Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 25. Juli 1931 (Meeting Transcript, July 31, 1931)

EA 31/06

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date July 31, 1931
Document Id 20126091_18_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, July 31, 1931

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 31/6

The Three Grades of Marriage

"Marriage is a union of two, in which one taketh the other to care for and the second submitteth to obey the first, and thus through their agreement two become one, and are no longer two but one. But if this is to be done in a godly way they must come together not through their own action and choice, but in accordance with God's will and order, and therefore neither leave nor forsake the other but suffer both ill and good together all their days. Marriage is, however, in three grades or steps."

First is the marriage of God to His people; the marriage of Christ to His Church; the marriage of God's Spirit to the spirit of man.

Second is the justice of God's people among themselves; the fellowship within the Church, the members of the Body of Christ forming a complete unity; the fellowship of spirit and soul.

Third is the unity between one man and one woman. This unity is not the first grade of unity; it is not unity proper. It is the last unity-visible, understandable, and recognizable by all.

Because marriage between man and woman is something that can be seen and grasped by everyone, it is an image, an outward sign of something invisible which is to become reality in the visible world. It is a sign pointing to the middle and highest grades of marriage. It points first to the fellowship of justice and brotherliness, the fellowship between God's Spirit and man's spirit. It points to the middle grade where everything in which we believe becomes visible. For as man is the head of woman, so the spirit is the head of the body, and God is the head of the spirit.

Thus marriage teaches us and leads us to God. When we regard and recognize marriage rightly, it teaches us to know God and hold fast to Him. If marriage is not regarded rightly, however, it leads men to death. There are not many who have truly recognized marriage, and therefore Paul says that a man does well not to touch a woman, lest in his ignorance he perish.

Man has the task of portraying the service of Christ. Woman has the task of portraying the dedication of the Church, of obeying her husband so that she may learn from him what the nature of the true God is. If she does not do this, she is forsaking her place in God's order. The man, for his part, has also received his place in God's order. He should have compassion for his wife, and in love and kindness care for her in material things and still more in spiritual things. The man should go before her in honesty and courage, so that through him she may become godly. For Christ's justice is to become manifest in man. If the man does not do these things but is negligent and irresponsible, he is forsaking the glory given him by God.

Both man and woman are given their tasks by God so that they may be led to recognize ever more deeply how the spirit must rule over the body and how God must rule over the spirit of man. The woman should follow the man just as the earthly body follows the heavenly, that is the spirit. She should follow, not from her fleshly or earthly will, but looking toward the Spirit and letting herself be ruled by the Spirit, looking toward Christ and letting herself be led and ruled by Him. When this happens in this way, man is kept close to God. Through the Spirit, through the Christ and the God of justice, man is held close to God.

Marriage should not be undertaken in the will of the flesh-- for the sake of beauty, youth, money, property, or anything of that kind. None of these things are of God. "As the angel said to Tobias, 'Hear what I say to thee and I shall show thee who they be over whom the devil hath dominion, namely, those who marry without regard to God in their heart, but only to satisfy the wantonness of the body, even as a mule or horse that knoweth no better; yea, over such hath the devil dominion.'" Man, then, should not choose anything for himself through the willfulness of the flesh.

What God has joined together through the unity and unanimity of the Church must not be severed by man. The couple should be given to each other in public marriage, before the Church; the Church must testify that these two have been given to each other and that no man can sever them.

Marriage is an image of the unity between Christ and His Church. The image must have a resemblance and likeness to what it portrays. So we should recognize that the third and lowest grade of unity, the unity between husband and wife, stands as a symbol for the middle grade.

The third and lowest grade of marriage, which we see so tangibly, points to the highest grade as well: the marriage between God and His people, between Christ and His Church, between the Spirit of God and the spirit of man.

Isaiah foretells the history of God's people in chapter 54:

Sing, 0 barren one, who did not bear; break forth into singing and cry aloud, you who have not been in travail!

For the children of the desolate one will be more

than the children of her that is married, says the Lord.

Enlarge the place of your tent, and let the curtains of your habitations be stretched out; hold not back, lengthen your cords and strengthen your stakes.

For you will spread abroad to the right and to the left,

and your descendants will possess the nations

and will people the desolate cities.

Times of dryness and of being forsaken by the Spirit shall be followed by times of marvelous fruitfulness of spirit. Again the time shall be, when the spirit of love and purity, of community and brotherliness, of justice and concord, shall be poured out over you. This spirit of oneness shall bring about mission. Then you will go out to the poorest people, to the lowliest and most oppressed, to proclaim to them the time of salvation and the justice of God's people.

