott besetzt wird, daß seine Leistungen und Werke zerstört werden, - daß das Satansreich der jetzigen Zustände nicht bestehen kann, das ist der Sinn der Sendung Jesus.

Diese Tatsache bedeutet, daß eine andere Macht über die Erde kommt, als alles, was heute auf ihr Geltung hat. Diese Nachricht verspricht, ihrem prophetischen Charakter entsprechend, die radikalste Neuordnung aller Dinge, so auch der politischen und sozialen, der kulturellen und agrarischen, der ethnographischen und geographischen Angelegenheiten. Die Umordnung aller Dinge ist der Inhalt der Worte Jesu. Sein Wille ist immer nur der eine: "Deine Herrschaft breche herein! Alles andere vergehe auf dieser Erde, daß niemand als Du auf dieser Erde Geltung hat. Wer Du bist, Gott - was die Erde bisher nur gelästert hat, - werde endlich das allein Geweihte! Dein Wille werde auf der Erde Geschichte, wie er es im Himmel ist!" Jesus bezeichnet diese Neuordnung als etwas, das aus dem Himmel kommt. In der himmlischen Welt herrscht sie schon jetzt als die Einheit des Alls, als Harmonie der Kreise, als gesetzmäßige Geistheit des Stoffes, als das Licht und das Leben, als Gerechtigkeit und Friede. Das alles soll auch auf dieser Erde herrschen! Daß der Himmel auf die Erde kommt, daß das Erdreich zum Himmelreich und das Himmelreich zum Erdreich werde, das ist das Ziel.

Alle Himmelreich-Gleichnisse weisen auf dieses eine Ziel hin. Denken wir nur an das eine Bild, wie ein Fürst über Land zieht und sein Gebiet seinen Mitarbeitern übergibt und jedem von ihnen ein bestimmtes Stück des Ganzen zur Verwaltung anvertraut. Nun ist es die Aufgabe, mit diesem anvertrauten Gut zu arbeiten, wie es den Forderungen seiner Rückkunft entspricht. Wenn er kommt, wird er alle zur Verantwortung ziehen, ob sie mit den anvertrauten Kräften die Arbeit geschafft haben, die seinem Willen entspricht. Wenn er wiederkommt, wird er in einer festlichen Tischgemeinschaft, wie zu einer Hochzeit als einem einzigartigen Synbol der Schöpfung, der Gemeinschaft und der Lebensfreude, alle die vereinen, die diese Erde in seinem Sinn zu verwalten und mit seinem Geist zu durchdringen entschlossen und fähig waren.

Sie sollen das Erdreich, sie sollen das Land besitzen. In der Bergrede, in jenem konzentrierten Wort von dem Charakter der Zukunftsmenschen Gottes, hat Jesus diesen innersten Sinn seiner Nachricht aufs tiefste offenbart. Er nennt dort alle die glücklich, die es merken, daß sie beschenkt werden müssen, alle die, die nichts als Gerechtigkeit wollen, die voll Liebe und Güte sind, alle die, die entschieden, ungeteilt und rein sind. Diese sendet er hinaus als Salz, das die entgültige Verwesung der Fäulnis aufhält, als Licht, das mitten in der Nacht der Finsternis leuchtet. "Wenn ihr nicht so gänzlich anders werdet, daß ihr wie neugeborene Kinder das Leben neu beginnt, könnt ihr in die kommende Neuordnung niemals hineinkommen."

Hier geht es schon jetztum die Überwinding der mörderisch-tötlichen Gewalten. Hier geht es darum, daß ihr niemals mehr tötet, niemals mehr dem Töten dient. Aber dieses Nichttöten bedeutet nicht nur, daß ihr unter keinen Umständen, auch in Krieg oder Revolution nicht, jemandem das Leben nehmt; sondern es bedeutet auch, daß ihr keinen Widerstand leistet, und keinen Rechtsstandpunkt einnehmt, gerade dann nicht, wenn die Menschen euch bedrängen und euch euer Gut und Leben rauben wollen. Und es be-

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deutet das Ganze eures Herzens, daß ihr niemanden verachtet und unter die Menschen herabdrückt, daß ihr gegen niemanden Zorn, Rache und Mißgunst kennt. Versöhnung und Gemeinschaft in alen Dingen ist der Charakter der Menschen der Zukunft.

