Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 2. August 1934 (Meeting Transcript, August 2, 1934)

EA 254

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date August 02, 1934
Document Id 20126130_40_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, August 2, 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 254

August 2, 1934

What Is God's Love?

We were urged toward a communal life by God's call to us. We all were moved by the questions of who God is, what He is like, and what He wills. We believe that we have to live our lives in such a way that men may recognize who God is and what He wills. It became a living certainty for us that God is love and he who abides in love abides in God.

But God spoke to us further and asked us what we understood by love. Then it became more and more clear and certain to us what God's love is, as distinguished from what is known among men as love. Fénelon (French theologian, 1651-1715) spoke of disinterested, unselfish love, but other philosophers have said that all love is egoistic and interested only in itself. We must admit that much of what is called love among men is nothing but selfish desire.

It is a little better if two people say, "We do not wish to go on living alone; we want to live selfishly together." This is what Fénelon calls "égoisme à deux" (the selfishness of two). It is still better if two people live for their children and grandchildren, but we should realize that this is still collective egoism. And thinking of the nation and of the sacrifices made by individuals and families for their country and for the people, we have to admit that this is a still higher form of love. Yet national and clan collectivism is merely a merging of many egoisms in a collective egoism. All these can be called love--family love, love of one's country, love in the sense of solidarity.

God's love is more than all these.

The community founded by God in Christ does not originate in the egoism of individuals or groups. The Bruderhof does not live for the Bruderhof's sake. We are not concerned with community for community's sake or for the sake of collectivism. We are concerned only with God's heart and the unity of His love.

In Christ, God has revealed His heart. Only if we recognize who Jesus was, how He lived and died, and what He wills, only if we really recognize Jesus can we grasp what this means: God is love and he who abides in love abides in God, and God in him. The love that appeared in Christ does not seek the life of the individual nor the life in common. Christ's love seeks the meaning of life given by God. Christ's love seeks the calling and destiny of the life intended by God.

The Church is the place where we seek the ultimate meaning of our calling as revealed in Christ. We cannot express in a few words what this is. It is contained in the four Gospels. We can try to hint at it by saying that God is unity, and he who abides in unity abides in God, and God in him. We believe that God's whole creation with all its star-worlds and worlds of spirits shall become one.

If we look at Jesus' life we can see by contrast that this unity does not yet exist in creation. Sin is there. Sin is separation from unity. Satan and his demons surround the earth like an atmosphere. Jesus speaks quite plainly of satanic power. He calls this devilish power Mammon. You cannot serve God and Mammon. Do not gather treasures! Free yourselves from the cares of money! Property is Mammon, the devil. Its deepest root is in the heart of the devil. This root is self-interest and egoism, each man worshiping himself and setting himself up as a god. This is Satan: "You will be like God." (Gen.3:5) Therefore love, which is God, is the opposite of Mammon. Surrender yourself to that love which desires nothing for itself.

Jesus calls Satan the murderer from the beginning, as we read in John's Gospel. This means that all killing and murder is of the devil. Murder has its deepest root in the heart of the devil. Therefore the prophetic word in the Old Testament: He who sins, sins against life! It is God's character to create life; it is Satan's character to poison, cripple, and destroy life. Only that which destroys life is satanic and sinful.

God's love spreads life only, affirms all creative life, with this single exception: that we are ready to sacrifice our own lives for the lives of others. Such a sacrifice never means the destruction of other lives. The cross and the resurrection of Christ show us God's love, which redeems from all sin and death and unites all the separate elements of life. Christ died in order to destroy all divisions between the nations, to unite all peoples. Jesus meets Satan in his stronghold--death. Death is decay and decomposition of life. God's love accepted death in order to reveal love and resurrection.

Jesus reveals Satan's destructive works of impurity and unfaithfulness in human relationships. He calls the demonic spirits which obey the devil, impure spirits. The Gospels tell us how these impure spirits destroy nerves and bodies. Destruction and impurity begin with man's imagination and permeate all his members. And what is worse, these spirits attack and disturb God's holy, creative order of marriage (in father, mother, and child), the very fountain of life. This is the worst: love itself, the very thing which men honor as love, is destroyed and made impure. Jesus opposed impurity and unfaithfulness with the purity and faithfulness of His love.

In the Sermon on the Mount Jesus confronts Mammon: To him who wants your coat, give your cloak also. He confronts the murderous spirit: Love your enemies. Confronting the impure spirit, He says: He who looks at a woman with impure thoughts has committed adultery in his heart.

When God's love is poured out in our hearts we are free from covetousness and from magnetic attraction and repulsion. Our community can not consist of the interaction of horizontal magnetic powers. True community arises when God's love comes down to us vertically from heaven. In such a community, love is absolutely pure, and marriage between two persons is a symbol given within the oneness of this community.

