Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 8. Oktober 1933 (Meeting Transcript, October 8, 1933)

EA 163

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date October 08, 1933
Document Id 20126128_26_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, October 8, 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 163

Our Life Community

An address given by Eberhard Arnold

October 8, 1933

Our life community has an especial task, a life's task. We are not simply a society for colonizing, for forming new settlements as if there were not enough without a new one being formed, in which men live as near and yet just as far from one another as in other places.

We do not adopt the viewpoint that we are seeking a general community of mankind or that we wish to bring together in community men as they are at present. If we wish to form a community based on mutual regard, then each one of us could have remained in his own place, for men are to be found everywhere and here we find neither better men nor worse men than elsewhere. We find men here and we found men there. If we only were seeking for mutual relationships among men as community, then we need not have come to the Bruderhof. We could have found that everywhere, but it also would have been unsuccessful. For all these attempts, which rest upon the present conditions of men, must fail. Right from the beginning they are bankrupt. They cannot realize true community. Even the smallest community between husband and wife which arises out of the love of a young man for a young woman, only in the most rare cases will show itself to be a true spiritual community which continues even into old age. In most cases there is only an existing side by side. This is a fact which is admitted by everybody whose insight goes deeper than the average person's. Among a still greater group of people, where this emotional bond is missing, it is still more impossible to build up a true community and one unity, a true brotherhood of mutual help and a common task. It is impossible. And just as it now proves impossible with National Socialism, it was equally impossible previously with Socialism. As long as mutual interests do not conflict, things will be all right, but as soon as conflict arises between selfish interests, then the masses are against their leaders--the leaders against the masses--the masses against the masses and the bosses against the bosses. So we have this shattering picture of the proletariat facing us as it is today. We don't want to repeat this in our community life.

Our community does not exist to bring about a merger of human relationships based on the present state of mankind. If that were the case, no one need have left the place where he was living before. What we believe in is community based upon religion not based on the nature of man, but on the Eternal God: a community which is fed by divine strength and comes to true unity in God not by reason of our own strength or by the collective strength of us all, but through a power given from above, from the divine world. That is our faith. Therefore, it will be difficult for anyone to remain here for very long if he has no definite faith that the spirit of complete love and fellowship, the spirit of Jesus Christ, will be given to us. In other words, there is no purpose in remaining at the Bruderhof if you do not seek for God with your whole heart, if you do not seek for love and unity, and if this is not the all-important question for you. If that is not the case, then it is purposeless in the long run to be here.

We believe, however, that in each man there is a longing for true righteousness, love and unity. Our door is open, therefore, to everyone. At the same time it is clear to us that not every man at each point of his development and at each moment of his life is ripe for this. One cannot expect that everyone at every moment can accept this. I cannot simply go to the Leipziger Strasse in Berlin or anywhere else, and call to everyone, "Come here, all of you, to the Bruderhof." It is not cowardice which keeps us from doing this, but it would be folly, for most men would simply not be in the position to understand this call. They would not be ripe enough to follow the call. They must first be called by God. I have not the slightest right to call someone if the Spirit itself has not already called him. That is the secret of our attitude. The other attitude would be an interference in God's work. We cannot go to the police or the soldier and say, "Lay down your weapons at once and go the way of love and discipleship of Christ." We have not the right to do that. We only have the right when the Living Word is spoken in our hearts by the Spirit, "This is the decisive moment for this man when this must be said to him." Then we will say it to him because at the same moment God also speaks to him. We must not say anything except that which God himself gives us to speak to the heart of the person we are addressing. If we understand things in this way, it will be clear to us that we cannot enter into the deepest talk with everyone at every given moment. For faith is not given to everybody, nor is it at every given moment everyone's concern. We must wait for the hour which God gives. We see that, too, in the life of Jesus. Jesus is asked to go to Jerusalem. He says, "No," and does not go. Then only a few days pass, and he goes to Jerusalem. Or if we think of the marriage feast at Cana, we read how his mother asks him to help the poor people who have no wine. He says, "Woman, what have I to do with thee." This is not said out of contempt, but certainly it was not very courteous. In those times it was a natural way of speaking, but it was also a complete rejection. He could not do it. Then a few hours went by, and he did it.

