Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 24. August 1934 (Meeting Transcript, August 24, 1934)

EA 278

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date August 24, 1934
Document Id 20126131_26_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, August 24, 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 278

Gemeindestunde on August 24, 1934

Alm Bruderhof

The Wordleader: This has been a real day of celebration for Eberhard Heinrich and Edith. Emmy and I went with them to set the date for the wedding with the head of the state and registrar in Triesenberg. This registrar is the Catholic priest of Triesenberg. I was then given the official paper which I have to fill out. It is the first time in our community that the Wordleader in the church community performs this marriage himself as the representative of the government and fills out the marriage certificate himself. I was asked whether the Hutterian Brethren were recognized as a church, or religious community, in a country. On Sunday we shall be recognized as a free church and religious community in Lichtenstein. This is not the case in Germany; there we are recognized as an ideal society, a community settlement, not a Christian religious community. In the United States and in Canada the Brothers are recognized as a church, a religious society, and I have been ordained as a servant of the Word in British Canada.

It is of importance that I received my charge not from Germany, but from Canada, where the Hutterian communities are recognized as a Christian church. Liechtenstein, as a land of tourists, naturally values America or Canada as much as any other country. It is a remarkable fact that we the smaller community in the smaller country of Liechtenstein are recognized earlier as a Christian religious community, than bigger community in the bigger country. I have made an extract of our Hutterian Marriage writings. The representative of the government as well as the priest were in agreement. We noticed that the clarity and force of this testimony of marriage impressed them. This is only a small extract. But the few pages shed light on the main purpose of this action. We were interested in the comparison with the Roman Catholic ritual of marriage, and it was interesting because the moral and religious marriage requirements are not nearly as serious as those of the Hutterian Brethren. So, from the Catholic point of view, nothing could be said against the fundamental basis of our marriage. I hope, on the other hand, that this witness, which has been placed with the ceremonial documents of the government, will make an impression on people.

About the Relationship of the Unity in the Church Community on the one hand, and the Unity in Marriage on the other.

The four questions in our marriage go into this relationship. Here we ask, "Is the unity of the church above everything for you? Is the unity of the Holy Spirit the most important thing for you? Is the highest unity which the spirit of God can have with the human spirit, the most important thing for you? Therefore is the middle unity, which is between heart and heart in the whole church community, above the unity between only two? In other words, will the religious unity be above the erotic unity in your marriage? Is it clear to you that your marriage does not rest on purely human mutual attraction, but that the unity of your marriage rests on the unity of the whole church community? Then it will be clear to you that through this unity, in which your marriage finds fulfillment, your marriage is really indissoluble. Or expressed differently, through the fact that the small unity between you both is subordinated to the greater unity of Christ's church, it is made firm. To an unbeliever this is very remarkable. He would think marriage unity is firmer if built more independently on the natural unity of two. He would think that marriage is firm when built on this natural foundation. That is an error. Only the eternal is firm. Everything else is uncertain. When we place our marriage bond into the eternal order, it is only then a firm bond. Thus we have the surprising paradox--We ask the question, "If one of you were to become unfaithful to the church community, would the other remain in the church community, without following the unfaithful one?" It is clear that this radical question actually signifies the deepest strengthening of a marriage bond made in this way, for it places each of those marrying into the unity of the spirit of the church community, and in so doing, places both into unconditional loyalty to each other.

This truth is confirmed when we simply look at the modern English marriage, which is built purely on mutual inclination and attraction and is more often separated nowadays than was the case in any other religiously built century. In the many years of the Hutterian communities there has never been a divorce, and wedded faithfulness and unity has always been kept with great joy in these four hundred years of community. The only possible exception would be the turning away from faith of one of the two, and that almost never happens.

The consequence of this conception of marriage is this--unity of faith is the only possible foundation for the whole life and for marriage. This shows clearly that marriage is not concerned with marriage itself, but with the unity of the kingdom of God in Christ in his Holy Spirit. We would not recognize any other marriage concerned with different values. It is just as Jesus says, "Seek first the kingdom of God and his righteousness, then everything else will follow", including the gift of marriage or remaining single. Marriage is only one example of the real life. The same thing is true about everything else. Marriage belongs to life in God and his church community.

The difference between the Eastern and the Christian way of thinking: the difference between Buddha and Christ.

