Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 8. Juli 1934 (Meeting Transcript, July 8, 1934)

EA 235

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date July 08, 1934
Document Id 20126130_20_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, July 8, 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 235

July 8, 1934


This is a question of extreme importance: the innermost connection between the written word of the Bible on the one side and, on the other, the spiritual word of the inner light in the heart, the intensely living connection between “the Word” in the sense we usually talk about it, and the “inner light”, meaning the inner voice that moves our hearts. The actual life of the church is absolutely dependent on it, and here is the reason why so many Christian circles never come to any kind of unity. It is because they try to understand and explain the words of the Bible with their human intelligence. As a result they never come to agreement. The way to unanimity, to full agreement, is never by taking the Bible as our pope or our idol. It is not reached by making an idol of the sermon we have heard or of the man who delivers it, and accepting everything that is said. The true and living way is that the Holy Spirit speaks in each of our hearts. The creator God himself speaks in each of our hearts. Christ, who was the Word at the first creation and through whom all worlds were made, is himself the Word in our hearts. Then, since he speaks from the source of all true witness, he shows himself to be in complete agreement with the Bible. Wherever the Holy Spirit speaks it is Christ himself speaking. It is God himself speaking; and so there is no contradiction. The Word is in complete agreement with the Old and New Testaments, just as when Christ speaks. It comes from the same word that God is speaking and the same witness that is given by Christ’s voice. It leads to agreement between those who listen and believe. When the Holy Spirit speaks in our hearts, there are no differences of opinion about what is said. The Spirit’s words to us make us completely at one.

If someone asks: “Then how is it that Christianity in general does not represent this?”, one has to reply: “It comes from a lack of belief in the Holy Spirit, a lack of trust in the reality of the Holy Spirit.” If this faith and trust in the reality of the Holy Spirit were present, these words would be spoken too. In the moods and emotions of our inner hearts we often suffer harsh disappointments, for there are many emotions, all of them clouded and unclear. But what Jesus brings to us is completely clear. It is the light-giving Word of the new creation. This creative Word always comes to expression in unity. It is already at work to bring unity between the Savior who created the world, the Son who brought us light through his life and sacrificial death, and the Holy Spirit, who is mercy. Christ is the Word. If we want to recognize this Word, and how it brought all creation into being, we must love the works of creation. We must become aware of what God has created in nature, yet not be swept away by nature in itself. We do not simply take nature as our God, but the Word of God which is behind it, and that is Christ, the Word of God, which brought forth nature as creation. That is the reverence we have towards nature! But now nature in its degeneracy shows the need for complete redemption and renewal. And so we must turn to Jesus and recognize that the Word and work of God has come in the suffering and poverty of the flesh. Jesus, the son of Mary, is the Word: the Word become flesh. Therefore we can no longer receive the Word of God unless we receive Jesus. For since it has become a historical fact that Jesus has come as a man, as the Word made flesh, the Holy spirit has wanted to bring the Word in our hearts into harmony with Jesus. That is why the Holy Spirit reminds us of all the words Jesus has spoken.

So the church arises through the working of the Holy Spirit. The living Word is imparted to the church through the communication and outpouring of the Holy Spirit. In this way the Holy Spirit brings Christ into our lives, first of all as the suffering and crucified Christ, because we ourselves are suffering people. We must become free from our sins in the final and deepest suffering that is possible: at the cross of Christ. There we must become free from our sins and at one with this death on the cross that he died to all things in this world. In this way the Word of the living Christ, who unites us with the cross of Jesus, will become a reality. The whole witness of the prophets and apostles will be implanted in our hearts. It is not only in plain sight, it not only rings in our physical ears, but it is implanted by the Holy Spirit far more deeply in the very depths of our hearts, as the prophetic and apostolic echo in response to the truth. So in this way Christ himself now wants the living Word to be brought to reality from the innermost heart, from the believing heart, from the heart filled with the Holy Spirit.

