Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 4. Mai 1934 (Meeting Transcript, May 4, 1934)

EA 225a

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date May 04, 1934
Document Id 20126130_02_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, May 4, 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 225a

Joyful News Of The Kingdom

When We Feel Too Weak to do the task set us, what we lack is the love of Christ, the love that is poured into our hearts by the Holy Spirit. This love has none of the unclarity of human thinking, human feeling. There is nothing unclear in the direction of its will.

The love of Jesus is revealed in His life in perfect clarity. The power of Jesus' life, sealed by the Holy Spirit in His death and resurrection, was poured out upon the first church in Jerusalem. This is the Spirit of whom it was foretold that He would recall the words of Jesus and throw clear light on His life; that He would reveal the future and would convict the world of sin, in righteousness and judgment. Sin was revealed as unbelief in Jesus. The Holy Spirit through the fact that Jesus has occupied the throne of God and brings the dominion of the eternal kingdom revealed righteousness. Judgment was revealed through the prince of this world being judged by the love of Jesus Christ. This prince is the spirit of the times who controls all peoples, the spirit of might who is named a liar and murderer from the beginning. He was judged by the love of Jesus Christ, not by a forcible, violent deed of God's Son, but by the revelation of Jesus in His living and dying as the best, the most loving One.

Whoever takes His side is free from the earth spirit that is judged. Whoever wants to follow the latter yields to falsity, lying, and unfaithfulness, and is judged along with the earth spirit. Whoever wants to follow Jesus does not accept destruction, the works of the devil.

Wherever the church of Jesus truly is, there the Holy Spirit reigns as the revelation of Jesus Christ and discloses what the future of Jesus means. All this and more has been revealed through the outpouring of the Spirit. Yet this is already clear through all that was in Jesus' life. What Jesus did, like what He said, revealed perfect love. First of all it is evident that Jesus is perfect love for God. Out of this love everything He did was born. Because of this He received the baptism of John, consecrating himself to death, and after this He cried out, "The Kingdom of God is at hand."

Even before this, His love for God was victorious in the threefold temptation. The tempter, the spirit of the earth, the prince of the world, had challenged him to take possession of all the world's thrones by allying himself with the spirit of lying and impurity. The same tempter challenged Him to proclaim His own greatness by manifesting His own tremendous supremacy over the laws of nature; he wanted Him to show that He was God's Son by prevailing over the law of gravity in the presence of all the people. And he wanted to give Him a large amount of bread for the people, to use as a weapon to make himself popular.

But Jesus loved God, His Father, above all. He drove Satan off and lived God's kingdom, not by ruling the kingdom, not by winning mankind over as such, but alone by the power of His love for God. Be gone, Satan! You shall serve God alone. Man does not live by bread alone, but by every inflaming word from God's loving heart.

This is the word He was to proclaim. God is what is at stake. He alone must rule: Prepare yourselves for this. Human history shows mighty events, but none of them comes anywhere near the coming of God. When God's kingdom comes -that alone will be real history; then something will really happen.

Here is the crucial thing: Love Him. Change yourselves and your lives. Everything must tumble. Change your thinking. Believe the joyful news that God is near. Repent. Believe in the joyful news.

Jesus not only proclaimed this good news through parables. He also stated its meaning in clear, unmistakable words: God is coming; His rulership is approaching. The Gospel of John, in reporting about Nicodemus, says that man must be renewed in such a way that he begins all over again like a baby; he must be newborn. A completely new beginning has to be made. New birth has meaning only in the sense of being born anew for God's kingdom. It cannot be entered without new birth. God's kingdom -this alone is what counts.

The nature of the new beginning is portrayed in Matthew's Gospel. The Sermon on the Mount shows how the new life of rebirth brings a righteousness, a goodness, that is incomparably better than any morals, any theology, anything that has ever been said or thought. This new righteousness is God's doing; it is the outpouring of His Spirit, the true being of the light that is to come the saltiness of salt. It is essence and power, most vivid aliveness, freedom in movement. This new righteousness is life born of God. Man must be beggar poor before he can find it. He must first take the world's suffering upon himself. He must desire peace in a peace less world. He must long for goodness and love. He must be ready for sacrifice, even death. Then he will know and experience God's heart, he will find God himself, if he is willing to suffer death for His justice and His kingdom.