Then will come the time of great fruitfulness. In the very midst of the time of decline, a new movement will arise in which throngs of people will come to the Father's house, to the justice of God's people, to the unity of the Spirit.

Isaiah continues:

Fear not, for you will not be ashamed; be not confounded, for you will not be put to shame;

for you will forget the shame of your youth, and the reproach of your widowhood you will remember no more.

For your Maker is your husband, the Lord of hosts is his name; and the Holy One of Israel is your Redeemer, the God of the whole earth he is called.

Thus God will marry His people. The forsaken woman is once more accepted by God; the material world will once again become the communion of the spirit and the flesh.

The marriage between God and His people becomes visible as a fellowship of justice, a justice for the wretched. This justice is not possible unless God becomes one with His people; unless the people, God's people, become His spouse. Just as a wife is devoted to her husband and surrounds him with the proofs of her love, so too the holy mountain will be fruitful. And the bridegroom will be a bridegroom of justice. And this justice will become visible. The city is now shown to be a city of open gates, of concord, a city with community of work and community of goods, a city of perfect love. That is the holy mountain.

This holy mountain cannot be attained unless the bridegroom of justice has made his dwelling in the city. He is beloved by justice; he is the one who protects justice on earth. There is no other justice than that of unclouded unity and community.

Let us believe in the bridegroom of justice! Then his justice will come to all those who dwell in the city. It will be evident that this justice is valid, not before men but before God. This is the justice that appeared with Christ Jesus in His living and dying. This is the first grade of justice: our bodies are to be bound no longer by the service of injustice, but by the service of justice.

The second grade of justice is that which results when visible justice springs forth from the marvelous justice of faith. Hand in hand, brothers work together to bring as many as possible in from out of the world, so that a loving throng may be assembled from this world and the third grade of justice may make its appearance.

Thus the kingdom of heaven is like a king who holds his son's wedding. The kingdom of heaven is compared to a wedding. There is no one who is uninvited. All are called, without exception. Not one is too pious to be invited. None is too godless to have been invited long ago. The bridegroom is the King of justice and the bride is the Church.

The bridegroom's friends stand and listen to him. When the bridegroom is present we must rejoice. We must pass on the joy of the wedding to people, we must bring them this news: the hour of the bridegroom is now; the moment of his arrival is now. Repent! Christ wants to show himself.

The Church must be brought to Christ as a pure virgin. The Church's task, therefore, is to wait for Christ in spotless readiness. A Church with the ultimate earnestness, with the holiest task, does not believe in people but believes for people, believes that the spirit rules over the body through the soul. This can take place only when God's Spirit commands the body.

The bright, pure raiment of the Church is the justice that has meaning in God's eyes. It is the justice of works, the justice that comes forth from the Church. Anyone who does not have this raiment of justice cannot take part in the wedding of the Lamb.

The Church does not consist in a gathered people, a people who by the strength of their hands have built up a communal life. The Church does not consist in these people who are brought together. The Church is the Jerusalem above, the mother of us all. We recognize this final fact in our faith in the Holy Spirit. We do not believe in a church that comes from human beings. We believe only in a single, perfect Church that comes to us from God through the Holy Spirit.

This fact, that the Church comes to us, is the ultimate reality of community life. We confess openly that we would never have been able to remain together in community had we not experienced this hourly coming down of the Spirit. We are not important, but the Spirit coming down to us-this is what is important. This is not a subjective feeling on the part of individuals, a feeling in which they may be mistaken; it is the objective fact of the Church.

The Holy Spirit comes only where He gives the Church to men. There is no other coming than the coming in the unity of His Church.

Where the bride is, the bridegroom is. Where the city-church is, the Spirit is. The one and only way the city-church can come into being is through the Spirit coming to us.

God's kingdom is justice in complete fellowship, peace, and unity; it is joy in perfect love. God's kingdom does not exist except in the coming of the Holy Spirit.

We know that a community of will has been formed when these very results become evident in that community: the proclamation of truth, conversion through complete repentance, dedication in complete faith and complete love which becomes reality in the community of action.

The coming of the Spirit to the gathered people in community—we testify to this through the place of Christian marriage in the perfect unity of the Church.