Jesus was the Word by which the first creation was brought about. Through the Holy Spirit this Jesus is the living Word in the hearts of the believers. When he came among men he formed the new creation which is the body of the church. The Word must have first been received in our hearts, for everything that the church works for and builds is in the unity of this spirit. When someone is seriously ill, something must take place in the sick person’s heart. First he must find a trust to the doctor and accept him for what he is. If the patient cannot do this, or is not willing to do it, it is better that he does not call the physician, for this would be deceiving him. If the patient really wants to be healed, he must first accept what the doctor wishes for him. And secondly, he must also take the medicine. In a far deeper sense this is the case with the living Word. God is the doctor in Christ, the Healer. We can be healed of our sins, of our corruption, of our misery in no other way than by accepting this truth of Jesus deep within us, by accepting his nature, and accepting the medicine too. He himself is both doctor and medicine through imparting his Holy Spirit to us, for through his spirit all his life and death and all his power come to us. But if we have accepted Christ Jesus in our hearts, we will have to live a life such as Jesus did. Our life, too, will be directed and shaped by the Word of life. While the Word of God lies before us in the open Bible, the living Word of the Holy Spirit wants to burn like a fire from Christ. Then light will come through the fire of Christ which allows no deceit to draw near it.

So it is just the same here as it was with Mary. Mary received the Word that was spoken to her and she received the Holy Spirit, really and truly the Holy Spirit which made the Word alive within her. If she had not received the Holy Spirit, the Word would have been a meaningless noise and the angel nothing more than a ghostly form appearing in a dream. They would have been soon forgotten in just the same way as the preachers who move about in the chancel like ghosts in a dream. But when the Holy Spirit made the angel’s words sink deep into Mary’s heart, then the Word became so living that the baby Jesus came into being. This is how the Word became flesh and blood and material reality. It could happen only because Mary accepted in faith. She accepted the Word and the Holy Spirit in faith. That is how it is with us: we hear the Word, we sense the Holy Spirit - - -

What now happens if we have faith is that we become pure as Jesus and as fully alive as he. We must no longer trust what we are in ourselves, but simply and solely trust in Christ. Then new birth will take place. Through the living Word a new creature will come into being, a new person. It does not begin with faith, but with the Word. Many people think the whole process begins with their faith. But the process began before you believed. The Word had already been at work before you accepted it in faith. It is there first, for it comes from God. God is always there first. We never are. That is why God always speaks his Word first. Then we are enabled to find faith. Things are the wrong way round when someone thinks that he can begin to have faith by forcing attempts at prayer. Faith can come only through silence, through becoming quiet, so that God is allowed to intervene with his Word into our concerns and to let his Word speak in our hearts. Then we can answer and believe. God himself gives the words and causes the faith. When faith has received the living Word in unconditional surrender, then life and work come of themselves from the inner being. Then what happens is that everything previously missing now comes from the Word. So it is important to be quite clear exactly what the spiritually alive meaning of Christ is, and what the spiritually alive sense of the Bible words may be. We will not understand this until we let God himself speak in our hearts: not until the living seed develops its potential in our inner being. As long as we treat the Bible as if it were nothing but meaningless words, we will find nothing but dead letters there. This changes only when the living seed of the Word begins to grow! Faith comes through the Holy Spirit. Not until faith is combined with work does the Kingdom of God arise. It is the product of active love in our lives, the building up of unity in the church; the whole community becoming genuine and loving.

