Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 1. August 1934 (Meeting Transcript, August 1, 1934)

EA 253

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date August 01, 1934
Document Id 20126130_39_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, August 1, 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 253


Eberhard Arnold

August 1, 1934

As we recognized, we are concerned with the arrival of the Word of God in Germany in two ways during the time of the Reformation. 1) in the rediscovery of the Bible in its depth and breadth, its inner unity, its complete wholeness and clarity, and 2) in the advent of the Word of God as God speaks in the hearts of believers through the Holy Spirit.

We are concerned with the relationship of the Word of God in the heart and the word of God in the Bible. When the Word of God comes, the life-giving Spirit is the decisive thing, for the living Christ himself is in this Holy Spirit--the Spirit whom one can receive only through union with the crucified Christ.

In this way God's truth becomes revealed. Hence the Holy Scriptures lying before us on the table are opened to us, when at the same time the revelation of the Holy Spirit discloses the Word spoken into our hearts. In this way the outward Bible becomes truly living and clear in everything. God writes the true Holy Scripture with the living finger of the Holy Spirit into the heart as his living words. In the revelation of the living Spirit these are recognized today as the truth.

The essential thing here is the unity of the Church of the Spirit, which the early Christian period makes known to us in the written Bible. What matters here is that we hear God's living Word directly from God's mouth through his Holy Spirit. This revealed faith is a recognition of the truth which is completely at one with the Holy Scriptures.

This then is the unity of the apostolic Church: when we grasp the complete unity of the kingdom of God through the living Word, and at the same time recognize this Word in the Bible as it was once spoken directly to the prophets and apostles. We have to suffer the direct work of God upon us; the work of God has to take hold of us personally.

In order to recognize the work of God fully, we must enter upon contemplative study of the Word. We have to work with our minds by becoming spiritual. No other advice or help can be given to Christendom than to study the Bible every day, with singing, reading, and the proclamation of the Word.

The Church of Jesus Christ has to be built up ever anew by the Word of God. It must be kept from error by the Word of God, recognizing error through the Word of God. It must receive the pure wisdom of the living seed in into the heart, that is, the direct Word of God as it is inspired by the Holy Spirit.

The worst thing in most centuries has been that nothing was so despised as the Spirit himself. Men reject the pure knowledge of God as it is revealed in the pure Spirit of God. Men do not want to believe that one could be able to become a true disciple of Jesus Christ by being taught directly by the Holy Spirit of Jesus Christ. Men do not want to grasp that the mighty divine power of truth comes down through the Spirit.

The Church of Jesus Christ is aware of this revelation daily. In this she sees the pure action of God, something that no one else has the power to do but God alone. No man can say what the Spirit gives directly to the open Church. God himself reveals the divine will to her. Where this really takes place, people are completely united with the Bible of the prophets and the apostles, for everything that the Spirit says to the Church now has been revealed in the Holy Scriptures long ago. However, it is hidden inaccessibly inside the covers of the Bible unless we have been invested directly by the Holy Spirit.

We must allow ourselves to be advised by him in everything to which we have been appointed. We can only do this, however, if we receive the Holy Spirit. Believers are people who have fellowship with the heavens through the Holy Spirit. God wants to speak ever anew; otherwise he would be a dead and dumb God. We believers must consult the mouth of God again and again. . . .

[We are] united with the Church of the martyrs who have died. The proof is that the insight given by the Holy Spirit is in complete agreement with the Holy Scriptures. This is only possible when we receive the Spirit of Christ in the coming down of the Holy Spirit. The Holy Spirit alone is the Master who reveals divine truth in the Church by bringing the Church above down to the expectant and waiting group, so that it becomes united with the Spirit, and all decisions and recognitions are in unity with the church of the martyrs of old.

As the apostle said already: The Lord Christ is the Spirit. He is one with the Spirit. Thus the Church of believers is present in the power of God; she is always prepared for the coming down of the power of God. And in this way he, the Master of the Word, gives the key to the written and printed Word. This does not contradict the Word of Jesus: "One is your Master, but you are brothers."

This ability to discriminate between what is of divine origin and what is of human origin cannot be given to us in any other way than by the direct revelation of God. But what human ears cannot hear from a sermon and human eyes cannot read from the Bible, God reveals through His Holy Spirit. We can never understand these things better by careful Bible study; on the contrary, the more the creaturely nature given us reaches out to grasp God, the more it becomes alienated from the Spirit of God.

Thus, through the Holy Spirit we understand the difference between what God himself says to us, and what comes to us through our human nature. It is not impossible for us human beings to search and explore all the things of the Spirit; nor can any school of learning or theology help us to recognize God's truth.

The more scholars endeavor to come closer to truth by their outward reasoning, the more they become alienated from the living Word of God. Therefore our scholars are the unhappiest people, for they confuse nature with the divine Word. They bar the way of the divine Word, for they work superficially with their brains, rather than let God himself come to them in the depths of their souls. They cannot comprehend what the Spirit says in the Scriptures: "The Word is not far from you, it is already in your heart." They want to make a far-fetched theology first, because they do not want to believe that through the Spirit the Word of God has arrived in their hearts.

They know nothing of the amazed astonishment of a man come to faith, who all of a sudden is shaken through and through, wondering whether what has come to him really is God's Word, or not. Only a childlike spirit, like that of a child of the age of six or seven years, can fully grasp this astonishment. Only the wonder of the childlike spirit can hear the childlike Word as the revelation of God in the depths of the soul.

Any man who cannot do this, who does not become a child through the living testimony of God in his heart, knows nothing of God, even if he has studied the whole Bible through and through a thousand times. Man must become aware of the Word and receptive for it through the movement of the Holy Spirit in his heart. He must yield to this movement in reverent wonder so that it becomes effective in action and work.

What God speaks into the heart points to the work of God through the Holy Spirit. Anyone who does not know the Holy Spirit is blind, however often he may read the Bible. He invents a Christ of wood or gold for himself because he does not receive and does not know the living Christ through the Holy Spirit.

One must have solemn courage for God's revelation if one wants to suffer everything, even death, for the sake of truth. Then through the unity of this revelation with the whole Church, and consequently also with the Holy Scriptures, one will definitely distinguish the error of an incorrect inner view from the clear, unspoiled vision of the divine light. One will be clearly aware of what comes from God and what from one's own nature, or from the Devil or demons, and one will be able to distinguish these three things in the sharpest way.

When God himself speaks his holy Word in man's heart, the fruit of the Word that comes from God's inspiration will emerge from the inmost heart into deed, into action, so that the Spirit removes the thistles and thorns--not only in the heart but also in deeds--and roots up all our own works, so that God's work alone is done in everything.

This can only come about when man has become a dwelling place for God and his Holy Spirit, so that God's witness becomes deed and action more and more--that is, in his whole life. So the whole of life becomes a parable of what God communicates directly through His living Word in man's heart. From the depths of the heart it emerges into the reality of visible life. If this were not so, then what comes from within would not come from the Holy Spirit.

In the most significant and definite way, the parable of such a life will be in keeping with the details of the whole Bible and with all of Christ's words. Therefore a believing man must see that his work and his deeds are never spoiled by human plans, but rather that this work corresponds in its simplicity with the character of God, and flows unchanged and unchanging from His nature.

In this way everything that the Holy Spirit reveals and proclaims in man's heart will be taken in hand courageously as an action that is the work of God and not the work of man. The power of God's Word will manifest itself in God's work.

Of course, anyone who does not have God's Spirit does not know anything of this work. Anyone who does not live in God's revelation cannot act in these dangerous matters in accordance with God's work.

Yet the Gospel says God wants to pour out his Spirit over all flesh, and that all his sons and daughters shall receive prophetic gifts. Hence the church must become apostolic. Hence the church must live in the same way as at the first pouring out of the Holy Spirit in Jerusalem. Then God's Spirit will reveal much; and a new reformation that goes much deeper will be manifested through this Spirit. And the work of this reformation must be realized even though the whole world fights against it.

This work is evident now in full adornment: the Word of God has arrived in the German lands, and is looking for the right way to establish real steadfastness in the believers, so that they immediately aim for this one thing only: that the cause of the Gospel be taken in hand courageously. God is very near you all. You yourselves will hardly be able to believe how close God has come to you.

