Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 9. Juli 1934 (Meeting Transcript, July 9, 1934)

EA 237

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date July 09, 1934
Document Id 20126130_22_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, July 9, 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 237

Brotherhood meeting July 9, 1934, Alm Bruderhof

About paganism and Christianity, about the responsibility of the services in connection with the incident of swimming in the park in Vaduz

Eberhard: Joyful, courageous greetings from the Rhön Bruderhof! Each one there believes that ultimately everything happens to God’s glory, that the Alm Bruderhof will remain as a children’s community and mission station to proclaim the message. That is why I am here, to bring this commission from God. The Rhön Bruderhof intercedes for this in faith and certainty.

Eberhard asks what the most urgent thing to be clarified is, what cannot be postponed. Hannes Vetter speaks of the incident of swimming in the fountain in the park in Vaduz.

Eberhard: Tonight we need to discuss the question of children and teachers. Two things need to be made clear: the significance of what happened in connection with the Hutterian Church on the one hand and on the other, it is a religious problem. It is a question of two religions: pagan and Christian. We live in a very pagan time. Paganism is outside of Christianity; it has never found fellowship with Christ. Paganism has a different view of things. When we enter the Christian church, we take a different view. Paganism and the life reform movement believes that nature and the forms of animals and human bodies deserve to be revered. The beauty of nature, in and of itself, should be revered. Paganism believes that nature has a soul. It believes in the animated beauty of the body. It sees God in all of nature. The first article of faith [I believe in God the creator] fizzles out; creator and creation merge. Paganism cannot discern in the question of marriage. We can’t moralize here. Paganism is simply something different from Christianity. The Old Testament belongs in a certain sense to paganism. It has no complete answer for this question of marriage. Dehmel says in this connection: The bestiality of man is something to be revered. This is the logical outcome of paganism.

People of the life reform movement don’t want to butcher animals; they cannot clearly differentiate between human and animal. This can be seen also in the nude culture. In Christianity there is a sharp separation between Creator and creation, between animal and human. To humanity belongs clothing, that is, as humans are now. This question is connected to the question of marriage. Paul speaks about marriage and says: I am speaking of Christ and his church. Then he says of the church: She is the hidden bride who is led to Christ in the mystery of the cross. She belongs to her Christ alone. In Christianity the body is preserved for marriage; the beauty of the body is saved for marriage alone; otherwise the body should be hidden. There is no unveiling of the body outside of marriage, for marriage has the task of symbolizing the corporeality of the church. We destroy the church if we are not completely clear on this. I cannot be Wordleader in a church where teachers expose themselves; I cannot answer for this to God and the Hutterian church for one day. I can have no fellowship with such a church. It is not a Christian church, it is paganism and I want to have nothing to do with it.

I am sure it happened in haste and pagan innocence, but it was also a wrong against Christ. There is a sharp difference between paganism and Christianity. If we lose this, we are lost.

Second is the outward question of life and death. Our economic needs must agree with our spiritual needs. What is needed politically has to be identical with the church’s Christian representation as opposed to paganism. In my experience in Tirol and Sannerz, among the Catholic population, it looks like this: The school authorities here cannot tolerate a school that allows such examples in its teachers. When F says he is leaving it to us, that means he is waiting for our decision. If we decide as he would, then he will take our side. I phoned him and the authorities immediately. I feel completely responsible. If I would not bring it in order I would be excluded immediately and my service removed. If we set it straight, I can answer to the Hutterian Brothers. Hans Zumpe did not feel qualified to resolve this matter and I was asked to come here. We have to find a solution so that the school authorities say: They took it up as seriously as their Christian faith demands.

This is my suggestion: That we replace everybody responsible for what happened. That does not mean they are excluded from the brotherhood. … I suggest that all those who feel particularly responsible for this incident leave the Alm Bruderhof and they will be replaced from the Rhön. In addition, we will explain to the authorities that we are replacing them in the sense that these members are immature and need to go back to the mother church where they can continue to work with the children. That’s what I would say. The matter is not so serious that they have to lay down their service for ever. I would say that they need to work in the bigger community under the stronger discipline. In the serious of this exchange the government will see that we are not playing with this matter. That is what it depends on. We cannot play with these things, like Kurt did. It is not enough to tell the government chief this and that about the brotherhood and a small demotion. He will not be satisfied. If you understood me, you will also understand the government chief. There is a remarkable relationship between Catholicism and true Christianity. To be sure, Catholicism is a caricature, a worm-eaten tradition. The nude culture does not absolutely have to be immoral and impure. I would speak for the purity of heart of our school sisters. Kurt, I heard that during your engagement you went on a walk in the woods with the children in your swimsuits.

Kurt: Not Marianne; only I was in my swimsuit.