As long as we read the Bible even with pious meditation, but still only with our intellect, we are reading it superficially. That is why it is dangerous to quote isolated bible passages. It is why the Hutterians never have bible quotations on their walls: because it emphasizes the letter. And the letter remains an outward concept. It belongs on the wall, not in the heart. But the Spirit draws all the letters into such a wonderful unity, that we do not cling to the isolated bible text. Of course the particular text goes into our heads and connects with our brains. But the Word in its entirety, the all-embracing, living Word connects with our hearts, for the Word is not dead letters made of lead or printed with printers’ ink in black, the favorite color of the devil. The Word in its totality is streaming wind, streaming spirit; it is the spark within our heart and at the same time the fountain of the heart, of real life. As the apostle said to Jesus, [John 6:68] “You have the words of eternal life. Where else shall we go?” [Jesus said,] “The words I speak to you are the stream which shall become a fountain within you. This is the living water.” The words that I impart to you through the Holy Spirit stream like water. And the inner Word is the most powerful of seeds. In the kingdom of God only this inner Word is the tiny seed from which the great tree grows. This is shown most powerfully in the life of Jesus. We must take in not only random quotations but the whole life of Jesus in its totality and fullness. Only then do we have the living Word, the penetrating light. Jesus is the tree, planted in human history, from which the kingdom of God arises. And now Jesus should be planted in your heart and in my heart. The tree of life planted by God should become visible in life and adorn the garden of humankind wherever the church has become a place free of weeds. That is Christ’s work: to enable the tree that was Jesus Christ to grow and spread once more in the church. That is why the kingdom of God—parables about the church are so clear. The church is the tree protecting the kingdom of God. And the kingdom of God is the third form for this tree at the last day. So what God has planted grows out from within, as tree of life for his kingdom, and completely fills heart and life. Now Christ becomes the church. The Christ who speaks in our hearts becomes the church through his words to us. The living Word implanted in our hearts becomes the church. This is how the light of the new creation arises, the creative result of church unity. It takes place in the heart, but does not remain inside the heart. It spreads outward as the unity of the whole church. The seed, not the tree, is contained in the heart. The Word is the growth of the tree that spreads over the whole of humanity. From the very beginning the Word is God at work. Just as he worked in his first creation as the Word, so he remains the creative Word. Then, in Jesus, he took on the truth and love of God’s heart. He became the Son of Mary. Again Christ becomes the living Word of truth and love. His whole life shows us the unending love and greatness of the heart of God. Everywhere Christ is the eternal Word born into life. He was born anew, not created, through Mary. He must be born again in us. He does not have to be made or created. He must come into being within us as the living, life-giving Word. Everything that is born has no need of an intermediary to help in its creation. Everything that is constructed requires an intermediate worker. Here is the practical truth about everything that is born: it is the holy compulsion of inner forces, the holy imperative of inner love, the freeing love of Christ in our hearts. So it is clear that if one is not ready to let this living Word work in one’s heart until the end of one’s life, then it is no use to read the Bible, or to hear a preacher, or even to hear the witness of a brother sent out by the church. Only someone who has so died through the living Word that nothing except Christ is living, has the living Word that gives witness to the truth. This shows us how superficial people are when they preach before they are dead to themselves. They have not yet died with Christ. Even if he translates accurately anyone who does not live in Christ, who does not listen to the Holy Spirit and his Word, is preaching dead words. He speaks without being sent, for the Holy Spirit cannot speak through him. He speaks without Christ’s teaching, mere words without soul or substance. All the noise made by these syllables will become true and be Christ’s teaching only when they are no longer skeletons but are fleshed out by the Holy Spirit. All the words of teaching and mission, as well as the prayer and intercession and singing in church can be used only when everyone taking part follows the movement of the Holy Spirit, when all are united in what the Holy Spirit seeks to promote in their hearts, when they are completely obedient in faith. They may sing and say only what the Spirit prompts them in their hearts. We should bring before God in prayer only what the Holy Spirit makes living and fruitful. Nothing else. So this intensely living Word of the Holy Spirit distinguishes the hearts of men one from another as soon as the Holy Spirit comes into them.

Through this living Word everything will become clear and be distinctly separated within us. On one side comes all that belongs to self-will and is demonic, and this is thrown out. On the other side comes what is living, pure, true, and completely clear, what is in Christ alone and takes possession of heart and life.

Versammlungsprotokoll, 8. Juli 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