Christ has come near and wants to have the rulership himself, for all authority in heaven and on earth has been given to him. And we know well it cannot be given to man in any other way than by the Holy Spirit. He alone is master and we should be well aware that no man can gain mastery except through him.

This also takes place through the written Holy Scriptures, but only when at the same time man is guided by the Holy Spirit to find real agreement and real understanding. We must never forget that every deep truth seems to contradict itself, and that we are always only able to express one side of the matter, whereas only the other side gives full clarity in the matter considered.

These opposites cannot be grasped and resolved by us. Only the one uniting Spirit brings us the right understanding. Without him we cannot understand either the one side or the other, however bright and clear it may be. The same applies to every inspiration of the truth in our heart; and the same is true of every verse of the Bible.

Therefore a deep-going movement of the Holy Spirit must begin in us, so that this Spirit resolves these frightening contradictions by the movement of his power. It is not the dead logic of the scholars that leads us to the truth; only the living movement of the Holy Spirit shows us the impossible in holy truth. Scholars want to view faith with their own ideas and their own ingenious quotations from the Bible.

At the same time they cannot comprehend and explain the contradictions in the Bible, just as they cannot grasp the contradictions in their own lives. They maintain that everything belongs to God, yet they themselves strive for money and possessions. So the Holy Spirit must finally teach the ordinary, simple, and lowly man. May this same Holy Spirit help us to this.

The world must be redeemed from its poisoned faith, which is worse than the faith of Turks, pagans and Jews. The poison of this false Christ-faith is the easygoing nature of its promises. Mary, Zechariah, and all the others we encounter in the Bible overcame their unbelief with trembling and fear every time they cried to God. Their salvation took place with trembling and fear. There was fear at the outset of their faith because the power of God had reached the depth of their souls.

When faith arrives, it starts a mighty struggle in the heart. Yes, one can say a tremendous controversy with disbelief. This we find throughout the Holy Scriptures. Whoever wants to believe in an easygoing way will not be visited by the voice of God nor overshadowed by the Holy Spirit.

The beginning of faith (as when the word came to Mary and Zechariah) is like the end which brings reverence and being overshadowed by the Holy Spirit. He brings the living Word to us and teaches us faith. As the fruit of faith he arouses great astonishment in the heart, which we see at its deepest in the virgin Mary.

Only where the power of the Most High passes deep into the heart can a real work of faith come into being. That is why Jesus had to tell the scribes, "My word does not remain in you. For you do not want to suffer this death, this fear, and this reverence. You do not want to make room in your hearts for the true root of the Cross." Therefore the character of the scribes is godless.

And for this reason Christ could not find the least agreement with the scribes throughout his whole life, because he saw that they only put a cover on the Holy Scriptures--thus hindering them from seeing the light that would illuminate them. Because they make of the Bible a mere cover, they made an idol of it.

Jesus had said, "The Scriptures testify." They say rather, "The Scriptures give faith." If someone (a scribe) comes to them and says he received his faith from God himself through the Holy Spirit, and that this faith of his is in agreement with the Holy Scriptures, they refuse to believe it. They do not want to accept it.

And if one says to them the Holy Scriptures testify throughout to be taught by God alone, they reject this testimony. They cannot grasp that one can only receive a true faith through the teaching of the Spirit. This is how it was with the men moved by the Spirit who wrote the Bible of the New Testament before any of the New Testament books were available, or with those who wrote the Old Testament without any of the books existing beforehand. Because the scribes do not have the Spirit, they cannot distinguish genuine faith from human illusion.

It is completely different with those who have been taught by the Holy Spirit and have received the living Word in their hearts. They agree completely with each other. They agree in all the words spoken by the Spirit, agree with all who are called in the same way, and agree with the whole clear text in the Acts of the Apostles and messengers of God, and with all the prophets. They agree with the whole testimony to truth in the Holy Scriptures and in all words of faith, for the Spirit of God came to them. This then is how we should stand to the Holy Scriptures and to the Bible: that they decide which spirits belong to God and which belong to the Devil.

When the message of the Holy Spirit breaks through in us, and the movement of the Holy Spirit begins, we become at one with the entire Holy Scriptures. As Mary and Zechariah, Abraham, yes Moses and all the prophets, followed the stimulation of the Holy Spirit completely, the same is true of the faith of the Christian today. He takes his stand from the same inner movement.

What is impossible to nature--yes, even incredible--just this happens to us when we receive faith. As God's pupils God himself teaches us. The almighty God speaks to weak man so that his whole life swings upward into heaven and yet remains on the earth. Thus the voice of God accomplishes something impossible. If one waits for the coming of God's voice, one must be prepared for the impossible.

This impossibility, however, is something quite different from that exclusive antithesis which is in, "How can all of you believe if it is your own teaching you seek?" Or when it is said, "You cannot serve God and wealth at the same time." Or when the rulership of Herod is confronted by the commandment of Jesus. Whoever wants human honor, human rulership, possessions, yes, his own nature, can never have God and Christ. Whoever wants the one must be completely emptied of the other. All violence, all possessions, all one's own honor, all self-will must be dethroned if Christ is to occupy his throne. If what has its source in Christ is to arise, the source of human property, human honor and human violence must be abolished.

This is the deepest reason why in the Gospel a Herod was confronted by the newly born Jesus. Everywhere in real life the most noble and highest value must be opposed by the most abysmal opposite. Only the most extreme darkness clearly reveals the brightest light.

The same is true in our own times: God has sent his light into the world completely anew, and just now the most unreasonable tyrants have taken over the government. They maltreat and oppress the people with all their rage and fury, and want to imprison and kill the people of the whole of Christendom--both those of their own nation and those who are foreign to it. God must shorten these terrible days; otherwise all men will become pagans and devils. We must recognize the origin of the tremendous harm done by such an evil government. God will not remove this terrible, cruel government until the folk have recognized their guilt--by which they had deserved it.

The ultimate source of this guilt lies in the fact that man has turned away from God to things that have been created. This ultimate cause accords with its consequence that man now fears such a violent worldly government more than he ever feared God. But doubtless the tyrant will be pushed from his throne at the hour known only to God--the tyrant who causes all the people to fear him more than all others. [This will take place] when Christ's [rulership] begins. God has given this arrogant and violent government to the peoples in his wrath, and in his anger he will also remove it. This type of government consists of executioners and executioners' helpers. This is its whole work. It is there for evil men.

Faith wants to bring the works of the pure light of God into our unrecognized darkness so that we learn once more to fear him alone, and no man any more. For this we must open our innermost eye. We cannot repent enough, and cannot listen enough in horror to how God's truth is abused and blasphemed today, for we all want to take into ourselves the whole suffering and the whole misery of this apostasy in order to confront it with the advent of faith, just as in the whole of Scripture Herod is confronted with Jesus.

For it is the nature of faith to lead us into the most impossible opposites. Faith leads us into the most impossible situations and conditions: things that weaklings and those who have been pampered would never imagine they would encounter. However, what seems to be the most impossible of all is that the lowliest shall be raised up and the highest and most powerful thrown down.

We realize that each one who comes to faith comes to the judgment of God's wrath upon himself as a sinner. The difference, however, consists in this: the Holy Spirit has pulled him out of sin, and, in the deep movement of his heart by the living Word, he realizes this and acts accordingly. For by faith the heart is always turned back to its origin so that it pleads and prays again and again, "Do not take your Holy Spirit from me, but give him to me once more!"

In this way the Spirit of God is revealed to believers again and again. And every man who contemplates in this way, and listens to God, and is moved in his heart becomes a part of the holy temple of God, the Church. He belongs to God so that now, with all believers, he has the Holy Spirit as his master, and is aware of His work and lives in accordance with God's will.

Of course, for this end people must first be turned completely around. Up till now they believed that the parsons were showing the right way, for they have read so many books--should they not know what is right and wrong? [At the time of the Reformation] the peasants came to these scholars and prophets, but they pointed them to the parsons and scribes for they had always relied on them. And then the prophet thought, "I should go to the high officials, perhaps they know what faith is, for they always tell the people plausible tales about it."

Here the prophet Jeremiah states, "Indeed, they know much less about faith than the lowest peasant. The people are just like their parsons. One blind man guides the other, and it is the people's fault just as much as the parsons' that they worship a dumb and dead god."