We can think of very many similar episodes in the life of Jesus which are very remarkable. We can also see this in the miracles which he worked. Jesus did not think that he had a right to work a miracle at any given moment, to intervene or speak a decisive word at any given moment, but remained in active expectation that at any given moment this mighty, glowing fire, this light, this creative strength, this enthusiasm of the Holy Spirit, this innermost uniting in God's heart, might come over Him. When this came over Him, something happened. This is always the case when Jesus is near.

Nobody can join such a community based in this way, simply to live a friendly life of mutual human relationships. That will not do. That will certainly fail. One can enter into such a community only if one seeks for this religious secret, if one loves and seeks it with all one's heart, with all one's soul, and with all one's thought and powers. One need not already understand this secret, for in the final analysis no one can understand it. To understand all these things and to be able to express them is not demanded. Only one thing is necessary: to seek this religious secret with our whole heart and all our love.

Many people who have come to us have understood nothing at all of religious words, but they understood the social element. They understood true social justice, true brotherhood, unity, true social uniting, as their highest concern. In this sense they have longed for it with their whole hearts and their whole love and have sought for its spiritual secret. And they belong to us in spite of the fact that they had to reject religious words. It is not any dogma, any stringing together of religious words that we mean, but a power which we all have to seek together, an elementary power. We must feel what the essence of this power is, namely, love and unity, that kind of love and unity which extends even into the outermost aspects of life and action and work. Whoever seeks for that with his whole heart should remain with us and seek with us.

But how does it happen that some men seek and do not find? That they fail although they have given a pledge which binds them? That they fight in this sense, even unto death, and nevertheless, it is not given them? How can this be explained? With this question we approach the religious secret itself. Human words will not be able to describe this rightly. They will only suffice to point towards the deepest place that we now approach. It can be that someone is here four years, and has been taken temporarily into the brotherhood, though not to be present in the deciding of important questions, yet the attempt fails. It can be that a married couple has for years sought to prepare themselves for this way, and nevertheless ultimately do not follow it. One is shaken by such examples. In such cases the brotherhood has known all along that a difficult hindrance existed, and the people in question were always spoken to about it. But we have no magician's wand with which to touch men's heads so that from that time on they become capable of living in community. We have not even a magician's wand which can bring about this result after four or five or six years. Neither have we a magical laying-on of hands which can put a spell on men. There is nothing of that sort among us. We are faced with the dark puzzle which we often cannot make out at all, though something remarkable happens to us again and again.

When such a break with someone takes place, when such a religious disappointment repeats itself, then something is revealed which is very depressing. In the attitude of the person in question it is revealed that in truth his whole heart was not surrendered to the cause. Such a break shows the person in question as not being completely earnest, or to express it differently, that it has not been given him to glow or to die with his whole heart for the cause of the Kingdom of God. That was not given him, and therefore, he could not remain in the community. Why that was not given to him is completely beyond our knowledge and understanding. We believe we have no right to seek for the reasons why it was not given in these cases to live for this the greatest task in life, even in and through death. We do not know that, and we do not desire to know it. Jesus said, "Judge not." Some people say that a court judge can be a Christian as well as any other man. There is no doubt that Jesus, just as he rejected the military weapon for his disciples, also rejected the judicial function for his children. No one can practice the profession of a judge and take part in legal proceedings, and at the same time be a Christian. It would be a judging of our friends if we wished to discover for what reason their faith had not held out. That is not our concern. We know that anyone else could have become equally unfaithful. The term used by the Early Christians was the word Grace. To one it is given, to the other not. More than that we do not know.

One thing we must state. If it is given to someone, then it must be recognizable in his attitude. We have the task of recognizing a man's attitude which God has given to him without passing any moralistic judgment. We cannot pass a religious judgment, nor even a social one. All these differences between people--judgments--which are found in the history of religion, of ethics, or society, do not come into question for us. We do not recognize such differences. We know quite well that there are differences of degree, but these do not count for us because there is no absolute difference. Before God they are null and void. All ethical, religious, and social differences do not count.......