Die Reinheit in der Treue der Ehe ist eine schon jetzt gegebene symbolische Darstellung dieser kommenden Liebe und Güte. Wenn noch der begehrliche Wille nach Eigentum und Einfluß in euch lüstern ist, wenn der begehrliche Wille nach körperlichem Geschlechts-Besitz auch nur als Gedanke, als Blick, als Handbewegung in euch aufflackert, so wäre es besser, das Auge auszureißen und die Hand abzuhacken, um frei von diesen Dingen leben zu können, als mit allen Gliedern verkommen zu müssen. In allen Dingen gilt es ganz und echt zu sein, wie Gott es will. Nur in schlichter Treue einfacher Zuverlässigkeit, im Stehen zum einmal gegebenen Wort, in der Liebe und Ehe, wie in allem anderen gegenseitigen Umgang kann der Charakter der Zukunftsmenschen bestehen. Eure Rede sei zuverlässig einfach: "ja", wenn es sich um "ja" handeln muß; ganz ohne Umschweife: "nein", wenn es um "nein" geht. Werdet schlicht in eurem Wesen, knapp in euren Worten! Wie im Wort, seid ebenso schlicht und hingegeben in der Tat!

Wenn ihr bis jetzt gemeint habt, daß man sich wehren könne, daß man in der Notwehr wieder schlagen solle, daß man sein gutes Recht beanspruchen kann, um zweifelsfreien Besitz Prozeß führen kann, so sage ich euch das Neue, das die prophetische Zukunft enthüllt: Wenn einer mit dir um einen Mantel prozessieren will, so gib ihm die Jacke dazu. Wenn du praktisch zu lieben beginnst, wirst du bald keine Gelegenheit haben, etwas für dich zu besitzen. Gebet allen, die euch um etwas bitten! Ganze und echte Liebe zu den Menschen wird die Liebe zum Besitz als unmöglich von euch abfallen lassen. - Diese Liebe kann nirgends, auch nicht bei denen Halt machen, die euch nahe stehen. Diese Liebe wird auch Liebe zu den Fernsten sein; sie wird zur Liebe zu den Feinden werden.

Denn es handelt sich um Gott. Es handelt sich darum, daß ihr so werdet, wie euer Vater im Himmel ist und wie seine Zukunft auf der Erde sein wird: Den Willen wollen, den Gott wil! So werden, wie Gott ist! Eins werden mit Gott! Darum geht es! Gott läßt seine Sonne über die Schlechten und über die Guten scheinen, über die, die ihn lästern, und über die, die ihn lieben. Und wie Gott in der Verborgenheit wirkt, so lebt auch ihr in eurer Kleinheit eure Einfachheit und eure Liebe als Unbekannte und Unzeitgemäße in der Stille aus. Wer seine guten Taten in der Öffentlichkeit verbreitet, gehört nicht zu den Menschen der Zukunft. Wer sein Verhältnis zu Gott vor die vielen bringt, wer seine Entbehrungen und Konzentrationen sehen lassen will, hat das Beste seines Lebens verloren. Und wer das Urgesetz der Wahrhaftigkeit, die Knappheit im Wort, die sachliche Klarheit, nur das zu sagen, was gesagt werden muß, nicht einmal Gott gegenüber üben kann, wird eher zu den Heuchlern der Jetztzeit, als zu den Menschen der Zukunft gerechnet werden. Einfachste Gestaltung in allem, so auch in der Enthaltung von überflüssigen Genüssen des Körpers, auch von denen des Selbsterhaltungs- und Fortpflanzungstriebes, der ungehemmte Wille, die Hingabe der Liebe für alle ganz und ungeteilt zu leben, ist der Charakter der Zukunft. Ohne sauertöpfische Gebärden, ohne das Kopf-hängen-lassen falscher Heiligkeit

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wird hier mit strahlendem, frohem und lebendigem Blick das Wesen der künftigen Liebe als gegenwärtige Freude verkündet.

Nur Ganzheit des Willens kann einen solchen Weg gehen. Wer noch mit halbem Herzen nach der Täuschung des Reichtums verlangt, kann diesen Weg nicht betreten. Auch alle jene Armen könnnen ihn nicht gehen, die noch in Sorge und Neid mit halbem Willen nach fremdem Besitz gieren. Niemand kann zwei Herren dienen. Ihr könnt nicht dem kommenden Gott und dem jetzt herrschenden Mammon dienen. Ihr könnt nicht Gott dienen und zugleich um Existenz und Vermögen kämpfen. Ihr könnt nicht Gott dienen und in Sorge leben. Ihr könnt Gott nur erkennen und lieben, wenn eure ganze Sehnsucht, euer innerster Drang, euer ganzer Wille und alle eure praktische Arbeit auf das eine einzige gerichtet ist, auf das kommende Reich, auf die kommende Umwälzung aller Dinge, auf die Liebe der Gerechtigkeit für alle: Auf der Herrschaft Gottes in der Zukunft, auf Gott und seinen Willen. Trachtet nur darnach, daß Gott alles beherrscht. Sucht so zu sein, wie es unter seiner Herrschaft allein als gut gelten kann: Alles, was ihr dazu braucht, wird sich daraus ergeben.