Buddha was a wonderful man who had received a deep impression of the heavenly world and had a deep sympathy for his fellow men and a great longing to help as many of them as possible out of their need and suffering. He wanted to draw them out and away from the earth and their suffering; he wanted to have them in another world, where the conditions would be completely different from those on earth, where the tangible comes to an end.

It is quite different with Jesus Christ and his apostles. The wonderful thing about Christ is that he shares with Buddha the power to die to evil, and the wonderful thing about Jesus is that he proclaims the Resurrection and that his power of resurrection changes the earth--the material world. Buddha calls: Leave the world and go to the other world! And Jesus says: The kingdom of God shall come in this world! Buddha had the movement from from this world to the other, and Jesus had the movement from the other world into this one. Buddha leads us to give up being human; Jesus has the opposite direction of movement, that God becomes man. Just through the fact that God becomes man in Jesus, we who were inhuman wretches, may now become truly human in Jesus. That is the commandment of Jesus: Your will be done on the earth as it is done above in the upper world. Or to say it in an other way, May your will become down to earth material reality, just as heavenly reality is. And that means: Your kingdom come! It comes here; it comes to us! Buddha was not able to say such a thing. He could only say something like this: Lift us up, out of this earth! He would only be able to say: if only I could get away from the earth so that I would enter Your Kingdom!

I fear that much of Buddhism has penetrated into serious Christian circles, so that the faith in the coming kingdom of God according to Jesus, is already endangered in the West today. It is clear where the cause of this lies: it is because there has been so little Christ-life lived under the conditions of this earth. From this, resignation sets in causing one to turn away rather than take part in a secularized Christianity.

May Jesus be recognized again as he truly is! In Germany we had Blumhardt. He came out of foreign mission circles; he came from the personal inner experience of healing by the personal Savior. He came from Bible-reading and prayer circles. When he became a pastor, the greatness of the kingdom of God impressed him more and more, and a quite new revelation came to him that the kingdom would come on this earth; then he experienced in his church in a wonderful way that the evil was driven out. Thus he found a quite new love for Jesus. It all became much greater and much more real. He left us this song:

Jesus is victorious King

Who o'er all the foes has conquered,

Jesus, soon the world will fall

At his feet, by love o'er powered,

Jesus leads us with his might

From the darkness to radiant light.

Versammlungsprotokoll, 24. August 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 278

Gemeindestunde am 24. August 1934


Der Wortführer:

Heute ist schon ein richtiger Festtag gewesen für Eberhard Heinrich und Edith. Emmy und ich haben sie begleitet, um mit dem Regierungscheff und Standesbeamten in Triesenberg die Hochzeit festzulegen. Dieser Regierungsbeamte ist der katholische Priester von Triesenberg. Infolgedessen bekam ich das offizielle Blatt, welches ich auszufüllen habe. Es ist der erste Fall in unserer Gemeinschaft, in welchem der Wortführer in der Gemeinde als Beauftragter der Regierung diese Eheschließung selbst vornimmt und den Schein ausfüllt. Ich wurde gefragt, ob die Hutterischen Brüder staatlich anerkannt seien als Kirche oder Religions-Gesellschaft in einem Staat. Am Sonntag sind wir in Liechtenstein als freie Kirche, als Religionsgemeinschaft anerkannt. Das sind wir in Deutschland nicht, sondern dort sind wir nur anerkannt als idealer Verein, als Siedlungsgemeinschaft, nicht als christliche Religionsgemeinschaft.In den Vereinigten Staaten und in Kanada sind die Brüder als Kirche, als Religionsgesellschaft anerkannt und ich bin ordiniert als Diener am Wort im britischen Kanada.