The same is true of the listener who asks after a short

or a long sermon, "Tell me, what did he actually say?" All swept past him as rain and water rush past a man asleep. Therefore one can hardly dare to say anything to the people about God, for they are used to having it pass by them.

At the same time usurers and villains oppress the people. And thus one cannot give any help to all these Christians. The poor folk would have liked so much to know something about God; and they learned sighing, waiting and asking. But unless the spirit of the prophets breaks through anew, inexperienced Christendom will fare worse than the Devil in the dark pit. Witnesses had to arise to carry the revelation of God's voice, the revelation of Christ's Cross-and the revelation of God's Word out into the world.

Christendom does not want to believe that God's will is to be revealed to it. People have become blunted to all revelation. God is dead to them because he does not speak to them any more. If people like this had lived at the time of the prophets, would they have believed the prophets? Would they not have killed them just as the Jews did? They have become so blind to the Holy Scriptures that they do not see that one can only be taught by God, and that one really must be taught by God himself.

God's art of teaching is to fill the believer with what is divine, so that he confesses the faith, and is filled with the Holy Spirit. When this takes place, however, man becomes very small. In his own eyes he becomes very despicable, and God becomes very great. Only now can man honor God in the right way and rejoice in him from his heart, because he lets men become small.

Therefore God despises the high and mighty, whether they are called Herod or anything else, and accepts lowly young girls such as Mary in his service. . . . And this will be no different today--Mary is humiliated. Every movement of faith must be despised. The holy Church of Jesus Christ must pass through the deepest humiliation. She must become completely lowly. This is the way God's ardent severity will break through. In this way the church will become free of the high and mighty. They first have to become free of their own greatness, if they want to join the Church.

Thus man must be punished very severely for seeking to be great and fearing human greatness. These tyrants have hindered the people from knowing the truth. That is why so few know about the advent of faith in their hearts. No exuberance could arise in their hearts. Not even the first movement of divine work could begin in them, so peace and joy could not gain rulership over them, for the sighing breath of the Holy Spirit did not reach them.

When man turns away from natural fear and natural worry, however, he cries out in his poverty of spirit for the Spirit of Christ, and the source of all the good powers of God's kingdom will come to him. And in this way man becomes opposed to sin and violence, and inclined to justice and peace. In this way alone does he hear God's voice as the voice of steadfast love to what is good.

In this way alone the world is overcome--the world, which is many thousand times more powerful in the hearts of men than outside in the world. And in this way joy and enthusiasm--the most certain sign of the Spirit--enter the heart. The testimony of the Spirit becomes one with the faith of the Scriptures.

But as long as men are afraid of the high and mighty ones, as long as they are worried to death, oppressed by profiteering and interest, no one can come to faith; so the harm and suffering grow greater and greater.

But woe to those who closed the way to men by oppressing them. It would have been better if they had remained pagans! For they are left empty of faith and of love. How can anyone who is full of lying, ambition, lust, and property have divine faith? They are the strangers to whose voices the sheep should not listen. They are those who like to accept red guilders [payment], whose teaching has no power. They are those who poison the teaching of the Holy Scriptures. Everything they preach about Christ is stolen, therefore nobody enters the kingdom of God through their teaching.

Now, the messengers of Christ, who carry the serious intent of the Holy Spirit within them, should speak out in opposition to this. . . . The powers of the soul must become free so that the soul is opened to allow the Holy Spirit to do his work undisturbed, and freely inspire the soul. Only then can the messenger be sent out into the harvest. Only then is he a sharpened scythe for harvesting. Then, without any disputations, such witnesses to truth will stand up against the band of thieves--most of all against the arch-hypocrites who want to be better than Christ and more gracious than God. Did those who have not learned Jesus' way want to be God's pupils? It is those who let go of everything who are to be moved by God. They shall go forth, for the Cross of Christ is proved in their lives. They shall reveal and proclaim it to the whole world, so that God's will becomes revealed, and hearts in their unbelief are stimulated by the unanimous testimony of . . . the heart. . . . Then exuberant joy spreads--one brother finds the other and both are united in a similar way by the arrival of faith.

This is what happened with the Apostles Paul and Peter--the one through the revelation of the Father in Christ, the other directly from heaven. They became united, although they had clashed before, and in this way they founded new churches.

But now, in the last times, the essence of the Gospel has to come as powerfully as at the time of the apostles. In countries everywhere men shall come to the unity of this faith--innumerable pagans and Turks shall also become Christians, so that one day there will be no nation under the sun that is not met by the truth.

Those who spread their religion as present-day Christians do shall be overwhelmed by the truth. Especially the Christians who adhere strictly to the letter spread their Christianity, as the princes of Christendom demonstrate, who want [to be] nothing else than executioners' helpers. It would be easier to teach pagans and Jews than these robbers and thieves of the Scripture. They think they are authors [Schriftsteller], but have become thieves of the Scriptures [Schriftstehler]. They have neither understanding nor wit, but slander all things. They neither understand their Creator nor the created things, although we can see his will in all of his creation.

At that time these thieves thought in their carnal minds, "Jesus cannot be the Christ, he comes from little Nazareth." He was too insignificant for them. They kept to the letter of Scripture without having its Spirit. They were not able to grasp the Spirit of the Scriptures because they had no reverence, although in truth all Scripture as one complete whole was left on the earth to give comfort. Christ was too humble for them, born of too humble parents.Scholars do the same thing today. They always point out the insignificance of Nazareth . . ..

[If we] would receive the impossibility of the power of Christ, then the power of God would give birth to the impossible work, then our life would be illuminated by the light of the world, which is God's Son, Jesus Christ.

In short, the most high God wants to give us faith in Jesus Christ, so that we become like him in his life by being overshadowed by the Holy Spirit, by the voice of the living Word speaking in our hearts. For he will be given only to the spiritually poor, and God's holy covenant will be renewed in that the work of God is set up by the Spirit of Christ.

But he who does not have the Spirit is an enemy of Christ. He will want to prove everything by taking the Scriptures according to the letter. They had the text on their side, just as the same is true today. They did not explore the Scripture according to faith and to the Spirit. They never got to its depth, and never could make its light shine for them. They wanted to preach without the revelation of the Spirit. They lacked the Spirit who called them a Satan, as Christ also did. Christ had proceeded from the source as the light of the world, and he contains in himself both the beginning and the end. But for the scribes his life was too high and his teaching too humble. Therefore they said that he had the devil. They lacked the first effect of the Spirit--that he punished sin and injustice.

They lacked the beginning--repentance and the order of the first differentiation. They lacked the very source, so they were unable to comprehend the end--that the Word of God must be kept and his work carried out at the end of all days. Hence they could not comprehend love, because it is the greatest outrage on earth that nobody has cared about the need of the poor . . . . What property [has done to] all creation . . .. They were unable to comprehend Christ's loving-kindness, they could not comprehend that God's loving-kindness wants to embrace all his works in the love of Christ, so they did not try to comprehend the difference between God's judgment and God's loving-kindness. The Holy Spirit, the finger of God, wants to reveal in this difference the extreme sternness of the loving-kindness of the crucified Christ. That is why the scribes did not leave men any room to recognize God's will--on the one side the sternness of the judging God, on the other side the love of Christ; on the one side the sternness of the Father, on the other side Christ with the patience of the Son.

Christ revealed this difference by forgiving in punishment . . . . in the Church of Jesus Christ and the forgiveness of the Gospel . . . . All the roads are full of people from everywhere, for they hear the truth is being proclaimed. The scribes want to persecute and kill those who proclaim this truth. The poor folk long for it wherever they hear that this truth is being proclaimed.

But whoever listens to the command and to the voice of God's Spirit never allows himself to be deceived, but keeps on God's way . . . . . What the Almighty says to him [God's messenger] is what he proclaims at the same time to all the people through God's testimony in the Holy Scriptures. The whole divine Word with all its treasures is revealed by the inner voice of God so that all the people can hear it, if they change their ways with all their hearts and grasp God's teaching. He who is of God hears his word and does it. The real truth dawns, and people begin to wait for His light. The whole truth must be revealed. The stern word of God arrives. his kingdom comes, people become free. God himself wants to be Lord over it all.

Versammlungsprotokoll, 1. August 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

>EA 253 (I)<

> Von der Ankunft des Wortes Gottes in den deutschen Landen<

Gemeindestunde am 1. Aug. 34. Blatt 1.