Here the knowledge of God's kingdom begins. Here enemies are loved; one's last penny is given away out of love; force is not repaid with force. Here is fidelity and purity. This is the better righteousness; here the better, the complete love is revealed, and everlasting faithfulness in love.

You in your way should be perfect, like the Father. There is no perfection other than that of love. So be aware of the things that thwart this love: property and worry! Wherever possessions are heaped up while fellow human beings go hungry and cold, there is no love. Therefore gather no wealth for yourselves. A worrier is building his life on wealth just as much as a wealthy man. Away with this! Do not worry. Look at the birds and flowers. Do believe in the loving God, the Father, who provides everything.

What you need is an undivided heart; your eye must concentrate on God only. The heart is like an inward eye; it must focus upon its object. In your hearts your view must be undivided and concentrated; it must be solely for God. Then you will have no wealth and no worry. You can then grasp that to call upon God in prayer is to trust in His love; it is to implore His rulership, the doing of His will, the honoring of His name. Thus it is your daily bread. This is how you shall be freed from evil and temptation. This is how you must call to God.

Do not judge men; love them. But you must not reveal what is holiest in your hearts to people who are not ready for it. But do not judge them either, for that would be sinning against love for God and men. God's love is greater than your condemnation. Only God knows the heart of the guilty one in its depths. Treat him as you yourselves would wish to be treated. You would want God to provide for you. All those things that you expect for yourselves, do for all men and give to all men, without exception. You should not set limits to the good deeds you do out of love. After all, God loves human beings, no matter what they are like.

Truth expressed in loving deed- this is the narrow gate, the entry into God's kingdom; it is the only true reality in your lives. Love people just as you love yourselves, because you love God. You take care of yourselves in body, soul, and spirit. You should do exactly the same for others; only then will you know the gate to the kingdom of God.

Even if there are only very few of you, still, go this way. Disturbing spirits and powers will turn up. Know the false prophets by their acts, their predatory nature. The true prophet can be recognized by the love he has- the love that gives up his own life for his beloved brothers. Know him by the lamb's nature.

Jesus disclosed the character of this new way of life, of this new structure, that cannot be toppled. This was how He proclaimed the truth everywhere.

It was not long before the hostility to Jesus grew severe. The guile and cunning His opponents used to entrap Him by theological argument made Him decide, after sending out the apostles, to restrict himself to parables. These were meant to veil the truth from the meddlesome and impudent who wanted to listen only so as to confute. To hearts that were open He disclosed the entire mystery of the kingdom of God. The ultimate meaning of His message of God's kingdom is revealed in the parables of the wedding and the banquet, symbols of the fellowship of many in sharing what is entrusted to them by God. Thus the kingdom of heaven is compared to the wedding and the banquet feast.

God's kingdom consists in doing. Hence it is compared to the workers in the vineyard. The point is to do yes even though one may say no. What matters is the seed that must be sown so that it can multiply, blessed by heaven. It depends on the sower. Only through uttermost preparedness can the kingdom of love, unity and work be attained.

The new substance of the new kingdom cannot be patched onto the old garment of the old kingdom. Everything must be given away for the priceless jewel, the kingdom of God. The only path to God's kingdom is to sell all and leave all behind.

This kingdom of God is at first like a ferment or leaven in bread dough, worked into the entire substance of human life. It is like a grain of seed. But it grows, and in growing its significance becomes that of a tree beneath which everything can live. Even though the enemy may scatter among the good seed his counterfeit weeds, do not use force. Both must be left to grow until the harvest.

The character of the comrades of this kingdom must be like the kingdom itself strong like a rock or a tree; fruitful like a fruit bearing tree. Their nature is the love and joy shown in the banquet and the wedding garment. Their character is the inward readiness that we see in the parable of the virgins. This character must be tenacious, persistent in patience; it must be faithful and vigilant, like the loyal steward and servant in the parable. It is active persevering love; and this is not present where one indulges in one's own pleasure, as in the parable of the rich man.

