Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 18. Juni 1932 (Meeting Transcript, June 18, 1932)

EA 32/06

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date June 18, 1932
Document Id 20126084_36_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, June 18, 1932

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 32/6

On Free German Culture and of the "Town of Peace"

Guest meeting (?)

Rhön Bruderhof, 18 June 1932

In 1917 I had the pleasure of taking part in a circle of genuine Free Germans [a group belonging to the German Youth Movement] who had a genuine feeling for life. It interested me deeply. It was expressed in this meeting that a man must recover his health by having the right attitude to the individual's becoming truly human and by having the right relationship to all men. Those present were by no means believing people, but that made it all the more valuable that many of them always indicated that the sayings of Jesus are decisive, especially: "What does it help a man to win the whole world and suffer harm to his soul?"

How did it come about that this group could quote Jesus' words? Jesus had believed that the inner vitality of true life, real joy in life, real unity of life and of life-community is more important than outward treasures and outward possessions. Man must win true life; that is why he is placed in this world. No matter how much he possesses, what would it help him if he loses thereby the vitality of his heart? This is how the Free Germans and their culture understood (the words of Jesus).

Most people will know Dickens's "A Christmas Carol" . . . . The heart of the old man was poisoned and his veins calcified. He could no longer feel, and so he treated his subordinates and all beggars who approached him with [scorn]. But suddenly one Christmas evening his old love rose to the surface. Suddenly it occurred to him that he too had once had a living heart; but he had lost his life by clinging to money. I think he had lost his life by wanting to gather possessions. Dickens describes this touchingly.

. . . Free German movement in which they wanted to make a break with the life that hangs on to outward possessions and honors. They had recognized that the bustle of city life with its artificial finery and adornment in clothing, ungenuine architecture, and pleasures that are not experienced by the deepest soul . . . and, above all, a calling that cannot be practiced with one's whole soul--all this in order to earn a little money for outward entertainment--all this must be given up and left behind.

Now, however, we must gain life . . . How do we gain life? The Wandervogel and the Free Germans seek to find something of the life to which man is called, by turning to natural life, turning to the feeling of community, to the feeling of responsibility, and to the feeling of social responsibility. And even though they have not pressed forward to giving up all outward possessions, to winning one's true life, nevertheless many of them have shown that the life of their Free German founders had not been in vain.

Dr. K. was one of these men. He staked his life. He fought for people to have better dwellings, and above all that the poor must no longer be pushed against the wall or live in conditions unworthy of human beings. For a long time, as the leading architect in Vienna under the Socialists, he drafted plans for large apartment buildings. And finally . . . he had another wonderful thought.

Once, when we were hiking together on the Hohenstaufen in the Schwäbische Alp, he suddenly talked about his idea of a "city of peace." After every war people usually build war memorials. War ends, then they build a war memorial and in so doing stir up a new war of revenge for the dead. We must build a completely different memorial. Never have there been so many lives lost as in this war [World War I]. So a memorial of much higher value must be built. If one adds up the sum of all those who fell in all the villages of . . . So just before the end of the World War he represented that instead of memorials to the dead, a city of peace--a completely new town--should be built. This was to include all towns that are disposed to peace and in the vicinity of a coal mine . . . administrative buildings and schools are joined by a large widespread horticultural undertaking and modern industry. He thought of about 10,000 inhabitants, perhaps 1,000 to begin with. There should not be a single apartment without a garden. It would be a very big city through the extension of its grounds. It would be one of the largest cities in spite of having fewer inhabitants.

The modern city is nothing but an artificial compression of people in modern cave dwellings, and if modern man looks down upon his forerunners, the modern caveman in the city is in a very much lower position than the cave dweller. What are these cities good for? We must get rid of them, and there must be a living example must to show us the way to a life in which we can once again enjoy genuine love in genuine comradeship and mutual help, and enjoy the creation into which we are born. And there should be a garden for every family, even if only one square meter, but that garden should be there.

That was one idea of K's on the social level . . . . Neither the German Reich nor the government . . . .took this idea seriously.

We, however, may enter into this thought. A life with a thousand people, not to speak of a hundred thousand, in complete unity and strength of peace often seems very far away. But whether many or few have decided to leave the old life and seek the true life, we are content to do so. We have decided to unite with them in the expectation of the kingdom of God, which embraces more than a hundred thousand!

Versammlungsprotokoll, 18. Juni 1932

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 32/6

(Gästestunde?) 18. Juni 1932

Über Freideutschtum und die „Friedensstadt“

Im Jahre 1917 hatte ich die Freude, in einem echten Freideutschen Kreise mit einen echten Lebensgefühl … teilnehmen zu dürfen. Ich war mit stärkster innerer Anteilnahme dabei. Es kam in dieser Tagung heraus, dass der Mensch an der rechten Stellung zu der Menschwerdung des Einzelnen und an dem rechten Zusammenhang aller Menschen gesunden muss. Es waren das durchaus keine gläubigen Menschen (die da zusammen waren), aber umso wertvoller war es, dass viele immer darauf hinwiesen, dass die Worte Jesu entscheidend seien, insbesondere das Wort: „Was hülfe es dem Menschen, wenn er die ganze Welt gewänne und nähme doch Schaden an seiner Seele?“

Wie kam es, dass dieser Kreis das Wort Jesu zitieren konnte? Jesus hatte gemeint: Wichtiger als äußere Schätze, äußere Güter, ist die innere Lebendigkeit des wahren Lebens, die wirkliche Lebensfreude, die wirkliche Lebenseinheit und Lebensgemeinschaft. Wirkliches Leben, wahres Leben muss der Mensch gewinnen; dazu ist er in diese Welt gesetzt. Was hülfe es ihm, wenn er noch so viele Güter gewinnen würde, wenn er dabei die Lebendigkeit seines Herzen einbüßen würde? So hat das Freideutschtum (die Worte Jesu) verstanden.

