Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 16. Oktober 1932 (Meeting Transcript, October 16, 1932)

EA 23

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date October 16, 1932
Document Id 20126108_30_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, October 16, 1932

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 23

Relationship with the Werkhof

Brotherhood meeting, October 16, 1932

Hans Boller: Perhaps I can link up with what you said at the end in the dining room, that Peter and Anni [Mathis] were instrumental in our visiting the Bruderhof. And this year Else and I were allowed to be the instruments through which Peter and Anni are finding their way to us.

It is wonderful how the signs in the heavens have had their effect, as we noticed on New Year's Eve and on that still greater day this year when we went up to our burial ground for the first time. At that time there were fiery portents in the north and in the south. Peter has just told me something even more remarkable; he saw similar lights in the sky every time something happened in his life, including the evening they spent with me in a clearing in the woods.

I would also like to tell about a very promising dream Peter had. It reminded me of the dream I had during the most moving days of our visit here. The most burning questions that were moving in my heart appeared in my dream in such a way that I received an answer and was shown a solution to them. In the same way Peter dreamt about what was most meaningful for him and what had been concerning him: He saw an open coffin in which lay a decaying corpse. He himself was the corpse and at the same time the observer. Then he saw a living shoot growing out of the corpse. I am happy about what was given to Peter in this dream; we have experienced something very powerful today a strong reminder of our bond with the church above. We are certain that from that source we shall find the answer as to what should happen next.

It is remarkable that Peter and Anni feel a strong urge to get going on their task and also to visit Leonhard Ragaz. Previously we too felt we had to look him up, but the last time I was in Switzerland I felt no task to do so. Our visit to him was more a sign of the love and loyalty we owe him than a meeting from heart to heart. Peter and Anni could perhaps themselves say why they feel they have a task there while we did not. I firmly believe that the change taking place at the Werkhof will give new strength to all the Religious Socialists in Switzerland. We do not know what that will lead to but we will ask for much to happen. I cannot think of anything more important than the change that will come to all those who, for varying reasons, are inwardly so disturbed. Even if only some individuals should be called, this would still be a real advance of the kingdom of God in Switzerland. Then what in the past had been nothing but words would become reality. Some things have been attempted, but a decisive step has not been taken.

Peter Mathis: It is clear to us that when we go back, we have to go to Ragaz, not to ask his advice but simply to testify to what has happened. We are very closely linked with Ragaz, but unfortunately among all his friends he stands very much alone. We want to affirm what we have experienced of the Spirit, and we can do that best by pointing to the Werkhof. We come from the Religious Socialists and we represent the same things; yet there was no unity among us, no community. On the other hand there is Hans Meier who represents building up. We put into practice the Religious Socialism of Switzerland, but the community does not go forward, and the great movement too is standing still. We can point to that.

Hans Boller: Peter experienced exactly the same with Ragaz as we did. He now understands positively what he always felt was something negative.

Peter: I knew the message and I knew about the kingdom of God, but I did not have the strength; that can only be given to one.

Eberhard: With "negative" you mean you did not have the strength to do what was clear. Well, Hans, what do you feel about the attitude I mentioned previously? Perhaps something should be added to the picture. I felt it was important to give a general summary, because the actual, present state of affairs between us the Werkhof at Rüschlikon and the Bruderhof at Fulda is quite clear.

Hans Boller: I cannot exactly explain the picture; it was absolutely correct as it was given.

Eberhard: Or was something essential, something really positive omitted?

Peter: What is positive is what took place through Hans Boller's visit.

Eberhard: Through outreach and mutual forgiveness.

Hans Boller: It has not been mentioned that the Fischli parents are very upset about [their daughter] Marei's engagement and that she will be living in South America once they are married.

Eberhard: What is to be done between us and them? Fritz Leo [Dreher] and Trautel, what do you think? Hans, how does it look to you?

Leo Dreher: It can only be in the sense of Peter and Anni going to them as friends, telling them what has happened, and challenging them to complete unity. They should allow themselves to be led by the Spirit of the Church as Hans and Else Boller were, and to become novices.

Eberhard: I want to say something about that later; this is quite a special situation. Trautel, how do you see the state of things between the two places?

Trautel Dreher: It is quite simple. Peter and Anni should go back and bring those who want to come.

Hans Zumpe: I noticed from your report that the present situation is quite different from what it was when the question of union was postponed (as they thought) because of the new meeting with Heinrich Roost and the imprisonment of Hans Meier. But now the time has come when something has to be done. I think Peter and Anni had to arrive at their clear conclusion . . ., because the community was not yet strong enough and because the encounter with Heinrich Roost brought a different element into the group, that of individualism.

Eberhard: You had to do what was right; you had to act immediately on the same day.

Peter: That is why we came straight here.

Hans Zumpe: Now it will depend very much on how far it is given to Peter and Anni to represent to the Werkhof that it is entirely a question of unity. Whether we go to Russia or Switzerland or America makes no difference; they understood our offer differently.

Eberhard: Do you remember that I said that very clearly?

Peter: We didn't understand the meaning of unity. They have to be clear at the Werkhof that what is need is the full submission to the Spirit, nothing else.

Eberhard: And that this complete submission means that every kind of right or privilege is done away with, as is every personal authority in any department. No one here has any claims of that sort, but at the Werkhof that was very strongly represented. That is a serious weakness.

Peter: I think there has been some improvement in that respect, too.

Eberhard: Max and Eva Lezzi have climbed down a bit, and the cause has become greater.

Anni: I have to say of Eva that she told me during the last day or two before we left, that she would be ready to enter the novitiate. She would have been even more glad to go; it was hard for her, she noticed that I felt as Else Boller did, half glad and half scared that I wouldn't come back.