This character is first and foremost that of a humble heart, free of all self importance; it is that of the man in the temple who cried out, "God, have mercy on me, sinner that I am!" The character of the comrades of the kingdom is the heart that goes to look for the strayed sheep, that accepts the prodigal son back into the household, that seeks to bring men into fellowship with God before the door is closed. Here is the true flock, the true fold, the true Shepherd, the true pasture. Here is real community. Love for the individual and for the whole- this is love to God. The entire mystery can be compared to a plantation: organic unity is like a grapevine. Individuals are the branches; the whole grapevine is Christ himself and His Holy Spirit.

Once again Christ finally summed up His truth, in sharp opposition to false prophecy. His love rejects evil to the utmost and combats it. He cries out the sevenfold "Woe!" and proclaims the catastrophe of God's judgment upon all who betray and forsake Him. It is because of these words that He was executed as an enemy of men, an enemy of the best state and the best church.

Jesus carried out in deeds everything that He said. His life was the doing of love, above all in gathering His twelve and His seventy and sending them out. He showed that He was able to carry the burden of fellowship, that He was capable of living in community, by the way He " stuck it out" with them in a life of complete sharing, also in the way He taught His disciples as His pupils. The Gospels are written out of this daily teaching of Jesus, in which He told and explained everything in many different ways. As is said at the end of the Gospel of John, Jesus did many more things, but if they were all written down the world would not hold the books that would have to be written.

The things Jesus did while among His disciples and companions proved His love by what He did to body, soul, and spirit, according to their degree of readiness. It was His actions that demonstrated what it will be like when God's kingdom comes. The driving out of demons, the rule of God's kingdom, the healing of sickness- all these are part and parcel of the conquest of the death spirit. Jesus healed people of leprosy and skin discuses. He healed the blind, cured women of their sickness, healed the lame and the man with the withered arm. He took away fever, made the deaf mute speak and hear; He straightened the deformed woman, awakened from death bodies already in corruption. Those He raised from death were Lazarus, the young man at Nain, and the little daughter of Jairus.

Along with all this, by mastering the elements Jesus showed what His way was of proving God's love. He fed the four thousand and the five thousand, He calmed the storm, and transformed water into wine, as a sign of His love, of His participation in joy.

By these many things that Jesus did He showed that outward healing is the symbol and sign of something greater, something crucial. It is a demonstration of how the love of God at the end of the days will do everything which belongs to love for the bodies of men also. Matter is not excluded from God's kingdom and His rule.

But God's love turns at the same time towards the inward life, so as to prepare the soul for God's kingdom. Go, and do evil no more! By healing both outwardly and inwardly, Jesus manifested His authority to forgive. Forgiveness is healing; it is removal; evil and sickness are gone. Healing is the symbol of forgiveness; it is the sign that when Jesus comes the force of the evil one is removed. This is why the resurrection from the dead had to happen. God had to be demonstrated as unconquerable life. Death is the last enemy and must be defeated if God is to rule.

God is life because God is love. God is love because He is life. As such He is resurrection. Thus it is that Jesus arose from the dead and was revealed as the Living One. He is present in the outpouring of the Holy Spirit. The experience of the Spirit's outpouring is the fulfilling of the words, "I am with you all the days." The King of the kingdom is the Spirit; the King of God's kingdom and the Spirit of the church are one. Jesus is present in His whole authority wherever the Holy Spirit of love is at work. This is the certainty of the gospel.

Versammlungsprotokoll, 4. Mai 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

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Gemeindestunde am 4. Mai 1934. Das Evangelium vom Reich

