Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, August 1931 (Meeting Transcript, August 1931)

EA 31/28

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date August 01, 1931
Document Id 20126091_40_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, August 1931

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 31/28

Hutterian Manuscripts: A Report

Rhön Bruderhof, Aug. 1931

[Beginning missing]

1610: written by Blasi Koehler, teacher. Servants of the Word and teachers were especially skilled in writing [seems to be discussion of EAH 227 – eb]. The articles about baptism, Lord's Supper. church, and government authorities are expounded in detail in the article books.

From the beginning of January 1610 to the end of February 1610. No one is able to write the whole history, also no servant of the Word....

On the other hand, if a man decides to live in community and his wife doesn't want to--wants to go the usual way and have private property——the husband must leave his wife and vice versa, the wife must leave the husband: Matt. 19:29; Luke 18:29-30

"And anyone who has left brothers or sisters, father, mother, or wife or children, land or houses for the sake of my name will be repaid many times over, and gain eternal life." Matt. 19:29

And he said to them: "I tell you this: there is no one who has given up home, wife, brothers, parents, or children for the sake of the kingdom of God, who will not be repaid many times over in this age, and in the age to come have eternal life." Luke 18:29-30

If the husband is a police magistrate in Berlin, the wife has to ask him if he will give up this office and go with her; if he does not do this, they should separate. (1.Cor.7:15; see also EAH 115 and EAH 227) He or she has to choose the kingdom of God before family ties. That is what it says here in this last article about believers and non-believers.

To these books belong also the theological writings in answer to attacks from opponents, for instance, the "Process of Worms" (1557) and "Attack and Refutation" (1665).

1. Leonard Dax.......

2. Most likely by Klaus Braidl. These writings show a real step forward. The answers the brothers give are very sharp and remarkably decisive, therefore not very pleasing and not much liked either. To these belong article books and refutations of opponents' objections (e.g. The Process of Worms).

Two notable books belong to this group also--the little books, article books that have the same content as the big ones. They used to be taken on mission trips, and the brothers used to carry them in their waistcoat pockets or hidden in the legs of their boots. The princes used to make thorough searches for these books. It was taken for granted that a brother would rather lose his life than allow the book to be taken. The brothers did not give the books away, even if they had to give their life. They said, " We would rather be killed than give one page away."

The brothers very often hid these books, sometimes behind thick walls, for they had a sound instinct. We are also on the "qui vive" for any news. The brothers had a fine instinct for political events. Then the books would be built into the walls. Only when they were suddenly exiled and could not take everything with them.....

From one community, the Jesuits took four two-wheeled wagon- loads of books. It was the same in Sabatisch, where the elders had both the spiritual leadership and the responsibility for temporal affairs, like bishops. Andreas Ehrenpreis, Klaus Braidl and Kaspar Eglauch were such elders with similar oversight as bishops. And when armed soldiers invaded such a community, many writings were lost. Today, archives have much of what was looted in 1530-1670. That is why there are several books in Brunn,, Pressburg, Budapest, Vienna, Graz, and Wolfenbuettel. Several of these libraries have many books——some over 30——(Pressburg). Graz has quite a lot, Brunn fewer, and Vienna has only one book.

The so-called concordances are very important books. We have three here. One result of being built into walls is spots from damp, either when the books were being hidden or when the walls let moisture through.

If you pick up a Calvinist concordance nowadays, you find a gigantic book, something quite different . Under the popular name of concordance you find all the places where certain words come, whether it means anything or not. It is a purely mechanical method, which anyone can easily use whether he is gifted or not. In contrast, the concordances compiled by the baptizers are completely based on spiritual values; they contain articles. That is a form impossible to include in a system of words. They are article books in the form of a concordance, so it is possible to hold a two-hour meeting on the basis of each page. It offers such a comprehensive spiritual insight into each subject that a talk two hours long is already prepared. No special preparation is needed——it is all done. It is a spiritual work, a concordance based on spiritual convictions, concentrating on the way of life that brothers had established.

The three groups are the article books, the concordances, and the small books sent out on mission.