Wie wir erkannt haben handelt es sich bei der Ankunft des Wortes Gottes zur Reformatinonszeit in den deutschen Landen um beides: 1. um die Wiederentdeckung der Bibel in ihrer Tiefe und Weite, in ihrem Zusammenhang, in ihrer ganzen Geschlossenheit und Klarheit; 2. um die Ankunft des Wortes Gottes als die Anrede Gottes in den Herzen der Gläubigen durch den Heiligen Geist. Es geht um das Verhältnis des Wortes Gottes im Herzen und in der Bibel. Der lebendig machende Geist ist das Entscheidende bei der Ankunft des Wortes Gottes, in diesem Heiligen Geist ist der lebendige Christus selbst, der Geist, den man nicht anders empfängt als durch Einswerden mit dem gekreuzigten Christus. Auf diesem Weg wird Gottes Wahrheit offenbar. So wird die Heilige Schrift vor uns aufgeschlossen, die vor uns auf dern Tisch liegt, indem zu gleicher Zeit die Offenbarung des Heiligen Geistes das innere Sprechen des Wortes in unseren Herzen eröffnet. Und eben dadurch wird die äusserlich vorhandene Bibel recht lebendig und >im< allem wirklich klar. Gott schreibt mit dem lebendigen Finger des Heiligen Geistes die rechte Heilige Schrift ins Herz als Seine lebendige Rede, die heute in der Offenbarung des jetzt lebendigen Geistes als die Wahrheit erkannt wird. Es handelt sich hier um die Einheit der Geistes - Gemeinde, die in der geschriebenen Bibel die urchristliche Zeit erkennen lässt. Es handelt sich also darum, dass wir das lebendige Wort Gottes unmittelbar aus Gottes Munde vernehmen durch Seinen Heiligen Geist. Dieser Offenbarungsglaube ist eine Erkenntnis der Wahrheit, die mit der Heiligen Schrift vollkommen einig geht.

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Gemeindestunde am 1. Aug. 34. Blatt 2.

Das ist also die Einheit der apostolischen Kirche, wenn wir die völlige Einheit des Reiches Gottes durch das lebendige Wort erfassen, und dass wir zu gleicher Zeit dieses Wort in der Bibel erkennen, wie es einst unmittelbar an die Propheten und Apostel ergangen war. Die Wirkung Gottes müssen wir unmittelbar·erleiden, das Werk Gottes muss uns unmittelbar fassen. Darum müssen wir uns in die studierende Betrachtung des Wortes versetzen, dass wir das Werk Gottes völlig erkennen. Wir müssen geistig arbeiten, indem wir geistlichwerden. Es ist der Christenheit nicht anders zu raten noch zu helfen als dass sie täglich die Bibel Erarbeitet (?), mit Gesang und Lesen und Wortverkündigung. Die Gemeinde Jesu Christi muss durch das Wort Gottes stets von neuem aufgebaut werden, sie muss durch das Wort Gottes vom Irrtum aufgehalten werden, durch das Wort Gottes den Irrtum erkennen, und sie muss die reine Weisheit des labendigen Samens im Herzen aufnehmen, nämlich das unmittelbare Wort Gottes, wie es durch den Heiligen Geist eingegeben wird. Das Schlimmste in den meisten Jahrhunderten war, dass kein Ding so geächtet war wie der Geist selbst. Die Menschen verwerfen das reine Können Gottes, wie es im reinen Geist Gottes offenbar wird. Die Menschen wollen nicht daran glauben, dass man ein rechter Schüler Jesu Christi werden könnte, indem man unmittelbar durch den Heiligen Geist Jesu Christi unterrichtet wird. Die Menschen wollen es nicht fassen, dass die grosse göttliche Stärke der Wahrheit durch den Geist herniederkommt. Die Gemeinde Jesu Christi ist täglich dieser Offenbarung

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Gemeindestunde am 1. Aug. 34. Blatt 3.

gewärtig. Sie sieht darin die reine Kumst Gottes, das heisst ein Können, welches niemand anders vermag als Gott allein. Das, was der Geist der geöffneten Gemeinde unmittelbar eingibt, vermag kein Mensch zu sagen. Ihr wird der göttliche Wille von Gott selbst kund getan. Wo das aber wirklich geschieht, ist man gänzlich einig mit der Bibel der Propheten und Apostel. Denn das alles, was jetzt der Geist der Gemeinde sagt, ist längst verfasst in der Heiligen Schrift. Nur ist es unzugänglich in den Deckeln der Bibel verborgen, solange wir nicht durch den Heiligen Geist unmittelbar belehrt worden sind. Wir müssen uns gleichsam von ihm beraten lassen in allen Dingen, zu denen wir bestimmt sind. Wir können das aber nur dann, wenn wir den Geist Christi empfangen. Die Glaubenden sind Menschen, die durch den Heiligen Geist Gemeinschaft mit dem Himmel haben. Stets von neuem will Gott sprechen, sonst wäre Er ein toter und stummern Gott. Stets von neuem müssen wir Glaubenden den Mund Gottes befragen. . . . . . . . . . . . . mit der verstorbenen Märtyrergemeinde einig geht, das wird dadurch bewiesen, dass die durch den Heiligen Geist gefasste Einsicht gänzlich mit der Heiligen Schrift einig geht. Wir können das nur dann, wenn wir den Geist Christi empfangen. in der Ankunft des Heiligen Geistes. Der Heilige Geist ist allein der Meister, der die göttliche Weisheit in der Gemeinde offenbart, indem dieser Heilige Geist die Gemeinde auf die wartende Schar herabbringt, dass sie mit dem Gemeinde Geist eins werde, das alle Beschlüsse und Einsichten mit der ver­

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Gemeindestunde am 1. Aug. 34. Blatt 4.

storbenen Märtyrergemeinde einig gehen. Wie schon der Apostel gesagt hat: der Gebieter Christus ist der Geist, Er ist eines mit dem Geist. So ist denn die Gemeinde der Glaubenden in der Kraft Gottes gewärtig, sie ist stets darauf gefasst, dass Gottes Kraft herniederfährt. Und damit gibt Er als der Meister des Wortes den Schlüssel zu dem geschriebenen und gedruckten Wort. Und das steht nicht im Widerspruch zu dem Wort Jesu: Einer ist euer Meister, ihr aber seid Brüder. Diese Urteisfähigkeit aber, zu unterscheiden zwischen dem göttlichen Ursprung und dem kreatürlichen Ursprung kann uns nicht anders gegeben werden als durch die unmittelbare Offenbarung Gottes. Was aber menschliche Ohren nicht aus der Predigt heraus, hören und menschliche Augen nicht aus der Bibel heraus lesen können, das offenbart Gott durch Seinen Heiligen Geist. Wir können niemals durch ein sorgfältiges Schriftstudium diese Dinge besser erfassen, im Gegenteil, je mehr die uns gegeben Kreatur nach Gott greift, umso mehr entfremdet sie sich dem Geist Gottes. Durch den Heiligen Geist also erfassen wir es, welcher Unterschied ist zwischen dem, was uns von Gott selbst und dem, was uns von unserer menschlichnen Natur gegeben ist. Alle Dinge des Geistes sind uns Menschen unmöglich zu erforschen von unserer Natur aus. Auch keine hohe Schule noch Theologie vermag uns zu verhelfen, Gottes Wahrheit zu erkennen. Je mehr sich die Gelehrten bemähen mit ihrer äusseren Vernunft der Wahrheit näher zu kommen, umso mehr entfremden sie sich dem lebendigen Wort Gottes. Unsere Gelehrten also sind die unglücklichsten Menschen, denn sie verwickeln

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Gemeindestunde am 1. Aug. 34. Blatt 5.