Versammlungsprotokoll, 25. Juli 1931

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 31/6

Die drei Grade der Ehe

(nach Peter Riedemann)

25. Juli, 1931

Der erste Grad:

Die Ehe Gottes mit seinem Volk,

die Ehe Christi mit seiner Gemeinde,

die Ehe des Geistes Gottes mit dem Geist des Menschen,

Der zweite Grad:

Die Gerechtigkeit des Volkes Gottes untereinander,

die Gemeinschaft der Gemeinde untereinander, in welcher die Glieder des Leibes Christi eine völlige Einheit sind,

die Gemeinschaft des Geistes mit der Seele;

Der dritte Grad:

Die Einheit zwischen einem Mann und einem Weib.

Diese Einheit ist nicht der erste und nicht der eigentliche Grad der Einheit, sondern es ist der letzte, sichtlich und begreiflich, jedermann erkenntlich. Weil die Ehe zwischen Mann und Weib jedermann sichtlich und begreiflich ist, ist sie ein Bild, ein Anzeichen des Unsichtbaren, die verwirklicht werden soll in der unsichtbaren Welt, ein Hinweis auf den mittleren und obersten Grad der Ehe. Zuerst auf die Gemeinschaft der Gerechtigkeit und Brüderlichkeit, die Gemeinschaft zwischen dem Geist Gottes und dem Geist des Menschen; sie ist der Anzeiger des mittleren Grades, in welchem alles offenbar wird, was ihr im Glauben fassen.

Gott ist das Haupt des Geistes; also ist die Ehe uns eine Lehre und Führung zu Gott. Wenn man sie recht ansieht und recht erkennt, lehrt sie uns Gott kennen und ihm anhangen. Wenn sie aber nicht recht angesehen wird, so bringt sie den Menschen in den Tod. Weil aber nicht viele sind, die die Ehe recht erkannt haben, darum sagt Paulus, dass es

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dem Menschen gut sei, wenn er kein Weib berühre, auf dass sie nicht in ihrer Unwissenheit verderben. So hat der Mann die Aufgabe, den Dienst Christi darzustellen; das Weib hat die Aufgabe, die Hingabe der Gemeinde darzustellen, ihrem Mann zu gehorchen, dass sie von ihm erfahren kann, was der wirkliche Gott ist. Wenn sie das aber nicht tun kann, so verlässt sie den Grad ihrer Ordnung. Wiederum der Mann, der eine Ordnung von Gott empfangen hat, soll sein Mitleid mit dem Weib haben. Er soll sie in aller Liebe und Freundlichkeit in allen Zeitlichen versorgen, aber noch viel mehr im Geistlichen versorgen. Der Mann soll in aller Redlichkeit und Tapferkeit ihr vorangehen, auf dass ein Weib an ihm zur Gottseligkeit komme. Denn die Gerechtigkeit Christi muss an dem Mann offenbar werden. Wo aber der Mann solches nicht tut und da liederlich und leichtfertig wird, so verlässt er die Herrlichkeit, die ihm von Gott gegeben ist. Solches ist nun beiden von Gott aufgetragen, dass wir in immer tiefere Erkenntnis geführt werden sollen, wie der Geist herrschen soll über den Leib, wie Gott regieren soll über den Geist des Menschen. Das Weib soll dem Manne nicht anders folgen, wie der irdische Körper dem himmlischen. Nicht folgen aus fleischlichem oder irdischem Willen, sondern auf den Geist sehen und sich von ihm regieren lassen. Auf Christus sehen und sich von ihm führen und regieren lassen. Wenn das so geschieht, dann wird der Mensch bei Gott behalten werden. Durch den Geist, durch den Christus, durch den Gott der Gerechtigkeit wird der Mensch bei Gott behalten werden.

So soll denn die Ehe nicht aus fleischlichem Willen, es sei gleich um schöner Gestalt, Jugend, Geld, Gut oder dergleichen willen, geschehen; denn das alles ist nicht von Gott sondern von Teufel, wie der Engel zu Tobias sagt (Tob. 6, 16 u. 17): Höre was ich dir sage:

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Die, die ihrem Eigenwillen und Eigentum anhangen … Wer die Ehe also annimmt, dass er Gott in seinem Herzen nicht annehmen will, über die hat der Teufel Gewalt.“ So soll der Mensch sich nichts aus Eigenwillen seines Fleisches erwählen; er soll die Gemeinde Fragen …

Was dann Gott also durch die Einheit und Einstimmigkeit der Gemeinde zusammengeführt hat, soll der Mensch nicht scheiden. Öffentlich vor der Gemeinde sollen sie zusammengegeben werden, und die Gemeinde soll bezeugen, dass die zwei zusammengegeben sind und dass sie kein Mensch scheiden kann.

