Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 8. Juli 1934 (Meeting Transcript, July 8, 1934)

EA 236

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date July 08, 1934
Document Id 20126130_21_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, July 8, 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 236


Farewell to Eberhard before traveling to the Alm Bruderhof

Rhön Bruderhof, July 8, 1934

We don't want to say very much. I have to tell you that as a task from the church and the brothers I have to go to the Alm Bruderhof to find the right way with regard to their ineptitude. And I must say I think I will make progress with the government and the brotherhood there. I have the impression that the fundamentals of faith, peace, and unity in Christ, are there and alive so that the matter will be straightened out without trouble. Some will return here and break off their tasks for the time being, and some will go from here to the Alm Bruderhof, like Emmy and me today.

Further, we should consider Willi's mission journey, his work in Frankfurt, and for this we want to wish him God's blessing and strength, so that the heavy expenses of our work and mission will be covered, and people will be called to the gospel of Jesus Christ. The Alm Bruderhof should actually be a mission church. It was set up for the children who are there and for those who are yet to be taken in and to be a mission church for others, in case missionary activities in Germany will be very difficult. This task shall be maintained by the Alm Bruderhof. The special, deeper, and final purpose of our journey for Emmy as housemother and for me as Word leader is to render at the Alm Bruderhof a true service of love and help. The church's mission is the constant service we have to do for the world by living in truth, love, peace, unity, and purity, without property and without violence. And in addition, through this real existence of communal life, we have to proclaim Christ and bring his truth to men, also in words.

I have felt immensely happy these weeks and months we could spend here at our beloved Rhön Bruderhof, and I have had joy in each one of you. It made me so happy to see you at table, in the Gemeindestunde, and at other meetings, and I am looking forward already to our reunion. I commend the whole community to the care and protection of God, the power of the Gospel, the presence of Jesus Christ, the gift and movement of the Holy Spirit, and the inspiration of the living Word.

Our beloved Hans Zumpe Vetter will be responsible for the direction and guidance of everything, in word and deed. I rejoice from my heart that I can leave everything in his hands. For the rest, everything will fall into place from day to day, including the journeys of those who are coming later.

As to the accounts, I also want to say that these have been looked through and considered and that I confirm them. Accordingly, in one of the next brotherhood meetings the balance sheet should be unanimously accepted and signed.

Song: Mein Gott ich tu dich bitten, "My God, I ask and pray Thee."

When I gave you this great responsibility for a longer time and left for America and we sang this song for the first time, it was a very serious decision to leave the then somewhat smaller circle for the eleven-months journey to America. The community was so mercifully protected. There were about seventy-two people on the average in the community at that time, and some of our old faithful ones returned. Maybe this will be the case in these months too! I have a great, a tremendous joy in the new novices! And also the setbacks, such as happen from time to time, do not for me take away anything from the unity, faith, and joy we have in you all. For we are certain of full forgiveness of sins in Christ where there is sincere confession and an earnest desire not to trust in oneself but in Christ alone. Also that is what we all think. And Werner, is it clear to you now that your word holds good, even to the brink of death? (Yes)

Emotional wavering, having one's ups and downs, belongs to being young. That is what the novitiate is for--a time in which we become firm. Just these events at the Alm Bruderhof, which are not evil but public blunders, show us that one should not give heavy responsibility too soon to young people. For a time they will enjoy it, but as a rule it will prove too difficult for them.

[...There is here a gap in the short-hand notes.]

It is a wonderful experience of true unity of the spirit through the bond of peace. I can testify that in the weeks and months I have been here I have felt this unity in a new way. I may take on this journey the word peace as a real truth, that the unity between the Rhön Bruderhof and the Alm Bruderhof will reveal itself as perfect unity, as one church in two places: one gospel, one truth, one task, one love of Christ, one Holy Spirit, and one God. We are happy and thankful about this with all our hearts; we want to preserve the purity of Christian morals in keeping with the gospel of Christ and the mystery of his church and act accordingly before the eyes of the whole world, and we want to demonstrate it through the forgiveness of Jesus Christ and the power of his purifying, sanctifying blood. We are called to be in the image of God, restored in Christ.