Eberhard: At that time the Werkhof took a very courageous and fine attitude in everything that was said.

Peter: It will be difficult with Father Fischli. He said that if he was asked to make a decision he would withdraw into private life for a year and then see what he would do.

Eberhard: He can live privately now or at any time.

Trautel: Father finds it difficult to adapt, and he might think people would get the impression he was changeable and fickle.

Hans Boller: It is understandable. The Fischli parents were also at Roost's; they went even though Peter and Anni advised them not to.

Peter: We ourselves were not there. Once he was very sick; I was away for several days.

Georg: I think it is just a question of Peter and Anni witnessing to complete unity and clearly pointing out that this unity is not at the Werkhof. It seems to me the fewer talks and discussions there are about it the better.

Eberhard: First it is a question of a testimony from Peter and Anni; then the others could testify. But as Georg says, there should not be much discussion. We give them only a short term task, which should be all the more effective; to stay too long might cause misunderstandings on both sides. On the other hand it could create the impression that you were unsure, and that should not be. That is basic; that is as it should be in the church.

Fritz Kleiner: I had the same thoughts, and the obstacle is individualism. If that does not break down, it is not possible to achieve unity.

Eberhard: How do we proceed? In what way shall Peter and Anni enter our church community life? How shall they fetch their child, and what task shall be given them on this occasion?

Alfred Gneiting: I think that after this experience and having made a decision, Peter and Anni should make preparations, pack up their old home, fetch their little one, and return here.

Fritz Kleiner: If you are asking in what sense they should enter the novitiate, there is only one way: that they are ready to go this way of unity to the end of their lives.

Eberhard: I am not quite sure about it, because here it is a question of two people, who have been part of a real community attempt, now entering a real community. That is unprecedented, and the acceptance into novitiate and brotherhood has to find a unique expression. I do not yet know how, but this clarity should be given us today.

Hans Zumpe: I think what they all lack at the Werkhof is the basis of faith and, inseparable from it, the experience of unity. So Peter and Anni can only tell what they have experienced and invite the others to come and experience the same. I don't know if more can happen.

Georg: Except that their attitude could have a direct effect, also their example.

Eberhard: Their actions will show how they stand.

Hans Zumpe: The experience after all led them to consequences.

Eberhard: Quick action. And one more question: We have to express our attitude to the Werkhof as a whole. I feel that it is a wonderful leading of the Holy Spirit that Fritz Leo and Trautel went there it was a venture. And we wrote to America about that and about Hans and Else Boller's coming. One could say we sent the brothers an unhatched egg instead of a chicken. For a time it looked as if we were making fools of ourselves; but we had really challenged those at the Werkhof, and the answers we got were just what we wrote to the Brothers. But then there was the Heinrich Roost business, the question of conscientious objection to war, and my visit, which was fruitless, and now it turns out that what we wrote in the Sendbrief was not a blunder after all. And in connection with the First Sendbrief I wish we could reach a new view on the Werkhof an opinion as positive, vital, trusting, and encouraging as can be given us through the grace of God. It is so important that that is given to us as soon as possible, today if at all possible.

Else Boller: I often said to Hans, if we could only ask Peter and Anni to come with us to the Bruderhof, but we could not do it. Then in the end it was given without our saying anything; that is wonderful. We had said not a single word about it. That evening when Robert Haeberli was with us, we came very close to each other. Robert said, in essence, that the Werkhof should be completely ready to do what the Spirit said to them not the Bruderhof, the Spirit . . . When Peter and Anni go back, everyone there will be very shaken up. Then it will be seen who will follow the Spirit.

Eberhard: Consequently, in what we have to write to the Werkhof we should include what Else Boller just said: that we appeal to the Werkhof to unite, to come to a daily uniting, insofar as they know themselves to be one in faith and in the uniting Spirit. It can be granted to them because it is a matter of grace; we have simply to ask God for it. It is not ultimately to the Werkhof that we must turn but to God's Spirit and the complete gospel of Christ and of God's kingdom. The reason we should do this is that these dear people have put the greatest effort into struggling for community for years and years, although their motives were often mixed. One has to respect that. Perhaps the hour of their call has come; may God grant it. It is wonderful.

I went to some trouble in this matter, but it was in vain. I went to some trouble because for the sake of the public witness it is important that we deliberately form one big community. We went so far as to say to them: We ask this not only for your sakes but for ours, because our Bruderhof is much too weak. We need your help. Come to us and help us in our appalling situation against force, against Bolshevism . . . . Has the hour come for us to stand together as one great witness? The most recent aspect that concerned us was that of the world going to destruction and the approach of the kingdom of God, but this did not fall on good soil and hardly sank in. Ernst Maerki, in particular, represented a very individualistic viewpoint.

Peter: He has now bought himself a piece of land and lives there completely alone.

Eberhard: Then he has broken that bond of friendship

Peter: I don't know if he really belonged.

Eberhard: You are actually rather like Heinrich Roost and the Brothers of the Common Life. Their unity of conviction was not very strong; there was very little there of a common faith, of certainty, of the task or commission to the world. This seeking is very shaking, it is a wrestling, fighting, struggling. Walter and Trudi, what shall we do? We have been shown no clear way as yet, only a dim direction.

Walter Hüssy: I think that we, as one circle, have to express what we think. We should underline what is positive. It is astonishing how long they have remained together and struggled together. If we overlook that, they might become bitter. We declare ourselves ready for any step the Spirit demands of us. It is important for the visit to be kept short, and Peter and Anni won't find that easy, but they must trust in the leading. What will be of utmost importance for the Religious Socialist Movement is that people can really see what the kingdom of God truly is: a radical change of direction, a revolution of all existing circumstances.

