Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 6. Juli 1934 (Meeting Transcript, July 6, 1934)

EA 234

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date July 06, 1934
Document Id 20126130_19_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, July 6, 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 234

Let Us Carry The Light Home In Our Hands

Rhön Bruderhof July 6, 1934

We meet each evening in the Gemeindestunde for this reason: to plead that the Kingdom of God might descend and come near to this earth, to pray for the Holy Spirit to come and bring the Church down to us so that in the power of the Holy Spirit the true Church may be experienced among us weak men.

In this connection I am moved this evening by something else, which has to do particularly with the inner, emotional effect of these evening gatherings. I have a very heartfelt request to all, but especially to those brothers who are responsible for the various work departments and are often worried in the evening by work or business questions. It would be good if all such questions would not come up after the Gemeindestunde, and if we could deal before the Gemeindestunde with whatever is on our hearts regarding the work. Why is this our wish? We could hold our Gemeindestunde early in the morning or at any other time of day. But the Hutterian Brothers have been led to keep an evening hour together as the best for the common life. There have often been times when meetings have been held both morning and evening, but there was never a time in which the evening meeting was allowed to lapse. Why?

After the burden and heat of the day, after work, worries, and failings, unconscious or unintentional, it is something very wonderful to be able to come before God and receive forgiveness from the Church and to experience again and again the complete cleansing and uniting of the Church community. For this reason it is quite clear that before such meetings begin, a short opportunity should be given for anyone to stand up and say whatever is burdening his conscience. If it is given that the truth is revealed in the forgiving power of the Gospel, if we can plead for the Spirit of God to come down from above, then the way we conduct ourselves after the meeting should be in harmony with this. This is usually the case, but occasionally this harmony is disturbed. Such a spiritual experience continues to echo and reverberate in the heart, resulting in a gathered frame of mind. This inner movement of heart should be taken home undisturbed into the family or to the single people's room and there, maybe with the aid of the New Testament, the Word given at the evening meeting can continue to work in an exchange from heart to heart.

When I visited the Hutterian Brothers, I was moved most of all by how they still had some kind of deep spiritual exchange after the evening meeting. They would talk seriously about something in connection with the teaching or the prayer. I was moved by how everyone then went to bed, inwardly gathered and completely at peace, and how each individual knelt down by himself at his bedside or his window and praying quietly put everything once more into the hands of God.

We have often spoken of how the Holy Spirit wants to take hold of our spirits, for a person is made of spirit, soul, and body, and the best part is the spirit--which does not mean the brain, but rather the breath of God, which can sense God and be touched by God, which is in every man no matter how estranged he is from God. Man's soul is midway between his spirit, breathed into him by God, and his body, with its bone structure and blood system, its senses, and its physical needs. The soul is in the blood. It is strongly bound to the emotions of the flesh, but it is not of the same substance as the earth, like the body itself. The soul hovers between the spirit of man and the purely physical state of man. So sometimes the soul is strongly influenced by man's spiritual experiences and sometimes by the state of his body.

If in the Church we have experienced together an encounter between our human spirit and the divine Spirit, the Spirit of the future, then God's love and the faith that has come down to us demand that we let this experience of the Spirit re-echo in our souls and not be distracted by business or work concerns. The human soul is an extremely sensitive instrument. If it has just been touched by the Spirit and then is drawn into the cares of work and business, the easily moved soul of man is quickly distracted from the experience of the Spirit it just had, and this experience is broken off. Then there is no re-echoing in the soul, which we would so much wish for, especially at night. The heart cannot quietly think about and concentrate on what had been just given through the contact with the Holy Spirit. Therefore it is extremely inadvisable to break off this contact. We should never do it.

In addition to this, through our experience in the Youth Movement we have learned to have reverence for and protect these delicate vibrations, especially in the emotional sphere. In the genuinely awakened circles of the Youth Movement, any deep experience of fellowship was protected and not allowed to be harshly interrupted by a completely different train of thought, one that would certainly have been out of place after such a holy experience in a circle of moved hearts. Prayer in our common life should be clearly distinguishable from what in middle-class life is called grace at mealtimes, or from prayers said just after a minor quarrel or just before a big row. All of us are disgusted by that kind of thing. It is hypocrisy and proves that people who do this have not truly prayed. It proves that their souls were not moved by an inner meeting with God. But if we are so clear about these obvious offenses, then we should also be more sensitive in regard to the more subtle offenses mentioned earlier.