A further quality described by Jesus as a quality of Satan and his demons is lying. The devil is the father of lies, and all lying and deceit are of the devil. The spirit of God's love will show us His will. Unity and love in the church-community will be shown in the unanimity of her recognition of the truth. The consensus fidelium (unity of the faithful) is the characteristic of the church-community.

When the Holy Spirit reveals God's love, the knowledge of the church-community will concur with that of the apostles. Truth is absolute and has no trace of relativism. Truth has appeared in Christ; it comes to the church-community through the Holy Spirit; it unites all believers. This is the characteristic of truth.

Lying is error, deception, and insincerity as opposed to truth and truthfulness. Truth is the substance and reality of life. Truthfulness is the characteristic of brotherly relationships in the church-community. Uprightness, an open heart in all relationships, a clear and definite admo-nition and a simple answer of yes or no, and no touchiness when admonished, but only joy--this is our truthful relationship. Therefore Jesus says: Do not use unnecessary words; do not speak untruthfully; speak shortly and to the point.

In the same way we could continue to speak of the King and of the kingdom of God, and the prince of darkness, the prince of this world. But this may be enough to show how God is love in Christ and in His Church. In short, our foundation is God's love, the love of Christ, the kingdom of God. It is the dominion of Christ given in the Church through the Holy Spirit.

Versammlungsprotokoll, 2. August 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 254

Was ist die Liebe Gottes?

Zusammenkunft am 2. August 1934.

Mit Arnold und Gladys Mason, Hermann Arnold und Ewald Schäfer

Lied: Gott ist Band …

Der Wortführer:

Zu unserem gemeinsamen Leben trieb uns die Frage, die Gott an uns gestellt hat, und wir waren alle bewegt in unseren Herzen von dem, wer Gott ist, wie Gott ist und was er will. Und wir glauben so leben zu müssen, dass daran erkannt werden möchte, wer Gott ist, wie Gott ist und was er will. Und es wurde uns lebendig und gewiss: Gott ist die Liebe und wer in der Liebe bleibt, der bleibt in Gott. Aber Gott redete uns weiter an und fragte uns, was wir unter der Liebe verstehen. Und da wurde uns immer klarer und gewisser, was die Liebe Gottes ist im Unterschied zu dem, was wir unter den Menschen als Liebe kennen. Fenolon hat von der uninteressierten, unegoistischen Liebe gesprochen. Und andere Philosophen haben gesagt: Jede Liebe ist egoistisch und interessiert für sich selbst. Und es muss zugegeben werden, dass sehr vieles, was sich Liebe nennt, unter den Menschen nichts ist, als Begierde für sich selbst. Und es ist wohl relativ zu begrüßen, wenn Menschen sagen, ich will nicht mehr allein leben, wir wollen zu zweien egoistisch leben. Das nennt Fenelon ‚Egoisme á deux!‘ Und weiter man muss sagen, es ist etwas Schöneres noch, wenn die Zwei für Ihre Kinder und Enkelkinder leben. Aber wir sollten uns klar sein: das ist zunächst nichts als Kollektivegoismus. Und wenn man weiter an die Nation denkt und an die Hingabe der einzelnen Familien an Staat und Volk, muss man anerkennen. Dass das wieder einen höheren Grad von Liebe darstellt. Und wenn man weiter sieht und denkt, dass die Arbeiterklassen danach streben,

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sozialistischen, kommunistischen Zusammenschluss zu finden, muss man sagen: es ist ein hohes Ideal. Aber sowohl der nationale Kollektivismus wie der Klassenkommunismus sind zunächst nichts anderes als der Zusammenschluss vieler egoistischer Bestrebungen zu einen Kollektivegoismus. Das alles kann man mit Liebe bezeichnen: Familien – Vaterlands – Solidaritätsliebe. Und dennoch ist die Liebe Gottes mehr. Denn die Gemeinschaft, welche Gott gegründet hat in Christus geht nicht aus vom Egoismus Einzelner oder Gruppen. Um ganz primitiv zu reden: der Bruderhof lebt nicht um des Bruderhofes willen, und die Hutterische Bruderschaft lebt nicht um der Hutterischen Bruderschaft willen. Nicht der Kommunismus an und für sich, nicht der Kollektivismus an und für sich ist das, was uns bewegt. Das, worauf es allein ankommt, ist das Herz Gottes in der Einheit seiner Liebe. Dieses Herz Gottes ist geoffenbart in Christus. Und erst wenn wir erkennen, wie Jesus war, wie Er gelebt hat, wie Er gestorben ist, was Er will –wenn wir wirklich Jesus erkennen, können wir erfassen, was es heißt Gott ist die Liebe, und wer in der Liebe bleibt, bleibt in Gott und Gott in ihm. Die Liebe, die in Christus erschienen ist, sucht nicht das Leben des Einzelnen, auch nicht das Leben der Gemeinschaft, sondern die Liebe Jesu Christi sucht den Sinn dieses Lebens wie ihn Gott gegeben hat. Die Liebe Christi sucht die Berufung, die Bestimmung dieses Lebens, wie Gott es gegeben hat. So ist denn das, was wir in der Gemeinde suchen, dieser letzte Sinn dieser Berufung, wie sie in Christus erschienen ist. Was das nun ist, kann man nicht mit einem Wort sagen. Es ist in allen vier Evangelien gesagt. Ange-