Eberhard: This incident is related to that. That is something completely new. We never had such familiarity of an engaged couple. We always had a strict distance. I think it is not clear to you that you introduced something that contradicts Christian morality. For us, the time of engagement is not the time to go around in a swimsuit. That belongs to marriage. We are not a community of pagan marriage; we are a Christian community – or we should become one if we are not yet. I see that it happened in a spiritual twilight. We need to come to a clarity so that there can be no confusion between a pagan nude culture and Christian community of the Lord’s Supper.

Emmy: I always felt this but it was never so clear to me what the difference is. One always sensed that something wasn’t right.

Edith: I feel the same. [not sure what she’s saying. em]

Eberhard: The youth movement foundered because it tried to attain purity by pagan means.

Fritz: We were lacking objective clarity and now it has been given. That is good for us all because we from the outside are influenced by paganism.

Eberhard: I believe that this was said to me by God, in accordance with the New Testament.

Adolf: It is so freeing. We have here an area in which we have to really become Christian.

Eberhard: That is so. It pertains also to the education of the children. I do not believe that through this incident the children were given a deeper appreciation of Christianity. They have a fine instinct that tells them that something like this is not Christian, especially if they have already experienced something.

Kurt: Everything has become clear to me tonight. I had not recognized it earlier in such thoroughness. I kept falling back into my old ways.

Eberhard: You may not do that anymore, Kurt. In your symbolic attitude to life you may not fall back into paganism.

Kurt: I am very thankful for what has become clear to me today and I believe that it will never happen again.

Hannes: It is so important that this is now clear. We want to be Christians, so we need to understand what Christianity means.

Eberhard: Sophie and Emy-Ma at the Rhön are ready [to come to the Alm], and Emmy and I are ready to stay here. Trudi will come if she is called for.

song: God is present with us.

In the prayer thanks is expressed for the full forgiveness that God gives and the request that our Christian witness to the public is not stripped of its Christianity. We thank God for this meeting and the new unity which shall also be proclaimed anew as unity with the upper, glorified church, that we truly become church through the outpouring of the spirit.

Versammlungsprotokoll, 9. Juli 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 237

Bruderschaft am 9. Juli 1934, Almbruderhof

Über Heidentum und Christentum, über die Verantwortung der Dienste im Zusammenhang mit der Klärung des Vorfalls des Badens im Park von Vaduz

[Lied:] Dank dass unsere Herzen brennen …

Eberhard: Frohe und tapfere Grüße vom Rhönbruderhof! Alle stehen zu einem jeden, dass alles letztlich zur Ehre Gottes geschieht, dass der Almbruderhof bestehen bleibt als Kindergemeinde und Aussendungsstation zur Verkündigung der Botschaft. Deshalb bin ich hier, diesen Auftrag zu überbringen von Gott aus, dass alle Aufgaben gelöst werden. Dafür ist die Fürbitte des Rhönbruderhofes sehr glaubend und gewiss.

Eberhard fragt, was das Dringendste ist, was geklärt werden muss und nicht aufgeschoben werden kann. Hannes Vetter bringt das Bad im Springbrunnen im Park bei Vaduz vor.

Eberhard: Die Kinder-, Lehrerinnen- und Hortnerinnenfrage ist also heute Abend zu besprechen. Dabei sind zwei Dinge scharf zu unterscheiden. Die Bedeutung des Vorfalls in Beziehung auf die Hutterischen Gemeinden einerseits und zum anderen ist es ein religiöses Problem. Es handelt sich um zwei Religionen, die heidnische und die christliche. Wir leben in einer tief heidnischen Zeit. Das Heidnische ist außerchristlich, es hat noch keine Gemeinschaft

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gefunden mit Christus. Das Heidentum hat eine andere Schau der Dinge. Treten wir in die christliche Gemeinde ein, so ändern wir diese Schau der Dinge. Das Heidentum mit der Lebensreform steht auf dem Standpunkt, dass die Natur mit ihren Tierformen und Menschenkörpern religiöse Verehrung verdient. Die Schönheit der Natur an und für sich sei anzubeten. Das Heidentum glaubt an eine Beseelung der Natur, an die beseelte Schönheit des Körpers. Es sieht in der Natur überall die Gottheit. Es ist eine Verdämmerung des ersten Artikels, Schöpfer und Geschöpf schwimmen in einander über. Das Heidentum kann über die Ehefrage nicht entscheiden. Wir können da nicht moralisieren. Das Heidentum ist eben etwas anderes als das Christentum. Auch das Alte Testament gehört in gewisser Weise noch zum Heidentum. Es findet keine ganze Klärung in dieser Frage der Ehe. Dehmel sagt in dieser Beziehung: Die Tierheit des Menschen ist etwas Anbetungswürdiges. Das ist konsequentes Heidentum. Die Lebensreform will das Tier nicht schlachten; sie kann die Grenze zwischen Mensch und Tier nicht wirklich ziehen. Das zeigt sich auch bei der Nacktheit der Körperkultur. Beim Christentum ist eine scharfe Trennung zwischen Schöpfer und Geschöpf, zwischen Tier und Mensch. Zur Menschwerdung gehört die Bekleidung, nämlich so wie der Mensch jetzt ist. Diese Frage hängt mit der Ehefrage zusammen. Paulus spricht von