I thank God from the bottom of my heart when I see how hard and concentrated everyone works in all departments. I am very happy about it, and we give God the honor because we feel that it does not come from men but through the Spirit of God and the love of God. Everyone gives his best and does his utmost to help uphold the Church in this time of need so that it is not destroyed. But surely I may say that we must not let the work become a tyrant. It is a great thing when, for example, bread is so short as right now and still the work goes on as brisk as ever. But I cannot call it great when the inner pulse and harmony of the Gemeindestunde is destroyed by talk about the work immediately after.

Now I want to say something to our young married couples. Marriage has such a holy significance for us that we can speak about it quite openly and frankly. We know that according to the wonderfully deep conception in Hutterian writings, marriage should represent just this deepest relationship between spirit, soul, and body. The highest grade of unity between the Spirit of God and the spirit of man should be revealed as real unity in the lower grade of unity between man's spirit and his soul, and in the lowest grade of unity between the soul and the body. So at home after the meeting it should be possible to experience a continuation of the encounter with God's Spirit. It should be possible for married couples to experience in the little community of their two souls such a closeness of heart that they continue to live in what has been revealed by the unity of the Spirit in the gathered Church. Whether the two find each other then in that other mystery of married life, in which their bodies are joined in the God-given act of creation, is another question, left to each couple.

We should expect that a unity of souls, a unity of hearts between married partners will follow each spiritual experience of the believing Church without any distraction, provided, of course, that there really has been an encounter with God's Spirit. That could also happen between friends or in a small circle of young people. All the years we have lived in community we have felt this way, and it is our deep longing that we may be protected and deepened in it.

Now let me come back to our main concern, for we do not want to get lost in the emotional sphere. All this applies only if our spirit has had a real encounter with the Spirit of God in the believing, loving circle of the Church, only if we have really and truly pleaded with God for the Holy Spirit and have been visited by the powers of the coming Kingdom of God. The shattering need in the world should make us realize every day the burning necessity of opposing the horrors of murder, of impurity, of Mammon, and of lying with the pouring-out of the Holy Spirit, the proclamation of the Kingdom of God, and the coming of His rulership. That is why we meet in the Gemeindestunde, to ask God that His name be hallowed, that His Kingdom come, and that His will be done on earth as it is in Heaven.

So let us stand together in protecting what God gives us, making pure vessels of our hearts to guard it. Let us carry the light home in our hands, not allowing it to be blown out on the way. Let us ask God that He may newly kindle the holy light in our hearts through the descending flame of His Holy Spirit. Let us ask Him to fit us into His great future, into His Kingdom, into the creative powers that transform all things so that the old creation passes away. We long for this to be given us through the love to God that our spirits share; but more than that, we ask for the powers of God's great future to come to us more and more so that we are enabled to live accordingly and to spread this message to all people. Then, in the midst of the old nature but having no part in its sinfulness and degradation, our whole life, day and night, will be a witness to the new creation.

Let us ask God that in the horrors of the present time men awake, not only in tens and hundreds but in thousands upon thousands, so that their hearts turn from the "abomination of desolation which stands in holy places." (Matt.24: 15) Let us ask that many awake and search their hearts and turn to God, who created them; that they become one with the death of Christ, suffering death rather than killing others; that they become one with the life in Christ and His love so that they surrender all their powers, gifts, and means of livelihood rather than keeping anything for themselves; that they become one with the truth of God so that they break with the whole web of lies that enmeshes the world; that they become one with the heart of Jesus and reject all unclean spirits.

This evening we also want to think of our brothers who are on journeys: Eberhard Heinrich in England, Gerhard Wegner in Stuttgart, Arno and Christian elsewhere in Germany, and Adolf Braun in Switzerland; our brothers in America as well; and all scattered men whom God alone knows.

For all this, let us ask God for His Holy Spirit so that we can answer for our decision with the last drop of our blood.

Versammlungsprotokoll, 6. Juli 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 234

Gemeindestunde am 6. Juli 1934, Rhön-Bruderhof

Unser allabendliches Zusammensein in der Gemeindestunde hat den Sinn, dass wir das Herannahen des Reiches Gottes auf diese Erde herabflehen und dass wir zugleich darum bitten, dass der heilige Geist herniederkommt und die Gemeinde herniederbringt, damit in der Kraft des heiligen Geistes auch unter uns, den schwachen Menschen, wirklich Gemeinde zu spüren sei.