>E.A. 235 (I)<

Gemeindestunde, am 8. Juli 1934

Die innerste Beziehung zwischen dem geschriebenen Wort der Bibel einerseits und dem Geisteswort des inneren Lichts im Herzen andererseits, die lebendigste Beziehung zwischen dem Wort, was Gott durch Christus und seinen Geist in unseren Herzen spricht und dem Wort, was vorgetragen wird, die innerliche Beziehung zwischen dem Wort, was wir gewöhnlich Wort nennen und dem, was als das innere Licht, als die innere Stimme unsere Herzen bewegt – diese Frage ist von ungeheuerster Bedeutung, dass davon das wirkliche Gemeindeleben ganz und gar abhängig ist und hier liegt die eigentliche Ursache, warum so viele christliche Kreise zu keiner Einheit kommen, dass sie mit ihrem menschlichen Verstand die Bibelworte zu verstehen und auszulegen versuchen. Die Folge ist, dass sie niemals zur Einstimmigkeit kommen. Der Weg zur Einstimmigkeit ist nicht der, dass wir die Bibel zu unserem Papst, zu unserem Abgott, zu unserem Götzen machen, auch nicht der, dass wir die gehörte Predigt oder den Prediger zum Abgott machen und alles annehmen, sondern der wahrhafte und lebendige Weg ist der, dass der heilige Geist in einem jeden unserer Herzen redet und dass der schöpferische Gott in unseren Herzen selbst spricht, dass Christus, der das Wort der ersten Schöpfung war, durch welchen alle Welten gebildet worden sind, in unseren Herzen selbst das Wort ist und dass dann, indem er das spricht, was der Ursprung alles recht geredeten Zeugnisses ist, sich als vollständige Übereinstimmung erweist mit der Bibel. Wo der heilige Geist spricht, spricht Christus selbst, spricht Gott selbst und so gibt es keinen Widerspruch. Das Wort ist völlig übereinstimmend mit dem Alten und Neuen Testament, das denselben Christus treibt und aus demselben sprechenden Wort Gottes geboren ist und aus demselben Zeugnis der Stimme Christi entstanden ist und ebenso kommt es zur Übereinstimmung der Glaubenden untereinander. Wenn der heilige Geist in unseren Herzen spricht, gibt es keine Meinungsverschiedenheiten, sondern dann wird die

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selbe in uns sprechende Anrede des Geistes uns gänzlich einig machen. Wenn man fragen würde, woher kommt es, dass die allgemeine Christenheit das nicht vertritt, so muss man antworten: es fehlt am Glauben an den heiligen Geist, am Vertrauen auf die Wirklichkeit des heiligen Geistes. Wäre dieser Glaube und dieses Vertrauen auf die Wirklichkeit des heiligen Geistes da, würde auch dieses sprechende Wort da sein. In unseren seelischen inneren Herzensstimmungen erliegen wir sehr oft schweren Enttäuschungen; denn da gibt es viele Stimmen; sie sind alle düster und dämmrig. Aber das, was Jesus heraufführt, ist ganz klar; das ist das erleuchtende Wort der neuen Schöpfung; dieses schöpferische Wort offenbart sich immer als Einheit. Es ist schon seiner Wirkung nach die Einheit zwischen dem Schöpfer, der die Welt geschaffen hat, dem Sohn, der durch sein Leben und durch seinen Opfertod die Erleuchtung gebracht hat und dem heiligen Geist, der die Barmherzigkeit ist … Christus ist das Wort. Wenn wir dieses Wort erkennen wollen, wie es die Schöpfung hervorgebracht hat, müssen wir die Werke der Schöpfung lieben. Wir müssen dessen innewerden, was Gott in der Natur geschaffen hat, ohne einfach der Natur zu verfallen. Wir erkennen nicht einfach die Natur als unseren Gott, sondern hinter ihr das Wort Gottes, welches ist: Christus. Das Wort Gottes, welches diese Natur als Schöpfung hervorgebracht hat! Das ist unsere ehrfurchtsvolle Haltung zur Natur! Nun aber zeigt die entartete Natur, dass sie einer gänzlichen Errettung und Erneuerung bedarf. Deshalb müssen wir zu Jesus kommen und wir müssen erkennen, dass das Werk und Wort Gottes in Schmerzen und Armut Fleisch geworden ist. Jesus, der Sohn der Maria, ist Wort, fleischgewordenes Wort. Wir können also das Wort Gottes überhaupt nicht mehr empfangen ohne Jesus. Denn nachdem es einmal in der Geschichte geschehen ist, dass Jesus gekommen ist als das Mensch gewordene, Fleisch gewordene Wort, will der heilige Geist das Wort in unsere Herzen bringen im Einklang mit Jesus. Deshalb erinnert uns der heilige Geist an alle Worte, die Jesus gesagt hat. So wird Gemeinde durch die Einwirkung