die Natur mit dem göttlichen Wort. Sie verhiindern dem göttlichen Wort Seinen Weg, denn sie arbeiten mit der Oberfläche ihres Kopfes, anstatt dass in dem Abgrund der Seele Gott selbst bei ihnen ankommt. Sie können es nicht fassen, was der Geist in der Schrift sagt: das Wort ist nicht weit von dir, es ist schon in deinem Herzen. Sie wollen erst eine weit hergeholte Theologie machen, weil sie nicht glauben wollen, dass das Wort Gottes durch den Geist in ihrem Herzen angekommen ist. Sie kennen gar nicht die staunende Verwunderung des zum Glauben Kommenden, der auf einmal durch und durch erschrocken ist ob das, was zu ihm gekommen ist, wirklich Gottes Wort ist oder nicht. Nur ein kindlicher Geist wie der eines Kindes von sechs bis sieben Jahren vermag diese Verwunderung gänzlich zu fassen. Die Verwunderung des kindlichen Geistes allein kann das kindliche dort hören als die Offenbarung Gottes im Abgrund der Seele. Welcher Mensch das nicht kann, wer also nicht Kind wird durch das lebendige Zeugnis Gottes in seinem Herzen, der weiss nichts von Gott und wenn er die Bibel hunderttausendmal durchstudiert hätte. Der Mensch muss des Wortes gewahr werden und dafür empfänglich werden in den einen Bewegung des Heiligen Geistes in sein Herz kommt. Dieser Bewegung muss der Mensch statt-geben in ehrfürchtiger Verwunderung, damit die Wirkung zu Tat und Werk werde. Was Gott in das Herz hineinspricht, das verweist durch den Heiligen Geist auf das Werk Gottes. Wer den Heiligen Geist nicht kennt, der ist blind, wie oft er auch die Bibel lesen mag. Und er dichtet sich einen hölzernen oder güldenen Christus, weil er den lebendigen Christus durch den Heiligen Geist nicht empfängt und

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Gemeindestunde am 1. August 34. Blatt 6.

nicht kennt. Zur Offenbarung Gottes muss man ernstlich Mut haben, wenn man um der Wahrheit willen alles, auch den Tod erleiden will. Dann wird man durch die Einheit dieser Offenbarung mit der ganzen Gemeinde und so auch mit der Heiligen Schrift das Falsche inne werden einer inneren, irrigen Schau durchaus unterscheiden von dem ungetrübten Sicht des göttlichen Lichtes. Man wird ganz deutlich wissen, was von Gott oder was aus eigener Natur stammt, oder was vom Teufel oder von Dämonen kommt. Und man wird diese drei Dinge aufs schärfste zu unterscheiden wissen. Die Wirkung des Wortes, welche aus dem Einreden Gottes entsteht, wenn Gott selbst Sein heiliges Wort in dem Herzen spricht, wird aus dem Abgrund des Herzens in die Tat und in das Werk hinaustreten, sodass nicht nur im Herzen sondern auch im Werk der Geist die Disteln und Dornen entfernt und alles eigene Werk ausrodet, damit allein in allen Dingen Gottes Werk geschehe. Das kann nur dann eintreten, wenn der Mensch Wohnung für Gott und Seinen Heiligen Geist geworden ist, dass immer mehr, nämlich in seinem ganzen Leben, Gottes Zeugnis Tat und Werk wird, sodass das ganze Leben ein Gleichnis wird für die durch das, was Gott durch Sein lebendiges Wort dem Herzen unmittelbar mitteilt. Aus dem Abgrund des Herzens tritt es hervor in die Wirklichkeit des sichtbaren Lebens. Wäre das nicht der Fall, dann wäre ja das innere Hervorbrechen nicht vom Heiligen Geist her gekommen. Dieses Gleichnis aber eines solchen Lebens wird aufs deutlichste und bestimmteste in allen Einzelheiten der ganzen Bibel und allen Worten Christi entsptechen. So muss denn der glaubende Mensch acht haben, auf das Werk, dass dieses Werk niemals dirch menschli­

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Gemeindestunde am 1. August 34. Blatt 7.

che Pläne verdorben und verpfuscht werde, sondern dass dieses Werk vielmehr, in Einfalt dem Wesen Gottes entsprechend, unverändert und unveränderlich aus seinem Willen hervorströmt. >(?)< So wird alles, was der Heilige Geist im Herzen offenbart und kundgetan hat, tapfer ins Werk kommen als ein Werk, das Gottes Werk und nicht Menschenwerk ist. Die Kraft des Wortes Gottes will sich in Gottes Werk verheissen. Wer Gottes Geist nicht hat, der weiss freilich von diesem Werk nichts. Wer in der Offenbarung Gottes nicht lebt kann auch in diesen gefährlichen Sachen niemals so handeln, wie es dem Werk Gottes entspricht. Nun aber-sagt das Evangelium, --- , das Gott Seinen Geist über alles Fleisch ausgiessen will und dass alle Söhne und Töchter die prophetische Gabe empfangen sollen. Also muss die Gemeinde apstolisch werden. Also muss die Gemeinue so leben, wie es bei der ersten Ausgiessung des HeiligenGeistes in Jerusalem geschah. Der Geist Gottes wird dann viel offenbaren und es wird eine neue tiefer greifende Reformation durchbrechen durch diesen Geist und das Werk dieser Reformation muss vollführt werden, es mag sich die ganze Welt dagegen wehren. Dieses Werk steht jetzt im reichsten Schmuck: das Worte Gottes ist angekommen in den deutschen Landen, und es sucht jetzt bei den Glaubenden die rechte Beständigkeit im Werk zu bringen, stracks nur nach dem Einen zu trachten, dass die Sache des Evangeliums tapfer angegriffen werde. Gott steht ganz nahe bei euch. Er Gott ist euch so nahe herangerückt, wie ihr es selbst kaum zu glauben glauben vermögt. Christus ist nahe herbeigekommen, und Er will das Regiment selber haben, denn Ihm ist alle Gewalt im Himmel und auf Er­

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Gemeindestunde am 1. August 34. Blatt 8.

den gegeben und wir wissen wohl, dem Menschen kann sie nicht anders gegeben werden als durch den Heiligen Geist. Er allein hat die Meisterschaft, und wir sollten wohl wissen, der Mensch kann sie nicht anders ergreifen als durch Ihn. Dies geschieht auch durch die geschriebene Heilige Schrift, aber nur dann, wenn der Mensch zugleich durch den Heiligen Geistgeleitet wird in die rechte Vergleichung lnd daa rechte Verständnis. Wir dürfen nie vergessen, dass alle tiefe Wahrheit sich selbst zu widersprechen scheint, dass wir immer nur die eine Seite der Sache zu sagen vermögen, und dass die andere Seite die Sache erst klar macht. Dieses Entgegengesetzte kann durch uns nicht gefasst und gelöst werden. Nur der eine, vereinigende Geist bringt und das rechte Verständnis. Ohne diesen können wir keinen der beiden Seiten verstehen, wie hell und wie klar es auch immer sei. So steht es mit aller Eingebung der Wahrheit in unser Herz, und so steht es mit jedem Spruch der Bibel. Darum muss in uns die gründliche Bewegung des Heiligen Geistes angehen, damit dieser·Geist uns diese uns so erschreckenden Widersprüche durch die Bewegtheit Seiner Kraft aufhebt. Nicht die tote Logik der Gelehrten führt uns zur Wahrheit, sondern nur die lebendige Bewegtheit des Heiligen Geistes zeigt uns das Unmögliche der heiligen Wahrheit. Sie, die Schriftgelehrten wollen den Glauben mit ihren eigenen Gedanken und eigenen geistreichen Sprüchen aus der Bibel beurteilen. Und zugleich sind sie ausserstande, die Widersprüche der Bibel zu erfassen und zu erklären, ebenso wie sie ausserstanden sind, die Widersprüche ihres eigenen Lebens zu erfassen, denn sie sagen, dass Gott alles gehöre und sie streben selber nach Gulden und Gü­

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Gemeindestunde am 1. August 34. Blatt 9.