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der Ehe und sagt: Ich spreche von Christus und seiner Gemeinde. Dann sagt er von der Gemeinde: Sie ist die verborgene Braut, die dem Christus entgegengeführt wird in der Verborgenheit des Kreuzes. Sie gehört allein ihrem Christus. So ist der Körper im Christentum bewahrt für die Ehe, die Körperschönheit ist einzig und allein aufgespart für die Ehe, bis dahin ist der Körper verhüllt zu bewahren. Es gibt keine Enthüllung des Körpers bis zur Ehe, weil sie den Auftrag hat, in Beziehung auf die Körperlichkeit die Gemeindesache zu symbolisieren. Wir zerstören die Gemeinde, wenn wir darin nicht ganz klar sind. Ich kann nicht Wortführer in einer Gemeinde sein, wo Lehrerinnen sich nackt zeigen, das kann ich nicht einen Tag verantworten vor Gott und der Gemeinde der Hutterer. Mit solcher Gemeinde kann ich keine Gemeinschaft haben, das ist keine christliche Gemeinde, das ist Heidentum, damit will ich keine Gemeinschaft haben. Es ist gewiss in Übereilung und Dämmerung geschehen, in heidnischer Unschuld, aber in heidnischer …. also in religiöser Schuld Christus gegenüber. Es ist ein scharfer Unterschied zwischen Heidentum und Christentum, verlieren wir den, dann sind wir verloren.

Das andere ist die äußere Existenzfrage nach außen

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hin. Das wirtschaftliche Bedürfnis muss mit dem geistigen in Übereinstimmung sein. Das politisch Notwendige muss auch hier identisch sein mit der christlichen Vertretung der Gemeinde gegenüber dem Heidentum. Hier liegt nach meiner Erfahrung in Tirol und Sannerz, unter der katholischen Bevölkerung die Sache so: Die hiesige Schulleitung kann keine Schule dulden, die unter ihren Kräften solches Beispiel durchlässt. Wenn F. sagt, er überlässt es uns, so heißt das: er erwartet unseren Entschluss. Ist der so, wie er sich entschließen würde, so wird er sich zu uns stellen. Ich rief ihn und die Regierung sofort an. Ich weiß mich da ungeheuer verantwortlich. Brächte ich es nicht in Ordnung, würde ich sofort ausgeschlossen und meines Dienstes enthoben. Stellen wir es klar, kann ich es verantworten vor den Hutterischen Brüdern. Hans Zumpe hielt sich für nicht zuständig diese Sache zu lösen, und alle baten mich, doch zu fahren. Ich meine, wir müssen eine Lösung finden, dass der Schul-Regierungschef sagt: Sie haben die Sache so ernst aufgefasst, wie es ihrem christlichen Glauben entspricht. Mein Vorschlag ist der: sämtliche betreffenden Verantwortlichen zu versetzen. Es gibt keinen Ausschluss aus der beschlussfassenden Bruderschaft. Einen Ausschluss

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gibt es nur im Sinne des Bannes. Ihr meintet eine Niederlegung (der Verantwortung?); das ist kein Ausschluss. Dagegen habe ich nichts, aber ich denke, dass es kurzfristig sein sollte, denn ich halte die Betreffenden nicht jeder Einsicht bar. Mein Vorschlag ist der: Vom Almbruderhof sollten alle abreisen, die sich für diesen Vorfall besonders verantwortlich fühlen, und der Rhönbruderhof soll alle diese Kräfte ersetzen. Ferner geben wir eine Erklärung an die Regierung, dass wir es im Sinne einer Versetzung meinen, da diese Glieder noch nicht so gereift sind. Deshalb sollen sie zurück zur Muttergemeinde, wo sie weiter in der Kindergemeinde arbeiten werden. Das werde ich sagen. Die Sache ist nicht so schwer, dass der Auftrag für immer niedergelegt werden muss. Ich werde sagen, dass sie in der größeren Gemeinde unter strengerer Zucht ihren Dienst ausüben sollen. Am Ernst des Austausches soll der Regierungschef sehen, dass wir mit dieser Sache nicht spielen. Nur darauf kommt es an. Wir dürfen damit nicht spielen, wie Kurt es getan hat. Dann genügt es nicht, dass wir dem Regierungschef dies und das erzählen von Bruderschaft und kleiner Rückversetzung. Das wird ihm nicht genügen. Wenn ihr mich verstanden habt, werdet ihr den Regierungschef auch ver-