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des heiligen Geistes. Das lebendige Wort wird der Gemeinde eingegeben durch die Mitteilung und Ausgießung des heiligen Geistes. Also bringt der heilige Geist Christus in unser Leben hinein. Er muss ihn zuerst als den leidenden, als den gekreuzigten Christus bringen, weil wir selbst leidende Menschen sind und im letzten, tiefsten Leid, was möglich ist, am Kreuze Christi, müssen wir von unserer Sünde frei werden und einig werden mit diesem Tode am Kreuz, den er erlitten hat allen Dingen dieser Welt gegenüber. So wird das Wort vom lebendigen Christus, der uns zur Kreuzeseinheit mit Jesus bringt, Wirklichkeit. Alles, was die Apostel und Propheten bezeugt haben, wird eingepflanzt in unser Herz. Es liegt nicht nur auf dem Tisch, es klingt nicht nur in den leiblichen Ohren, sondern es ist durch den heiligen Geist viel tiefer in den Urgrund unseres Herzen hineingegeben als der prophetische apostolische Einklang der Wahrheit. So will nun also Christus selbst von unserem innersten Herzen aus, von dem glaubenden Herzen aus, von dem Herzen aus, das mit heiligem Geist erfüllt ist, das lebendige Wort in die Wirklichkeit treten lassen. So bewirkt er dasselbe wie die erste Schöpfung. Jesus war das Wort, durch den die erste Schöpfung geschaffen wurde. Dieser selbe Jesus ist durch den heiligen Geist das lebendige Wort in den Herzen der Gläubigen. Wenn er heraus tritt, so gestaltet er die neue Schöpfung, das ist der Leib der Gemeinde. Alles, was die Gemeinde arbeitet und schafft aus der Einheit dieses Geistes, dazu müssen wir erst das Wort in unseren Herzen aufgenommen haben. Wenn jemand schwer krank ist, muss in dem Herzen des Kranken etwas vor sich gehen; er muss einmal Vertrauen fassen zu dem Arzt und dessen Wesen in sich aufnehmen. Kann er das nicht, oder will er das nicht, so soll er den Arzt lieber gar nicht rufen lassen; denn er betrügt den Arzt. Will er wirklich geheilt werden, muss er den Willen des Arztes in sich aufnehmen. Zum zweiten muss er auch die Arznei einnehmen. In noch weit tieferem Sinne ist das mit dem lebendigen Wort der Fall. Gott ist in Christus der Arzt,

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der Heiler. Wir können nicht anders geheilt werden von unserer Sünde, von unserer Verdorbenheit, von unserem Unglück, als wenn wir diese Wahrheit Jesu in uns aufnehmen, sein Wesen und damit zugleich die Arznei. Er ist selbst zugleich Arzt und Arznei in der Mitteilung seines heiligen Geistes; denn damit kommt sein ganzes Leben und Sterben, seine ganze Kraft zu uns. Geschieht das aber, dass wir Christus Jesus in unser Herz aufgenommen haben, werden wir das Leben Jesu noch einmal leben müssen. Es will noch einmal gestaltet werden als das Wort des Lebens. Während das Wort des aufgeschlagenen Bibelbuches vor uns liegt, will das lebendige Wort des heiligen Geistes brennen als ein Feuer Christi. Und so wird es Licht durch diese Flamme der Wahrheit, die keine Unwahrheit neben sich duldet. So ist es hier gerade wie bei der Maria. Die Maria empfing das Wort, was zu ihr gesagt wurde und sie empfing den heiligen Geist, wirklich den heiligen Geist, der das Wort in ihr lebendig machte. Hätte sie den heiligen Geist nicht empfangen, wäre das Wort toter Schall gewesen und der Engel wäre nichts als ein Traumgespenst gewesen, das man rasch vergisst, wie auch die Prediger als Traumgespenster über die Kanzeln schreiten. Als aber der heilige Geist mit dem Wort des Engels sich in das Herz der Maria hinein senkte, wurde das Wort so lebendig, dass es zum Jesuskinde wurde. So wurde das Wort Fleisch und Leib und materielle Wirklichkeit. Das konnte nur geschehen dadurch, dass Maria Glauben fasste. Im Glauben empfing sie das Wort und den heiligen Geist. So ist es auch mit uns; wir hören das Wort, wir spüren den heiligen Geist. – Das wird nun gestaltet werden, dass wir ebenso rein werden wie Jesus, dass wir ebenso lebendig werden, wenn wir Glauben haben. Wir dürfen nicht mehr auf uns selbst vertrauen, sondern einzig und allein auf Christus. Dann wird neue Geburt, neue Kreatur, der neue Mensch – durch das lebendige Wort. Nicht beim Glauben fängt es an, sondern beim Wort fängt es an. Viele Leute denken, mit ihrem Glauben fängt die Geschichte an. Die Geschichte ist da, ehe du geglaubt hast. Das Wort hat schon gewirkt, ehe du es im Glauben annahmst. Es ist