Es ist uns tief klar geworden, was uns fehlt, wenn wir uns schwach fühlen in dem, was uns aufgetragen ist, es ist die Liebe Christi, die uns ins Herz gegossen wird durch den heiligen Geist. Diese Liebe ist kein unklarer menschlicher Gedanke, kein unklares menschliches Gefühl, keine unklare Willensrichtung. Die Liebe Jesu ist vollkommen klar in Seinem Leben. Auf die Jerusalemer Urgemeinde war die Kraft des Lebens Jesu ausgegossen, die in Seinem Tod und in Seiner Auferstehung besiegelt war, durch den heiligen Geist. Von diesem Geist ist vorher gesagt, er werde erinnern an die Worte Jesu und er werde sein Leben in ein klares Licht stellen und er werde die Zukunft offenbaren und die Welt überführen in Beziehung auf Sünde, Gerechtigkeit und Gericht. Die Sünde wurde offenbar als nicht glauben an Jesus. Die Gerechtigkeit wurde offenbar durch den heiligen Geist, durch die Tatsache, dass Jesus den Thron Gottes eingenommen hat und die Herrschaft des ewigen Reiches bringt. Das Gericht wurde offenbar, dass der Fürst dieser Welt, der Zeitgeist, der alle Völker beherrscht, der Machtgeist, der ein Lügner und Mörder von Anfang an genannt ist, gerichtet ist durch die Liebe Jesu Christi. Nicht durch eine gewaltige Machttat des Gottessohnes, sondern dadurch, dass Jesus offenbart wurde als der Beste, der Liebendste in seinem Leben und Sterben. Wer auf seine Seite tritt, ist frei vom Erdgeist, der gerichtet ist. Wer diesem folgen will, ist der Falschheit, der Lüge, der Untreue verfallen und ist mit gerichtet. Wer Jesus folgt, hat die Zerstörung, die Teufelswerke nicht

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Überall, wo die Gemeinde Jesu wirklich ist, herrscht der heilige Geist als Offenbarung Jesu Christi und erschließt die Zukunft Jesu. Das alles und mehr ist offenbar geworden durch die Ausgießung des Geistes. Aber durch alles im Leben Jesu ist das auch schon klar. Das Tun Jesu hat wie sein Wort die völlige Liebe offenbart. Zunächst erscheint es, dass Jesus die völlige Liebe zu Gott ist. Aus dieser war alles geboren, was er tat. Deshalb schloss er sich der Johannestaufe an und weihte sich dem Tod und rief danach aus: Gottes Reich ist nahe! Vorher noch ist die Liebe zu Gott sieghaft geworden in der dreifachen Versuchung. Der Versucher, der Geist der Erde, der Fürst der Welt, hatte ihn aufgefordert, alle Weltthrone einzunehmen, wenn er sich verbände mit dem Geist der Lüge, der Unreinheit. Derselbe Versucher stellte an ihn die Aufforderung, er solle seine eigene Größe proklamieren, indem er sich manifestierte in gewaltiger Überlegenheit über die Naturgesetze. Er sollte triumphieren über das Gesetz der Schwere vor allem Volk als Gottessohn. Und als demagogische Waffe sollte ihm reichlich Brot für das Volk in die Hand gegeben werden. Jesus aber liebte Gott seinen Vater mehr als alles. Nicht in der Herrschaft des Reichs, nicht in der Gewinnung der Menschheit an und für sich, allein in der Kraft der Liebe zu Gott schlug er den Satan aus dem Feld und lebte das Reich Gottes: Hebe dich hinweg, Satan! Du sollst Gott allein dienen! Der Mensch lebt nicht vom Brot allein, sondern von jedem zündenden Wort aus dem liebenden Herzen Gottes! Dieses Wort sollte er verkünden! Um Gott geht es, er allein soll herrschen, darauf bereitet euch! Es sind gewaltige Ereignisse in der

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Menschheitsgeschichte, aber keins reicht von ferne an das Kommen Gottes. Geschichte ist erst, wenn Gottes Reich kommt, erst dann geschieht etwas. Das ist das Entscheidende: Liebt ihn! Ändert euch und euer Leben! Alles muss umstürzen! Denkt um! Glaubt an die Freudennachricht: Gott ist nah! Tut Buße! Glaubt an das Evangelium! Dieses Evangelium verkündete Jesus nicht nur in Gleichnissen, sondern in klaren bestimmtesten Worten vertrat er, was es bedeutet: Gott kommt, seine Herrschaft naht! So berichtet es das Johannes-Evangelium von Nikodemus: Der Mensch muss so erneuert werden, dass er wie ein Kind ganz von vorn beginnt, er muss direkt neu geboren werden. Ein ganz neuer Anfang muss gemacht werden. Die Neugeburt hat ihren Sinn allein als Neugeburt für das Reich Gottes. Ohne Neugeburt ist nicht darein zu kommen! Es geht allein um das Reich Gottes!

