Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 14. September 1934 (Meeting Transcript, September 14, 1934)

EA 285

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date September 14, 1934
Document Id 20126131_33_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, September 14, 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 285

Christ The Head

Christ the Head in the Gospel of Matthew

Jesus is the Head. Christ is the Head. What does that mean? First of all, at this word everyone will have the feeling that Christ is the commander, Christ is the ruler, Christ is the king. All that is true. But it is not quite the same as what is meant by that word--Christ is the Head.

The head is always there to recognize the truth and to express it. In the head are the eyes, the ears, and the other important senses to perceive things as they are. At the same time the head gives the possibility of recognition, the possibility of thinking out and understanding the truth. Certainly one can carry such a picture too far. One cannot apply every detail of an illustration to the thing itself. The head is not the same as the intellect. Even in nature that is the case. And it would be an even bigger, a far worse mistake to equate Christ as Head with the intellect. Up to a point one can make a comparison with the mind or reason of the human head. But the Spirit of Christ is not the same thing as human reason. Christ the Head is the bearer of the Spirit. He is the bearer of the revelation. He is the bearer of divine truth. That is not the same as reason or intellect; we are all aware of that. They are comparable with one another only to a certain degree.

We shall see from the Gospel of John that Jesus, who is the truth, is the essence of things. His truth is the life-kernel of all things. His truth is life. That is more than the intellect of all mankind. At the same time, Jesus is the teaching of divine truth. He is the master of truth. Jesus is the teacher who reveals God's truth and God's Spirit. Therefore He is the Head. What revelation is can be indicated quite simply as the word. The word of God is the revelation of God. It is simply this: God is love.

Because God is love, He wants to come out of himself. He wants to show himself although He is invisible. Because God is love, He wants to announce himself. Because God is love, He wants to speak out what is in Him. A closed person is not a loving person. God cannot be closed. He is open, open-hearted, open-minded. Therefore He wants to reveal himself. He wants to give a message. He wants to proclaim the gospel. He wants to say what is to be said. Everything that has ever been said out of God's will to love, the love by which He wants to make himself known, is fulfilled in Christ. Therefore Jesus is the Word that became flesh. The word is the concern of the Head. Therefore Jesus is the master and teacher of God's word, and all who follow Him are His pupils.

When we speak of the disciples of Jesus, we should never forget that the original, simple meaning of the word "disciple" is nothing other than "pupil." The disciples of Jesus were the pupils of Jesus, and they were brothers to one another. Therefore Jesus says in Matthew 23, verse 8, "One is your master, and you are all brothers." (By the way, no husband should be master over his wife; Christ alone is that.) This being a pupil, however, does not mean a literal learning of the lessons which Christ has set down. Therefore, what we said before about intellect must be said again about being "pupils." It is a comparison and the comparison is important, but it must not be applied in an exaggerated way to every little point.

In Matthew 12:49-50 we see who His pupils are, that is, those who do the will of His Father in heaven. "One is your master, you are all brothers." Now He says who are the brothers: Because you are all pupils of one master, you are brothers; therefore none of you can be master over another. So it is that man and wife are brother and sister. The Hutterian Brothers speak of their wives as their sisters in marriage. Now Jesus says here, "My brothers are those who do the will of my Father." This shows that being a pupil of Jesus is not a purely intellectual thing. To learn the truth from Jesus means to do the truth and to live in it.

Now Jesus goes on to say, in the Gospel of John, "For this I have come into the world, to bear witness to the truth." He says this at a very decisive moment, just as He is being condemned to death. So this is the King--Christ; this is the Head--Christ. He is the one who reveals the truth and reveals it in such a way that it is done.