Die Ehe ist ein Bild dieser Einheit zwischen Christus und seiner Gemeinde. Das Bild muss dem Bezeichneten ähnlich und gleich werden. So gilt es denn, zu erkennen, dass der dritte und niedrigste Grad, die Einheit zwischen Ehemann und Ehefrau, der Hinweis ist auf den mittleren Grad . … Der dritte, untere Grad der Ehe, den wir so wirklich sehen, deutet hin auf den obersten, welcher ist zwischen Gott und seinem Volk, zwischen Christus und seiner Gemeinde, zwischen dem Geist Gottes und dem Geist des Menschen.

„Darum frohlocke, du Unfruchtbare …“ (Jes. 54.1)

Es ist die Geschichte des Volkes Gottes voraus gesehen. Auf die Zeiten der Trockenheit und Geistverlassenheit sollen die Zeiten der wunderbaren Fruchtbarkeit des Geistes folgen. Es soll wieder so sein, dass der Geist der Liebe und der Zucht, der Gemeinschaft und der Brüderlichkeit und der Gerechtigkeit und Einstimmigkeit ausgegossen wird über euch, dass dieser Geist der Einigkeit die Aussendung hervorbringen kann, dass ihr hinausgehen müsst zu den ärmsten Menschen, zu den Unterdrücktesten und Niedrigsten, um ihnen den Augenblick des Heils, um ihnen die Gerechtigkeit des Volkes Gottes zu verkündigen. Dann wird die Zeit der grossen Fruchtbarkeit kommen, dass mitten in den Zeiten des Untergangs eine neue Bewegung ersteht, in welcher

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Menschenmengen kommen zu dem Haus des Vaters, zu der Gerechtigkeit des Volkes Gottes, zu der Einheit des Geistes.

„So wirst du nun nimmermehr die Verlassene heissen, sondern man wird dich die …“ (?)

So will Gott seinen Sohn sich vermählen. Die verlassene Frau wird wiederum angenommen von Gott … , die materielle Welt wird wieder von neuem die Gemeinschaft des Geistes und des Blutes.

Hier wird die Ehe offenbar werden zwischen Gott und seinem Volk als eine Gemeinschaft der Gerechtigkeit, eine Gerechtigkeit die eine Gerechtigkeit der Elenden ist. Diese Gerechtigkeit ist nicht anders möglich als dadurch, dass Gott selbst mit seinem Volk eins wird. Dass das Volk sein Eheweib ist, das Volk Gottes. Ein Weib wird den Mann umgeben und … Wie ein Weib ihrem Mann hingegeben ist und sie mit den Beweisen ihrer Liebe umgibt, so wird der heilige Berg fruchtbar sein. Und der Bräutigam wird ein Bräutigam der Gerechtigkeit sein. Und diese Gerechtigkeit wird sie erweisen. Hier wird die Stadt offenbar werden als eine Stadt der offenen Tore, der Einstimmigkeit, als eine Stadt der Arbeitsgemeinschaft, der Gütergemeinschaft, der völligen Liebe. Das ist der heilige Berg.

Dieser heilige Berg kann nicht anders gewonnen werden, als wenn der Bräutigam der Gerechtigkeit in ihr (der Stadt) Wohnung gemacht hat. Er ist der Geliebte der Gerechtigkeit, er ist der, der die Gerechtigkeit auf der Erde verwahrt. Es gibt keine andere Gerechtigkeit als die ungetrübte Einheit und Gemeinschaft. … ist eine Ungerechtigkeit; denn sie wagt es nicht, die Gerechtigkeit hineinzutragen in die Dinge dieser Materie. Sie wagt es nicht, diese Gerechtigkeit hineinzutragen, …

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Wer aber glaubt an den schönen Bräutigam der Gerechtigkeit, dann wird diese seine Gerechtigkeit über alle die kommen, di in der Stadtgemeinschaft … dann wird diese Gerechtigkeit sich offenbaren als eine Gerechtigkeit die nicht vor Menschen gilt, sondern vor Gott, die in Christus Jesus erscheinen ist, in seinem Leben und Sterben. … dass unser Leib nicht mehr von einem Dienst der Ungerechtigkeit, sondern von einem Dienst der Gerechtigkeit …

Der zweite Grad der Gerechtigkeit ergibt sich, indem aus dieser wunderbaren Gerechtigkeit des Glaubens die sichtbare Gerechtigkeit hervorgeht, dass Brüder Hand in Hand miteinander schaffen, um aus der Welt so viele wie möglich hereinzuholen, dass aus dieser Welt eine liebende Schar herausgeholt wird und der dritte Grad der Gerechtigkeit in Erscheinung tritt.

