Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 5. Mai 1932 (Meeting Transcript, May 5, 1932)

EA 8

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date May 05, 1932
Document Id 20126108_07_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, May 5, 1932

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 8

Publishing House and Printing Shop

May 5, 1932

New Arrangement of Services and Offices:

1.The first thing is that Eberhard is made free to a very great extent in the first place for one year, from all other tasks, that he is given six to eight undisturbed hours of work daily for the Small History Book and other literary work so that he is assured of this time for book production and in connection with this he is freer for the mission work which has been decided.

2.That Hans Zumpe is relieved from his work as steward, under the condition that a.) our Gustav Kunzelmann applies his most efficient and best effort; b.) that our Alfred Gneiting is instructed, in the course of two to three years, in the extraordinarily extensive business routine, covering all departments, and in our relationship with the outside world, and all negotiations in connection with them. And that c.) Hans Zumpe does the service of the Word in such a way that he is free for the literary work, the printing, and business and publicity management of the Eberhard Arnold Verlag, GmbH. He should regularly alternate with Eberhard in the service of the Word.

3.That our Alfred Gneiting is appointed to the steward's service with the goal already mentioned in 2b.) of overseeing the business management and directing the work in connection with his storekeeper's service. He should oversee all departments of work and at the same time carry the main responsibility for all live-stock and equipment being answerable to the Word leader and the community. Alfred should do this until either a better steward is found, or he has been initiated so far that he can be confirmed after two or three years as steward.

4.That Hannes Boller will not yet be appointed as third servant of the Word and we do not need to hold a Rundreden about it. It is established that the Word leader has suggested [him as] a third servant of the Word but that this suggestion shall be renewed when the understanding with the Brothers in America has gone so far (about 1/2 year) that a real unanimity exists between those over there and us here. During this time we have to help our Hannes Boller that, in contrast to all bourgeois pettiness, he grows and matures in the foundation of our faith and of our communal life.

5.That Else Boller relieves the storekeeper who has now become steward, by helping the housemother so that the storekeeper's task is absorbed by the steward and the housemother and the sister responsible for the giving out of stores. This sister should support the housemother in the daily service and in the spending of money for the women's work departments, the kitchen and laundry and for whatever else is necessary.

For checking all historical and literary work, Hannes Boller, in addition to Irmgard, should support the Word leader with scholarly research. Further, that Trudi and Lene in a special way and also Adolf Braun, Karl Keiderling, and Georg Barth in their way, and Martha Sekunda and Annemarie Wächter in their way are available for two or three hours. Emmy and Emi-Margret, particularly, are available for the songs and music and furthering the scholarly and literary tasks.

Under the direction of Eberhard and Hans in the publishing house, Adolf and Georg, and Fritz Leo continue to carry the main responsibility for the printing shop; from the circle of the household, and if necessary from a new circle, a further five men would be needed in the printing shop. With the most economical use of the available space in the shop, a high-speed press with motor, and two further hand-presses with the necessary type to be obtained from Klingspor, it will be made possible to complete the so-called Small History Book of about 700-800 pages in one calendar year, reckoning from today and given over to our bindery which will be more necessary by then.

On the 5th of May, the unanimity of our house in the wider brotherhood was so complete that we should not postpone for a moment these decisions but carry them out right away unanimously in the Rundreden.

With the exception of Lene and Ruth, the older circle of the brotherhood are all present and are completely in agreement with the decision, without any alternative suggestions being made.

Hans: I do not know any alternative suggestions to make at present, and after we have unanimously recognized in the Brotherhood that something should happen with these decisions at once, I am also in agreement. I have, naturally, certain misgivings about the second servant of the Word, but it is not fitting in a time when we become clear again about the building up to hesitate, and finally the same must happen here that we hope for Hannes Boller, namely that we grow more strongly into the spirit of the Hutterian Brothers of faith. Naturally the service can only be given within the measure of the given inner strength.

Emmy: Hans's words always sound a little discouraging; I must really say that when one thinks about the American journey one could feel encouraged, and that just after this year one could take it for granted that Hans should take on this service.

Hans: In the last exchanges, it has become clear to us in a much stronger way, what is necessary for the service of the Word.