Trudi Hüssy: I feel strongly it is a question of the Spirit that comes over us and works in us. We, as the circle of the church, can do nothing but stand together with wide open hearts. I believe that Peter and Anni must first and foremost be instruments through whom this message is expressed. It all depends on how deeply Peter and Anni have been able to comprehend this act of the Spirit, and how they witness to it.

Eberhard: Yes, strength must go out from you, as is said of Jesus. I should now like to summarize what has been said, and this should be put together, if possible in the form of a letter, for Peter and Anni to take along.

Peter and Anni have made a decision to enter our church community completely and for the rest of their lives. As a group that believes in the leading of the Spirit, we can only accept their decision. It is not possible to turn down their decision, because one has heard from all sides about the Werkhof at Rüschlikon that a real unity in the Spirit and a true spiritual community has been missing for a long time. Therefore the Rüschlikon Werkhof near Zurich cannot be thought of as "church" in the sense of true community of the Spirit and a way of life. If it were known to be that, we could not accept Peter and Anni's request to be accepted into our community circle without first obtaining the agreement of the other circle.

However, shortly after Leo and Trautel's wedding last year, we did challenge the Werkhof near Zurich to a complete uniting. Through Heinrich and Elizabeth Roost's entry into the Werkhof and Hans Meier's imprisonment for conscientious objection, we declared our understanding for the fact that the members of the Werkhof were hardly able to think of the challenge to join the Bruderhof as the most burning question. We do believe, however, that the question of complete unity can only be weighed up when all other questions boil down to the one single question of making the final decision. But that is what we hope for now. We are not asking the members of the Werkhof to come to the Bruderhof, but we are unanimously ready to become united with those among them who believe in the spirit of unity and are ready to unite with us in obedience to that spirit.

The question of where that shall take place whether on our little hill or in a Swiss canton, on the American prairie or in the Canadian Rockies, or in some completely different place all that we leave open. We declare ourselves ready for everything the Spirit says to the churches. We are certain, however, that the Spirit says the same to all the churches. And when it is a question of uniting in life community, we have to be completely one and we must not make any conditions.

The Werkhof is pressing forward to a unity of life, and it is in this sense that we see the position of Peter and Anni and their child: They are three Werkhof members who have found unity with us. Therefore we have given Peter and Anni leave of absence and the task to travel to the Werkhof and to Leonhard Ragaz. They go to state their position clearly and to fetch their child, and ultimately to witness to the power that goes out from the complete unity of the God's kingdom and from the dominion of the Christ Spirit in his church.

We send Peter and Anni in trust in the leading of the good spirit of total community. We are seeking a way to make their novitiate shorter than usual, so that they will be able to enter the brotherhood all the sooner. This is because we are eager to acknowledge that Peter and Anni and those who wish to take this step with them, whether at the Bruderhof, the Werkhof, or some third place, have truly sought for community and have dared to attempt it. That means that each wants to give up his own life, his own advantages, his own privileges, in order to find a common life of brotherly justice; perhaps also to give a witness to a foundering world. It is an indescribable joy to us that the sympathy and solidarity toward the Werkhof, which we have felt for many years, now leads to something that does not originate with us but has been given us. We think of all the beloved ones who visited us from the Werkhof, whom we have received here from 1928 on: Hans and Margrit Meier, Max and Eva Lezzi, Father and Mother Fischli, and Robert Haeberli.

Therefore with Peter and Anni we send a greeting of love and trust. What we trust in is that, after all the experiences of these almost two years of the settlement's existence, there is an openness and readiness for the basis of faith and the atmosphere of the uniting Spirit. We believe that the longing for the full strength of the gospel will prevail in our circle.

So it will not be difficult for us to declare our readiness to extend the community and for you to decide to do the same. Through the mutual exchange of services, the common experience of faith and love, and the increase in work output, mission will become possible. Thus a light will go forth into all the world, shining out above the threatening darkness of the time ahead. Everything will be changed, for the kingdom of God draws near.

Note: We asked Peter and Anni to make their visit to the Werkhof and to Leonard Ragaz as cordial and as urgent as possible and not spend too much time weighing up the pros and cons of each side. On the other hand, any opportunity or time that may be needed must be given, not to debate the issues but to help bring this new life to birth. This is not meant legally or formally; it is a question of what is vital and essential.

Hans Boller: I have the question whether we should still speak about the Werkhof Board of Deacons Association, in case Peter and Anni are asked about it, or if we should leave that to them.

Eberhard: That is a secondary question: Can the buildings be sold as they are, so that all could move to a better place, or is it advisable to retain the agreement with the Association . . . and to come to a dissolution.

Note: In speaking of the visit to the Werkhof and Leonhard Ragaz, it is not meant that no one else should be visited. The 24th of October has already been thought of for visiting relatives.

Versammlungsprotokoll, 16. Oktober 1932

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 23

Bruderschaft: Sonntag, den 16. Oktober 1932.