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deutet ist es mit dem Wort: Gott ist Einheit, und wer in der Einheit bleibt, bleibt in Gott und Gott in ihm. Und so glauben wir denn daran, dass die ganze kosmische Schöpfung Gottes mit allen Gestirn- und Geisteswelten einig werden muss. Aber wenn wir in das Leben Jesu hineinschauen, sehen wir, dass diese Einheit noch nicht da ist in dieser Schöpfung. Die Sünde ist da. Wie Bader sagte: Die Sünde ist die Sonderung von der Einheit. Der Satan und die Dämonen umgeben die Erde wie eine Luft. Und Jesus bezeichnet die satanische Macht ganz deutlich.

Zuerst nennt er diese teuflische Macht den Mammon: Ihr könnt nicht Gott und dem Mammon dienen! Sammelt euch kein Vermögen, lebt nicht in Geldsorgen! Das Eigentum ist der Mammon, der Teufel. Aber es hat eine tiefste Wurzel im Herzen des Teufels. Diese ist der Eigennutz, die Eigensucht, letztlich, dass jeder Mensch sich selbst anbetet und zum Gott machen will. Das ist der Satan: Ihr werdet sein wie Gott! – Und nun muss die Liebe, die Gott ist, das Gegenteil dieses Mammons sein, also eine Hingabe an die Liebe, die nichts für sich begehrt.

Zum Zweiten nennt Jesus den Satan den Mörder von Anfang an, wie es im Johannes-Evangelium aufgezeichnet ist. Und daraus geht hervor, dass jeder Totschlag, jedes Töten teuflisch ist. Aber auch dieses Töten hat seine Wurzel im Herzen des Teufels. Und deswegen sagt das prophetische Wort im alten Testament: Wer sündigt, sündigt am Leben. Der göttliche Charakter ist, Leben zu schaffen. Der satanische Charakter ist, das Leben zu zerstören, zu lähmen, zu vergiften. Satanisch und sündig ist nur, was das wahre Leben zerstört. Also muss die Liebe Gottes so sein, dass sie Leben verbreitet und alles

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schöpferische Leben bejaht, nur mit einer einzigen Ausnahme, dass man bereit ist, sein eigenes Leben zu opfern für das der anderen. Aber das Opfer ist nie so, dass man dabei das Leben anderer tötet. So zeigt uns das Kreuz Jesu und die Auferstehung Christi die Liebe Gottes. Denn sie erlöst von aller Sünde und von allem Tod und sie vereinigt alle getrennten Lebenselemente in eine Einheit. Christus ist gestorben, um alle Zäune zwischen den Nationen zu zerstören, dass alle eins werden. Jesus sucht den Satan an seiner mächtigsten Stelle auf: im Tod, Tod ist Zerfall, Verwesung, Zersetzung, ein Auseinanderfallen des Lebens. Die Liebe Gottes ging in den Tod, um die Liebe und die Auferstehung zu offenbaren.

Das Dritte, was Jesus zeigt als die Zerstörung, die im Satan geübt wird, ist die Unreinheit, die Untreue der menschlichen Beziehungen. Deshalb nennt er die dämonischen Geister, die dem Teufel folgen, die Unreinen. Und die Geschichte der Evangelien zeigt uns, wie diese unreinen Geister die Nerven und Körper zerstören. Von der Phantasie aus geht die Zerstörung, die Unreinheit bis in alle Glieder. Und das Schlimmste ist, dass gerade die heiligste, schöpferische Bestimmung Gottes für die Ehe in Vater und Mutter und Kind, dass gerade diese Quellgebiete des Lebens durch diese Geister gestört sind. Das ist das Schlimmste. Was die Menschen als Liebe verehren ist zerstört als Unreinheit. Demgegenüber setzt Jesus die Reinheit und Treue seiner Liebe. Dem Mammon gegenüber sagt er in der Bergpredigt: Wer deinen Mantel will, dem gib auch den Rock. Dem Mordgeist gegenüber sagt er: Liebt eure Feinde! Dem unreinen Geist gegenüber sagt er: Wer einem Menschen gegenüber unrein empfindet, wer einen Menschen unrein betrachtet, der hat schon in seinem Herzen die Ehe gebrochen.