Eberhard: And you have a positive faith for all that is necessary? He could not accept it without a positive faith; also Alfred told us that when he first accepted the storekeeper's service he was much more naive, whereas now he is very anxious; that is also very [brüderisch- brotherly or human?]. We cannot do this with flourish of trumpets and flying banners. We cannot take over the tasks with mixed convictions. I am tremendously thankful for what is meant with the words: "We accept the task given to us through the Spirit of unity with reverence and with faith; but we must earnestly testify that we do not see ourselves sufficiently prepared and therefore feel much apprehension before this mighty vocation. This is the only possible attitude in which to take on a brotherly service. I must testify that I know I am in exactly the same situation and am not in the least in a more favorable position. Just the opposite, I feel this in a much stronger measure and must repeat what Hans and Alfred have stated about themselves. We are all completely united in this. But we must not be discouraged by these feelings but accept it in confidence and strength. The following words: "Let my grace be sufficient for you for my strength is strong in the weak." This word must become quite real for us.

Adolf: If we did not know that this holding back by Hans originates in a deep awareness of responsibility and a clear leading towards the goal . . . , the facts are in contrast to this apparent discouragement. But it will be of great importance that the community does not bring too many unnecessary problems to him.

Eberhard: It is very important that in all departments unnecessary [requests are avoided]. It all depends on the trust of the brotherhood. Insofar the business of the services is the concern of us all. This trust is most clearly expressed through the unanimous voices in the brotherhood and it is therefore impossible to withhold ourselves from this trust and through it we are encouraged.

I want to ask Georg and Adolf to take on the midday meals during my absence and really contribute something, and I want to ask Hannes Boller to support them. The Gemeinde requests Hans Zumpe to take the responsibility of alternating the evening meetings with me as well as the teachings on Sundays. We ask Alfred to take in hand the complete economy of our household with temporary limitation of the business management.

Hans Zumpe: From the beginning of our whole community life with all its various tasks, offices, and services it was always of the greatest importance that everything took place in the unity and unanimity of the believing Gemeinde. We have seen so often that the unanimous and believing Gemeinde has been shown a way in important decisions and so we must be very thankful that after long and serious wrestling we have got so far that we can make certain proposals by which the task entrusted to us can go forward in quite a new way. I am very moved that we have become unanimous and that everything shows clearly that we must turn to people [out in the world] in a more powerful way with word and writings and through the proclamation of the Word leader and the writing of the Brothers. I am glad about every decision that furthers the cause. Above all things I am glad that by this new arrangement of the publishing work a larger circle of people in our brotherhood can take part in this important work.

How necessary it is that our Word leader, who has received very special gifts from God to serve and call men, should do this service in an even greater measure than before; this became very clear to us.

Now, concerning myself, in such a serious time I want to give myself in response to this unanimous call from the church. Everything indicates that we must go forward and outward with the witness entrusted to us and the publishing work always belongs to this. I want to follow this call in the way proposed as second servant of the Word and as co-worker in the publishing house. I want to surrender myself, trusting in the power of the Spirit and in the praying and expectant church. I must say, nevertheless, that I undertake this service with great anxiety, and if I see it in a human way I could not accept this task. It becomes continually clearer to me and to us all what strength is necessary for the Gemeinde, particularly for the proclamation of the word and for the guidance of the church. For this task I want to place myself at the disposal of the church just as Alfred testified for his service, until someone else is found, in the faith that, through a deeper penetration into the writings of the Brothers, the task will be carried out more and more than it is today.

Eberhard: The most important thing is the fulfillment of our prayer by the Holy Spirit, who alone carries us.

Alfred: I am glad about the words given to Hans and I feel the same and acknowledge that I am ready to follow the community's call and accept this service. I am quite aware that I am not capable of doing this in my human strength, and I want in a special way to ask for the intercession of the church that I and all of us are daily given the strength to go the way obediently.

Eberhard: And we believe in this power which is mighty, strong and effective in the weak.

Hannes Boller: I have to think how once a word was given to me about the necessity and the urgency of mission. What the Gemeinde has now decided and given me as a task belongs all together with mission, as one aspect of the whole task entrusted to us. This is what we must experience inwardly and live out and make known to men who live in the unclarity and confusion of the world among the thousands of ways which are being taken. It is very hard for men to discern the way of life among the 999 ways that lead to death and destruction. I believe that for all who have found the inner relationship with the community life it is grace alone which has enable them to break with the old way of life and surrender to this new way. And we know that it is through the Holy Spirit that we began and can continue in this life. We know that it was through God's Holy Spirit that we were brought into a terrible agitation which gave us no rest day and night and led us to see our earthly death before our eyes and asked us the question: How would you stand if in this hour you were brought before God? We know that we can only make this beginning by holding firmly to faith and will only be able to continue in faith. We must continue to find the way. It is not that we can see for a year ahead or for our whole lives, the way in detail, on which we go today. It depends on the details for us to find the way. I am now urged to express my third word: Obedience in its deepest sense is shown to us through the life in complete community. And one step without another is unthinkable. One step determines the next. Because we are human we fail sometimes in obedience. And only because grace is given are we able to come again into the stream of life. And so I am reminded of two simple Bible words which guided my parents through their lives: "Lord, we are too small for all the mercy and faithfulness which you bestow upon us," and, "I bid you to be comforted and joyful." I want to take up my task in the sense of these two words.