So ist denn das Himmelreich gleich einem König, der seinem Sohn Hochzeit macht. Das Himmelreicht wird verglichen mit der Hochzeit. Der Höhepunkt ist der … für den Wiederkommenden. Das Himmelreicht ist gleich einem König der seinem Sohn Hochzeit macht. Es ist niemand da, der nicht gerufen wäre. Sie sind alle gerufen und keiner ist ausgenommen. Keiner ist zu fromm, als dass er nicht gerufen wäre. Keiner ist zu gottlos als dass er nicht schon längst gerufen wäre. Der Bräutigam ist der König der Gerechtigkeit und die Braut ist die Gemeinde.

Die Freunde des Bräutigams stehen und hören ihm zu. Wenn der Bräutigam da ist, gilt es sich zu freuen. Es gilt, die Freude der Hochzeit weiterzugeben an die Menschen, den Menschen die Nachricht zu bringen: Jetzt it die Stunde des Bräutigams, jetzt ist der Augenblick seiner Ankunft. Tut Busse! Christus will sich offenbaren. Und so soll denn die Gemeinde Christus als eine reine junge Frau zugebracht

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Jungfrau zugebracht werden. Deshalb ist es die Aufgabe der Gemeinde, in unbefleckter Bereitschaft auf Christus (zu warten). Eine Gemeinde des letzten Ernstes, des heiligsten Amtes (?). Dass man nicht an den Menschen, sondern für den Menschen glauben darf. Dass der Geist herrscht durch die Seele über den Leib. Dieses kann nur dann geschehen, wenn der Geist Gottes herrscht über den Leib. Dieses helle, reine Band/Gewand der Gemeinde, das ist die Gerechtigkeit die vor Gott gilt, das ist die Gerechtigkeit der Werke, das ist die Gerechtigkeit aus der Gemeinde kommt. Wer diese Kleider der Gerechtigkeit nicht hat, der kann nicht teilnehmen an der Hochzeit des Lammes. Nicht die versammelten Menschen, nicht die Menschen, die durch die Kraft ihrer Hände … und nicht diese zusammengebrachten Menschen sind die Gemeinde. Die Gemeinde ist das obere Jerusalem, die unser aller Mutter ist, die letzte Tatsache, die wir in dem Glauben an den heiligen Geist bekennen. Wir glauben nicht an eine Gemeinde, die von Menschen kommt. Wir glauben nur an eine einzige, vollkommene Gemeinde, die von Gott her durch den heiligen Geist zu uns kommt. Dieses zu uns kommen ist die letzte Wirklichkeit des Gemeinschaftslebens. Wir bekennen es frei, dass wir niemals … in Gemeinschaft hätten bleiben können, wenn wir nicht Stunde um Stunde dieses Herabkommen des Geistes erfahren hätten. Nicht wir, sondern der zu uns herabkommende Geist ist es; es ist nicht ein subjektives Gefühl Einzelner, über das sich täuschen können, sondern es ist die objektive Tatsache der Gemeinde.

Der heilige Geist kommt nur dort, wo er ihnen die Gemeinde gibt. Es gibt kein anderes Kommen als das Kommen in der Einheit seiner Gemeinde.

Wo die Braut ist, ist der Bräutigam. Wo die Stadt-Gemeinde ist, ist der Geist. Sie könnte nicht anders werden als einzig und allein durch den zu uns kommenden Geist. So ist denn die Liebe Gottes

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Das Reich Gottes ist Gerechtigkeit in der vollkommenden Gemeinschaft, Friede und Einheit, Freude in der völligen Liebe.

Das Reich Gottes entsteht/besteht nicht anders, als in dem Kommen des heiligen Geistes.

Aus den Scharen …

Dann wissen wir, dass eine Willensgemeinschaft sich gebildet hat, dass eben diese Wirkungen in der Gemeinschaft offenbar werden müssen, als damals die Verkündigung der Wahrheit, die Bekehrung der völligen Busse, die Hingabe in völligem Glauben und die Hingabe in völliger Liebe, die sich in Tatgemeinschaft (verwirklicht).

Dieses Kommen des Geistes zu der versammelten Gemeinschaftsschar, das ist es, was wir bezeugen mit dem Stand der christlichen Ehe in der völligen Einheit der Gemeinde.