[Aussprache über die Beziehung zum Werkhof]

Hans Boller: Ich darf vielleicht an dieses Letzte anknüpfen, was du drüben im Saal sagtest, daß Peter [Mathis] und Anni [Mathis] für Else [Boller] und mich Werkzeug waren, daß wir den Bruderhof besuchen durften. Und dieses Jahr durften wir, Else und ich, auch wieder Werkzeug sein, daß Peter und Anni den Weg zu uns finden durften. Es ist etwas Wunderbares, wie sich die Zeichen am Himmel in diesem Jahre doch auswirken, die wir in der Sylvesternacht und in der anderen Nacht, an dem größeren Tage dieses Jahres, wie wir zum ersten Male auf unseren Totengarten hinaufgingen, erlebten. Jene Feuerzeichen nach Norden und Feuerzeichen nach Süden. Und noch merkwürdiger ist es, was mir Peter soeben sagte. Daß er jedes Mal in seinem Leben, wenn etwas geschehe, solche Feuerzeichen am Himmel beobachtet habe. So auch den Abend wo sie mit mir im Freien zusammen waren an einer Waldlichtung. Vielleicht darf ich auch von dem Traum sprechen den Peter mir erzählt hat, der so sehr verheißungsvoll ist. Und der mich stark daran erinnert, wie auch mir in den bewegtesten Tagen unseres Besuches, das was in meinem Leben damals die brennendste Frage war, was am stärksten mein Herz in Bewegung brachte, im Traum erschienen war. Sodaß ich aus dem Traum eben eine Antwort erkennen mußte wie sich eine Lösung zeigt. So hat Peter den Traum gehabt. Was für ihn das Wesentliche ist, was ihn bewegt hat, schon lange und auch in diesen Tagen hier. Er sah einen Sarg, und in dem Sarg einen verwesenden Leichnam. Er war halb Zuschauer und war halb dieser tote Körper. Und dann sah er einen Keim aus diesem Körper hervorwachsen, etwas Lebendiges. Ich freue mich über das, was ihm da geschenkt wurde. Und es ist so gewaltig, was dieser Tag heute uns bringt. Daß wirklich nur die Erinnerung, das Denken an die Verbundenheit mit der oberen Gemeinde ein Ausdruck ist, der stark genug bezeugen kann, was wir erleben. Und von da aus sind wir gewiß, daß wir die Antwort finden dürfen, was nun geschehen muß, die wir brauchen. Es ist eigentümlich, daß Peter und Anni, wie sie eben drüben auch sagten, sehr stark den Drang empfinden, bald ihren Auftrag auszurichten und auch Leonhard Ragaz aufzusuchen, wie wir ihn auch seiner Zeit aufsuchen mußten. Während ich jetzt, wie wir in der Schweiz waren, keinen eigentlichen Auftrag an ihn spürte. Wir haben ihn wohl besucht, aber es war nicht eine eigentliche Begegnung. Es war ein Zeichen der Liebe, der großen Treue, die wir ihm schulden. Peter und Anni werden das vielleicht noch am besten selber sagen, wie wir uns klar geworden sind, warum sie einen Auftrag haben und wir ihn nicht hatten. Ich wollte es eigentlich schon drüben sagen. Ich glaube bestimmt, daß die Wendung, die jetzt für den Werkhof kommt, eine neue Stärke, eine Kraft bedeutet. Einen Anstoß für alle lebendigen Menschen im religiösen Sozialismus der Schweiz. Wir wissen nicht, was daraus folgt. Wir wollen darum bitten, daß viel geschehe. Denn ich könnte mir keinen Anlaß denken, der noch wichtiger als dieser Aufbruch alle diejenigen treffen könnte, die aus den verschiedensten Gründen heute schon in größter geistiger Unruhe leben. Und wenn auch nur Einzelne dadurch gerufen werden sollten. Wenn der Ruf nur so laut würde, daß sie ihm folgen müßten, so wäre dies ein wirklicher vorstoß des Reiches Gottes in der Schweiz. Dann würde das Wirklichkeit, was bis jetzt in Worten vertreten wurde und auch in gewissen Taten. Aber noch nicht mit der Tat, mit dem Schritt, dem letzten entscheidenden Schritt.

Peter [Mathis]: Uns wurde es klar, wenn wir wieder zurückgehen, daß wir zu Ragaz gehen müssen. Nicht daß wir ihn um Rat fragen müssen, sondern einfach bezeugen, was geschehen ist. Wir sind eng verbunden mit Ragaz. Aber leider steht er sehr einsam in der Bewegung, mitten

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unter seinen Freunden. Da möchten wir bezeugen, was wir vom Geist erfahren haben und das können wir am richtigsten tun, wenn wir hinweisen auf den Werkhof. Wir kommen aus dem religiösen Sozialismus und wir vertreten genau dasselbe und doch hatten wir keine Einheit, keine Gemeinschaft. Und auf der anderen Seite ist Hans Meier, er vertritt die Seite des Aufbaues. Wir verkörpern den religiösen Sozialismus der Schweiz und die Gemeinschaft geht nicht weiter. Die große Bewegung geht auch nicht weiter, da können wir hinweisen auf das.

Hans B.: Wir sagten auch, Peter hat genau dasselbe erlebt, was wir an Ragaz erlebten. Jetzt sei ihm das positiv aufgegangen, was er negativ immer gespürt, erkannt hätte. So steht's eigentlich mit Leonhard Ragaz.

Peter: Ich wußte die Botschaft und wußte vom Reiche Gottes. Aber ich hatte nicht die Kraft, die kann man nur geschenkt bekommen.

Eberhard [Arnold]: Mit negativ meinst du, daß die Kraft fehlte, um das zu tun, was klar war. Nun, Hans, wie scheint die Stellungnahme dir, die ich andeutete drüben. Vielleicht ist an dem Bild etwas zu ergänzen. Es schien mir wichtig zu sein, einen allgemeinen Überblick zu geben. Das Sachliche ist uns ja immer klar vor Augen, die Lage der Dinge zwischen dem Werkhof bei Rüschlikon und dem Bruderhof bei Fulda.

Hans B.: Das Bild kann ich eigentlich nicht klären, denn es ist vollständig und richtig zutreffend gegeben worden.