Gütern. Deshalb muss der gemeine und einfache und niedrige Mensch endlich gelehrt werden durh den Heiligen Geist. Dazu helfe uns eben der s elbige Heilige Geist. Die Welt muss erlöst werden von ihrem vergifteten Glauben, der ärger ist als der Glaube der Türken, Heiden und Juden. Das Gift dieses falschen Christusglaubens ist die Leichtfertigkeit seiner Zusage. Maria, Zacharias und alle anderen, die uns in der Bibel begg begegnen, haben mit Zittern und Furcht den Unglauben überwunden, so soft sie Gott riefen. Ihr Heil hat sich vollstreckt mit Zittern und Angst. Die Furcht stand am Anfang ihres Glaubens, weil im Abgrund ihrer Seele die Kraft Gott es eingetroffen war. Der Glaube, wenn er anlangt, beginnt im Herzen einen gewaltigen Kampf, ja man kann sagen einen unerhörten Zank mit dam Unglauben. Das finden wir in der ganzen Heiligen Schrift. Wer aber leichtfertig glauben will, der wird von der Stimme Gottes nicht besucht und von dem Heiligen Geist nicht umschattet werden. Der Anfang des Glaubens, wie das Wort zu Maria und Zacharias kam, ist wie das Ende Ehrfurcht und Umschattung des Heiligen Geistes, welcher uns das lebendige Wort bringt und den Glauben lehrt, welcher eine so hohe Verwunderung gebiert in den Herzen als das Werk des Glaubens, wie wir es am tiefsten in der Jungfrau Maria sehen. Nur wo die Kraft des Allerhöchsten so anlangt im Durchgang des Herzens kann wirklich ein Werk das Glaubens erstehen. Deshalb musste Jesu zu den Schriftgelehrten sagen: In euch bleibt mein Wort nicht. Denn diesen Tod und diese Furcht und Ehrfurcht wollt ihr nicht erleiden. Ihr·wollt der rechten Wurzel des Kreuzes in eurem Herzen keine Stelle geben. Deshalb ist die Art der Schriftgelehrten gottlos. Und deshalb konnte sich Jesus wäh­

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Gemeindestunde am 1. August 34. Blatt 10.

rend Seines ganzen Lebens mit Schriftgelehrten am wenigsten vertragen denn Ersah, dass sie aus der Heiligen Schrift einen Bibeldeckel machten, welcher sie verhinderte das Licht zu sehen, das sie anstrahlen will. Indem sie aus der Bible einen Deckel machen, machen sie einen Götzen daraus. Jesus hatte gesagt: Die Schrift gibt Zeugnis. Sie sagen mehr: Die Schrift gibt den Glauben. Wenn nun einer zu ihnen, den Schriftgelehrten kommt und sagt, dass er seinen Glauben durch den Heiligen Geist von Gott selbst empfangen habe, und dass dieser sein Glaube übereinstimme mit der Heiligen Schrift, wollen sie es nicht glauben, dann wollen sie es nicht annehmen, und wenn man ihnen sagt, die ganze Heilige Schrift treibt doch darauf hin, von Gott allein gelehrt zu werden, so verwerfen sie dieses Zeugnis, Sie können es nicht fassen, dass man nur durch die Lehre des Geistes einen rechten Glauben haben kann. So war es auch mit den geistbewegten Menschen ( ? ), die ohne alle vorher vorhandenen neutestamentlichen Bücher die neutestamentliche Bibel geschrieben haben, oder die ohne alle vorher vorhandenen Bücher die Schriften des Alten Testaments geschrieben haben. Weil die Schriftgelehrten den Geist nicht haben können sie den vom echten Glauben nicht von menschlicher Täuschung unterscheiden. Ganz anders die, welche von dem Heiligen Geist belehrt worden sind und die das lebendige Wort im Herzen angenommen haben. Sie stimmen auf das Einträchtigste miteinander überein. Sie sind in allen Worten, die der Geist gesagt hat, allen ebenso Gerufenen und mit dem ganzen hellen Text in der Geschichte der Apostel und der Boten Gottes und mit allen Propheten. Sie stimmen überein mit dem ganzen Zeugnis der Wahrheit

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Gemeindestunde am 1. August 34. Blatt 11.

mit dem ganzen Zeugnis der Wahrheit in der Heiligen Schrift und in allen Worten des Glaubens, denn der Geist Gottes ist in ihnen angekommen. So also sollen wir zur Heiligen Schrift als zur Bibel stehen, dass sie entscheide, welche Geister Gott zuständig sind und welche dem Teufel zuständig sind. Wenn in uns der Bescheid des Heiligen Geistes durchbricht, wenn in uns die Bewegtheit des Heiligen Geistes anhebt, dann werden wir einig mit der ganzen Heiligen Schrift. Wie Maria und Zacharias, wie Abraham, ja wie Moses und alle Propheten sich gänzlich nach der Anregung des Heiligen Geistes gerichtet haben, geradeso ist es heute mit des Christen Glauben. Es ist dieselbe Bewegtheit, aus der er sich verantwortet. Was also der Natur ein unmögliches Ding ist, ja geradezu ein unerhörte Sache ist, das widerfährt uns bei der Ankunft des Glaubens. Wir werden als Gottes Schüler von G1ott selbst gelehrt. Der schwache Mensch wird durch den überstarken Gott angesprochen, dass sich sien ganzes Leben hinaufschwingt in den Himmel und dennoch auf der Erde bleibt. Die Stimme Gottes bringt also eine Unmöglichkeit zustande: Wenn man auf die Ankunft der Stimme Gottes wartet muss man auf das Unmöglichste gefasst sein. Aber die Unmöglichkeit ist wieder etwas anderes als jener ausschliessliche Gegensatz, in dem es heisst: Wie könnt ihr glauben, wenn ihr eure Lehre sucht, oder wenn es heisst: Ihr könnt nicht Gott und dem Reichtum zugleich dienen, oder wenn die Regierung des Herodes dem Gebot Jesu gegenüber gestellt wird. Wer menschliche Ehre, menschliche Obrigkeit, Besitztümer, ja seien eigene Natur will, kann niemals Gott und Christus haben. Wer das Eine will, muss von dem

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Andern gänzlich entleert werden. Alle Gewalttat, alle Güter, alle eigene Ehre, aller Eigensinn muss vom Stuhl gestossen werden, wenn Christus Seinen Thron einnehmen soll; wenn der Ursprung Christi aufgehen soll, muss der Ursprung des menschlichen Eigentum, der menschlichen Ehre und der menschlichen Gewalttat hinweggeräumt werden. Das ist der tiefste Grund, warum im Evangelium ein Herodes dem neugeborenen Jesus gegenübergestellt wurde. Immer muss im wirklichen Leben dem Alleredelsten und höchsten Gut das abgrundtiefe Gegenteil entgegentreten. Nur an der äussersten Einsternis wird das hellste Licht gänzlich offenbar. Geradeso ist es zu unsern Zeiten: Gott hat Sein Licht ganz neu in die Welt geschickt, und gerade jetzt haben die unsinnigsten Tyrannen die Regierung der Obrigkeit angetreten mit all ihrem Toben und Wüten das Volk zu schinden und zu schanden und das Volk der ganzen Christenheit zu binden und zu töten, sowohl die, die dem eignen Volk angehören wie auch die, die dem eignen Volk fremd sind. Gott muss diese furchtbaren Tage abkürzen, sonst werden aus allen Menschen Heiden und Teufel. Und wir müssen erkennen, wohe der ungeheure Schaden einer solchen bösen Obrigkeit gekommen ist. Gott wird diese erschreckliche grausige Obrigkeit nicht eher wegnehmen, als bis das Volk seine Schuld erkannt hat, durch welche es diese böse Obrigkeit verdient hatte. Die letzte Ursache diese Schuld liegt darin, dass der Mensch von Gott abgefallen war zu den Dingen der Kreatur. Dieser letzten Ursache entspricht die Wirkung, dass nun der Mensch die Kreatur in einer solchen geealttätigen Obrigkeit mehr fürchtet als er jemals Gott ge­

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Gemeindestunde am 1. August 34. Blatt 13.