Heute Abend bewegt mich ein anderes Anliegen in diesem Zusammenhang, welches sich mehr auf die seelischen Auswirkungen dieses abendlichen Beisammenseins bezieht. Ich habe da ein sehr herzliches Anliegen an alle, besonders auch an die vorangestellten Brüder, die oft noch so geschäftliche und arbeitsmäßige Sorgen abends bewegen. Es wäre schön, wenn das nach der Gemeindestunde wegfiele und wenn wir alles, was uns in unseren Herzen bewegt an Arbeitsfragen in der Zeit vor der Gemeindestunde vornehmen würden. Warum ist das unser Wunsch? Wir könnten ja unsere Gemeindestunde auch in die frühe Morgenstunde legen oder zu irgendeiner Zeit am Tage. Aber es haben sich die Brüder dazu führen lassen, dass das Beste für das Gemeindeleben die gemeinsame Abendstunde ist; es hat zwar manche Zeiten gegeben, in welchen morgens und abends Gemeindestunde gewesen ist, aber es hat keine Zeit gegeben, in welcher die Abendstunde fortgefallen ist. Warum? Es ist etwas so Wunderbares , wenn man nach des Tages Last und Hitze, nach Arbeit, Kümmernissen und Verfehlungen unbeabsichtigter, unbewusster Art vor Gott treten kann und von der Gemeinde die Vergebung erfahren kann und die völlige Einigung und Reinigung der Gemeinde immer von neuem erleben darf. Es ist deshalb klar, dass vor einer solchen Zusammenkunft eine kleine Pause eingeräumt wird, die dazu da ist, dass jeder aufstehen kann und das sagen kann, was sein Gewissen belastet und wenn es dazu kommt, dass die Wahrheit offenbar wird in der Macht des vergebenden Evangeliums, dass wir den Geist Gottes herabflehen. So ergibt sich daraus die Haltung nach Abschluss dieser Zusammenkunft, die man auch im Allgemeinen feststellen kann, die aber auch zuweilen durchbrochen wird. Es ergibt sich ein Abschwingen und Abklingen dieses Geisteser-

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lebnisses in einer seelischen Sammlung. Und diese innere Bewegtheit des Herzens sollte man unangetastet in die Familie hineinbringen oder in das Gemeinschaftsstübchen der Unverheirateten mitnehmen und dort kann dann vielleicht an der Hand des Neuen Testaments dieses abendliche Wort noch weiter im Gespräch von Herz zu Herz gehen. Bei den Brüdern hat es mich am allermeisten bewegt, wie dann nach der Abendstunde noch irgendein tiefes geistliches Gespräch gewesen ist in der Familie, welches an die Lehr oder an das Gebet anknüpfte und wenn dann alles in tiefem Frieden und innerlich gesammelt zu Bett ging und jeder einzelne für sich stille am Bett oder am Fenster seine Knie beugte, um noch einmal in nicht lauten Worten Gott alles ans Herz zu legen. Wir haben sehr oft davon gesprochen, dass der heilige Geist unsere Geister ergreifen will; denn der Mensch besteht aus Geist, Seele und Leib, und das Beste ist der Geist, nicht etwa das Gehirn, sondern vielmehr der Hauch von Gott, göttlicher Ahndung, göttlicher Berührungsmöglichkeit, der jedem, auch dem Gottfernsten geblieben ist. Und die Seele des Menschen steht in der Mitte zwischen diesem aus Gott atmenden Geist des Menschen und dem Körper und Blut- und Knochen-System mit seinen Sinnen und Lebensnotwendigkeiten des Körpers. Die Seele ist im Blut, sie ist stark verbunden mit den körperlichen und leiblichen Gefühlen des Menschen, aber nicht ganz so mit dem Stoff der Erde vereinigt und identisch wie das rein Leibliche und Körperliche. Die Seele schwebt zwischen dem Geist des Menschen und dem rein körperlichen Zustand des Menschen. Deshalb ist die Seele zuweilen stark beeinflusst von den Geisteserlebnissen des Menschen, zuweilen von den körperlichen Zuständen. Wenn wir nun eine Begegnung des menschlichen Geistes mit dem göttlichen Geist, dem Geist der Zukunft, in der Gemeinde gehabt haben, so fordert es der Glaube, der über uns gekommen ist, und die Liebe Gottes, dass dieses Geisteserlebnis in unseren Seelen nachschwingt und dass wir nicht durch geschäftliche und berufliche Arbeitsanliegen wieder abgelenkt werden. Die menschliche Seele ist ein überaus zartes Instrument. Wenn sie eben noch von