Versammlungsprotokoll, 5. Mai 1932

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 8

Bruderschaftssitzung über Verlag und Druckerei, am 5. Mai 1932.

Neuregelung von Diensten und Ämtern.

1. Das erste ist, daß Eberhard in so starkem Maße von allen anderen Aufgaben befreit wird, daß Eberhard zunächst für ein Jahr 6-8 ungestörte Arbeitsstunden täglich für das Kleine Geschichtsbuch und andere literarische Arbeiten der Buchproduktion zugesichert erhalte und in Verbindung damit auch für die beschlossene Aussendung freier werde.

2. Daß Hans Zumpe von seinem Haushalterposten entlastet wird. Unter der Voraussetzung, daß a) unser Gustav Kunzelmann die tüchtigste und höchste Leistung vollbringen muß und daß b) unser Alfred Gneiting im Laufe von 2 - 3 Jahren angeleitet wird, in dem außerordentlich umfangreichen Geschäftsgang den Gesamtüberblick über alle Abteilungen und unsern Umgang mit der Außenwelt und alle damit zusammenhängenden Verhandlungen lernt und c) daß Hans Zumpe so den Dienst am Wort für die literarische, drucktechnische und geschäftliche und propagandistische Leitung des Eberhard Arnold-Verlages G.m.b.H. im weitesten Maße freigemacht wird und daß er sich so im Dienst am Wort regelmäßig mit Eberhard abwechselt.

3. Daß unser Alfred Gneiting zum Haushalter bestellt wird mit dem vorherigen Ziel 2b für die Geschäftsführung und zunächst schon in diesem Sommer für eine umfassende Betriebsführung in Verbindung mit einer weiteren Durchführung seines Kastnerdienstes, daß er sämtliche Abteilungen übersieht und führt und gleichzeitig für alle lebenden und toten Inventarien die Hauptverantwortung Eberhard und der Gemeinde gegenüber übernimmt und das solange, bis sich entweder ein bester Haushalter finden würde oder bis er selbst in die Geschäftsführung so eingeführt ist, daß er als Haushalter nach 2 - 3 Jahren bestätigt werden kann.

4. Daß Hans Boller jetzt noch nicht zum dritten Diener am Wort bestimmt wird und daß auch kein Rundreden darüber stattfinden

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braucht, daß aber festgestellt wird, daß Eberhard vorgeschlagen hat zum dritten Diener am Wort, daß aber der Vorschlag erneuert wird, wenn die Verständigung mit den Brüdern in Amerika so weit fortgeschritten sein wird (etwa 1/2 Jahr), daß wir annehmen können, daß eine wirkliche Einstimmigkeit zwischen hüben und drüben vorliegt. In dieser Zeit haben wir die Aufgabe, unserm Hans Boller zu helfen, daß er im Gegensatz zu aller bürgerlichen Kleinlichkeit in der Glaubensgrundlage des gemeinsamen Lebens heranreift und heranwächst.

4. Daß Else Boller als Ausgeberin und Gehilfin der Hausmutter den Kastner entlastet, der jetzt Haushalter geworden ist, so daß das Kastneramt einerseits in Haushalterdienst und anderseits im Dienst der Hausmutter und der Kastnerin aufgeht. Die Ausgeberin soll für den täglichen Dienst der Hausmutter zur Seite stehen für diejenigen Verausgabungen, die dem Frauengebiet und dem Küchen- und Waschküchengebiet zugehören und was sich sonst daraus ergeben wird.