fürchtet hat. Aber ohne Zweifel wird zu der Stunde, die Gott allein weiss, der Gewalttätige von Stuhl gestossen werden, der immer alle Leute dazu bringt, dass er mehr gefürchtet werden soll als alle anderen Menschen. . . . . wenn Christus anheben wird. Gott hat die hohe gewalttätige Obrigkeit in seinem Grimm den Völkern gegeben, und in Seiner Erbitterung wird Er sie auch wieder beseitigen. Diese Art Obrigkeit ist nichts anderes als Henker und Henkersknecht, das ist ihr ganzes Handeln, siehst um der Bösen willen da. In diese unsere unerkannte Finsternis hinein will der Glaube die Werke bewirken als das reine Licht Gottes, das wir wieder lernen Ihn allein und keinen Menschen mehr zu fürchten. Und dazu müssen wir das innerste Auge auftun. Wir können nicht genug bereuen und in unserem Entsetzen können wir nicht genug lesen und hören, wie heute die Wahrheit Gottes geschmäht und gelästert wird, denn wir wollen das ganLeiden und die ganze Not des Abfalls in uns aufnehmen, um dagegen das Ankommen des Glaubens gegenüberzustellen, so wie in der ganzen Schrift Herodes dem Jesus gegenübergestellt ist. Denn der Glaube ist so geartet, dass er uns in die unmöglichsten Gegensätze hineinführt. Er führt uns in die unmöglichsten Dinge hinein, Verhältnisse und Dinge, welche ein die Zärtlinge und Weichlinge niemals denken sollten, dass sie ihnen begegnen sollten. Das Allerunmöglichste aber scheint dieses zu sein: dass die Niedrigsten hochgehoben und die Höchsten und Gewaltigsten heruntergestürzt werden sollen. Wir wissen wohl, das ein jeder, der zum Glauben kommt, selbst zum Gericht des Zornes Gottes kommt als ein Sünder. Der Unterschied aber liegt darin, dass der Heilige Geist sie aus der Sünde

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herausgerissen hat, und dass der Mensch in der tiefen Bewegtheit seines Herzens des lebendigen Wortes in seinem Herzen das wahrnimmt und danach handelt. Denn das Herz wird durch den Glauben stets wieder zu seinem Ursprung hingewendet, sodass es immer wieder fleht und bittet: Nimm den Heiligen Geist nicht von mir, sonder gib ihn von neuem! So wird der Geist Gottes immer von neuem den Glaubenden eröffnet. Und jeder Mensch, der so in sich geht und in dieser Bewegung und Bewegtheit seines Herzens auf Gott hört und horcht, der wird zu einem Teil des heioigen Tempels Gottes, der Gemeinde. Er wird Gott zuständig, dass er nun mit allen Glaubenden den Heiligen Geist zu seinem Meister habe und nun dessen Wirkung wahrnehme und nach dessen Willen lebe. Freilich, dazu muss das Volk erst gänzlich umgekehrt werden. Bisher hat es geglaubt, dass die Pfaffen den rechten Weg zeigten. Denn die haben ja so viele Bücher gelesen, sollten die nicht wissen, was Recht und Unrecht ist? Die Bauern aber kamen zu diesen Gelehrten und Propheten. Sie verweisen ihn (?) auf die Pfaffen und Schriftgelehrten, denn auf sie haben sie sich immer verlassen. (?) Und da dachte der Prophet: Ich woll mal zu den grossen Hansen gehen, die wissen vielleicht, was der Glaube ist, denn sie reden ihn ja immer den Menschen vor. Da stellt der Prophet Jeremias fest: Ja ja, sie wissen viel weniger vom Glauben als der geringste Bauer. Wie der Pfaff, so das Volk! Ein Blider führt den andern, und es ist des Volkes wie des Pfaffen Schuld, dass sie einen stummen wie einen toten Gott anbeten. Und so geht es denn auch dem Zuhörer, der nach kurzer oder langer Predigt fragt: Ach, was hat er denn eigentlich gesagt? Es ist an ihm vorbeigerauscht wie an einem

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Gemeindestunde am 1. August 34. Blatt 15.

schlaf den Menschen Regen und Wasser vorbeirauscht. Darum kann man zuletzt kaum noch wagen den Leuten etwas von Gott zu sagen, denn sie sind gewohnt, dass es an ihnen vorbeigeht. Zu gleicher Zeit wird das Volk durch Wucherer und Bösewichte bedrängt. Und so kann man dieser ganzen Christenheit nicht helfen. Das arme Volk wollte so gern von Gott wissen und lernte seufzen und warten und bitten, aber wenn es nicht geschieht, dass der Geist der Propheten von neuem durchbricht, so wird es mit der unerfahrenen Christenheit ärger als mit dem Teufel Im Abgrund. Es müssten Zeugen aufstehen, die die Offenbarung der Stimme Gottes, die Offenbarung des Kreuzes Christi und die Offenbarung des Wortes Gottes in die Welt hinaus trügen. Die Christenheit will nicht glauben, dass ihr der Wille Gottes offenbar werden soll. Die Menschen sind stumpf geworden aller Offenbarung gegenüber. Ihnen ist Gott tot, denn Er spricht nicht mehr zu ihnen. Wenn solche Leute zu der Zeit gelebt hätten wie die Propheten, hätten sie wohl den Propheten geglaubt? Oder hätten sie sie nicht ebenso totgeschlagen, wie die Juden sie totgeschlagen haben? Sie sind der Heiligen Schrift gegenüber so blind geworden, dass sie nicht sehen, das man allein von Gott gelehrt werden kann und dass man wirklich von Gott selbst gelehrt werden muss. Die Kunst Gottes, das was Er lehrt, ist: dass der Glaubende mit den göttlichen Gütern erfüllt·wird, dass er den Glauben bekennt, dass er mit Heiligem Geist erfüllt wird. Wenn das aber geschieht, wird der Mensch sehr klein, er wird in seinen eigenen Augen sehr verächtlich und Gott sehr gross; Und jetzt kann der Mensch Gott erst recht ehren und sich Seiner von Herzen freuen, weil Er die Menschen klein

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Gemeindestunde am 1. August 34. Blatt 16.

werden lässt. Darum verachtet Er die grossen Hansen, ob sie Herodes oder anders heissen, und Er nimmt zu Seinem Dienst auch die kleinen Mägde wie die Maria . . . Und das wird auch bis auf den heiligen Tag nicht anders werden, Maria wird erniedrigt. Alle Bewegung des Glaubens muss verachtet werden. Die heiligen Gemeinde Jesu Christi muss durch die innerste Erniedrigung hindurch gehen, sie muss ganz klein gehen werden. Und gerade so wird der inbrünstige Ernst Gottes hindurchbrechen. So wird die Gemeinde frei sein von den grossen Hansen, die erest von ihrer Grösse frei sein müssten, wenn sie in die Gemeinde möchten. So muss denn der Mensch ganz hart gestraft werden wegen seines Trachtens nach Grösse und der Angst vor der Grösse des Menschen. Diese Tyrannen haben das Volk von der Erkenntnis der Wahrheit abgehalten. Deshalb wissen so wenige von der Ankunft des Glaubens in ihren Herzen. Die überschwenglichen Dinge konnten im ihren Herzen nicht anheben. Die erste Bewegung göttlichen Werkes konnte in ihnen nicht ihren Anfang nehmen, deshalb ist der Friede und die Freude bei ihnen nicht zur Herrschaft gelangt. Denn das seufzende Anatmen des Heiligen Geistes hat sie nicht erreicht. Wenn aber der Mensch sich abkehrt von der natürlichen Angst und der natürlichen Sorge, dann schreit er in seiner Armgeistigkeit nach dem Geist Christi, und der Ursprung aller guten Kräfte des Reiches Gottes wird zu ihm kommen. Und so wird der Mensch der Sünde und der Gewalttat feind und der Gerechtigkeit und dem Frieden geneigt. So allein vernimmt er Gottes Stimme als die Stimme unwandelbarer Liebe zum Guten, und so wird die Welt überwunden, die Welt, die ja im Herzen des Menschen viel tausend mal mächti­

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Gemeindestunde am 1. August 34. Blatt 17.

ger sind ist als draus en in der Welt. Und so kommt der Ueberschwang ins Herz, dass allersicherste Zeichen des Geistes. Das Zeugnis des Geistes wird einst mit dem Glauben der Schrift. Aber weil solange die Menschen Angst haben vor den grossen Hansen, solange sie von Wucher und Zinsen bedrückt sich zu Tode sorgen, kann niemand zum Glauben kommen, und so wird der Schaden je länger je grösser. Aber wehedenen, die den Menschen den Weg verschlossen haben durch die Bedrückung, die sie den Menschen auferlegt haben! Es wäre besser, sie wären Heiden geblieben! Denn sie sind leer gelassen vom Glauben und von der Liebe. Wie könnte göttlichen Glauben haben, wer voll Lüge, Ehrgeiz, Wollust und Gütern ist? Das sind die Fremden, auf deren Stimme die Schafe nicht hören sollen. Das sind die, die gern rote Gulden annehmen, deren Lehre keine Kraft hat. Das sind die, die die Lehre der Heiligen Schrift vergiftet haben. Alles, was sie von Christus predigen ist gestohlen, darum geht durch ihre Lehre niemand in das Reich Gottes ein. Demgegenüber müssten nunmehr die Boten Christi auftreten, die den Ernst des Heiligen Geistes in sich tragen. . . . Die Kräfte der Seele müssen frei werden, dass die Seele geöffnet wird, damit der Heilige Geist ungesört Sein Werk tun kann, dass der Heilige Geist Sein Einsprechen ganz frei vornehmen kann. Erst dann kann er hinausgesandt werden in die Ernte, erst dann ist ein solcher Bote ine geschliffene Sense für die Ernte. Dann werden solche Zeugen der Wahrheit ohne Wortkrieg dem Diebsvolk entgegentreten, vor allen Dingen den Erzheuchlern, die besser als Christus und gütiger als Gott sein wollen. Sie, die die Kunst Jesu nicht ge-

