Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 26. November 1932 (Meeting Transcript, November 26, 1932)

EA 26a

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date November 26, 1932
Document Id 20126108_37_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, November 26, 1932

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 26a

Eberhard Arnold

Once more Advent is here. Advent means that we share the depth of men's longing from the distant past; we feel how in their suffering and struggle in life they have longed for redemption and liberation, for unity, for peace, for a golden age of the future; for a manifestation of God's love and God's unity; for a breaking in of justice among the nations and among the classes.

We think back and put ourselves in the place of those many people of the prophetic line in Israel who were waiting for Him who was to come. He was to free the individual from his need and disruption, from sin and wrong, from his lack of community and fellowship, from his lost condition, so that he might come to God and be united with God.

Yet this faithful, eager longing expects still more from Him who is to come. It expects One who will create world peace and brotherly justice for all mankind and for all peoples. It expects Him under whose dominion everyone in whom the good spirit of love is living, everyone who has the humble spirit of childlikeness and simplicity is called to serve. It is a longing for Him under whose rulership the recognition of God is poured out over every land, for Him who will turn bloody weapons into tools of work; a longing for Him under whose leadership men shall become brothers, knowing that this can happen only when this One who comes brings God close to men. Men feel that their misery comes because God is so far away from them. Not only is He far away from those who do not know Him. He is just as far away from people who, though they piously speak of God and have felt His power, do not manifest fellowship with Him in their lives.

And then He was proclaimed who is to bring full unity of men with God and between brothers: the Messiah King of peace and justice, the world ruler of love and joy.

This was the expectation; this is what we think of when we approach the festival of Jesus' birth.

The second expectation is the same. We, as people of our time, need to feel the outrageous injustice that exists within society today as a heavy burden that weighs on us. The injustice between the peoples and nations in sharing what God has given to men ought to stir our hearts. Let us allow the unpeace of a world bristling with weapons to work upon us- the unpeace between China and Japan which only recently massacred 3000 people; the unpeace in another country which has murdered 1600 Hindus for revolutionary activity. Let us grasp in all its seriousness this unpeace that comes especially close to us in a France armed to the teeth.

At the same time, let us understand, too, the great injustice that would come as a result of all manual work being transferred to machines and factories, so that more than half of the working population would be jobless and our economic conditions would be like those in America. In England the troubles are nearly as bad, and things have come to an unprofitable deadlock. The living corpse is the people, the mass of working people, who have no influence whatever on the shaping of the economy, even though it is from their hands that all the things come which are enjoyed and distributed and sold.

Let us grasp this wrong in all its horror, and then see, moreover, that disunity exists not only among the nations, but also in the midst of the nation, of every nation, whether it is Sweden or Switzerland- in every nation, including Germany. Let us recognize this in its full horror. It is evident in the many vain attempts to form a government. Not even the Reichstag of the so-called chosen few is in a position to get even a small majority to agree on a government; none of the parties is in a position to work together with another, or even to achieve enough mutual understanding to create a majority. The dissensions between the classes have been torn open again, and many who know the political situation expect a winter of extreme violence in the large cities and industrial centers- a civil war, a war between brothers within the nation, with millions of the people on one side and millions of the people on the other side.

The lovelessness is so great that on the one side people have their secure homes and secure livelihoods, while on the other side parents lay their children on the table at the welfare center for the neighbors to see with their own eyes that some live so well while others are on the way to starvation. We want to recognize this fact in all its heaviness. This is the moment to remind ourselves of what Jesus said about the end of the age: Most men's love will grow cold, and injustice will get the upper hand, and then the end will come.

Our second great expectation is that we await God's intervention in the need of the present day, as He intervened then in Jesus' birth. We long for an action by the highest power to rescue this unhappy, torn mankind that knows no community. The time has come to ask of God a radical change in all things, though it must go through judgment.

At the time of Pentecost the first Christians stood in this second expectation. They had not yet received the powers of the future world and thus could not yet live according to what they had been told. But they remained together because their common waiting gathered them. Thus it is clear that even before the actual powers of the Spirit had come upon them this gathering power held them together like a strong centripetal force, although the expectation was the only thing that had gathered them. The common expectation was the strength that kept them together, the tic that bound them, the clasp that united them.