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zuerst da; denn es ist von Gott. Gott ist immer zuerst da. Wir sind niemals zuerst da. Deshalb spricht Gott immer zuerst sein Wort. Dann dürfen wir Glauben fassen. Es ist ein verkehrter Weg, wenn man durch verkrampfte Gebete meint, den Anfang des Glaubens zu machen. Der Glaube kann nur kommen durch Schweigen und Stille werden, dass man Gott sprechen lässt, dass man sein Wort hineinreden lässt in unsere Angelegenheiten, dass man Gott sein Wort einsprechen lässt in unsere Herzen. Dann können wir antworten und glauben. Gott selbst gibt das Wort und wirkt den Glauben. Wenn der Glaube das lebendige Wort angenommen hat in bedingungsloser Hingabe, - dann wächst von innen her Leben und Werk. Dann tritt das in Erscheinung, das vom Wort aus alles wird, was vorher nicht war. So gilt es, ganz klar zu sein, was denn eigentlich der Geist-lebendige Sinn Christi ist, was der Geist-lebendige Sinn des Bibelwortes ist. Wir werden das nicht anders erkennen, als wenn wir Gott selbst in unseren Herzen sprechen lassen, nur wenn der lebendige Same in unserem Inwendigen seinen Sinn entfalten kann. Solange wir an die Bibel herangehen wie an tote Buchstaben, werden wir in toten Buchstaben bleiben. Erst wenn in uns der lebendige Wortsamen aufgegangen ist! – Vom heiligen Geist her ist der Glaube da. – Erst wenn der Glaube sich vereinigt mit dem Werk entsteht das Reich Gottes in unserem Leben, also die Auswirkung der tätigen Liebe, der Aufbau der Gemeindeeinheit, das Wahrhaftwerden und

Liebendwerden der ganzen Gemeinschaft. Solange wir die Bibel lesen, - wenn auch in frommer Betrachtung, - aber doch mit dem Kopfe, lesen wir sie nur von außen. Deshalb ist es gefährlich, einzelne Bibelsprüche im Munde zu führen; deshalb haben die Hutterer auch niemals einen Bibelspruch an der Wand hängen; denn das führt zum Buchstaben. Und der Buchstabe bleibt draußen. Er gehört an die Wand, nicht ins Herz. Der Geist aber macht alle Buchstaben zu einer so wunderbaren Einheit, dass man nicht am einzelnen Bibelspruch klebt. Der einzelne Bibelspruch geht wohl in den Kopf hinein und verbindet sich mit unserem Gehirn. Das ganze Wort aber, das um-