So ist die Liebe Gottes ausgegossen in unsere Herzen, wir sind

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frei von der Begehrlichkeit und der magnetischen Anziehung zwischen Menschen. Nicht Anziehung oder Abstoßung begründet oder zerstört eine Gemeinschaft. Nicht so besteht Gemeinschaft, dass wir horizontal magnetische Kräfte gegen einander spüren. Gemeinschaft entsteht so, dass die Liebe Gottes senkrecht vom Himmel herab auf uns hernieder fällt. In einer solchen Gemeinschaft ist die Liebe völlig rein, und die Ehe zwischen zwei Menschen ist dann eine symbolische Besonderheit innerhalb dieser Gemeinschaft.

Die vierte Eigenschaft, die Jesus charakterisiert als Eigenschaft des Satans und seiner Dämonen ist die Lüge. Deshalb ist der Teufel der Vater der Lüge. Also ist alle Unwahrheit und aller Irrtum vom Teufel her. So muss der Geist der Liebe Gottes uns seinen Willen zeigen. Die Einheit in der Gemeinde und ihre Liebe muss sich darin beweisen, dass sie einstimmig ist in ihrer Erkenntnis der Wahrheit. Lateinisch: „Consensus fidelium“, das ist das Kennzeichen der Gemeinde. Wenn der heilige Geist der Gemeinde die Liebe Gottes offenbart, wird die Erkenntnis der Gemeinde völlig übereinstimmen mit der apostolischen Erkenntnis und untereinander. Die Wahrheit ist absolut. Sie hat nichts Relativistisches an sich. Sie ist in Christus erschienen, sie kommt im heiligen Geist zu der Gemeinde und sie vereinigt die Glaubenden; das ist ihr Kennzeichen! Das ist ihr Charakteristikum. Aber die Lüge steht nicht nur als Irrtum und Täuschung im Gegensatz zur Wahrheit, sondern auch als Unwahrhaftigkeit und Lüge im Gegensatz zur Wahrhaftigkeit. Objektiv ist die Wahrheit die Wesentlichkeit, die Wesenhaftigkeit. Die Wahrhaftigkeit ist das Kennzeichen des brüderlichen Umgangs in der Gemeinde: Gradheit, Offenherzigkeit in Verkehr und Umgang, die deutliche, bestimmte Anrede und einfaches Antwor-

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ten: ja oder nein; keine Empfindlichkeit, wenn man angeredet wird, sondern nur Freude darüber, das ist die Wahrhaftigkeit des Umganges. Deshalb sagt Jesus: macht keine unnützen Worte, redet keine Unwahrheiten, seid knapp und klar.

So könnte man weiter fortfahren vom König des Gottesreiches und vom Fürsten der Finsternis, vom Fürsten der Welt. Aber es möge dies genügen anzudeuten, in welcher Weise Gott die Liebe in Christus und seiner Gemeinde ist. Kurz zusammen gefasst: Die göttliche Liebe ist unser Fundament. Die Liebe Christi, das Reich Gottes, die Herrschaft Christi ist es. Es ist gegeben in der Gemeinde durch den heiligen Geist.

Lied: „Ich bete an die Macht der Liebe …“

Der Wortführer zu Gladys und Arnold Mason:

Wir möchten euch bitten, dass ihr selbst sprecht. Wir nehmen euch auf in unsere Arme als in die Liebe Gottes in der völligen Gemeinschaft. Wie hat Gott euch hergeführt, was ist euer Ziel in euerm Zusammenschluss mit uns?

Eberhard-Heinrich übersetzt Arnold Masons Worte:

Es ist der Geist, welcher uns leitet und hierher zieht. Das war uns klar, als Eberhard uns verließ und es wurde immer klarer. Sonst hätten wir die Dinge alle vorher nicht schaffen können, wenn uns nicht so geholfen worden wäre. Nicht unser eigener Wille und Wunsch hat uns hierher getrieben, sondern der Geist. Wir mussten kommen. Nicht weil es hier, der Almbruderhof ist, sondern weil hier der Geist Gottes wirksam ist. Gladys weiß, dass im tiefsten Grunde der Seele eine Sehnsucht nach diesem Geist war. Auch um der anderen Menschen willen mussten wir kommen. Wir

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spürten unabhängig voneinander, dass es die Wahrheit ist, die uns mit dieser Gemeinschaft vereinigt. Wir kommen, weil wir müssen. Was das Ziel ist, können wir heute noch nicht beantworten.