He must come now! This was an enormous tension, sufficient to fuse these first Christians together so that they did not go from one another but remained together. And they remained fully united, not only for ten or twenty days, but for fifty days, until their expectation was fulfilled. And it will continue to be fulfilled; for this expectation was not to remain with a few people only. Here and there small groups of people are to gather who shall pray and long for this expectation which is the reality of the coming Kingdom.

The expectation of Advent is the true power of what is to come. Thus it has always been and thus it will always remain. It is not a matter of our knowing when and how it will come. We need not calculate or plan anything. That is nothing but foolish self will. What matters is that we be united in the glowing center of our souls, in the very deepest, incandescent nucleus of our hearts, within the furnace of gathering expectation, within a common fire where the cold, hard iron is melted to glowing steel.

It is all important that in the face of the untold horror of mankind's suffering we become united in glowing expectation, united as to which Kingdom is to come and with what justice, with what peace and with what joy this reign of God will come. Then we are gathered; then this expectation will gather us so that we shall never part from one another again. Then we are melted together, fused and welded together, forged together and loved together by the sacred spirit of this expectation.

When that happens, the powers coming to us in this expectation will make our common life more and more like the life which shall one day be given to all men. Our life will be a witness, a pointer to the fact that even here and now something of the justice of the coming Kingdom, the Kingdom of peace, the fellowship of God's people of brotherly justice and unity is represented. This witness will be made not only in the spiritual sense, but in all things will the meaning of these words be revealed: Long first for God's kingdom and for His justice! Ask first of all for God's kingdom and for His justice! Want nothing but God's kingdom and His justice! Set your expectation on nothing but on God's kingdom and on His justice! Concentrate your strength on the gathering of God's kingdom and of His justice, and on this alone!

Versammlungsprotokoll, 26. November 1932

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

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Wir stehen wieder vor Advent, und es hat für uns die Bedeutung und den Sinn, dass wir in der Tiefe der Vergangenheit das tiefste Verlangen der Menschen miterleben und spüren, wie sie in ihrer Not und in ihrem Lebenskampf nach einer Erlösung und Befreiung verlangten, nach einer Vereinigung, nach einem Frieden, nach einer goldenen Zeit der Zukunft, nach einem Offenbarwerden der Gottesliebe und der Gotteseinheit, nach einem Durchbrechen der Gerechtigkeit, auch unter den Völkern und unter den Klassen. Und wir versetzen uns in die Lage zurück, wie im Volk Israel von der prophetischen Linie her viele Menschen waren, die warteten auf den, der da kommen sollte, und er sollte den einzelnen Menschen befreien von seiner Not und Zerrissenheit, von Sünde und Unrecht, von seiner Gemeinschaftslosigkeit, von seinem Abgesprengtsein, von seinem Verlorensein, dass er zu Gott komme und mit Gott einig würde, aber noch mehr erwartet die glaubende gespannte Sehnsucht von dem Kommenden. Noch mehr erwartet sie: sie erwartet einen, der auch für die ganze Menschheit und für alle Völker den Weltfrieden schaffen würde und die brüderliche Gerechtigkeit.

Sie erwartet den, unter dessen Herrschaft kein Niedriger mehr Vornehm genannt würde, sondern vielmehr jeder, der den guten Geist der Liebe hätte, der den niedrigen Geist der Kindlichkeit und der Einfachheit hätte, zum Dienst berufen wäre. Sie erwartet den, unter dessen Herrschaft die Erkenntnis Gottes über alle Lande ausgegossen wird, einen der die blutige Waffe verwandeln wird in Werkzeuge. Sie erwartet den, unter dessen Führung die Menschen Brüder würden, und sie wusste, dass das nur sein könnte, wenn der, der da käme, Gott selbst den Menschen nahe brächte; denn darin sehen wir das Unglück, dass Gott ihnen so fern gerückt war. Er war nicht nur denen ferne, die ihn nicht kannten, sondern er war auch denen fern gerückt, die sehr gläubig von ihm redeten und die seine Kraft gespürt hatten, aber die Gemeinschaft nicht mit ihm bewiesen.