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dem Geist berührt war und sie wird in Arbeitssorgen und Geschäftssorgen hineingezogen, so ist die leicht bewegliche Seele des Menschen rasch wieder von dem Geisteserlebnis abgelenkt und das, was soeben erfahren war, ist wieder abgebrochen, und es kann nicht zu demjenigen Ausklingen kommen, was zur Nacht so sehr gewünscht wäre. Es kann nicht eine stille Besinnung folgen, nicht eine Konzentration des Herzens das bewegen, was soeben mit der Begegnung des heiligen Geistes geschenkt worden war. Deshalb ist dringend abzuraten, diese Begegnung abzubrechen. Das sollten wir nicht tun. Bei uns kommt noch dazu, dass wir durch die Jugendbewegung gerade auf seelischem Gebiet diese feinen Schwingungen ehrfurchtsvoll zu hüten gelernt haben. Es ist in der recht erweckten Jugendbewegung so gewesen, dass ein tiefes Erlebnis der Gemeinschaft gehütet wurde und nicht roh abgerissen werden durfte durch ein Dazwischenfahren einer ganz andersartigen Gedankenreihe, die nach einem solchen heiligen Kreiserlebnis der bewegten Herzen durchaus unangebracht ist. Deshalb sollte sich unser Leben deutlich unterscheiden von dem, was man das Tischgebet im bürgerlichen Leben nennt oder ein Gebet, vor welchem unmittelbar vorausgehend ein kleiner Zank gewesen war und auf das unmittelbar ein großer Streit folgt. Wir haben alle das Gefühl des Abscheus vor dieser Sache. Das ist eine Heuchelei und beweist, dass diese Menschen nicht wirklich gebetet haben. Es ist ein Beweis dafür, dass ihre Seele nicht bewegt war durch die Geistesbegegnung mit Gott. Wenn wir das aber diesen groben Verstößen gegenüber deutlich empfinden, so sollten wir auch empfindsamer sein diesem anderen Verstoß gegenüber.

Bei dieser Gelegenheit möchte ich einmal aussprechen, dass ich Gott von ganzem Herzen dankbar bin, wenn ich den außerordentlichen Fleiß und die Arbeitsanspannung in allen Abteilungen sehe; ich bin sehr glücklich darüber. Und wir ehren Gott dafür; denn wir fühlen, dass das nicht von Menschen kommt, sondern durch Gottes Geist und Gottes Liebe. Es setzen alle ihre besten Kräfte ein, um ihr Äußerstes zu tun, in dieser Zeit der Not

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die Gemeinde zu halten helfen, dass sie nicht untergehe; aber ich darf wohl sagen, dass wir den Arbeitsgeist nicht zum Tyrannen werden lassen dürfen. Es ist etwas Großes, wenn beispielsweise jetzt das Brot so mangelt und dennoch flott weitergearbeitet wird, aber ich kann es nicht als etwas Großes ansehen, wenn die innere Schwingung und Verbindung der Gemeindestunde abgebrochen wird durch ein unmittelbar darauf folgendes Arbeitsgespräch.

Nun darf ich auch noch etwas an unsere jüngeren Ehepaare richten. Die Ehe hat für uns so heilige Bedeutung, dass wir es offenherzig aussprechen dürfen. Wir wissen, dass die Ehe nach der wunderbar tiefen Auffassung der hutterischen Schriften gerade diese tiefste Beziehung zwischen Geist, Seele und Leib in besonderer Weise vertreten soll, dass der höchste Grad der Einheit zwischen Gottes Geist und Menschengeist an dem niederen Grade der Einheit zwischen Menschengeist und Menschenseele und an dem niedrigsten Grade der Einheit zwischen menschlicher Seele und menschlichem Körper als wirkliche Einheit offenbar werden soll. So müsste der Verlauf des Abends im Eheleben so sein, dass die kleine Seelengemeinschaft zwischen Zweien auf die Begegnung mit dem göttlichen Geist folgte und dort ein tiefes seelisches Begegnen von Herz zu Herz, immer vom Geist aus, weitergegeben würde, dass man das Gefühl hätte, gerade ich, der ich mich besonders in alle, in jeden einzelnen, hineinversetze, dass nach der Gemeindestunde die Ehepaare noch eine tiefe seelische, von Herz zu Herz schwingende Fortführung dessen erleben, was in der Geisteseinheit der Gemeinde offenbar geworden ist. Ob es dann hier und da noch zu jenem weiteren ehelichen Geheimnis kommt, dass auch die Körper sich verbinden zu dem schöpferischen Akt, den Gott gegeben hat, ist eine andere Frage und bleibt jedem Paar selbst überlassen.