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stehen. Es ist eine merkwürdige Verwandtschaft zwischen dem Katholizismus und wahrem Christentum. Es ist da (im Katholizismus?) zwar nur eine Karikatur, eine Tradition, die wurmstichig ist. Die Nacktkultur braucht durchaus nicht unmoralisch und unrein zu sein. Ich werde eintreten für die Herzensreinheit unserer Schulschwestern. Kurt, ich hörte, dass ihr in eurer Brautzeit auf einem Ausflug in Badeanzügen mit Kindern im Wald spazieren gegangen seid.

Kurt: Marianne nicht, nur ich war im Badeanzug.

Eberhard: Dieses Ereignis jetzt ist mit dem damaligen durchaus verwandt. Das ist etwas vollkommen Neues, wir haben ein solches Familienband eines verlobten Paares nie gehabt. Es ist immer ein starker Abstand hergestellt worden. Ich habe den Eindruck, dass es dir nicht klar ist, dass du etwas eingeführt hast, was christlicher Sitte durchaus widersprach. Für uns ist die Brautzeit nicht die Zeit, wo man sich im Badeanzug zeigt. Das gehört in die Ehe. Wir sind keine heidnische Ehegemeinschaft, wir sind eine christliche Gemeinschaft und sollen eine werden, wenn wir es noch nicht sind. Ich sehe, es ist geschehen in geistiger Dämmerung. Sachlich müssen wir aus dieser Sinnesverwirrung eine solche Klärung finden, dass keine Verwechslung zwischen heidnischer Nacktkulturge-

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meinschaft und christlicher Abendmahlsgemeinschaft entstehen kann.

Emmy: Ich habe es immer so empfunden, aber so klar ist es mir nie geworden, welches der Unterschied ist, man fühlte immer, es stimmt dabei etwas nicht.

Edith: Das empfinde ich auch. Ich habe gefühlt, warum das Heidnische auch relativ gut sein kann. Es gibt ein relatives Empfinden, was sich hier geregt hat und was auch von der Gemeinde ausgeht, aber gedanklich war es noch nicht klar und das musste es erst werden, damit wir sehen, worin wir den Staat übertreffen müssen und worin er übertroffen ist.

Eberhard: Die Jugendbewegung scheiterte, weil sie versuchte auf heidnischem Weg zur Reinheit zu kommen.

Fritz: Uns fehlte die sachliche Klärung, und dass diese uns nun gegeben ist, ist gut für uns alle, die wir von draußen beeinflusst sind vom Heidentum.

Eberhard: Ich spüre, dass es mir so von Gott gesagt ist, neutestamentlich.

Adolf: Es ist so eine Befreiung. Wir haben hier ein Stück vor uns, worin wir wirklich Christen werden müssen.

Eberhard: Das ist es. Auch für die Erziehung

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der Kinder gilt dies. Ich glaube nicht, dass durch diese Handlung die Kinder eine tiefere Achtung vor dem Christentum haben. Sie haben einen feinen Instinkt dafür, dass so etwas nicht christlich ist, besonders wenn sie schon erleuchtet sind.

Kurt: Mir ist heute Abend alles erst ganz klar geworden, ich habe es in dieser Gründlichkeit früher nicht gekannt. Ich bin immer wieder zurückgefallen ins Alte.

Eberhard: Du darfst das nicht mehr, Kurt, du darfst in deiner symbolischen Lebenshaltung nicht mehr ins Heidentum zurückfallen.

Kurt: Ich bin sehr dankbar für das, was mir heute klar geworden ist und ich glaube, dass das nie mehr vorkommen kann.

Hannes: Es ist so wichtig, dass uns das jetzt klar geworden ist, weil wir christlich sein möchten und dazu brauchen wir die Erkenntnis, was christlich ist.

Eberhard: Vom Rhönbruderhof stehen Sophie und Emima bereit, und Emmy und ich sind bereit, hier zu bleiben. Trudi kommt auf Abruf.

Lied: Gott ist gegenwärtig.

In der Anrufung wird ausgesprochen der Dank für die volle Vergebung, die Gott schenkt und die Bitte,

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dass unser christliches Zeugnis in der Öffentlichkeit nicht seiner Christlichkeit entkleidet wird. Wir danken Gott für dieses Zusammensein und die neu angesagte Einheit, die auch neu verkündigt werden soll als Einheit mit der Oberen, glorifizierten Gemeinde, dass wir wirklich Gemeinde werden durch die Ausgießung des Geistes.

Wer leuchtet uns denn in der finstern Nacht …