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Und da wurde der verkündet, der die völlige Einheit mit Gott und der Brüder untereinander bringen wird, der Messias-König des Friedens und der Gerechtigkeit, der Weltbeherrscher der Liebe und der Freude. So wartete man, und an diese Erwartung erinnern wir uns, wenn wir uns dem Fest der Geburt Jesu von Ferne nähern.

Aber die zweite Erwartung ist dieselbe: Die blutige Ungerechtigkeit der Klassen und Stände müssen wir in ihrer ganzen Schwere auf uns lasten fühlen. Die Ungerechtigkeit der Völker und Nationen gegeneinander, dessen was Gott den Menschen gegeben hat, müssen wir ganz und gar in unseren Herzen bewegen. Wir wollen den Unfrieden der Welt, die in Waffen starrt, auf uns wirken lassen, den Unfrieden der dort zwischen China und Japan noch vor kurzem dreitausend Menschen hingemetzelt hat, den Unfrieden, der in jenem andern Staat tausendsechshundert Hindus wegen revolutionärer Umtriebe hingeschlachtet hat, diesen Unfrieden, der das in Waffen starrende Frankreich uns besonders nahe rückt, in seiner ganzen Schwere fassen, und zu gleicher Zeit wollen wir die ganze Ungerechtigkeit verstehen, dass wenn man alle die Handarbeit umrechnen wollte auf Fabrikarbeit, dass dann über die Hälfte des Volkes arbeitslos sein würde, dass wir dann die Verhältnisse wie in Amerika hätten. In England sind beinahe ebenso schwere Nöte, und es ist unfruchtbarer toter Punkt erreicht, und der lebende Leichnam ist das Volk, ist die arbeitende Masse der Menschen, die keinerlei Einfluss auf die Gestaltung der wirtschaftlichen Dinge hat, obgleich aus ihrer Hände Arbeit alles hervorgeht, was genossen und verteilt und verkauft wird. Wir wollen diese Ungerechtigkeit in ihrer ganzen Furchtbarkeit verstehen, und dann wollen wir weiter sehen, wie die Uneinigkeit nicht nur zwischen den Nationen besteht, sondern wie dieselbe Uneinigkeit mitten im Volke, in jedem Volke, sei es Schweden oder die Schweiz, in jedem Volke, so auch im deutschen Volk. Wir wollen das in seiner ganzen Furchtbarkeit erkennen. Man sieht es jetzt bei dem vergeblichen Versuche eine Regierung zu bilden. Nicht einmal der Reichstag von sogenannten Auserwählten ist im Stande, sich auf eine Regierung auch in einer kleinen Mehrheit zu einigen, dass keine Partei in der Lage ist mit einer anderen wirklich gemeinsam zu arbeiten, jedenfalls so viel Gemeinsamkeit aufzubringen, dass dadurch eine Mehrheit geschaffen würde. Die Zerrissenheit zwischen den Klassen ist wieder von neuem aufgerissen, und viele politische Kenner der Sachlage erwarten

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einen überaus blutigen Winter in den Großstädten und Industriezentren, also einen Bruderkrieg im Volk von Millionen des Volkes auf der einen Seite und Millionen des Volkes auf der anderen Seite. Und die Lieblosigkeit geht so weit, dass auf der einen Seite die Menschen ihre gesicherten Wohnungen, ihre gesicherten Existenzen haben, und dass auf der anderen Seite die Eltern ihre Kinder auf den Tisch des Wohlfahrtsamtes legen, dass die Nachbarn es mit eigenen Augen sehen, dass die einen so gut leben, und die anderen dem Verhungern entgegen gehen. Wir wollen diese Tatsachen in ihrer ganzen Schwere erkennen. Es ist wirklich an der Zeit an das Wort zu erinnern, welches Jesus von der letzten Zeit gesagt: Es wird die Liebe der meisten erkalten und die Ungerechtigkeit wird überhand nehmen, und dann wird das Ende kommen.