As long as we do not feel in our guests and friends that they are profoundly shaken and moved to make the deepest religious decision, it is difficult for us to come to a true talk with them.

The term, "talk", is for us more than a friendly, companionable exchange. We expect that those who are involved in a talk are moved by the highest concerns, by what comes from God, which often can be expressed by quite common things. If we think of creation and new creation, the highest and the lowest things are joined together. Therefore we must not be astonished when again and again men come to us who do not find an inward relationship to life in community. We are not shocked about that. We cannot hope to come to the deepest exchange with everyone we talk with. Often we must break off a talk because we feel that the hour has not yet come. What God does not give, we cannot do. I am poor and can give nothing. I can only give what God gives. We must not be shocked if men leave us again who have made some steps and attempted to live in community. It has not been given them. They wanted to substitute tremendous energy of the will for that which can only be given to them by God. This approach must be broken down, for we do not wish that our community should grow by many people coming to us who wish to surrender themselves and be steadfast and faithful out of their own capacity for decision. That must come to nothing; and the sooner the better. There are many men who would gladly take part in that which seems to them to be great and to give to it of their own personal good will and their own natures. All these men must fail. In so far as they are not in the position truly to have and to keep this glowing love, they will not be enabled to represent this perfect unity in true faithfulness.

For they could go this way only if the power comes to them which is not their own power, a power from another world, and another future. Therefore, each such case should not surprise us, but it should cause us to test ourselves the more deeply whether we are called by God for this way of a radical life-witness, or whether perchance we have entered on this way out of our own will and in our own strength. We should be urged to test ourselves.

"Will you also go away?" "What do you wish to do?" This question should come to us as a result of every such happening. What do you wish to do and what can you do? All this will be living for us only if our first concern is not personal salvation and happiness, not personal blessedness, joy and personal fulfillment of all our ideal wishes, but rather that which is great which lives beyond ourselves. Only then shall we be able to belong to this cause right to the very end. He who lives among us seeking his personal happiness, his personal salvation, his personal blessedness will not stand firm. Only he will stand firm whose heart beats for the cause of justice, love and peace for all nations, the cause of brotherhood of all classes, and for all conditions of men in all parts of the earth. Only he who wishes to see the victory of the reign of God as the reign of love and unity over all the planets and has lost himself with a glowing and a whole heart in this desire, only he will be able to remain true to the Church of Jesus Christ. Such a man will seek first the Kingdom of God and its righteousness, and in him will be fulfilled the words, "And all else shall be added unto you." For the Kingdom of God does not consist of eating and drinking, but of righteousness, peace and joy in the Holy Spirit. Christ is the Spirit. Where the Spirit of Christ is, there is freedom. This freedom is the unity of his Church.

Versammlungsprotokoll, 8. Oktober 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 163

8. Oktober 1933 (incomplete)

Über die Frage der Berufung zur Gemeinde

<(im Zusammenhang mit der Untreue Abtrünniger)

Die Gemeinschaft ist kein menschlicher Zusammenschluss, sondern kann nur auf dem Grund des Göttlichen gehalten werden. Sendung, nicht aus eigenem Willen und Können, sondern zu Gottes Stunde, wie auch die Wunder Jesu zur Stunde Gottes geschahen.

Frage der Berufung. Die Treue zum Leben der Gemeinde als Gnade. Nicht die Seligkeit des Einzelnen darf das Motiv sein, sondern das Reich Gottes muss im Mittelpunkt stehen.>

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Bruderhof, den 8. Oktober 1933. Unsere Lebensgemeinschaft

Unsere Lebensgemeinschaft hat eine ganz besondere Aufgabe, eine Lebensaufgabe. Es handelt sich nicht einfach darum, dass wir eine Kolonisationsgesellschaft sind, die eine neue Dorfkolonie anlegt, als wenn es nicht genügend Dörfer gäbe, dass noch ein neues Dorf zu den vielen andern Dörfern angelegt werden sollte, in welchen die Menschen ebenso nah und ebenso fern sich einander gegenüberstehen wie in andern Dörfern.