Das war wichtig, denn also nicht aus Deutschland, sondern aus Kanada, wo die Hutterischen Gemeinden als christliche Kirche anerkannt sind, stammt mein Auftrag. Liechtenstein als ein Land des Touristenverkehrs legt natürlich auf Amerika oder Kanada ebensoviel Wert als auf ein anderes Land. So ist die merkwürdige Tatsache zu erklären, daß wir als die kleinere Gemeinschaft in dem kleineren Land Liechtenstein eher als christliche Religionsgemeinschaft anerkannt sind, als die größere Gemeinschaft in dem größeren Land. Ich habe einen Auszug gemacht aus unseren Hutterischen Eheschriften. Der Regierungsbeamte sowohl wie der Prie-

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ster waren einverstanden. Man merkte, wie die Klarheit und Energie dieses Ehezeugnisses Eindruck machte. Dies ist nur ein ganz kleiner Auszug. Aber diese wenigen Seiten gaben eine lichtgebende Hauptsache dieser Handlung. Interessant war uns der Vergleich mit dem katholisch- römischen Ritual der Eheschließung, und zwar interessant deshalb, weil die sittlichen und religiösen Eheforderungen bei weitem noch nicht so ernsthaft sind, wie die der hutterischen Brüder. Also konnte vom katholischen Standpunkt aus nichts gegen diese Grundlegung unserer Eheschließung gesagt werden. Ich hoffe im Gegenteil, daß dies Zeugnis, das bei den Akten der Regierung niedergelegt ist, auf manchen Eindruck machen wird, der es liest.

Über das Verhältnis der Gemeinde-Einheit Einerseits und der Ehe-Einheit Andererseits.

Die vier Fragen bei unserer Eheschließung gehen auf dieses Verhältnis hin. Hier wird gefragt: Geht dir die Gemeinde-Einheit über alles? Geht dir die Einheit des heiligen Geistes über alles? Geht dir also die höchste Einheit, die Gottes Geist mit dem Menschengeist haben kann, über alles? Und geht dir infolgedessen auch die mittlere Einheit, die in der ganzen Gemeinde zwischen Herz und Herz besteht, über die Einheit nur zwischen zweien? Ganz äußerlich gefragt: Geht dir die religiöse Einheit über die erotische Einheit auch für deine Ehe? Ist dir also klar, daß deine Ehe nicht auf der rein menschlichen gegenseitigen Anziehung beruht, sondern daß deine Ehe-Einheit vielmehr auf der Einheit der ganzen Gemeinde beruht? Dann wird dir klar sein, daß durch diese Einheit, in der deine Ehe aufgeht, deine Ehe wirklich un-

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auflösbar ist. Oder anders gesagt: Gerade dadurch, daß die kleine Einheit zwischen euch beiden untergeordnet wird unter die größere Einheit der Christusgemeinde, ist sie fest. Das ist sehr merkwürdig für den nichtglaubenden Menschen. Er würde denken, die Ehe-Einheit ist umso fester, je unabhängiger sie auf diese natürliche Zweieinheit aufgebaut ist. Er würde denken, wenn die Ehe auf dieser natürlichen Grundlage aufgebaut ist, ist sie fest. Das ist ein Irrtum. Fest ist nur das Ewige. Alles andere ist unsicher. Wenn wir unseren Ehebund einordnen in die ewige Ordnung, erst dann ist es ein fester Bund. So kommen wir zu der überraschenden Paradoxie: Wir stellen die Frage: Wenn eins von euch der Gemeinde untreu würde, würde dann der andere in der Gemeinde bleiben ohne dem Ungetreuen zu folgen? Und es uns ist klar, daß gerade diese radikale Frage die tiefste Festigung eines so geschlossenen Ehebundes bedeutet, denn sie stellt jeden der beiden Eheleute ganz in die Einheit des Gemeindegeistes und stellt damit beide in die unbedingte Treue zueinander. Diese Wahrheit ist bezeugt, wenn wir uns nur die modernen englischen Ehen ansehen. Die moderne englische Ehe, die rein auf gegenseitiger Zuneigung und Anziehung aufgebaut ist, wird heutzutage so oft geschieden, wie es in keinem religiös aufgebauten Jahrhundert der Fall war. In den vielen Jahren der Hutterischen Gemeinschaften ist nie eine Ehe geschieden worden und die eheliche Treue und Einheit ist in diesen 400 Jahren der Gemeinschaft immer mit großer Freude gewahrt worden. Die einzig mögliche Ausnahme wäre der Abfall vom Glauben von einem der beiden, und das kommt fast nie vor.