Eberhard: Oder fehlt vielleicht noch etwas Wesentliches, was positiv wichtig wäre?

Peter: Positiv ist das, was geschehen ist durch Hans Bollers Besuch.

Eberhard: Durch die Aussendung und gegenseitige Vergebung.

Hans B.: Etwas, was nicht erwähnt wurde oder doch nur ganz kurz ist, daß die Eltern Fischli doch sehr erschüttert sind neuerdings durch die Verlobung Mareis [Fischli] und ihrem Bericht, daß sie sich nach Südamerika verheiraten will.

Eberhard: Was ist nun zu tun, zwischen hier und dort, zwischen dort und hier? Fritz Leo [Dreher] und Trautel [Dreher neé Fischli], was denkt ihr? Hans, wie erscheint es dir?

Leo Dreher: Es könnte nur in der Linie liegen, daß Peter und Anni in allem positiv zu den Freunden stehen und zu der völligen Einheit aufrufen und das bezeugen, was geschehen ist und von da aus müßten alle erfaßt werden....Und daß sie sich ganz führen lassen müssen wie Hans und Else Boller, von dem Geist der Gemeinde und daß alle zum Noviziat aufgerufen werden.

Eberhard: Darüber habe ich nachher noch etwas zu sagen, das ist hier eine ganz besondere Situation. Und Trautel, wie erscheint es dir, die Sachlage zwischen den beiden Höfen?

Trautel: Es ist ganz einfach. Peter und Anni fahren einfach zurück und nehmen die mit, die mit können.

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Hans Zumpe: Bei deiner Berichterstattung ist mir besonders aufgefallen, wie die Situation jetzt doch gänzlich anders ist, als damals, wo die Frage des Zusammenschlusses vom Werkhof aus gesehen noch aufgeschoben werden konnte durch das neue Zusammentreffen mit Heinrich Roost und das Gefängnis mit Hans Meier, daß jetzt wirklich die Stunde gekommen ist, wo der Augenblick ergriffen werden muß. Und ich glaube, es war gar nicht anders möglich, daß Peter und Anni zu dieser Klarheit kommen mußten......weil die bisherigen Kräfte der Gemeinschaft sich als ungenügend erwiesen haben. Und weil durch das Zusammentreffen mit Heinrich Roost eine andere Strömung, die individualistische, hineingekommen ist.

Eberhard: Es muß das Rechte gebaut werden. Es mußte sofort etwas geschehen, am selben Tage.

Peter: Darum mußten wir sofort hierher.

Hans Z.: Nun wird es sehr darauf ankommen, wieweit es Peter und Anni gegeben wird, diese Seite dem Werkhof gegenüber darzustellen, daß es nur auf die Einheit ankommt und daß es gleich ist, ob wir nach Rußland gehen oder in die Schweiz oder nach Amerika. Weil doch bei ihnen eine andere Vorstellung unseres Anerbietens bestand.

Eberhard: Erinnerst du dich, daß ich das deutlich gesagt habe?

Peter: Man verstand nicht, was Einheit war. Und dies muß auf dem Werkhof klar sein, daß ein völliges Ergeben dem Geiste notwendig sei und nichts anderes.

Eberhard: Und daß diese völlige Ergebung bedeutet, daß jede Art von Vorrechten erlischt, auch jede persönliche Führung irgend einer Abteilung. Es hat niemand von uns hier einen solchen Anspruch. Das war im Werkhof immer ziemlich stark vertreten. Und da liegt eine schwere Krankheit.

Peter: Ich glaube, daß es jetzt auch da besser ist.

Eberhard: Max und Eva Lezzi sind wohl etwas kleiner geworden. Die Sache ist größer geworden.

Anni: Von Eva hätte ich noch zu berichten, daß sie noch in den letzten Tagen gesagt hat, sie wäre schon lange bereit, das Noviziat zu machen, als wir gingen. Sie wäre vielleicht lieber gegangen, als ich. Da war es ihr so schwer. Sie spürte so, mir gehe es gewiß so wie der Else Boller, daß ich halb in Freude und halb in Bange wäre, daß wir nicht wieder zurückkämen.

Eberhard: Damals hat sich der Werkhof recht tapfer gestellt in dem, was geäußert wurde, da hat man sich sehr fein verhalten.

Peter: Schwierig wird es bei Vater Fischli sein. Er sagte, wenn er noch einmal unter der Entscheidung stände, würde er ein Jahr ins Privatleben gehen und dann erst sehen, was er machen würde.

Eberhard: Die Möglichkeit, ein Jahr zu privatisieren, hat er doch jetzt auch.

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Trautel: Für Vater ist es so schwer sich umzustellen und er denkt dann, man könne meinen, daß er wankelmütig sei.

Hans B.: Es ist begreiflich. Die Eltern Fischli waren doch auch bei Roosts. Und sie gingen doch hin, trotzdem Peter und Anni recht abgeraten hatten.

Peter: Wir waren selbst nicht dort. Einmal war er sehr schwer krank, da war ich einige Tage draußen.

Georg [Barth]: Ich meine, es kommt doch nur darauf an, daß Peter und Anni die vollständige Einheit bezeugen und feststellen in Klarheit, daß auf dem Werkhof diese Einheit nicht ist. Und mit je weniger Ansprachen und Diskussionen dies erreicht wird, desto besser erscheint mir das.