Wir stehen nicht auf dem Standpunkt, dass wir eine allgemeine Menschheitsgemeinschaft suchen, dass wir die Menschen, so wie sie sind, in Gemeinschaft zusammenfassen wollten. Dann hätte jeder an seinem Platz bleiben können, wenn uns daran läge, diese Gemeinschaft gleichsam auf Gegenseitigkeit zu gewinnen. Denn Menschen haben wir überall gefunden. Und wir finden auch hier nicht bessere Menschen als wo anders, auch nicht schlechtere Menschen. Wir finden hier Menschen und fanden dort Menschen. Wenn wir nur die Gegenseitigkeit der Beziehungen unter den Menschen als Gemeinschaft suchten, dann brauchten wir nicht auf den Bruderhof gegangen zu sein. Wir hätten das überall finden können. Es wäre uns aber auch überall missglückt. Denn alle diese Versuche, die auf dem augenblicklichen Stand des Menschen beruhen, müssen scheitern, sie sind von vornherein bankrott, sie sind gar nicht imstande zu einer wirklichen Gemeinschaft. Selbst die kleinste Gemeinschaft zwischen Mann und Frau, die aus der Liebe eines jungen Mannes und eines jungen Mädchens hervorgeht, wird nur in den seltensten Fällen sich als eine wahre Geistesgemeinschaft erweisen, die bis ins hohe Alter sich bewährt. In den meisten Fällen wird es ein aneinander vorbei Gehen und ein aneinander vorbei Leben sein. Das ist eine Tatsache, die für alle tiefer blickenden Menschen fest steht. Um wieviel weniger ist es dann möglich in einer großen Schar von Menschen, wo die Verbindungen des Eros fehlen, nun wirkliche Gemeinschaft, eine wahre Verbrüderung, eine Gegenseitigkeit der Hilfe und Gemeinsamkeit des Auftrags zu finden. Es wird unmöglich sein.

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Unsere Gemeinschaft ist nicht dafür da, einen menschlichen Zusammenschluss gegenseitiger menschlicher Beziehungen auf dem heutigen Stand der Menschheit und der menschlichen Art zu suchen. Dann brauchten wir nicht hierher zu gehen. Dann brauchte niemand den Platz zu verlassen, auf dem er vorher gestanden hat.

Woran wir glauben, ist eine religiös fundamentierte Gemeinschaft, die nicht beruht auf der Art der Menschen und des menschlichen Seins, sondern auf der ewigen Art des göttlichen Seins, die von der göttlichen Kraft her gespeist wird, die von überirdischen und überweltlichen Kräften her zu einer wirklichen Einheit Gottes, die nicht aus unserer eigenen Kraft, auch nicht aus der Zusammensetzung der vielen Kräfte sich ergibt, sondern die uns geschenkt wird von der göttlichen Welt. Das ist unser Glaube. Und deshalb wird ein allzu langer Aufenthalt hier schwerlich möglich sein, wenn man nicht in dem bestimmten Glauben hier mit allen anderen ausharrt, dass dieser Geist der völligen Liebe und Gemeinschaft, der Geist Jesu Christi, uns allein geschenkt wird. Oder mit anderen Worten: Es hat keinen Sinn, auf dem Bruderhof zu bleiben, wenn man nicht von ganzem Herzen nach Gott trachtet, nach der Liebe und Einheit trachtet. Wenn einem diese eine Frage nicht wirklich über alles geht, dann wird es sich auf die Dauer als sinnlos herausstellen, hier zu sein. Nun glauben wir, dass in jedem Menschen die Sehnsucht nach der wahren Gerechtigkeit, nach der wahren Liebe und Einheit vorhanden ist. Deshalb halten wir auch die offene Tür für jeden Menschen offen.

Es ist uns aber gleichzeitig klar, dass die einzelnen Menschen nicht in jedem Abschnitt ihres Lebens, nicht in jedem Augenblick ihrer Entwicklung dazu reif sind. Das kann man nicht von jedermann in jedem Augenblick erwarten.