Bei Matthäus ist der Charakter des Neuanfangs geschildert. Die Bergpredigt zeigt, wie das neue Leben der Wiedergeburt eine Gerechtigkeit bringt, ein gut sein, das nicht zu vergleichen ist mit aller Moral und Theologie, das besser ist als alles, was je gesagt und gedacht ist. Diese neue Gerechtigkeit ist die Wirkung Gottes, die Ausgießung seines Geistes, die Wesenhaftigkeit des kommenden Lichtes, die Salzigkeit des Salzes, sie ist Wesen und Kraft, lebendigstes Leben, freie Bewegung. Diese neue Gerechtigkeit ist das aus Gott geborene Leben. Der Mensch muss bettelarm werden, um dazu zu kommen. Er muss erst das Leid der Welt auf sich nehmen, den Frieden begehren in der Friedlosigkeit, er muss nach Güte und Liebe verlangen,

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opferbereit sein bis zum Tode, dann wird er das Herz Gottes erkennen und erleben, dann wird er Gott selbst finden, wenn er für seine Gerechtigkeit und sein Reich den Tod erleiden will. Das ist die Eröffnung der Erkenntnis des Gottesreichs. Hier werden die Feinde geliebt, aus Liebe letzter Besitz hingegeben, Gewalt nicht mit Gewalt vergolten, hier ist Treue und Reinheit: das ist die bessere Gerechtigkeit, die Offenbarung der besseren, völligeren Liebe, die Offenbarung der ewigen Treue in der Liebe. Ihr sollt in eurer Art vollkommen sein, wie der Vater, es gibt keine andere Vollkommenheit als die der Liebe. Deshalb werdet euch klar, was diese Liebe vereitelt! Eigentum und Sorge! Wo Vermögen angehäuft wird, während die Mitmenschen hungern und frieren, da ist keine Liebe. Darum sammelt euch kein Vermögen. Auch die Sorgenden bauen ihre Existenz auf das Vermögen. Weg mit ihr! Sorget nicht! Schaut Vögel und Blumen, glaubt doch an den liebenden Gott, den Vater, der euch alles beschert! Ihr braucht das ungeteilte Herz, ein Auge, das allein auf Gott konzentriert ist. Das Herz ist gleich einem inneren Auge. Es muss sich konzentrieren auf seinen Gegenstand. Im Herzen müsst ihr den ungeteilten konzentrierten Blick für Gott allein haben, dann habt ihr kein Vermögen, keine Sorge. Hier erfasst ihr: Die Anrufung Gottes ist das Vertrauen auf die Liebe, das Erflehen seiner Herrschaft, das Tun seines Willens, die Heiligung seines Namens, so ist sie das tägliche Brot. So seid ihr befreit aus dem Bösen und aus der Versuchung. So ruft zu Gott. Richtet die Menschen nicht, liebt sie. Aber ihr dürft das Heiligste in euren Herzen nicht preisgeben für

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Menschen, die dafür nicht reif sind. Aber richtet sie auch nicht, denn das ist die Sünde gegen die Liebe zu Gott und den Menschen. Gottes Liebe ist größer als euer Urteil. Gott allein kennt das Herz des Schuldigen bis ins Innerste. Handelt mit ihnen, wie ihr es auch für euch wünscht. Ihr möchtet, dass Gott euch versorgt. Was ihr für euch erwartet, das tut an allen Menschen, ohne Ausnahme. Ihr dürft die Guttat eurer Liebe nicht beschränken. Gott liebt ja alle Menschen, wie sie auch sind. Die Wahrheit der tätigen Liebe, das ist die enge Pforte, der Eingang ins Reich Gottes, die Wirklichkeit eures Lebens allein. Liebt die Menschen so, wie ihr euch selbst liebt, weil ihr Gott liebt. Ihr sorgt für euch, für Leib, Seele und Geist. Eben dasselbe müsst ihr den Menschen erweisen, nur dann kennt ihr die Pforte zum Reich Gottes. Und wenn ihr nur ganz wenige Seid, geht doch ihr den Weg! Störende Geister und Mächte werden auftreten. Erkennt die falschen Propheten an ihren Taten, ihrer Raubtiernatur! Den wahren Propheten erkennt man am Wesen der Liebe: sein Leben zu lassen für die geliebten Brüder! An der Lammesnatur.