Jedenfalls müsste es so sein, dass aus jedem Geisteserlebnis der Gemeinde, vorausgesetzt immer, dass eine wirkliche Begegnung mit dem göttlichen Geist stattgefunden hat, sich eine Seeleneinheit, eine Herzenseinheit zwischen den beiden Eheleuten ohne eine Ablenkung unmittelbar anknüpfen müsste. So könnte es auch unter Freunden und Freundinnen hier und da gegeben sein, oder es

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könnte so sein, dass ein kleiner Kreis der Jugend nach dem Geisteserlebnis der Gemeinde noch ein Abschwingen und Abklingen dieser Tatsache der glaubenden Gemeinde erlebt und erfährt. So haben wir es immer angesehen, solange wir diese vielen Jahre in Gemeinschaft gelebt haben und es wäre uns innerstes Anliegen, dass das uns auch weiterhin bewahrt und geschenkt würde und sich weiter und tiefer auswirken möchte.

Nun komme ich aber damit auf die Hauptsache zurück; denn wir wollen nicht im Seelischen untergehen. Das alles ist nur unter der Voraussetzung so gemeint, dass unser Geist in dem glaubenden, liebenden Kreis der Gemeinde eine wirkliche Begegnung mit Gottes Geist gehabt hat; es ist nur unter der Voraussetzung so gesagt und gemeint, dass wir wirklich und wahrhaftig den heiligen Geist herabgefleht haben von Gott und besucht worden sind von den zukünftigen Kräften des Reiches Gottes. Und wenn wir in die erschütternde Gegenwart hineinsehen, müssten wir das jeden Tag als das entscheidend Notwendige ansehen, dass diesen Gräueln des Mordes, der Unreinheit, des Mammons und der Lüge die Ausgießung des heiligen Geistes, die Ankündigung des Reiches Gottes und vor allem das Kommen des Reiches Gottes entgegengestellt werde. Und dazu kommen wir zusammen in der Gemeinde, um darum Gott zu bitten, dass sein Name geheiligt werde, dass sein Reich komme und dass sein Wille geschehe auf der Erde wie im Himmel.

So wollen wir denn darin einstimmig sein, dass wir das, was Gott uns schenken will, in geweihten Gefäßen unseres Herzens bewahren, dass wir das Licht in unseren Händen heimtragen in unsere Stuben und es nicht unterwegs umstoßen lassen. Wir wollen Gott bitten, dass er das heilige Licht in unseren Herzen neu entzünden möchte durch die herniederkommende Flamme seines heiligen Geistes. Wir wollen ihn bitten, dass wir hineinversetzt werden in die große Zukunft Gottes, seines Reiches, in die schöpferischen Kräfte der Umgestaltung aller Dinge, dass die alte Schöpfung vergehen soll. Und dass wir nicht nur dahinein versetzt werden durch die Anteilnahme unseres Geistes in der Liebe, die wir zu Gott haben, sondern dass es viel-

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mehr zu uns kommen möchte als die Kraft der großen Zukunft, dass wir danach leben können, dass wir dieses Zeugnis hinaustragen können zu allen Menschen, dass all unser Leben bei Tage und bei Nacht ein Zeugnis dieser neuen Schöpfung sei, mitten hineingelebt in die alte Natur, doch unbeteiligt an ihrer Entartung und Sündenheit. Und wir wollen Gott bitten, dass in der Furchtbarkeit der Gegenwart nicht nur Einzelne und Hunderte, sondern Tausende und Abertausende erwachen möchten, dass sie ihre Herzen abkehren von dem Gräuel der Verwüstung, das sich an heiligen Stätten breitmachen will, dass viele erwachen und Einkehr halten und umkehren zu dem Gott, der sie geschaffen hat, dass sie eins werden mit dem Tode Christi, um lieber getötet zu werden als andere zu töten, dass sie eins werden mit dem Leben der Liebe Christi, dass sie lieber alle ihre Kräfte, Gaben und Lebensmöglichkeiten hingeben anstatt selbst etwas für sich festzuhalten, dass sie eins werden mit der Wahrheit Gottes, dass sie allem absagen, was als Lügengewebe die Welt übersponnen hat, dass sie eins werden mit dem Herzen Jesu und allen unreinen Geistern absagen.

Und so wollen wir auch heute Abend von Herzen zu unseren Brüdern treten, die draußen sind, Eberhard Heinrich in England, Gerhard Wegner in Stuttgart, Arno und Christian in den deutschen Plätzen und zu Adolf drüben in der Schweiz und zu den Brüdern drüben in Amerika und ebenso zu allen zerstreuten Menschen, die Gott allein kennt.

Für das alles wollen wir Gott um seinen heiligen Geist bitten, damit wir verantwortlich werden bis in den letzten Tropfen unseres Blutes für diese Entscheidung.