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Ich kann nicht einfach auf die Leipziger Straße in Berlin oder sonst wohin gehen und den Leuten zurufen: Jetzt kommt ihr alle auf den Bruderhof. Es ist nicht Feigheit, was uns davon abhält, das zu tun, sondern es wäre Torheit, das zu tun; denn die meisten Menschen werden gar nicht in der Lage sein, diesen Ruf zu fassen. Sie werde gar nicht in der inneren Entwicklung reif sein, diesem Ruf folgen zu können. Sie müssen erst von Gott gerufen sein. Ich habe gar kein Recht, jemanden zu rufen, wenn ihn nicht der Geist selbst gerufen hat. Das ist das Geheimnis unserer Stellungnahme dazu.

Wir würden damit Gott ins Handwerk pfuschen. Wir können nicht zu den Landjägern oder gar zu der Reichswehr gehen und sagen: Legt eure Waffen nieder und geht jetzt den Weg der Liebe und der Nachfolge Christi. Wir sind gar nicht dazu berechtigt. Berechtigt sind wir erst dann dazu, wenn wir durch den Geist das lebendige Wort im innersten Herzen eingesprochen bekommen: Dieser Mann steht jetzt in dem entscheidenden Augenblick, in dem ihm das gesagt werden muss. Dann werden wir es ihm sagen. Dann wird es ihm Gott im selben Augenblick auch sagen. Wir dürfen aber nichts sagen außer was Gott im selben Augenblick zu dem Herzen des Angeredeten sagt.

Und wenn wir die Dinge so fassen, dann wird uns klar werden, dass wir nicht mit jedermann in jedem Augenblick das tiefste Gespräch führen können; denn der Glaube ist nicht jedermanns Ding und nicht in jedem Augenblick jedermanns Ding. Es muss die Stunde Gottes abgewartet werden. Das sehen wir auch in dem Leben Jesu. Jesus wird aufgefordert, nach Jerusalem zu gehen, er sagt nein und geht nicht. Dann vergehen nur wenige Tage und er geht nach Jerusalem. Oder wenn wir an die Hochzeit zu Kana denken, da redet ihn seine Mutter an, er sollte doch den armen Leuten helfen, die keinen Wein mehr haben. Er sagt: Weib, was habe ich mit dir zu tun. Das war zwar keine geringschätzige Anrede, aber auch nicht gerade eine sehr höfliche Anrede; es war eine natürliche Anrede in der damaligen Zeit, aber es war eine glatte Ablehnung. Er konnte es nicht tun. Dann vergingen einige Stunden und er tat es. So können wir aus dem Leben Jesu sehr viele derartige Episoden nachweisen, die außer-

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ordentlich merkwürdig sind. Auch bei seinen Wundern können wir das beobachten. Jesus hielt sich durchaus nicht für berechtigt, jeden beliebigen Augenblick ein Wunder zu tun, jeden Augenblick einzugreifen oder ein entscheidendes Wort zu sagen, sondern er war in dem Warten zu Haus in dem aktiven Sinne, dass es jeden Augenblick über ihn komme dieses gewaltige glühende Feuer, dieses Licht, diese schöpferische Kraft, diese Begeisterung des heiligen Geistes, diese innerste Vereinigung in Gottes Herz. Wenn das über ihn kam, dann geschah etwas. So geht es in der Nähe Jesu zu. Man kann also nicht einfach in eine solche Gemeinschaft, die in diesem Sinne leben möchte, hinein, um ein freundschaftliches Leben menschlicher gegenseitiger Beziehungen zu leben. Das geht nicht. Das ist unmöglich. Das wird unbedingt missglücken. Man kann in eine solche Gemeinschaft nur hinein, wenn man ihr religiöses Geheimnis sucht, von ganzen Herzen, von ganzer Seele mit allem Denken und mit allen Kräften liebt und sucht. Man braucht das Geheimnis noch nicht zu verstehen; denn es versteht ja im Grunde kein Mensch. Es wird nicht gefordert, dass man die Dinge alle verstehen und aussprechen könnte. Es wird nur eins gefordert, dass man nach diesem religiösen Geheimnis von ganzem Herzen und mit ganzer Liebe trachtet.