Eberhard: Es kommt zunächst auf das Zeugnis von Peter und Anni an und dann können die anderen auch ein Zeugnis ablegen. Aber sie dürfen nicht lange verhandeln, wie Georg schon sagte. Wir geben ihnen also nur einen kurzfristigen Auftrag, das ist umso wirkungsvoller. Denn ein zu langer Aufenthalt würde nach zwei Seiten mißverstanden sein.....und zum anderen könnte es den Anschein erwecken, daß ihr vielleicht noch unsicher wäret. Das darf auch nicht sein. Das ist sehr wesentlich und im Sinn der Gemeinde.

Fritz Kleiner: Ich hatte dieselben Gedanken, und ich machte mir gerade klar, das Hemmnis ist der Individualismus. Wenn der nicht restlos zusammenbricht, in sich selbst, ist es nicht möglich zur Einheit zu kommen.

Eberhard: Was ist da zu tun? In welchem Sinne soll also der Eintritt von Peter und Anni in unser Gemeindeleben verwirklicht werden? Wie sollen sie ihr Kind abholen und welcher Auftrag soll ihnen bei dieser Gelegenheit gegeben werden?

Alfred [Gneiting]: Ich denke, daß Peter und Anni nach diesem Erlebnis und Entschluß so schnell als möglich ihre seitherige Heimat abbrechen und die Dinge regeln, ihr Kindchen holen und wieder zurückkommen.

Fritz Kl.: Wenn Du fragst in welchem Sinne die Beiden in das Noviziat aufgenommen werden sollen, so kann das doch nur in dem einen Sinne sein. Daß die Bereitschaft fürs ganze Leben diesen Weg der Einheit zu gehen vorhanden ist.

Eberhard: Ich bin mir darüber noch nicht ganz im Klaren, da es sich hier darum handelt, daß zwei aus einem wirklichen Gemeinschaftsversuch in eine wirkliche Gemeinschaft eintreten. Das ist eine Voraussetzung, die wir noch nicht gehabt haben. Das muß einzigartig zum Ausdruck kommen zu Noviziat und Bruderschaft. Wie, ist mir noch nicht klar. Aber es müßte uns heute eigentlich geschenkt werden.

Hans Z.: Ich meine, was auf dem Werkhof allen fehlt, ist einmal die Glaubensgrundlage und das, was sich davon nicht trennen läßt, das Erlebnis der Einheit. Und so können Peter und Anni nur bezeugen, was sie erlebt haben und auffordern zu kommen, um das ebenfalls zu erleben. Ich weiß gar nicht, ob noch mehr geschehen kann.

Georg: Nur daß in ihrer Haltung eine besondere direkte Wirkung

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stattfinden könnte, das Beispiel.

Eberhard: Ihre Position soll durch eine Tatenhandlung festgestellt werden.

Hans Z.: Das Erlebnis führte sie doch zu Konsequenzen.

Eberhard: Die schnelle Tatenhandlung. Und noch eine Frage: Wir müssen doch auch zu dem Werkhof als Gesamtheit Stellung nehmen. Ich empfinde eine wunderbare Leitung des heiligen Geistes. Es war ein Wagnis, als Fritz Leo und Trautel dahin fuhren und wir dies und das erste Kommen von Hans und Else Boller nach Amerika geschrieben haben. Man kann sagen, wir haben da eigentlich ein ungebrütetes Ei anstelle eines Küken hingeschickt. Und eine Zeitlang schien es auch so, als wenn wir damit blamiert waren. Denn der Ruf war zwar ausgesprochen und die Antworten und Schreiben waren wirklich so gewesen, wie wir sie unsern Brüdern erzählt haben. Und dann kam eben die Heinrich Roost-Geschichte und die Kriegsdienstverweigerung und mein Besuch, der so vergeblich war. Und jetzt auf einmal bestätigt es sich, daß diese Absendung kein Mißgriff war. Und gerade in diesem Zusammenhang des ersten Sendbriefes möchte ich gern, daß wir heute abend eine erneute Stellungnahme des Werkhofes gewinnen. Und es muß so positiv, lebendig, vertrauend und ermutigend sein, wie es uns nur irgend durch Gottes Gnade geschenkt werden kann. Es ist so wichtig, daß das uns gegeben wäre, wenn möglich noch heute. Jedenfalls sobald als möglich.

Else B.: Ich habe oft zu Hans gesagt, wenn wir nur Peter und Anni bitten dürften, daß sie mit uns auf den Bruderhof kämen. Wir durften es nicht tun. Dann wurde es uns in letzter Stunde geschenkt ohne etwas zu sagen, das ist etwas Wunderbares. Wir haben nie, nie einen Laut davon gesagt. An dem Abend, wo Robert Häberli unter uns war, da sind wir uns so nahe gekommen. Robert hat gesagt, dem Sinne nach, daß der Werkhof ganz bereit sein müßte zu tun, was der Geist ihm sagt, nicht der Bruderhof, der Geist.......

Wenn sie zurückkommen, wird sie das tief erschüttern. Es wird sich zeigen, wer dem Geiste folgen darf.

Eberhard: Demnach müßten wir in dem Wort, was wir eben ganz zu sagen haben, das zum Ausdruck bringen, was eben Else Boller gesagt hat: Daß wir den Werkhof aufrufen zu einer Vereinigung, zu einer täglichen Vereinigung, soweit er sich in dem Glauben an den vereinigenden Geist einig weiß. Das kann ja gegeben werden, denn das ist eine Sache der Gnade. Wir müssen einfach Gott darum bitten. Letztlich haben wir uns nicht an die Adresse des Werkhofes zu wenden, sondern an Gottes Geist und das völlige Evangelium Christi und des Reiches Gottes. Und auf Grund dieser Tatsache, daß diese lieben Menschen, wenn auch gewiß mit gemischten Motiven, aber doch mit strenger Willensanstrengung, Jahr und Tag sich um eine Gemeinschaft bemüht haben, das muß hoch geachtet werden. Vielleicht ist die Stunde der Berufung jetzt da. Gott gebe es. Es ist wunderbar.