Daß für die Hilfsstellung bei der wissenschaftlichen und literarischen Arbeit Eberhards ihm neben Jrmgard als Mitarbeiter zur Seite stehen Hans Boller als wissenschaftlicher Mitarbeiter zur Nachprüfung aller historisch und literarisch zu bewertenden Arbeiten und daß weiter Trudi und Lene in besonderer Weise und weiter Adolf Braun, Karl Keiderling und Georg Barth in ihrer Weise und Martha Sekunda und Annemarie Wächter wieder in ihrer Weise und Emmy und Emmy-Margret insbesondere für die Lieder und Melodien zur weiteren Durchdringung der wissenschaftlichen literarischen Aufgaben etwa so zur Verfügung stehen, daß sie häufig etwa 2–3 Stunden für diese Arbeiten hinzugezogen werden.

Daß in der Druckerei Adolf und Georg und Fritz Leo weiterhin die Hauptverantwortung unter Leitung des Buchverlages also Eberhard und Hans Zumpes behalten und daß ihnen auch aus dem Kreise der Hausgemeinschaft und soweit es nötig ist aus neuen Kreisen weitere 5 Mann zugeteilt werden sollen, indem nämlich die Druckerei dahin vergrößert wird, daß unter

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bescheidenster Verwendung der vorhandenen Werkhofräume eine Schnellpresse mit Motor und zwei weitere Handpressen mit der dazu notwendigen Schrift von Klingspor sofort angeschafft werden, damit das sogenannte Kleine Geschichts-Buch von etwa 7 - 800 Seiten in ungefähr einem Kalenderjahr von heute ab gerechnet fertiggestellt und unserer dann auch notwendiger werdenden Buchbinderei übergeben werden kann.

Die Einstimmigkeit unseres Hauses war am 5. Mai in der erweiterten Bruderschaft so vollständig, innerlich und wesentlich, daß wir keinen Augenblick mehr zögern dürfen, diese Entschlüsse jetzt zur sofortigen Einstimmigkeit in der Beschlußfassung zu bringen, was hiermit im Rundreden geschieht.

Der ältere Kreis der Bruderschaft ist außer Lene und Ruth vollzählig anwesend und einstimmig einverstanden, ohne daß irgendwelche anderen Vorschläge laut werden.

Hans: Ich weiß zunächst auch keine anderen Vorschläge zu machen und nachdem wir einstimmig die Notwendigkeit erkannt haben, daß sofort etwas geschehen muß, bin ich mit diesen Dingen ebenso einverstanden. Ich habe natürlich begreiflicherweise gegen den zweiten Diener am Wort gewisse Bedenken; aber es ist nicht am Platze, in einer Zeit, wo wir uns diesen Aufbau erneut klarmachen, daran hängen zu bleiben und schließlich müßte hier dasselbe geschehen, was wir auch bei Hans Boller erhoffen, daß man in diesen Glaubensgeist der Hutterischen Brüder noch stärker hineinwächst. Natürlich wird der Dienst nur nach Maßgabe der innerlich vorhandenen Kräfte geschehen können.

Emmy: Hans Worte klingen immer etwas ermutigend; ich möchte wirklich sagen daß, wenn man an die Amerikareise denkt, man sich ermutigt fühlen könnte und daß gerade nach diesem Jahr es selbstverständlich war, daß Hans diesen Dienst übernimmt.

Hans Z.: Ich möchte feststellen, daß uns allen durch die letzten Auseinander

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setzungen in viel stärkerer Weise als bisher klar geworden ist, was dazu gehört. Eberhard: Und du hst einen positiven Glauben für das, was dazu gehört? Hans: Ohne einen positiven Glauben könnte er es ja nicht bejahen; auch Alfred hat uns mitgeteilt, daß er bei der Übernahme seines Kastneramtes wesentlicher naiver die Sache auf sich nahm, während jetzt mit sehr starken Angstgefühlen, das ist auch wieder echt brüderisch. Mit fliegenden Fanfaren und Standarten können wir das nicht machen. Wir können nicht in einem gemischten Bewußtsein die Plätze einnehmen. Ich bin überaus dankbar, daß aus den Worten klar hervorgeht: "Wir nehmen zwar den Auftrag, der uns durch den Geist der Einheit zugewiesen wird, mit Ehrfurcht und im Glauben an; aber wir müssen aufs ernsteste hinweisen, daß wir uns dafür nicht für genügend ausgerüstet ansehen und deshalb und deshalb eine große Bangigkeit dieser gewaltigen Berufung gegenüber empfinden. Diese Stellungnahme ist die einzig mögliche bei der Übernahme eines brüderlichen Dienstes. Und ich muß bekennen, daß ich persönlich mich in ganz derselben Lage weiß und nicht im geringsten in einer günstigen Position, im Gegenteil, daß ich das noch in einem viel stärkeren Grade fühlen und aussprechen muß, was Hans und Alfred für sich und ihre Person ausgesprochen haben. Wir sind darin alle vollständig einig. Nur müssen wir in diesem Gefühle nicht in der Verzagheit hängen bleiben, sondern in einer großen Zuversicht und Kraft ganz ernst nehmen:"Laß dir an meiner Gnade genügen; denn meine Kraft ist in dem Schwachen mächtig." Dieses Wort muß uns ganz real werden.