Das ist unsere zweite Erwartung, dass wir aus der Not der Gegenwart heraus, wie damals bei der Geburt Jesu, so jetzt ein Eingreifen Gottes erwarten, eine Tathandlung der höchsten Macht ersehnen, welche diese unglückliche zerrissene Menschheit ohne Volksgemeinschaft erretten soll.

Jetzt ist es an der Zeit, einen Umschwung der Dinge von Gott zu erbitten, und wenn es auch durch Gericht hindurchgeht. Es muss dahin kommen, dass in jedem Volk, Volksgemeinschaft wird, so auch hier in diesem Volk, in dessen Mitte wir stehen, im deutschen Volk.

Die ersten Christen hatten zum Pfingstfest diese zweite Erwartung, und sie hatten noch nicht die Kräfte der zukünftigen Welt empfangen, dass sie hätten so leben können wie ihnen gesagt war. Aber sie konnten miteinander warten, und da blieben sie zusammen. Und hier zeigt es sich schon, bevor noch diese eigentlichen Kräfte des Geistes zu ihnen gekommen waren: diese sammelnde Kraft war so konzentrisch wirksam, dass sie zusammen hielten, auch wenn nichts anderes sie zusammen hielt, als das Warten. Die gemeinsame Erwartung war die Kraft des Zusammenhaltens, war das Band des Bundes, war die Klammer der Vereinigung. Die unerhörte Spannung: es muss jetzt kommen, die genügte um die ersten Christen zusammenzuglühen und die gingen nicht auseinander, sondern sie blieben zusammen, nicht nur zehn oder zwanzig Tage, nein fünfzig Tage blieben sie in der Erwartung völlig vereinigt, bis es sich erfüllte, und bis es sich noch weiterhin erfüllen muss. Diese Erwartung soll nicht nur einige Leute treffen, sondern es sollen nun hier und da kleine Völkchen sich sammeln, und die sollen nun diese Erwartung herbeiflehen und herbeiziehen als die Wirklichkeit des kommenden Reiches.

Die Adventserwartung ist die eigentliche Kraft des Kommenden. So war es

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immer und wird es immer sein. Es liegt gar nicht daran, ob wir wissen wann und wie es kommt. Wir brauchen nichts davon zu berechnen und auszudenken. Das ist törichtes Eigenleben, sondern es liegt vielmehr alles daran, dass wir mit letzten Glutzentren unserer Seele, mit dem allerinnersten Weißglutkern unseres Herzens vereinigt werden in dem Hochofen der einigenden Erwartung eines gemeinsamen Feuers, und dass das harte kalte Eisen zerschmolzen wird zu glühendem Stahl. Daran liegt alles, dass wir in der unerhörten Schrecklichkeit der Not in der glühenden Erwartung einig werden, welches Reichkommt und mit welcher Gerechtigkeit und mit welchem Frieden und mit welcher Freude diese Herrschaft Gottes kommt. Wenn das da ist, dann sind wir gesammelt und dann sammelt diese Erwartung uns, dass wir nicht mehr auseinander gehen können. Dann sind wir zusammengeschmiedet, zusammengeschweißt, zusammengeglüht und zusammengeliebt durch den heiligen Geist dieser Erwartung. Und dann wird unser gemeinsames Leben durch die Kräfte, die in dieser Erwartung zu uns kommen, mehr und mehr dem ähnlich werden, was einst allen Menschen geschenkt werden wird, und es wird ein Zeugnis sein, ein Hinweis und ein Wegweiser, dass schon jetzt und hier etwas von der Gerechtigkeit des kommenden Reiches, von dem Friedensreich, von der brüderlichen Gerechtigkeit und Einigkeit dargestellt wird, nicht nur im Geistigen und Seelischen, dass in allen Dingen es offenbar wird, was das heißt: sehnt euch zuerst nach dem Reiche Gottes und seiner Gerechtigkeit! Verlangt zuerst nach dem Reich Gottes und seiner Gerechtigkeit! Wollt nichts anderes mehr als das Reich Gottes und seine Gerechtigkeit! Setzt eure Erwartung auf nichts anderes, als auf das Reich Gottes und seine Gerechtigkeit! Konzentriert euch in keine andere Sammlung als in der des Reiches Gottes und seiner Gerechtigkeit!