Ich habe mich vergeblich darum bemüht. Ich habe versucht mich darum zu bemühen, daß es um des öffentlichen Zeugnisses wegen wichtig sei, daß wir eine große Gemeinschaft bildeten, mit Bewußtsein. Wir sind soweit gegangen, wir bitten nicht nur um euretwillen, sondern auch um unsertwillen, weil unser Bruderhof viel zu schwach ist. Wir brauchten eure Hilfe. Kommt herüber und helft uns in der

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furchtbaren Lage, gegen die Gewalt, gegen den Bolschewismus.....

Ob jetzt nicht die Stunde gekommen sei, daß wir als ein großes Zeugnis zusammen stehen müßten? Es war kein dankbarer Boden, daß der letzte Gesichtspunkt, der uns immer bewegt, die Welt im Untergang und das Nahen des Reiches Gottes, wenig einschlug. Besonders Ernst Märki vertrat einen so individualistischen Standpunkt.

Peter: Er hat sich jetzt ein Gut gekauft und ist ganz allein dort.

Eberhard: Da hat er diesen Freundesbund gebrochen.

Peter: Ich weiß nicht, ob er wirklich so hingehörte.

Eberhard: Du bist ja eigentlich Heinrich Roost und den Brüdern vom Gemeinsamen Leben ziemlich gleich. Die Einmütigkeit der Überzeugung war nicht sehr stark. Von dem gemeinsamen Glauben, von der Sicherheit, von dem Auftrag an Ringen, Kämpfen und Sterben.

Walter [Hüssy] und Trudi [Hüssy né Dalgas], was ist zu tun? Wir haben noch keine klare Weisung, es dämmert uns nur die Richtung.

Walter: Ich glaube, daß wir unbedingt als ganzer Kreis zum Werkhof als ganzes Stellung nehmen, daß wir sehr stark das Positive unterstreichen müssen. Denn es ist wirklich erstaunlich, wie lange sie zusammen bleiben und wieder ringen. Wenn wir das übersehen würden, könnte leicht eine Bitterkeit entstehen. Von uns aus erklären wir uns bereit zu jedem Schritt, der verlangt wird vom Geist. Es ist auch sehr wichtig, daß der Aufenthalt eben kurz ist und, was ja Peter und Anni auch sicher etwas schwer ist, da müssen sie auf die Führung vertrauen.

Für die religiös-sozialistische Bewegung würde das von außerordentlicher Bedeutung sein, wenn wir geführt werden. Wenn den Menschen klar wird, was nun wirklich Sache des Reiches Gottes ist: radikale Umkehr, Umgestaltung der Verhältnisse.

Trudi: Ich möchte nur sagen, daß ich sehr stark empfand, es ist eine Sache des Geistes, die über uns und mit uns geschieht. Wir können hier als Kreis der Gemeinde nichts weiter tun als wirklich zusammen stehen mit ganz geöffneten Herzen. Ich glaube, daß Peter und Anni in erster Linie das Werkzeug sein müssen, die das auszusprechen haben. Darauf kommt alles an. In welchem Grade durch Peter und Anni dies geistige Geschehen hindurch gegangen ist und wie weit sie es bezeugen.

Eberhard: Ja, es muß Kraft von euch ausgehen, wie es von Jesus heißt.

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Ich möchte jetzt noch einmal zusammenfassen, was gesagt wurde und es sollte dann möglichst in Form eines Briefes mitgegeben werden. Wir können als eine an die Führung des Geistes glaubende Gemeinde den Entschluß von Peter und Anni, unserem Gemeindeleben ganz und für immer beizutreten, nur annehmen. Es ist nicht möglich, diesen Entschluß ablehnen zu können, weil ein allseitiges Zeugnis von Seiten des Werkhofes bei Rüschlikon vorliegt, daß dort lange Zeit und immer wieder der Mangel einer wirklichen Geisteseinheit und einer wirklichen Geistesgemeinschaft festgestellt worden ist. Man kann infolgedessen den Werkhof Rüschlikon bei Zürich nicht als Gemeinde im Sinne wirklicher Gemeinschaft des Geistes und des Lebens auffassen. Würde man ihn als solche auffassen können und müssen, so könnte man die Bitte Peters und Annis um Aufnahme in unsere Gemeinschaft nicht annehmen, ohne vorher die Zustimmung des anderen dortigen Gemeinschftskreises erlangt zu haben. Nun aber haben wir bereits im vorigen Jahre, kurz nach Fritz Leos und Trautels Hochzeit, den Ruf um völlige Einigung und Einung an den Werkhof bei Zürich gerichtet. Wir haben unser Verständnis erklärt, daß durch das Hereintreten von Heinrich und Elisabeth Roosts bei Winterthur und durch die Gefangennahme Hans Meiers um seiner Waffendienstverweigerung willen, es dem Werkhof und seinen Gliedern seelisch nicht gut möglich war, nach dem Eintreten dieser beiden Tatsachen den Ruf auf den Bruderhof als die brennendste Frage zu erwägen. Wir glauben aber, daß die Frage der völligen Einheit nur dann erwogen werden kann, wenn sie die einzige Frage letzter Entscheidung ist. Das aber hoffen wir jetzt. Wir bitten nicht einfach die Werkhöfer, auf den Bruderhof bei Fulda zu kommen, sondern wir erklären uns einstimmig bereit, mit allen den Werkhöfern gänzlich vereinigt zu werden. Welche so an den Geist der Einheit glauben, daß sie ihm zur Einstimmigkeit und zum gemeinsamen Leben mit uns folgen können. Ob diese Einstimmigkeit uns dann auf unserem kleinen Berg oder in einen Schweizer Kanton