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fassende lebendige Wort verbindet sich mit unserem Herzen; denn es ist nicht toter bleierner Buchstabe oder der Abdruck mit der Druckerschwärze, der Lieblingsfarbe des Teufels, sondern das gesamte Wort ist strömender Wind, strömender Geist, es ist der Funke des Herzens, zugleich die Quelle des Herzens, des wirklichen Lebens. So sagte es der Apostel zu Jesus: Du hast Worte des ewigen Lebens, wohin sollen wir gehen? Die Worte, die ich zu euch rede, die sind der Strom, der in euch zur Quelle werden soll; das ist das lebendige Wasser. Die Worte, die ich in euch hineingebe durch den heiligen Geist strömen wie Wasser. Das innere Wort also ist die stärkste Saat. Das innere Wort allein ist im Reich Gottes dieses kleine Saatkorn, aus welchem der große Baum entsteht. Am stärksten ist das im Leben Jesu greifbar. Nicht irgendwelche Sprüche, sondern das ganze Leben Jesu müssen wir erfassen in seiner Totalität und Gesamtheit. Das allein ist lebendiges Wort, scheidendes Licht. So ist Jesus der Baum, der gepflanzt ist in die Geschichte der Menschheit hinein, aus dem das Reich Gottes entsteht. Und jetzt soll Jesus in dein und in mein Herz hinein gepflanzt werden, und so soll der Lebensbaum aus Gottes Pflanzung in dem Leben offenbar werden und den Garten der Menschheit besetzen, soweit die Gemeinde ein unkrautfreies Land geworden ist. Das ist das Werk Christi, dass der Baum, der Jesus Christus war, jetzt noch einmal in der Gemeinde sich ausbreitet. Deshalb sind die Reich Gottes-Gleichnisse auf die Gemeinde so deutlich … Die Gemeinde ist der schützende Baum des Gottesreiches. Und das Reich Gottes wird dann die dritte Erscheinungsform dieses Lebensbaumes sein am Ende der Tage. Vom Innersten aus also wächst Gottes Pflanzung als Lebensbaum seines Reiches und füllt Herz und Leben aus. Jetzt wird Christus Gemeinde. Der in unser Herz sprechende Christus wird als der sprechende Christus Gemeinde. Das lebendige Wort, in unser Herz eingepflanzt, wird Gemeinde. So besteht das Licht der neuen Schöpfung, die schöpferische Wirkung der Gemeindeeinheit. Im Herzen also geht es vor sich und doch bleibt es nicht im Herzen. Es wächst hinaus als die einstimmige

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Einheit der ganzen Gemeinde. Im Herzen ist die Saat, nicht der Baum. Das Wort ist das Wachstum des Baumes, was über die ganze Menschheit hinauswächst. Das Wort ist der von Anfang an wirkende Gott. Wie er in seiner ersten Schöpfung wirkend war als Wort, bleibt er wirkendes Wort. Christus hat zum zweiten in Jesus die Wahrheit und Liebe des Gottesherzens angenommen. Er ist Sohn der Maria geworden. Der Christus ist jetzt nochmals das lebendige Wort der Wahrheit und Liebe. Sein ganzes Leben zeigt uns die unendliche Liebe und Größe des Gottesherzens. Christus ist überall das lebendig geborene Ewigkeitswort. Von der Maria war er wiederum geboren, nicht geschaffen worden. In uns muss er wiederum geboren werden, nicht gemacht oder geschaffen werden muss er. Wieder muss er als das lebendig zeugende geborene Wort in uns entstehen. Alles Geborene ist unmittelbar, alles Gemachte ist vermittelt. Hier ist die wirkende Wahrheit des geborenen Wesens; das ist das heilige Müssen des inneren Dranges, das heilige Sollen der inneren Liebe, die befreiende Liebe des Christus in unseren Herzen. Also ist klar: Es nützt gar nichts, die Bibel zu lesen, einen gläubigen Prediger oder gar ein Zeugnis der ausgesandten Brüder der Gemeinde zu hören, wenn man nicht bereit ist, dieses lebendige Wort im Herzen wirken zu lassen bis zum Ende des Lebens. Nur wer durch das lebendige Wort tot ist, so dass nichts anderes mehr lebt als Christus, hat das lebendige Wort, das von der Wahrheit Zeugnis gibt. Daran sehen wir, wie leichtfertig die Leute sind, wenn sie predigen bevor sie selbst tot sind. Sie sind noch nicht mit Christus gestorben. – Wer nicht in Christus lebt, wer nicht auf den heiligen Geist und auf sein Wort hört, predigt überall tote Worte, auch wenn er die Bibel richtig übersetzt. Er spricht ohne Sendung; denn der heilige Geist kann nicht aus ihm sprechen. Er spricht ohne die Lehre Christi, Buchstaben ohne Leib und Seele. Alle diese klappernden Buchstaben sind erst wahr und Lehre Christi, wenn sie durch den heiligen Geist Leib werden und nicht mehr Gerippe bleiben.