Adolf: Wenn wir nicht wüßten, daß bei Hans diese Zurückhaltung aus einem tiefen Verantwortungsbewußtsein käme und daß von ihm zielbewußt und klar durchgeführt wird, . . . . Gegen diesen Anschein der Verzagtheit stehen die Tatsachen. Es wird darauf ankommen, daß die Gemeinde nicht allzuviele Aufgaben an ihn heranbringt, die unnötig sind.

Eberhard: Es ist sehr wichtig, daß auf allen Gebieten jede unnötige Belastung vermieden wird, dass sehr treulich gehandelt wird.

Georg: Was noch für die Dienste von Bedeutung ist, dass sie wirklich getragen

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werden von dem Vertrauen der Bruderschaft. Insofern ist die Angelegenheit der Dienste unser aller Angelegenheit.

Eberhard: Dieses Vertrauen ist durch das einstimmige Rundreden aufs stärkste ausgesprochen; deshalb ist es unmöglich, sich diesem Vertrauen zu entziehen und innerlich gegeben, daß man durch dieses Vertrauen ermutigt wird.

Ich möchte noch Georg und Adolf bitten, während meiner Abwesenheit die Mittage zu übernehmen und richtig auszufüllen und Hans Boller bitten, Georg und Adolf zur Seite zu stehen. An Hans hat die Gemeinde die Bitte, daß er die Verantwortung so auf sich nehmen möchte, daß er abwechselnd von einem Abend zum andern mit mir die Abendzusammenkunft und auch die Sonntage abwechselnd die Lehr übernimmt. An Alfred haben wir die Bitte, daß er mit ganzer Kraft den Gesamtüberblick über die gesamte Wirtschaft unseres Hauses mit vorläufiger Beschränkung auf die Betriebswirtschaft in die Hand nimmt. . . . .

Hans Zumpe: Für unser ganzes gemeinsames Leben mit all seinen verschiedenartigen Aufgaben, Ämtern und Diensten war es uns ja von Anfang an immer von größter Wichtigkeit, daß alles in Einheit und Einstimmigkeit der glaubenden Gemeinde geschieht. Wir haben es so oft erlebt, daß der einstimmigen und glaubenden Gemeinde in wichtigen Entscheidungen ein Weg gezeigt wurde, und so müssen wir ja zunächst alle sehr dankbar sein, daß es nach wirklich langem ernsten Ringen dahin gekommen ist, daß wir gewisse Vorschläge machen können, auf daß die uns aufgetragene Sache in neuer Weise vorankommen kann. Es bewegt mich eigentlich sehr, daß wir in all diesen Fragen so ganz einstimmig geworden sind und daß alles so stark darauf hinweist, daß wir in noch stärkerem Maße als bisher in Wort und Schrift und durch die Verkündigung Eberhards und die Schriften der Brüder uns an die Menschen wenden müssen. Und so freue ich mich über jeden Entschluß, der die Sache fördern soll. Ich freue mich vor allem auch darüber, daß durch diese Neuordnung der Verlagsarbeit ein so großer Kreis von Menschen unserer Bruderschaft an diesen

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wichtigen Arbeiten teilnehmen kann. Wie notwendig es ist, daß unser Eberhard, der ganz besondere Gaben von Gott bekommen hat, den Menschen zu dienen und sie zu rufen, wie notwendig es ist, daß dieser Dienst in noch stärkerem Umfang als bisher geschieht, das wurde uns so klar. Was nun mich anbelangt, so möchte ich zu diesem auf der einstimmigen Gemeinde in einer so ernsten Zeit, wo alles darauf hinweist, daß wir vorwärts und herauskommen müssen, daß wir die uns anvertraute Botschaft mit allen uns anvertrauten Kräften ausrichten müssen, wozu ja immer die Verlagsarbeit gehört, was mich anbelangt, so möchte ich zu diesem Ruf, der bedeutet, daß ich mich in dem vorgeschlagenen Sinne als zweiter Diener am Wort und als Mitarbeiter im Verlag, so möchte ich mich im Vertrauen auf die Kraft des Geistes und die um den Geist bittende und wartende Gemeinde durchaus zur Verfügung stellen. Ich muß trotzdem sagen, daß ich mit sehr großem Bangen an diesen Dienst herantrete und wenn ich es nur menschlich besehen würde, diesem Auftrag nicht zustimmen könnte. Denn es ist uns allen so auch mir immer deutlicher geworden, was in unserer Gemeinde notwendig ist und welche Kräfte gerade in der Verkündigung des Wortes und der Führung der Gemeinde da sein müssen. Ich möchte mich also für diese Aufgabe ebenso zur Verfügung stellen, wie es Alfred für seinen Dienst bezeugt hat, solange, bis sich ein anderer findet in dem Glauben, daß durch ein starkes Eindringen in die Schriften der Brüder der Auftrag mehr und mehr so ausgeführt werden kann, wie er heute gegeben wird.