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Gemeindestunde am 1. August 34. Blatt 18.

lernt haben wollten Gottes Schüler sein? Die, die alles losgelassen haben, sollen von Gott bewegt werden. Sie sollen hervorbrechen, denn das Kreuz Christi ist in ihrem Leben bewährt. Sie sollen es der ganzen Welt eröffnen und ansagen, damit Gottes Wille offenbar werde, auf dass die Herzen erregt werden in ihrem Unglauben durch das einstimmige, . . des Herzens. . . , dass die überschwengliche Freude um sich greife, dass ein Mitbruder den andern findet und dass sie beide einig sein in der gleichförmigen Ankunft des Glaubens bei dem einen wie bei dem andern. So war es bei den Aposteln Paulus und Petrus. Der eine hatte es durch die Offenbarung des Vaters, durch in Christus, der andere direkt vom Himmel. Sie wurden aber eins, nachdem sie vorher zusammengestossen waren, und gründeten so neue Gemeinden. Jetzt aber soll das Evangelium zu den letzten Zeiten ebenso hoch im Wesen kommen wie zu der Zeit der Apostel, und überall in den Landen soll es jetzt zu der Einheit dieses Glaubens kommen, dass auch unzählige von den Heiden und Türken Christen werden sollen, damit es einst kein Volk unter der Sonne gäbe, das nicht von der Wahrheit getroffen ist. Sie, die ihre Religion so vermehrt·haben wie es die jetzigen Christen tun, wie es die Fürsten beweisen, sollen von der Wahrheit Gottes überwältigt werden . ( . . . und sonderlich die buchstabischen Christen ihr Christentum vermehrt haben, wie es die Fürsten der Christenheit beweisen, die nichts anderes wollen als die Büttel der Henker. und Pfaffen ?) Es wäre leichter Heiden und Juden zu unterrichten als diese Schriftstehler und Schriftdiebe. Schriftsteller meinen sie zu sein, Schriftstehler sind sie geworden, haben weder Sinn noch Witz, verlästern alle Dinge,

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Gemeindestunde am 1. August 34. Blatt 19.

Sie aber verstehen weder ihren Schöper noch das Geschaffene, wie wir an aller Seiner Kreatur Seinen Willen sehen können. Die damaligen Schriftstehler dachten in ihrem fleischlichen Gehirn: Jesus kann nicht der Christus sein, er kommt aus dem kleinen Nazareth. Er war ihnen zu gering. Sie hielten sich an den Buchstaben der Schrift, ohne den Geist der Schrift zu haben. Sie vermochten nicht den Geist der Schrift zu fassen, denn sie hatten keine Ehrfurcht. Während doch in Wahrheit die ganze Schrift in ihrem Ganzen zum Trost auf der Erde gelassen ist. Christus war ihnen zu gering, von zu geringen Eltern. So machen es die Schriftgelehrten noch heute, immer verweisen sie auf das geringe Nazareth . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Unmöglichkeit der Kraft Christi bekommen würden, dann würde die Kraft Gottes das unmögliche Werk gebären, dann würde unser Leben durchleuchtet durch das Licht der Welt, welches ist der Sohn Gottes Jesus Christus. Die Summe ist: dass der allerhöchste Gott uns den Glauben. geben will in Christus, dass wir Ihm gleichförmig werden in Seinem Leben durch die Umschattung des Heiligen Geistes, durch das Einsprechen das lebendigen Wortes. Dann wird Er allein den geistig Armen gegeben werden und der heilige Bund Gottes wird erneuert werden, indem das Werk Gottes durch den Geist Christi aufgerichtet wird. Wer den Geist aber nicht hat ist Christus feind. Indem er die Schrift buchstabisch nirmnt >(?)< wird er alles beweisen wollen. Sie hatten den Text auf ihrer Seite, gleichermassen wie es heute noch immer geschieht. Die Schriftgelehrten erforschten die Schrift nicht nach Glauben und Geist. Sie aind ihr niemals

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Gemeindestunde am 1. August 34. Blatt 20.

auf den Grund gekommen und konnten niemals ihr Licht leuchten lassen. Sie wollten predigen ohne die Eröffnung des Geistes. Ihnen fehlte der Geist, welcher sie selbst einen Satan nannte, wie es auch Christus widerfuhr. Dhristus [sic] war vom Ursprung ausgegangen als das Licht der Welt und umfasst Anfang und Ende. Ihnen aber war Sein Leben zu hoch und Seine Lehre zu gering Deshalb sagten sie, Er hätte den Teufel. Ihnen fehlte die erste Wirkung des Geistes, in der Er die Sünde und Ungerechtigkeit strafte. Ihnen fehlte der Anfang der Busse und die Ordnung des ersten Unterschiedes. Ihnen fehlte der allererste Ursprung, und deshalb konnten sie auch das Ende nicht erfassen, dass das Wort Gottes und Sein Werk vollführt werden muss am Ende aller Tage. Und deshalb konnten sie auch nicht die Liebe erfassen, denn es ist der grösste Greul auf Erden, dass sich niemand der Not der Armen angenommen hat. . . . . . . . . das Eigentum an der Kreatur . . . Sie konnten es nicht erfas Sie vermochten nicht die Gütigkeit Christi zu erfassen, sie konnten es nicht erfassen, dass Gütigkeit Gottes alle Seine Werke umfassen will in der Liebe Christi. Und deshalb versuchten sie auch nicht, den Unterschied zwischen dem Gericht Gottes und der Gütigkeit Gottes zuerfassen. Der Finger Christi, der Heilige Geist, will die allerernsteste Gütigkeit des gekreuzigten Christus in ihrem Unterschied offenbaren. So liessen sie den Menschen keinen Platz Gottes Willen zu er kennen. Auf der einen Seite der Ernst des richtenden Gottes, auf der anderen Seite die Liebe Christi. Auf der einen Seite der Ernst des Vaters, auf der andern Seite Christus mit der Geduld des Sohnes. Christus offenbarte diesen Unterschied, indem Er stra-

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Gemeindestunde am 1. August 34. Blatt 21.

fend vergibt . . . . in der Gemeinde Jesu Christi und der Vergebung des Evangeliums. Das . . . Alle S3trassen sind voll Menschen aus allen Orten, denn sie hören, das die Wahrheit verkündet wird. Die Schriftgelehrten wollen die Verkündigung dieser Wahrheit verfolgen und töten. Das arme Volk verlangt nach dieser Wahrheit, wo sie hören, dass diese·Wahrheit verkündet wird. Wer aber auf den Befehl und die Stimme des Geistes Gottes hört lässt sich nimmer betrügen, sondern er bleibt auf seinem Weg. . . . . . Das ist es, was er zugleich durch das Zeugnis Gottes dem ganzen Volk aus der Heiligen Schrift verkündet. . . , was der allmächtige Gott zu ihm redet. Das ganze göttliche Wort mit seinen reichen Schätzen wird geoffenbart mit der inneren Stimme Gottes, dass es alle hören können, wenn sie sich von ganzem Herzen umkehren und die Lehre Gottes erfassen. Wer aus Gott ist hört Sein Wort und tut Sein Wort. Die rechte Wahrheit geht auf, die Leute fangen an auf Sein Licht zu warten. Die ganze Wahrheit muss offenbar werden, das ernste Wort Gottes kommt an, Sein Reich kommt, Sein das Volk wird frei, Gote allein will der Herr darüber sein.