Wer so von Gott getroffen und ergriffen ist, hat keine Handhabe mehr, Charakter und Lebenshaltung der anderen Menschen als schlechter einzuschätzen, als die eigenen Hindernisse des wirklichen Lebens.

Hier gibt es kein Richten mehr. Die schwere Gottwidrigkeit im eigenen Leben und der unlösbare Zusammenhang eigener persönlicher Schuld mit der öffentlichen Gesamtverschuldung schließen die unwahrhaftige Frivolität des Aburteilens anderer ebenso aus, wie die andere verwandte Frivolität des oberflächlich frommen Gehabens und Wortgepränges. Das heilige muss vor frivolem Zugriff ungeweihter Hände gehütet werden. Das Heilige darf nicht profaniert werden. Glaube und Liebe sollen nicht Geschwätz werden.

Ihr müßt erbeben, wenn es heißt, bei der Wahrheit anzuklopfen und Wahrheit zu leben. Durch eine bedenklich schmale Tür müßt ihr hindurch. Einen gefährlichen Grat müßt ihr beschreiten. Laßt alles draußen und unten. Schmal, eng, steil, steinig und abschüssig führt die Steigung an immer neuen Abgründen vorüber. Für die tägliche Praxis des heutigen Lebens ist von dieser unerreichbar scheinenden Ferne jene eine Grundforderung für jeden sichtbar: Alles, was ihr von den Menschen erwarten möchtet, das gebt ihr ihnen: Was ihr für euch selbst an Existenzmöglichkeiten erkämpft und erarbeitet, was ihr für euch selbst als notwendig erreichen wollt, was ihr für den Aufbau eures eigenen Lebens zu brauchen glaubt, das erwirkt allen Menschen! Was ihr für euch wollt, das tut für alle! Die jetzt noch herrschende Raubtiernatur zeigt sich als Natur der Tötung in der Begierde des Aneignens und Festhaltens, die nichts mit der Zukunft Gottes zu tun hat.

Nicht die sind die Menschen der Zukunft, die schön "Herr, Herr" sagen können, sondern vielmehr nur die in diesem Geist mit ganzem Willen Handelnden. Die Arbeitenden und Schaffenden sind es, die ihr tägliches Tun dem Willen der Liebe hingegeben haben. Auf das Tun des Willens Gottes, auf das Auswirken seiner Liebe in der Arbeit kommt es hinaus. Wer in der Berufsarbeit öffentlicher Verantwortung oder im kleinsten persönlichen Arbeitskreis an Ungerechtigkeiten, an sozialem Unrecht tätigen Anteil nimmt,

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wird von Jesus hinweggewiesen als einer, mit dem er niemals etwas zu tun gehabt hat.

Jesus schließt deshalb seine prophetische Charakteristik der Menschen Gottes mit dem Vergleich der Entscheidung: Entweder errichten wir den Bau unseres Lebens auf rutschender, gleitender Oberfläche, wie auf erbaulichen Gefühlen, frommen Gottesdiensten, tatenlosen Theorien oder in nichts verpflichtenden politischen und religiösen leeren Worten, wie sie der Jetztzeit entsprechen: ein solcher Lebensbau muß in erschreckenden Katastrophe enden, - oder aber wir bauen unser Leben auf das in der Tiefe festeste Fundament auf, auf Gott und die Tatkraft seines Willens, - etwa wie eine "Burg Stein" aus Felsen emporwächst. Dann mag kommen, was will. Die Stürme der Zeit mögen über uns hinweggehen; man mag uns alles nehmen, was wir vielleicht heute noch für lebensnotwendig halten. Feindschaft und Verkennung mag über uns kommen. Der Bau eines solchen Lebens wird nicht zerstört werden können, weil er der einzig sicheren Zukunft, der Zukunft Gottes entspricht. Dieser Bau ist nichts anderes, als das einfache Wollen und Tun dessen, was Gott will und ist. Nur die werden in die neue Ordnung, die von Gott kommt, aufgenomen werden können, die jetzt vertrauend den Willen des Vaters tun, die mit ganzem Willen und Tun dem Gott vertrauen, der aus den Himmeln kommt. Daß dieses Leben des Vertrauens, - wie für einen Baum - lebendiges Wachstum, - wie für das Salz - Wesenkraft des Seins, - wie für das sich opfernde Licht - leuchtende Wärme ist, daß dieses Geschenk also Wachstum als schöpferisches Sein und Werden ist, das ist das entscheidende Geheimnis der prophetischen Bergrede. Nur von dem lebendigen Baum kommt die Frucht. Wie der Baum ist, ist die Frucht! Wie die Frucht ist, ist der Baum. Dieses jetzt und hier wirkende Sein Gottes, wie es im Prophetismus und in Jesus offenbar wird, ist das Sein der Zukunft, in der Er über die Erde kommen wird.