Die Konsequenz dieser ganzen Eheauffassung ist die: Die Glaubenseinheit ist das einzig mögliche Fundament für das ganze Leben und also auch für die Ehe. Daran ist deutlich

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zu sehen: Es geht bei der Ehe nicht um die Ehe als solche, sondern um die Einheit des Reiches Gottes in Christus in seinem Heiligen Geist. Eine andere Ehe würden wir garnicht anerkennen, in der es um etwas anderes geht. Es ist wieder das, was Jesus sagt: Trachtet am ehesten nach dem Reich Gottes und seiner Gerechtigkeit, so wird sich alles andere von selbst finden, auch Heirat oder Nicht-Heirat. Die Ehe ist nur ein Beispiel des wirklichen Lebens, dasselbe gilt für alle anderen Dinge. Die Eheschließung gehoert zum Leben in Gott und seiner Gemeinde.

Der Unterschied Zwischen dem Östlichen und dem Christlichen Denken, der Unterschied Zwischen Buddha und Christus

Buddha war ein wunderbarer Mensch, der einen tiefen Eindruck von der göttlichen Welt her empfangen hatte und der seinen Mitmenschen gegenüber tiefes Mitleid hatte und den tiefen Willen, möglichst vielen dieser Mitmenschen aus Not und Leid herauszuhelfen. Er moechte sie abziehen und wegziehen von der Erde und ihrem Leid, er moechte sie hineinhaben in eine andere welt, wo garnicht mehr solche Gegenstände sind wie auf der Erde, wo das Konkrete aufhört.

Ganz anders bei Jesus Christus und seinen Aposteln. Das Wunderbare bei Christus ist: Er teilt mit Buddha die Kraft, dem Bösen abzusterben. Und das Wunderbare bei Jesus ist: er verkündet die Auferstehung, und er verkündet, daß diese Auferstehungskraft sich der Erde, der Materie zuwendet. Buddha ruft: Verlasse diese Welt und gehe in die andere welt! Und Jesus sagt: das Reich Gottes komme in diese Welt! Buddha hat die Bewegung von dieser Welt zur anderen, und Jesus hat die Bewegung von der anderen Welt in diese. Buddha führt uns dazu, aufzuhören Mensch zu sein;

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Jesus hat die umgekehrte Richtung der Bewegung, daß Gott Mensch wird. Dadurch, daß Gott Mensch wird in Jesus, sollen wir, die wir Unmenschen waren, jetzt die Menschwerdung an Jesus gewinnen. Das ist das Gebot Jesu: Dein Wille geschehe auf der Erde, wie er in der anderen Welt, oben im Jenseits geschieht. Oder anders gesagt: Dein Wille werde irdische, materielle Wirklichkeit, wie oben die himmlische wirklichkeit ist. Und das heißt: Dein Reich komme! Es komme hierher, es komme zu uns! Das alles hätte Buddha nicht sagen können. Er hätte nur etwa so sagen können: Hebe uns von dieser Erde hinauf! Er würde nur sagen können: Wenn ich nur von der Erde weg könnte, um in Dein Reich zu kommen!

Ich fürchte, daß in ernsten christlichen Kreisen viel vom Buddhismus eingedrungen ist, und ich fürchte, daß der Jesus gemäße Glaube vom Kommen des reiches Gottes schon heute im Abendland schwer gefährdet ist. Die Ursache ist deutlich, woher es gekommen ist: weil es so wenig Christus-Leben gegeben hat, das is dieses Leben, in diese Erde hineingelebt wurde. Daraus entstand die Resignation, sich lieber abzuwenden, als das verweltlichte Christentum mitzumachen.

Möchte doch Jesus wieder erkannt werden, wie er wirklich ist! In Deutschland hatten wir Blumhardt. Er kam aus den Kreisen der äußeren Mission, er kam aus der inneren Heilserfahrung des persönlichen Heilands. Er kam aus den Kreisen des Bibellesens und der Gebetsgemeinschaft. Als er Pastor geworden war, ging ihm allmählich die Größe des Reiches Gottes auf, daß es auf die Erde kommen sollte und es kam ihm eine ganz neue Offenbarung, daß dies Reich auf diese Erde kommen sollte und er erfuhr es in seiner Gemeinde auf wunderbare Weise, daß das Böse ausgetrieben wurde. So fand er eine ganz neue Liebe zu Jesus. Es war alles viel größer und viel wirklicher geworden. Er hat uns ein Lied überlassen: Jesus ist der Siegesheld!