Jesus enthüllte, was der Charakter des neuen Lebensweges und –baues ist, der nicht stürzen kann. So verkündete er die Wahrheit überall.

Bald hatte sich eine gewaltige Feindschaft erhoben. Die hinterlistige Klugheit seiner Gegner mit ihrer einfangenden Theologie brachte es dahin, dass Jesus nach der Aussendung sich entschloss, sich auf Gleichnisse zurückzuziehen. Sie sollten den Zudringlichen, Frechen die Wahrheit verhüllen, die nur hören wollten, um zu widerlegen. Den aufgeschlossenen Herzen hat

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er das ganze Geheimnis des Gottesreiches erschlossen. Der letzte Sinn seiner Reichsgottesbotschaft wird offenbar in den Gleichnissen von der Hochzeit und vom Abendmahl als das Zeichen der Gemeinschaft Vieler in der Teilung des von Gott Anvertrauten. So ist das Himmelreich verglichen mit der Hochzeit und dem Abendmahl. Das Reich Gottes besteht in der Tätigkeit. Deshalb der Vergleich mit den Arbeitern im Weinberg. Es kommt auf den an, der ja tut, auch wenn er nein sagt. Auf die Aussaat kommt es an, die gesät werden muss, um unter dem Himmelssegen anzuwachsen. Auf den Sämann kommt es an. Nur durch die letzte Bereitschaft ist das Reich der Liebe, der Vereinigung, der Arbeit zu gewinnen. Die neuen Inhalte des neuen Reiches sind nicht zusammenzuflicken mit dem alten Gewand des alten Reichs. Alles muss weggeben werden für das einzige Juwel des Reiches Gottes. Alles zu verkaufen und zu verlassen, das ist der einzige Weg zum Reich Gottes. Dieses Reich Gottes ist zunächst wie der Sauerteig im Brot hineingewirkt in das ganze Leben der Menschen wie ein Saatkorn. Aber es wächst und gewinnt im Wachsen die Bedeutung, dass es ein Baum wird und unter ihm alles wachsen kann.

Wenn auch der Feind seine nachgeahmten Gewächse, sein Unkraut zwischen die reine Saat streut, wendet keine Gewalt an, beides muss wachsen bis zur Ernte.

Diesem Reich entsprechend muss der Charakter des Reichsgenossen klar sein: Stark wie Fels und Baum, fruchtbar, wie ein früchtetragender Baum. Es ist der Charakter der Liebe und Freude, wie es gezeigt wird am Festmahl und m Hochzeitsgewand. Es ist

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der Charakter der inneren Bereitschaft, wie es an dem Gleichnis der Jungfrauen gezeigt ist. Es muss der zähe Charakter des anhaltenden Beharrens sein; es muss ein treuer wachsamer Charakter sein (Gleichnis des treuen Haushalters und Knechtes); es ist der Charakter der tätig beharrlichen Liebe. Diese ist nicht da, wo man seinem eigenen Wohlleben huldigt (Gleichnis vom reichen Mann). Dieser Charakter ist vor allem der eines demütigen Herzens, frei von allem Eigenwesen, wie es der im Tempel hatte, der ausrief: Gott sei mir Sünder gnädig! Der Charakter der Reichsgenossen ist das Herz, das das verirrte Schaf sucht, das den verlorenen Sohn aufnimmt in die Hausgemeinschaft, das die Menschen sucht, damit sie in die Gemeinschaft Gottes gebracht werden, ehe die Tür verschlossen ist. Hier ist die wahre Herde, die wahre Hürde, der wahre Hirt, die wahre Weide. Hier ist wirkliche Gemeinschaft. Die Liebe zum Einzelnen und zum Ganzen, das ist die Liebe zu Gott. Das ganze Geheimnis gleicht einer Pflanzung. Die organische Einheit gleicht einem Weinstock. Die Einzelnen sind die Zweige, das ganze Weinstock ist Christus selbst und sein heiliger Geist.