Es ist bei vielen Menschen, die zu uns kamen, einfach so gewesen, die haben von den religiösen Worten gar nichts verstanden, aber sie verstanden das soziale Element. Sie haben verstanden, dass eine wirkliche soziale Gerechtigkeit, eine wirkliche Verbrüderung, eine wirkliche Einheit, eine wirkliche soziale Vereinigung das allerhöchste Anliegen ist, was sie kennen. In diesem Sinne haben sie danach getrachtet von ganzen Herzen, mit ganzer Liebe und nach dem religiösen Geheimnis gesucht. Sie gehörten hierher, obgleich sie die religiösen Worte ablehnen mussten. Es ist nicht irgendeine Dogmatik, nicht irgendeine Aneinanderreihung von religiösen Sätzen, was wir meinen, sondern eine Kraft, nach der wir alle miteinander suchen müssen, eine elementare Kraft. Wir müssen spüren, was das Leben dieser Kraft ist, kurz gesagt: die Liebe und Einheit. Die Liebe und Einheit, die auch in die äußersten Bezirke des Lebens und Schaffens und Arbeitens sich erstrecken soll! Wer

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danach von ganzem Herzen sucht, soll bei uns bleiben und soll mit uns suchen.

Aber wie kommt es, dass manche Menschen das suchen und es doch nicht finden, es gelingt ihnen doch nicht, obwohl sie schon ein bindendes Wort gegeben haben, dass sie in diesem Sinne kämpfen und bis in den Tod ausharren wollten und dann ist es ihnen doch nicht gegeben worden. Wie ist das zu erklären? Das ist die Frage: Wie ist das zu erklären? Mit dieser Frage kommen wir an das religiöse Geheimnis selbst heran. Menschliche Worte werden das nicht richtig umschreiben können, sie werden nur hinweisen auf die tiefsten Gründe, die hier vorliegen.

Es kann sein, dass jemand vier Jahre hier ist, dass schon der Versuch gemacht worden ist, ihn vorübergehend in die Bruderschaft aufzunehmen, wenn auch nicht zur Beschließung wichtigster Fragen, dass auch der Versuch missglückt ist. Es kann sein, dass ein Ehepaar sich jahrelang darum bemüht hat, für diesen Weg bereit zu werden und es am Ende doch nicht geht. Das ist erschütternd. in einem solchen Falle wird es so sein, dass die ganze Bruderschaft dies immer gewusst hat, dass hier ein schweres Hemmnis vorliegt und das auch den betreffenden Menschen immer gesagt und sie beständig darauf aufmerksam gemacht hat. Aber wir haben keinen Zauberstab, mit dem wir den Scheitel der Menschen berühren könnten, dass sie von jetzt ab zu gemeinschaftsfähigen Menschen würden.. Wir haben auch keinen Zauberstab, der nach 4, 5 oder 6 Jahren diese Wirkung hätte. Wir haben auch keine zauberhafte Handauflegung, die die Menschen verzaubert. Nichts dergleichen gibt es unter uns. Wir stehen da vor einem dunkeln Rätsel, das wir oft gar nicht enthüllen können. Etwas Merkwürdiges geschieht uns doch immer wieder: Wenn ein solcher Bruch stattfindet, wenn sich eine solche religiöse Enttäuschung wiederholt, so wird es offenbar, was sehr bedrückend ist. Es wird an dem Verhalten offenbar, dass der Betreffende in Wahrheit nicht von ganzem Herzen bei der Sache war. Es wird offenbar, dass jemand, der …

(Randbemerkung: Das Fehlende von Seite 5 und 6 im Protokollbuch)

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Es zeigt sich bei diesem Bruch, dass diese Menschen nicht wirklich ernst gemacht hatten, oder anders gesagt, dass es ihnen nicht gegeben war, von ganzem Herzen für die Sache des Reiches Gottes zu erglühen oder zu ersterben. Das war ihnen nicht gegeben. Deshalb konnten sie nicht in der Gemeinschaft bleiben. Sie konnten unmöglich in der Gemeinschaft bleiben.