Eberhard: Die Hauptsache ist die Erhörung unserer Bitte um den heiligen Geist, der trägt uns allein.

Alfred: Ich freue mich so über die Worte, die Hans gegeben worden sind, und ich möchte mich ganz dem anschließen und möchte noch bekennen, daß ich bereit sein will, dem Ruf der Gemeinschaft zu folgen und diesen Dienst annehmen will. Ich bin mir ganz bewußt, daß ich von meiner menschlichen Kraft aus gesehen dem garnicht gewachsen bin; doch ich möchte in besonderer Weise um die Fürbitte der Gemeinde bitten, daß mir und uns allen täglich

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die Kraft geschenkt wird, in Gehorsam den Weg zu gehen.

Eberhard: Und wir glauben an diese Kraft, die in den Schwachen mächtig, stark und wirksam ist . . .

Hans Boller: Ich muß jetzt wieder daran denken, wie mir früher einmal ein Wort aufgedrängt wurde von der Notwendigkeit der Aussendung, von der Dringlichkeit der Aussendung und was die Gemeinde nun beschlossen hat und womit sie auch mit einem Antrag an mich herantritt, das hängt ja alles mit der Aussendung zusammen, mit der einen Seite unseres Gesamtauftrages, mit dem, was uns nach außen hin anbefohlen ist, das was wir nach innen leben und ausrichten müssen, auch den Menschen bekannt zu geben, die in der Unklarheit und in der Wirrnis der Welt drinstehen und die unter den vielen tausend Wegen, die beschritten werden, es sehr schwer haben, den Weg des Lebens zu unterscheiden von den 999 Wegen, die in den Tod und in das Verderben führen. Ich glaube, alle, die hier zu dem gemeinsamen Leben den innersten Zugang haben finden dürfen, daß das Brechenkönnen mit dem Alten, das Aufbrechen zu dem jetzigen Leben nichts als Gnade ist. Und wir wissen auch, daß die Fortführung dessen, was in uns angefangen und durch den heiligen Geist Gottes, der uns zuvor in die furchtbarste Unruhe gebracht hat, der uns Tag und Nacht keine Ruhe ließ, der uns den leiblichen Tod vor Augen treten ließ, der uns vor die Frage stellte: Wie würdest du bestehen, wenn du in dieser Stunde vor Gott gefordert würdest. Wir wissen es, daß wir diesen Anfang nur im Glauben festhalten können und immer wieder nur im Glauben weiterfinden können. Denn wir müssen ja den Weg fortwährend weiterfinden. Es ist nicht so, daß wir den Weg, den wir heute vor uns sehen, auch schon vorausehen für ein Jahr voraus oder für das ganze Leben voraus, im einzelnen. Auf das einzelne kommt es an, daß wir den Weg finden können. So drängt sich mir das dritte Wort auf: Der Gehorsam in seinem tiefsten Sinn zeigt uns nur das Leben in der völligen Gemeinschaft. Und es läßt sich kein Stück ohne das andere denken. Es bedingt ein Stück

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das andere. Weil wir Menschen sind, deswegen versagen wir bisweilen im Gehorsam. Und nur weil es eine Gnade gibt, können wir wieder in den Lebensstrom hineinkommen. Und so bin ich auch erinnert worden an zwei schlichte Bibelworte, die meine Eltern in ihrem Leben geführt haben:" Herr, wir sind zu gering aller Barmherzigkeit und Treue, die du an uns getan hast" und "Ich gebiete dir, daß du getrost und freudig seiest." Im Sinne dieser beiden Worte möchte auch ich meine Aufgabe annehmen.