Christus hat zuletzt seine Wahrheit nochmals zusammengefasst im scharfen Gegensatz zur falschen Prophetie. Seine Liebe lehnt das Böse bis ins letzte ab und bekämpft es. Er ruft das siebenfache Wehe aus und verkündigt die Katastrophe des Gerichtes Gottes über alles Abgefallene. Als Feind der Menschen, des besten Staates, der besten Kirche wird er wegen dieser Worte hingerichtet. Alles, was er sagte, hat er getan. Sein Leben ist das Tun der Liebe, vor allem die Samm-

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lung seiner 12 und seiner 70 und deren Aussendung. Hier bewies er seine Tragfähigkeit und Gemeinschaftsfähigkeit, wie er mit diesen zusammenhielt im völlig gemeinsamen Leben und in der Unterweisung, wie er seine Schüler lehrte. Die Evangelien sind geschrieben aus dem täglichen Unterricht Jesu. Wo er alles immer wieder erzählte und beleuchtete, wie es am Ende des Johannes-Evangeliums gesagt ist, dass Jesus noch viele andere Dinge getan hat, wenn sie aber alle eins nach dem anderen aufgeschrieben werden sollten, würde die Welt die Bücher nicht fassen, die zu schreiben wären.

Was er tat im Kreis der Jünger und der Begleitschaft war der Erweis der Liebe an Leib, Seele und Geist nach der Maßgabe ihrer Bereitschaft. An seinem Tun sollte sich erweisen, was das sein wird, wenn das Reich Gottes kommt! Teufelsaustreibung und Herrschaft des Reiches Gottes und Krankenheilung, das alles hängt zusammen mit der Besiegung des Todesgeistes: Jesus heilte von Aussatz und Ausschlag; er heilte Blinde, reinigte von Frauenleiden, heilte Gelähmte, half dem abgestorbenen Arm, befreite von Fieber, machte Taubstumme redend und hörend, richtete die verkrümmte Frau auf, erweckte Tote, die schon in Verwesung übergegangen waren, - an Lazarus, dem Jungen zu Nain und dem Töchterchen des Jairus erzeigte sich die Totenerweckung - . Gleichzeitig hat er an der Herrschaft über die Elemente gezeigt, wie er die Liebe Gottes beweisen müsste: Er speiste die Viertausend und die Fünftausend, stillte den Sturm, verwandelte Wasser in Wein als Zeichen seiner Liebe und Mitfreude. An all dem Vielen, das er vollbrachte, zeigte er, dass die

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äußere Heilung Symbol und Zeichen ist für das Größere, Entscheidende: ein Hinweis wie die Liebe Gottes am Ende der Tage auch den Leibern alles erweisen wird, was der Liebe entspricht. Auch die Materie ist nicht ausgenommen vom Reich Gottes und seiner Herrschaft. Zugleich ist die Liebe Gottes dem inneren Leben zugewandt, dass die Seele zubereitet wird auf das Reich Gottes. Gehe hin und tue das Böse nicht mehr. Jesus hat die Vollmacht der Vergebung erwiesen in der Heilung des Äußeren und Inneren. Vergebung ist Heilung, Wegnehmen, sodass das Böse und die Krankheit nicht mehr da ist. Die Heilung ist das Symbol der Vergebung, das Zeichen, dass die Gewalt des Bösen weggeräumt ist, wenn Jesus kommt. Deshalb musste die Auferstehung an den Toten erwiesen werden. Gott musste als unbesiegbares Leben erwiesen werden. Der Tod ist der letzte Feind, er muss überwunden werden, wenn Gott herrschen soll. Gott ist Leben, weil Gott die Liebe ist. Gott ist die Liebe, weil er das Leben ist. So ist er Auferstehung! So ist Jesus wieder aufgestanden von den Toten und als der Lebendige offenbar geworden. Er ist gegenwärtig in der Ausgießung des heiligen Geistes. Das Erlebnis der Geistesausgießung ist die Erfüllung des Wortes: Ich bin bei euch alle Tage! Der König des Reiches ist der Geist. Der König des Gottesreiches und der Geist der Gemeinde sind eins. Jesus ist anwesend in seiner ganzen Vollmacht, wo der heilige Geist der Liebe wirkt. Das ist die Gewissheit des Evangeliums.