In about 1585 scripture began to be explained. From the earlier times, we have no teachings——only pastoral letters and concordances. Only after the brotherhood had existed for fifty years are teachings, sermons, and explanations of scripture to be found. At least, not one of the extant writings is so old that it was written before 1585. At least, no writing exists with the date 1585.

At the height of their activity [of building up community], the brothers began to write two new Orders on the one hand and teachings and prefaces on the other. Both these types of writing are equally interesting and meaningful. First come explanations of the [holy] scriptures in the simplest and most concentrated form. Some short remark is made about each verse.

In contrast, the little leaflets, usually written between 1635 and 1665, are quite remarkably important. One of the most valuable is a reply from the brothers in 1593, an original manuscript which is not to be found in Germany or America: "Colman Rorer, Book of Prefaces." Written in 1650, it used to belong to Kaspar Eglauch, as well as the remnant of a letter from a steward in 1650:"Nothing is more lacking in our service than community."

One could say a lot more. Around 1693 the community had begun to break up as a result of the Turkish Wars, and the Thirty Years' War. Kaspar Eglauch, the elder, still stood very firmly for community.

The original manuscript of Kaspar Eglauch's letter addressed to Tobias Bertsch (who was eighty years old like Kaspar) was sent to Sabatisch, now in Czechoslovakia, by means of a messenger on horseback, without using the mail.

Among the literature of the brothers, historical research is very important: The Great History Book, the Small History Book and Johannes Waldner's history, which is about 600 pages. We are in the process of printing the Small History Book (1931). (Note: Only 89 pages of the first part could be printed in 1931.) This second history book was written in 1790 by Johannes Waldner. These books have lasted for 400 years. A writing (a copy ?) of 1763 by Matthias Hofer, who was imprisoned for 16 years in Maria Theresa's time, is reckoned to be less valuable; it is not so scholarly, 1763.

About the extent and the inventory: these books belong to the Bruderhof. Only a few have been lent to us. Over there (in America) on several Bruderhofs there are about twice as many on five Bruderhofs. On several Bruderhofs there are more valuable writings, very old books of epistles from 1566, 1570, and 1586. These epistles are historically of the greatest value. We also have two, but they are relatively small. The books over there, on

the other hand, are significantly bigger, about thirteen centimeters thick.

Here we have 56 old writings from the 16th and 17th centuries, 1685-1795(?). Altogether I reckon that we have between 350 to 400 old manuscripts or books.

Versammlungsprotokoll, August 1931

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 31/28

Bericht über die Hutterischen Schriften

Rhönbruderhof, August 1931

[Anfang fehlt]

1610: von Blasi Köhler, Schulmeister. Diese waren besonders geübt im Schreiben, ebenso die Diener am Wort. In den Artikelbüchern sind dann die Artikel über Taufe, Abendmahl, Gemeinde, Obrigkeit ganz ausführlich dargelegt.

Anfang Januar 1610 bis Ende Februar 1610. Kein Mensch kann die ganze Geschichte schreiben, auch kein Diener am Wort.

. . . Dagegen, wenn ein Mann sich aufmacht, um auf dem Weg der Gemeinschaft zu gehen und die Frau will nicht mit, will auf dem üblichen Wege und im Eigentum bleiben, dann muß der Mann seine Frau verlassen und ebenso umgekehrt die Frau den Mann: Matt. 19,29; Luk. 18:29-30:

Und jeder, der Häuser oder Brüder oder Schwestern oder Vater oder Mutter oder Weib oder Kinder oder Äcker um meines Namens willen verlassen hat, der wird es vielfältig empfangen und das ewige Leben erben. (Matt.19,29)

Da sprach er zu ihnen: "Wahrlich, ich sage euch: Es ist niemand, der Haus oder Weib oder Brüder oder Eltern oder Kinder um des Reiches gottes willen verlassen hat, der es nicht vielfältig empfangen würde in dieser Zeit und in der zukünftigen Welt das ewige Leben." (Luk. 18,29-39)

Wenn der Mann Polizeirichter von Berlin ist, dann muß sie ihn fragen, ob er diesen Beruf aufgeben und mit ihr gehen will; tut er es nicht, so trenne sie sich. (1.Kor. 7,15; siehe auch EAH 115, EAH 227.) Er oder sie muß das Reich Christi vorziehen vor der Bindung an die Familie. Das ist hier in diesem letzten Artikel zwischen Gläubigen und Ungläubigen ausgedrückt.