Let these things we have experienced serve as a stimulus so that we are divested of attitudes we are not aware of and any bourgeois pretense that may still be in us, so that a completely clear and true nature will grow that is courageous, clear, definite, and brief in all we have to say. Looking at the world and its history we will ask God that in contrast to the spirit of murder and the spirit of mammon we may represent in all power and clarity the perfect love which comes from peace toward all enemies and so-called opponents, toward all friends and brothers, toward those near and far, toward all men. For God's love is poured out into our hearts by the Holy Spirit, and we ask anew for this Spirit of complete healing and consecration. And we bend our knees before God to bear witness how small and lowly we are before him and that we need grace through Christ. And we raise our hands to bear witness that our hands are empty and that before God we do not want to hold on to anything of our own and that our hands are open, ready like open vessels to be filled with the wonderful gift of his nature. So let us do this as a plea for the Holy Spirit.

Versammlungsprotokoll, 8. Juli 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 236

Gemeindestunde, 8. Juli 1934

Wir wollen nicht viele Worte machen. Es ist mitzuteilen, daß ich im Auftrag der Gemeinde und der Brüder zum Almbruderhof fahren muß, um dort nach dem Rechten zu sehen wegen ihrer Ungeschicklichkeit. Und ich muß sagen ich (denke) daß ich mit der dortigen Regierung und Bruderschaft recht gut vorankommen werde. Ich habe den Eindruck, daß die Glaubensgrundlagen, Friede und Einheit in Christus, vorhanden sind und lebendig sind, sodaß die Sache ohne weiteres in Ordnung gebracht wird. Es werden einige zurückkehren weil sie die dortige Aufgabe vorläufig abbrechen werden, und einige von hier werden nach dem Almbruderhof gehen, z.B. heute Emmi und ich.

Ferner haben wir noch Willis Aussendung für die Reise zu bedenken. Für seine Arbeit in Frankfurt, wofür wir ihm auch Gottes Segen und Kraft wünschen wollen, daß die großen Unkosten unserer Arbeit und Sendung bewältigt werden können und daß Menschen aufgerufen werden zum Evangelium Jesu Christi.

Der Almbruderhof sollte recht eigentlich eine Aussendungsgemeinde sein. Er war eingesetzt, um für die Kinder die da sind und die noch geworben werden sollen und für andere Menschen eine Aussendungsgemeinde zu sein, besonders falls in Deutschland die Tätigung der Aussendung überaus erschwert sein wird. Und diese Aufgabe soll dem Almbruderhof auch erhalten bleiben. Das ist ein besonderer und tieferer, letzter Sinn unserer Reise dorthin. Der Sinn unserer Reise ist für Emmy als Hausmutter und für mich als Wortführer der, dem Almbruderhof einen rechten Dienst der Liebe und der Hilfe zu leisten. Die Aussendung der Gemeinde ist der beständige Dienst, den wir der Welt zu tun habe. Einmal ist unsere Aufgabe, daß wir in Wahrheit und Liebe Einheit und Friede und Reinheit, Besitzlosigkeit und Wehrlosigkeit leben, und zum anderen, daß wir von dieser Wirklichkeit des gemeinsamen Lebens aus auch Christus verkündigen, daß wir auch in Worten seine Wahrheit an die Menschen heranbringen.

Ich habe mich unendlich glücklich gefühlt diese Wochen und Monate, die wie hier auf unserem geliebten Rhönbruderhof sein durften und habe mich an jedem von euch gefreut, wenn ich euch gesehen habe bei Tisch, in der Gemeindestunde und bei sonstigen Begegnungen, und ich freue mich schon jetzt auf das Wiedersehen mit euch. Ich befehle die ganze Gemeinschaft dem Schutz und Schirm Gottes, den Kräften des Evangeliums, der Gegenwart Jesu Christi und der Mitteilung und Bewegung des heiligen Geistes und dem Einsprechen des lebendigen Wortes. Unser geliebter Hans Zumpe Vetter wird die verantwortliche Leitung und Führung des gesamten Werkes in Wort und Arbeit zu verantworten und auf sich zu nehmen haben, und ich freue mich von Herzen, das in seine Hände zu legen. Alles Übrige wird sich von Tag zu Tag regeln, auch die Reisen derer die nachkommen.

Für die Buchungs[ arbeit] möchte ich noch sagen, daß diese durchgesehen und überlegt worden ist und daß ich sie bestätige. Und es muß demnach in einer der nächsten Zusammenkünfte der Bruderschaft die Bilanz durch die Einstimmigkeit klargestellt und unterschrieben werden.