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Also das ganze Wort der Lehre und der Sendung, auch das Gebet und die Anrufung und der Gesang in der Gemeinde darf nur dann gebraucht werden, nur dann benutzt werden, wenn alle Beteiligten der Anregung des heiligen Geistes folgen, wenn alle einig sind in dem, was der heilige Geist in ihren Herzen hervorbringen will, völlig gehorsam zu sein im Glauben. Nur was der Geist einspricht, dürfen wir singen und sagen. Nur was der heilige Geist lebendig und fruchtbar macht, dürfen wir im Gebet vor Gott bringen, sonst nichts. Also scheidet dieses so ungemein lebendige Wort des heiligen Geistes das Herz des Menschen auseinander, sobald der heilige Geist hineinfährt in das Herz. Mit diesem Lebenswort wird alles offenbar und in uns wird alles auseinandergeschnitten. Auf die eine Seite kommt das Eigenwillige und Dämonische und wird hinausgeschleudert, und auf die andere Seite kommt das Lebendige, Reine, Wahrhafte, das völlig Klare, was allein in Christus ist und nimmt Besitz von Herz und Leben. So wird alles geordnet, wo das Wort spricht im heiligen Geist. Alle Unordnung ist dem heiligen Geist fremd und zuwider. Ein Zeichen, dass der heilige Geist mit sehr wenigen Predigern ist, ist das ungeordnete Reden insofern, als sie nicht klar unterscheiden, was zur ersten Schöpfung gehört, was zur Gemeinde und was zum Reich Gottes gehört, als sie alles durcheinanderwirbeln. Wo aber der heilige Geist das Wort redet, gibt es Ordnung in der Wahrheit und deshalb auch Ordnung im Leben. Wenn nun also jemand als Christus auftreten will oder als Prediger des Evangeliums kommen will und er hat sein Leben noch nicht geordnet mit diesem klaren Geist der Gemeinde und lebt in Wirklichkeit noch nicht in der Kraft und Klarheit seines Geistes, in der Reinheit und Zucht der Gemeinde, ist er ein Dieb und ein Mörder. Ein Dieb ist er insofern, als er Dinge hervorbringt, die ihm nicht gegeben sind, die er in der Bibel gestohlen hat. Sie sind nicht eingegangen in sein Herz und sein Leben. Er ist auch ein Mörder; denn durch diesen Gebrauch der zugespitzten Buchstaben ersticht er die Seelen.

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Gemeindestunde, am 8. Juli 1934. Das lebendige Wort. 9.

Die Bibelworte werden zum unbarmherzigen Mordwerkzeug, mit welchem er die Seele umbringt. Auch wenn er die Bibelworte wie weiche Holzbuchstaben abschleifen will, ist er doch ein Mörder. Denn er macht alles unklar und tötet die Seele, die nur durch die Wahrheit gesund werden kann. Es gibt keine andere Kraft für die Wahrheit Gottes als den heiligen Geist – ebenso wie er den Aposteln und Propheten beim Niederschreiben die lebendige Kraft erwiesen hat, müssen wir auch beim Lesen dieselbe Kraft empfangen. Sonst lesen wir einen Leichnam. Und dieser tote Leichnam, der einst lebendig war, muss erweckt werden, muss auferweckt werden. Für uns muss er zur Auferstehung gebracht werden; für uns muss er Fleisch und Leben, Geist und Seele bekommen. Das geschieht durch die Gleichzündung in den Herzen. Sonst bleibt die Bibel dunkel und tot für uns. Wenn wir in unseren Herzen nicht den heiligen Geist empfangen, kann das Wort kein auferstandenes Wort sein. Gott geht es um das lebendige Wort und dem lebendigen Wort geht es um Gott. Es geht um die Gerechtigkeit des Wortes.