Zu diesen Büchern gehören auch die theologischen Schriften gegen die Angriffe der Gegner, zum Beispiel der WORMSPROZESS (1557) und ANSCHLÄG UND FÜRWENDEN (1665).

1. Leonhard Dax, . . . .

2. Wahrscheinlich von Klaus Braidl. [Diese Schriften) bedeuten einen wirklichen Fortschritt. Die Antworten der Brüder sind sehr scharf und außerordentlich entscheidend, daher nicht sehr angenehm und daher auch nicht beliebt. Zu diesen Büchern gehören

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Artikelbücher und Widerlegungen der Einwände (z.B. "Wormsprozess") der Gegner.

In diese Gruppe gehören noch zwei Merkwürdigkeiten: die kleinen Büchlein, Artikelbüchlein, die denselben Inhalt wie die großen haben. Sie wurden auf die Aussendung mitgegeben, und die Brüder haben sie in der Westentasche oder auch in den Schäften versteckt getragen. Diese Bücher wurden von den Landesherren aufs schärfste gesucht. Es galt unter den Brüdern als selbstverständlich, daß man sich eher das Leben nehmen ließ als daß man sich das Buch nehmen ließ. Die Brüder gaben die Bücher nicht heraus, auch wenn man ihnen dann das Leben schenken wollte. Sie sagten: Lieber lassen wir uns totschlagen, als daß wir ein Blatt herausgeben.

Die Brüder haben die Bücher sehr viel versteckt, oft hinter dicken Mauern; denn sie hatten einen guten Riecher. Wir warten auch immer auf den Augenblick, in welchem wir eine Botschaft haben. Die Brüder haben den feinsten Instinkt gehabt für die politischen Vorgänge. Dann wurden die Bücher alle eingemauert. Nur wenn sie vertrieben wurden und sie konnten bei einer plötzlichen Flucht nicht alles mitnehmen . . . .

Von einem Hofe haben die Jesuiten vier zweirädrige Wagen voll mit Büchern fortgefahren. So war es in Sabatisch, in welchem die bischöflichen Vorsteher wohnten, die die geistliche Führung und auch die Führung in den Dingen der Wirtschaft hatten. Andreas Ehrenpreis, Klaus Braidl, Kaspar Eglauch waren solche bischöflichen Ältesten. Und wenn das Militär einen solchen Hof erwischt, dann gingen viele Schriften verloren. Die modernen Archive haben [vieles von dem], was 1530-1670 geraubt worden ist. Daher gibt es in Brünn, Pressburg, Budapest, Wien, Graz und Wolfenbüttel einige Bücher. Mehrere dieser Bibliotheken haben viele Bücher, einige über 30 (Pressburg), Graz hat ziemlich viele, Brünn wenige, Wien hat nur ein Buch.

Sehr wichtige Schriften sind die sogenannten Konkordanzen. Wir haben drei Konkordanzen hier. Eine Folge der Aufbewahrung in den Mauern sind die nassen Flecken, die kommen von der Mauernässe, entweder wenn es frisch gemauert war oder wenn die Mauern Nässe durchließen.

Wenn Ihr heute eine calvinistische Konkordanz vornehmt, so findet Ihr ein Riesenbuch, das ist etwas durchaus anderes. Unter dem Schlagwort Konkordanz findet Ihr sämtliche Stellen, wo [eine bestimmte] Vokabel vorkommt, ob es sinnvoll ist oder nicht. Es ist eine rein mechanische Methode, die jeder, der statistisch begabt

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ist, mit Leichtigkeit machen kann. Dagegen sind die täuferischen Konkordanzen ganz geistgemäß; sie enthalten Artikel. Das ist eine Fassung, die durch Vokabeln gar nicht erfaßt werden kann. Es sind Artikelbücher im Sinne einer Konkordanz, so daß man über jedes solche Blättchen eine Zusammenkunft von 2 Stunden halten könnte. Es gibt einen so umfassenden geistlichen Einblick über den Gegenstand, daß eine zweistündige Ansprache fertig ist; es bedarf keiner besondern Arbeit, die Vorarbeit ist getan. Es ist eine Gesinnungs-Konkordanz, eine Geisteskonkordanz, die sich nach dem ganzen Aufbau der Brüder richtet.