Warum ihnen das nicht gegeben war, entzieht sich unserer Kenntnis und Feststellung ganz und gar. Wir glauben kein Anrecht zu haben, den Gründen nachzuforschen, warum ihnen das nicht gegeben war, dass sie bis über den Tod hinaus für diese größte Lebensaufgabe eingestanden wären.. Das wissen wir nicht und wollen wir nicht wissen. Jesus hat gesagt: Richtet nicht. Es behaupten zwar manche Menschen: Ein Richter kann doch ebenso gut ein Christ sein wie ein anderer Mensch. Es ist kein Zweifel, dass Jesus, ebenso wie er die militärische Waffe für seine Jünger ablehnte, so auch die juristische Funktion für seine Kinder abgeschafft hat. Niemand kann den Richterberuf ausüben und sich an einem Gerichtsverfahren beteiligen und kann dabei Christ sein. Es wäre ein Richten, wenn wir bei irgendeinem Freunde untersuchen wollten, aus welchem Grunde sein Glaube nicht ausgehalten hat. Das geht uns nichts an. Wir wissen, dass ebenso gut ein anderer hätte abtrünnig werden können. Es liegt keine Ursache vor, warum gerade dieser oder jener sich als untreu und verräterisch erweist und andere sich als treu erweisen. Das bezeichnet das Urchristentum mit

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dem Wort Gnade. Dem einen ist es gegeben, dem anderen nicht; mehr wissen wir nicht. Nur eins müssen wir feststellen, wenn es jemanden gegeben ist, dann müssen wir das in seinem Verhalten feststellen, es muss sich an seinem Verhalten zeigen. Wir haben die Aufgabe, das, was Gott den Menschen gegeben hat, im Verhalten zu erkennen, ohne über die Gründe ein moralisches Urteil zu fällen. Wir fällen nicht einmal ein religions-geschichtliches Urteil, nicht einmal ein sozialgeschichtliches Urteil. Das gibt es für uns nicht. Alle diese Gründe, religionsgeschichtlich, moralgeschichtlich oder sozialgeschichtlich kommen für uns gar nicht in Frage. Wir erkennen die Unterschiede nicht an. Wir wissen wohl, dass es graduelle Unterschiede gibt, aber die sind gleichgültig, weil ein absoluter Unterschied nicht besteht. Sie sind vor Gott null und nichtig. Alle moralischen, religionsgeschichtlichen und sozialgeschichtlichen Unterschiede gelten nichts. Deshalb müssen wir auf die Frage unseres lieben Felix hin, dass vielleicht zwischen Helene und uns ein Unterschied bestünde, wie etwa der zwischen Proletarier und Akademiker, sagen, dass wir nicht glauben, dass irgendein Unterschied besteht, der verglichen werden könnte mit jenem Kontrast zwischen Proletarier und Akademiker. Wir glauben auch gar nicht, dass wir religiöser veranlagt sind als andere Menschen. Aber es liegt zweifellos in den Worten von Felix etwas Richtiges. Das berührt das Unnennbare.

Solange wir an irgendeinem unserer Freunde und Gäste nicht spüren, dass sie in der tiefsten religiösen Entscheidung jetzt entscheidend bewegt und erschüttert sind, solange ist es schwer für uns, mit dem Betreffenden in ein wirkliches Gespräch zu kommen. Wir verstehen unter einem Gespräch mehr als eine freundschaftliche kameradschaftliche Anrede. Wir verstehen eine allertiefste gegenseitige Bewegtheit in Beziehung auf das allein Große, auf das Göttliche, was sich oft in ganz profanen Dingen ausdrücken kann. Für uns ist das beides zusammengeknüpft in der Tatsache der Schöpfung und Neuschöpfung. Wir dürfen deshalb nicht erschrecken über die Tat-