Die meisten werden die Weihnachtsgeschichte von Dickens kennen. … (Des Alten) Herz war vergiftet, und seine Adern waren verkalkt. Und der Mensch konnte nicht mehr fühlen, und so behandelte er seine Untergebenen und alle Bettler, die ihn ansprachen, mit (Geringschätzung). Aber auf einmal tauchte ihm am Weihnachtsabend seine alte Liebe auf. Auf einmal fällt ihm ein, dass er auch einmal ein lebendiges Herz gehabt hatte; aber er hatte sein Leben verloren durch das Hangen am Geld. Ich denke, er hatte sein Leben eingebüßt, indem er Güter

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einsammeln wollte. Es ist rührend, wie Dickens es schildert.

….. freideutsche Bewegung, in welchem sie brechen wollte mit jenem Leben, das an den äußeren Gütern und Ehren hängt. Sie hatte erkannt, dass das großstädtische Getriebe des unwahren Putzes an Kleidern und Gewändern und der unechten Architektur, den Vergnügen, die nicht mit Anteilnahme der tiefsten Seele erlebt werden … So vor allem Dingen ein Beruf, der nicht ganz mit der Zustimmung der Seele ausgeübt werden kann. Das alles, um ein wenig Geld zu verdienen für äußeres Vergnügen. Das alles muss aufgegeben und verlassen werden.

Nun müssen wir aber das Leben gewinnen … Wie gewinnen wir das Leben? Da existiert der Wandervogel und das Freideutschtum, die versuchen in der Wendung zum natürlichen Leben, in der Wendung zum Gemeinschaftsgefühl, zum Verantwortungsgefühl, zum sozialen Verantwortungsgefühl, ein wenig von dem Leben zu finden, zu welchem der Mensch berufen ist. Und wenn sie auch nicht vorgedrungen sind in die gänzliche Loslösung aller äußeren Güter, in die wahre Gewinnung des eigenen Lebens, so hat doch mancher von ihnen bewiesen, dass das Leben ihrer freideutschen Gründer nicht umsonst gewesen war.

Zu diesen Männern gehört Dr. K. Er hat sein Leben eingesetzt. Er hat darum gekämpft, dass die Menschen besser leben und wohnen müssten und dass vor allem die Armen nicht an die Wand gedrückt werden dürfen und nicht in menschenunwürdigen Zuständen leben dürfen. Er hat lange Zeit als leitender Baumeister in dem sozialistisch geführten Wien die großen Wohnungsbauten (entworfen). Und schließlich … hat er noch einen wunderbaren Gedanken gehabt.

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Als wir damals zusammen auf den Hohen Stauffen in der Schwäbischen Alm wanderten, sprach er plötzlich von dem Gedanken mit der Friedensstadt.

Die Menschen pflegen nach jedem Krieg Denkmäler zu bauen; der Krieg geht zu Ende, dann bauen sie daraus ein Denkmal auf und reizen damit doch auf zu einem neuen Krieg der Revanche für die Gefallenen. Anstelle dessen müssten wir ein ganz neues Denkmal bauen. Noch niemals sind so Viele gefallen wie in diesem Kriege. Also muss auch hier ein Denkmal gebaut werden von sehr viel höherem Wert. Addiert man aber die Summe zusammen, die in allen Dörfern von ….

Und so tritt er denn kurz vor dem Abschluss des Weltkrieges dafür ein, dass anstelle dieser Totendenkmäler eine Friedensstadt, eine vollkommen neue Stadt gebaut werden sollte. In dieser Stadt sollten alle friedensgesinnten Städte, die in der Nähe eines Kohlenbergwerkes …. Verwaltungsgebäude und Schulen sich verbinden mit einem großen, ausgedehnten Gartenbetrieb und moderner Industrie. Er dachte von vornherein an etwa 10000 Einwohner, zu Anfang vielleicht 1000. Es sollte da keine einzige Wohnung geben, die nicht mit einem Garten versehen wäre. Diese Stadt würde in der Ausdehnung ihres Geländes eine sehr große Stadt werden. Sie würde eine der größten Weltstädte werden, auch wenn sie so viel weniger Einwohner hätte. Die moderne Großstadt ist nichts anderes als eine künstliche Zusammenpressung der Menschen in modernen Steinhöhlen, und wenn der moderne Mensch auf den Vorfahr herabschaut, so ist der moderne Höhlenmensch in der Großstadt in einer sehr viel niedrigeren Lage als der Höhlenbewohner. Denn was sind denn diese Großstädte. Das muss abgeschafft werden und es muss ein lebendiges Beispiel geführt werden, dass wir wieder ein Leben gewinnen, in dem wir wieder uns freuen an der

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echten Liebe, an der echten Kameradschaft und an der gegenseitigen Hilfe und an der Schöpfung, in die wir hinein geboren sind. Und wenn es nur ein Garten wäre, für jeder kleine Familie ein Quadratmeter, so soll dieser Garten da sein.

Das war also eine Idee von K. gewesen, auf sozialem Gebiet …. Weder die Regierung des Deutschen Reiches noch die Regierung …. hat diesen Gedanken ernst genommen.

Wir aber dürfen an diesen Gedanken anknüpfen. Oft scheint es noch in weiter Ferne zu liegen, ein Leben mit 1000 Menschen, geschweige denn 100000 in völliger Einheit und Friedenskraft. Wir aber bescheiden uns damit, mögen es viele oder wenige sein, die bewogen werden, das alte Leben zu verlassen und das wahre Leben zu suchen. Wir sind entschlossen, uns mit ihnen zu vereinigen in der Erwartung des Reiches Gottes, die mehr als 100000 umfasst!