Die drei Gruppen sind die Artikelbücher, die Konkordanzen und die kleinen Aussendungsbücher.

Um 1585 begann die Zeit, wo die Schrift ausgelegt wird. Wir haben in der ersten Zeit noch keine Lehren, nur Sendbriefe und Konkordanzen. Erst nachdem die Bruderschaft, die Gemeinschaft schon 50 Jahre bestand, sind Unterricht, lehren, Schriftauslegung nachweisbar. Jedenfalls ist keine der vorhandenen Schriften so alt, daß sie vor 1585 geschrieben wäre. Es ist keine Schrift vorhanden, die etwa eine Jahreszahl von 1585 trüge.

Auf ihren Höhepunkt [im Aufbau der Gemeinde] gekommen, haben sie jetzt angefangen: zwei neue Ordnungen einerseits; Lehren und Vorreden andererseits. Diese beiden Arten des Schrifttums sind beide gleich interessant und bedeutsam. Zuerst erscheint die [heilige] Schrift in einfachster und konzentriertester Auslegung; es wird zu jedem Vers etwas ganz kurz vermerkt.

Die kleinen Blättle, die in der Regel 1635-1665 geschrieben wurden, sind dagegen etwas ganz außerordentlich Wichtiges. Was zu dem Wertvollsten gehört ist eine Erwiderung der Brüder von 1593, eine Originalschrift, die in Deutschland und in Amerika nicht vorhanden ist: "Colman Rorer, Vorredenbüchlein". Das hat Kaspar Eglauch gehört, Original 1650, ebenso der Rest des Briefes eines Haushalters von 1650: "Es mangelt uns nichts mehr zu unserm Dienst als die Gemeinschaft."

Es wäre auch sonst noch viel zu sagen. Um 1693 hat die Gemeinschaft angefangen sich zu lockern, infolge der Türkenkriege und als Folge des Dreißigjährigen Krieges. Der Vorsteher Kaspar Eglauch hat noch mit großer Entschiedenheit die Gemeinschaft vertreten.

Der Originalbrief von Kaspar Eglauch an die Adresse von Tobias Bertsch, beide über 80 Jahre alt, ist nach Sabatisch, (heute in der Tschechoslowakei), durch einen reitenden Boten ohne Benutzung der Post abgeschickt worden.

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Im Schrifttum der Brüder ist die historische Forschung nur sehr bedeutend: Das Große Geschichtsbuch, das Kleine Geschicht-Buch und die Geschichtsschreibung Johannes Waldners mit etwa 600 Seiten. Das Kleine Geschicht-Buch drucken wir jetzt (1931). Dieses zweite Geschichtbuch ist von Johannes Waldner 1790 geschrieben worden. Die Bücher haben sich durch 400 Jahre hindurch erhalten. Eine Schrift [Abschrift?] von Matthias Hofer, der 16 Jahre im Gefängnis war zur Zeit Maria Theresias, gilt als minderwertig; es fehlte die Schulung, 1763.

Über den Umfang und Vorrat: Diese Bücher sind unserem Bruderhof zugehörig. Nur einige sind uns leihweise überlassen. Drüben [in Amerika] auf mehreren Bruderhöfen befindet sich etwa die doppelte Anzahl auf etwa fünf Bruderhöfen. Auf einigen Höfen sind noch wertvollere Schriften, ganz alte Epistelbücher von 1566, von 1570 und 1586. Diese Epistelbücher sind von historischer Wertvollkommenheit. Wir haben auch zwei, aber diese beiden sind relativ klein. Dagegen sind die Bücher drüben wesentlich großer, etwa 13 cm dick.

Wir haben hier 56 alte Schriften aus dem 16. und 17. Jahrhundert, 1685-1795 (?). Im Ganzen schütze ich den Bestand alter Schriften auf 350-400 Bücher.