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sache, dass Menschen und immer wieder Menschen zu uns hereinkommen, die keine innerste Beziehung zu dem Leben in Gemeinschaft finden. Das kann uns nicht erschrecken. man kann nicht bei jedem, den man anredet, gleich erwarten, dass man bis ins tiefste Wort mit ihm kommt. Oft muss man abbrechen, weil man spürt: hier ist die Stunde nicht gekommen. Was nicht von Gott gegeben ist, kann ich nicht tun. Ich bin arm und habe nichts zu geben. Ich kann nur geben, was Gott gibt. Wir dürfen nicht erschrecken, wenn Menschen uns wieder verlassen, die schon manche Schritte gewagt haben und versucht haben, sich als gemeinschaftsfähig zu erweisen. Es ist ihnen nicht gegeben worden. Sie haben gedacht, durch eine krampfhafte Willensenergie das ersetzen zu können, was ihnen von Gott nicht gegeben war. Das muss zerbrechen; denn wir wollen nicht, dass sich unsere Gemeinschaft vergrößert, indem viele Menschen hinzukommen, die aus eigener Entschlussfähigkeit sich möglichst treu und beharrlich der Sache hingeben wollen. Das muss zerbrechen und soll zerbrechen, je eher je lieber und das wird sich immer wiederholen; denn es gibt viele Menschen, die möchten gern aus der persönlichen Gutwilligkeit ihres eigenen Wesens das mitmachen, was ihnen als etwas Großes erscheint. Alle diese Menschen müssen scheitern insofern, als sie gar nicht in der Lage sein werden, diese glühende Liebe wirklich zu haben und zu halten; sie werden gar nicht in der Lage sein, diese vollkommene Einheit in wirklicher Treue zu vertreten; denn das könnten sie nur dann, wenn eine andere Kraft über sie käme, die nicht von ihnen selbst ist – eben die Kraft der anderen Welt und der anderen Zukunft. Darum sollte ein jeder solcher Vorfall uns nicht verwundern, sondern wir sollten uns dadurch zu der tieferen Prüfung veranlasst sehen, ob wir wirklich von Gott gerufen und beschenkt sind für diesen Weg dieses entscheidenden Lebenszeugnisses oder vielleicht doch aus Eigenwilligkeit und Eigenmächtigkeit diesen Weg betreten haben. Dazu sollte es uns anfeuern, das zu prüfen.

„Wollt ihr nun auch weggehen?“ Diese Frage: „Was wollt ihr?“ das soll das Resultat eines jeden solchen Vorkommnisses sein. Was wollt ihr tun und

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was könnt ihr tun? Das alles wird uns aber erst dann wirklich lebendig werden, wenn wir nicht die persönliche Errettung und Beglückung, nicht die persönliche Seligkeit, Freude und die persönliche Erfüllung aller unserer idealen Wünsche als das Wesentliche ansehen, sondern wenn wir das Große, Gewaltige, Übergeordnete als das allein Wesentliche betrachten. Nur dann werden wir auch imstande sein, dieser Sache zu gehören bis zuletzt. Wer also hier sein persönliches Glück, seine persönliche Seligkeit, seine persönliche Heiligung gesucht hat, wird nicht bestehen, sondern nur der, der die Sache der Gerechtigkeit, der Liebe, des Friedens für alle Völker, die Sache der Bruderschaftlichkeit für alle Schichten, für alle Stände, für alle Klassen aller Erdteile gewollt hat, wer das Regiment Gottes als das Regiment der Liebe und Einheit über alle Fixsternwelten siegen sehen will und sich an diesen Willen mit glühendem ganzen Herzen verloren hat, nur der wird der Gemeinde Jesu Christi treu bleiben können und der wird am ersten nach dem Reich Gottes und nach seiner Gerechtigkeit trachten können und an ihm wird sich erfüllen: „So wird euch alles andere gegeben werden“; denn das Reich Gottes besteht nicht im Essen und Trinken, sondern in Gerechtigkeit, Friede und Freude im heiligen Geist. Christus ist der Geist, wo aber der Geist des Christus ist, ist Freiheit. Diese Freiheit ist die Einheit seiner Gemeinde.