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oder in einer amerikanischen Prärie oder an dem Felsengebirge Kanadas oder an einem ganz anderen Platze vereinigt, lassen wir offen. Wir erklären uns zu allem bereit, was der Geist den Gemeinden sagt. Wir sind aber gewiß, das der Geist allen Gemeinden immer das eine sagt, daß wir völlig eins sein müssen und daß wir keine Bedingungen stellen dürfen, wenn es um die Vereinigung des gemeinsamen Lebens geht. So fassen wir denn Peters und Annis [Entschluß] und ihres Kindes so auf, daß diese drei als Vertreter des zur Einheit des Lebens vorstoßenden Werkhofkreises mit uns vereinigt sind. Deshalb geben wir im Vertrauen auf die Leitung des guten Geistes völliger Gemeinschaft Peter und Anni Auftrag und Urlaub nach dem Werkhof und zu Leonhard Ragaz zu fahren, um an beiden Stellen Grund und Ursache ihrer Stellungnahme klar darzulegen, um ihr Kind abzuholen und um schließlich dem ganzen Kreis des Werkhofes die Kraft zu bezeugen und weiter zu geben die von der völligen Einheit des Reiches Gottes und von der Herrschaft des Christus-Geistes in seiner Gemeinde ausgeht. Wir suchen nach einem Weg, wie wir für das Noviziat eine Kürzung und für die Aufnahme in die Bruderschaft eine baldige Einführungszeit finden können. Weil wir uns gedrängt fühlen, die wunderbare Tatsache anzuerkennen, daß Peter und Anni und diejenigen, welche mit ihnen zu uns kommen werden, oder zu denen wir mit Peter und Anni gehen werden oder mit denen gemeinsam wir an einen dritten Ort aufbrechen werden, wirklich Gemeinschaft gesucht und gewagt haben. Wirkliche Gemeinschaft in dem Sinne, daß sie alle ihr Eigenleben, ihren eigenen Vorteil und ihre eigenen Vorrechte aufgeben wollten, um ein gemeinsames Leben brüderlicher Gerechtigkeit zu finden und vielleicht so ein Zeugnis der Wahrheit und der Liebe an eine untergehende Welt zu sein. Es ist uns eine unsagbare Freude, daß die tiefe Anteilnahme und die innere Verbundenheit, die wir dem Werkhof

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seit Jahren entgegen bringen, jetzt zu einer Tatsache geführt hat, die nicht von uns stammt, die uns vielmehr geschenkt und gegeben worden ist. Wir denken an alle die uns so sehr lieb gewordenen Besucher, die wir von 1928 an aus dem Kreise der jetzigen Werkhöfer empfangen haben: Hans und Margrit Meier, Max und Ev Lezzi, Vater und Mutter Fischli und Robert Häberli. So ist es denn ein Gruß der Liebe und des Vertrauens, den wir Peter und Anni mitgeben. Der Gruß eines Vertrauens, daß nach allen Erfahrungen der nunmehr zum zweiten Male sich jährenden Siedlung die Bereitschaft geweckt und zubereitet sein dürfte, daß der Glaubensgrund gefunden und die Luft der Geisteseinheit gegeben werden soll. Wir haben den Glauben, daß Euer Kreis von diesem Verlangen nach den vollen Kräften des ganzen Evangeliums durchdrungen sein wird. So wird es nicht schwer sein, daß wir uns hier bereit stellen und daß Ihr Euch dort entschließt, die Gemeinschaft zu weiten, damit durch die Gegenseitigkeit des Dienstes und durch die gemeinsame Erfahrung des Glaubens und der Liebe und durch die Verstärkung der Arbeitsleistung die Aussendung und Botschaft ermöglicht werde. Daß von dieser Tatsache aus in alle Welt ein Licht ausgehe, das die drohende Finsternis der kommenden Tage überstrahlen soll. Es soll alles verändert werden, denn das Reich Gottes rückt heran.

Anmerkung: Wir legen Peter und Anni ans Herz, den Besuch auf dem Werkhofe und den Besuch bei Leonhard Ragaz aufs herzlichste und dringendste zu gestalten. Ohne allzu viel Zeit auf gegenseitige Erwägungen zu wenden. Dagegen soll jede Gelegenheit, wenn es sein muß, auch jeder Zeitaufwand daran gesetzt werden, wenn es sich nicht um Diskussionen,

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sondern, sagen wir mal um Geburtshilfen des neuen Lebens handelt. Es ist also nicht gesetzlich formal gemeint, sondern es ist wesentlich gemeint.

Hans B.: Mir ist nur die Frage aufgestiegen, ob wir heute auch schon über da Problem Werkhof-Diakonieverein sprechen müssen. Für den Fall, daß Peter und Anni dies vorgelegt wird. Oder ob wir es ihnen überlassen müssen.

Eberhard: Es ist also eine Unterfrage. Können die Gebäude so verkauft werden, daß man an einem besseren Platz sich ansiedeln könnte. Oder ist es ratsam, den Vertrag mit dem Diakonieverein aufrecht zu erhalten....und zu Auflösung zu bringen?

Anmerkung: Bei der Erwähnung des Besuches des Werkhofes und Leonhard Ragaz ist nicht an exklusive Bestimmung gedacht, daß niemand anderes besucht werden solle sondern der 24. ist also schon vorgesehen für die Verwandten.