Lied: Mein Gott ich tu dich bitten

Als ich dir diese große Verantwortung mal für eine längere Zeit gab und nach Amerika fuhr und wir dieses Lied zum ersten Mal gesungen haben, war das eine ganz gewaltige Entschließung, den damals etwas kleineren Kreis für die Reise von 11 Monaten nach Amerika zu verlassen, und die Gemeinschaft ist so überaus gnädig behütet worden. Es waren etwa 72 im Durchschnitt da, und einige unserer alten Getreuen sind wiedergekommen. Vielleicht wird das in diesen Monaten auch der Fall sein.

Ein große, gewaltige Freude habe ich an den neuen Novizen. Und auch solche Rückschläge, wie sie immer wieder vorkommen, bedeuten mir gar nichts für den Glauben, für die Einheit und die Freude die wir an euch haben. Denn wir sind gewiß der völligen Vergebung der Sünde un Christus bei einem aufrechten Bekenntnis und bei einem ernsten Willen, nicht auf sich selbst sondern nur auf Christus zu vertrauen. Das ist ja auch die Meinung aller anderen. Und, Werner, du bist doch jetzt darüber klar, daß dein Wort, bis an den Rand des Todes treu zu sein, daß das fest und klar ist? (Ja)

Daß da Schwankungen des Gemüts eintreten, gehört zu dem jugendlichen Alter. Dazu ist das Noviziat da, daß wir gefestigt werden. Gerade die Vorfälle auf dem Almbruderhof, die keine bösen Vorfälle sind, sondern Ungeschicklichkeiten vor der Öffentlichkeit, zeigen uns, daß man allzujunge Menschen nicht zu früh in große Verantwortung nehmen möchte. Es wird sie wohl vorrübergehend freuen, aber in der Regel wird es ihnen sehr schwer werden.

Es ist ein wundersames Erlebnis um die wahrhaftige Einheit im Geist durch das Band des Friedens. Ich darf es bezeugen, daß ich diese Einheit auch in diesen Wochen und Monaten, als ich hier sein durfte, von neuem erfahren habe. Ich darf das Wort Frieden als eine wirkliche Wahrheit, daß die Einheit zwischen dem Rhönbruderhof und dem Almbruderhof sich als völlige Einheit offenbaren wird, auf diese Reise nehmen, daß wir eine einheitliche Gemeinde an zwei Orten sind: das eine Evangelium, die eine Wahrheit, der eine Auftrag, die eine Liebe Christi, einen heiligen Geist und einen Gott. Darüber sind wir von ganzem Herzen froh und dankbar. . . . daß wir die Reinheit der christlichen Sitten, so wie es dem Evangelium Christi und dem Geheimnis seiner Gemeinde entspricht, bewahren und danach handeln wollen vor aller Welt, und daß wir durch die Vergebung Jesu Christi und durch die Kraft seines reinigenden, heiligenden Blutes dieses Bild darstellen wollen. Wir sind berufen zu dieser Ebenbildlichkeit Gottes, wiederhergestellt in Christus.

So wollen wir, was wir erlebt haben, uns zum Ansport dienen lassen, daß wir vor allem auch unbewußte Haltungen (und was an) bürgerlicher Schminke noch an uns ist, abgestreift wird und ein ganz klares und wahres Wesen wird, tapfer, deutlich, bestimmt und knapp in allem was wir zu sagen haben. Und im Blick auf die Welt draußen und ihre geschichtlichen Vorgänge wollen wir Gott bitten, daß wir dem Mordgeist gegenüber, dem Mammonsgeist gegenüber in aller Kraft und Klarheit die völlige Liebe des Friedens vertreten gegen alle Feinde und sogenannte Gegner, gegen aller Freunde und Brüder, gegen Nächste und Fernste, gegen alle Menschen. Denn die Liebe Gottes ist ausgegossen in unsere Herzen durch den heiligen Geist, und dazu erbitten wir von neuem diesen Geist der völligen Heilung udd Weihe. Und wir beugen unsere Knie vor Gott um zu bezeugen, wie klein und gering wir sind vor ihm, daß wir der Gnade bedürfen in Christus. Und wir heben unsere Hände auf um zu bezeugen, daß wir leere Hände haben und nichts Eigenes festhalten, vor Gott, und daß wir offene Hände haben, die wie offene Schalen bereit stehen gefüllt zu werden mit der wunderbaren Mitteilung seines Wesens. So wollen wir es denn tun als die Bitte um den heiligen Geist.

Mit einem anderen Stenogramm

Verglichen und vervollständigt, 1989