This can never mean that Jesus is an absolute ruler with material power. He is no tyrant. What He is, is said at the end of John 18 in verse 37. "You say that I am a king. For this I was born, and for this I have come into the world, to bear witness to the truth." In this way He becomes the true king of all His realm. One who is a child of truth hears Christ's voice and follows it. The nature of the Head, the nature of Christ the King of His realm, is that truth comes forth from Him, that this truth arises in those whom He teaches. In this same way the husband should live as the head with his wife. Whatever he says out of the truth of God arises at the same time as truth in his wife's heart. This calling to be the word leader is shown in Christ himself with utmost perfection. As the Head of the revelation, He speaks the truth in such a way that none of it is lost. "Heaven and earth will pass away; my words will never pass away." (Matt.24:35) This means that Jesus the Head never takes back a word of the revelation. Jesus never alters a word that He has spoken as bearer of the Spirit, for His word is the whole, the essential truth.

Now if the Spirit of Christ, coming down from the Head, descends upon us as members of His body, then in our circle too Christ who is the Head can never contradict himself. He cannot say one thing to one member and the opposite to another. Nor in marriage can He say one thing to the man and another to the woman. His word does not pass away. His word does not change. Man and wife can represent contradictory things only if at least one of them shuts his heart to the Holy Spirit. For Christ wants to put the same unchangeable truth into the hearts of both.

It is not true, then, that the man with his apostolic task is in a superior position to the Mary-like wife. The man is not the leader of the woman; he is her word leader. He gives ex-pression to that which is living in her also. The deepest source of this relationship is clearly seen in Matthew 11:25. "I thank thee, Father, Lord of heaven and earth, for hiding these things from the learned and wise, and revealing them to the simple." Thus the truth, which is the task of the head, will not be given to especially clever and superior men. Otherwise, any man would have to be so much afraid to be a servant of the Word in the church-community that he would have to refuse the service. No man would dare to become a husband. Rather, we see man as head in the same way as we see Mary and the Church, which is the womanly nature. It is not the intellectual reason in man's commanding brain that is receptive to the truth; it is his childlike spirit. The man must be of childlike spirit if he is to receive the truth.

The way Jesus teaches His pupils is quite different from the way a too-clever university professor teaches his pupils or the way a statesman does it. Jesus does not seek to make His pupils clever or masterful men; He seeks to make them childlike people. "Thou hast revealed it unto them who are not of age, unto children." Therefore Jesus says, "Here is a child. Be like children; this is the only way you can enter into God's kingdom." But the childlike spirit is and remains spirit, which is authority and revelation.

Jesus goes on to say in what sense He is the Head, namely, "Everything is entrusted to me by my Father; and no one knows the Son but the Father, and no one knows the Father but the Son, and those to whom the Son may choose to reveal Him." (Matt.11:27) Over everything the Head has the authority of the Spirit. Only in Christ is the Father recognized. The Head as bearer of the Spirit must reveal the Father. He is the thought, the mouthpiece and the word of the Father; in this way He reveals the Father. Therefore He is the Head; that is His nature and character. He reveals the Father in such a way that this revelation makes no one proud and overbearing; it only makes people childlike and simple. This fact, witnessed to in Matthew 11--that the truth is revealed only to children and simple people--is crucial in the discipleship of Jesus.

Jesus' word of truth is the Spirit of the Head; therefore His word is always different from the intellect, is always more than the intellect. Jesus' truth is heart and life. The truth of Christ the Head is the revelation of God's heart, of God's living breath.

An extremely important passage in this direction is to be found in the story of the temptation of Jesus. "Man cannot live on bread alone; he lives on every word that God utters." (Matt.4:4) Therefore the word of the Spirit must never be taken literally or in a purely rational way. Here we are talking about God's life breath. We are talking about the living word which proceeds from God at this very moment.

God's breath is the life-breeze which blows directly from Him now. It is not a matter of repeating words spoken by Him six hundred years before Christ or thirty years after Christ's death. The breath of God is something that is revealed now and directly. This is why the Brothers of Reformation times spoke of the living word as that word which comes to us now directly from God.

Man lives, then, by all these words that come to men from God's living breath. Here is the fact of life with which Jesus begins His course. "Man cannot live on bread alone; he lives on every word that God utters." This is the revelation by which He conquers the tempter Satan. The secret of Christ the Head is that out of the word comes true, God-given life, and that this word is the living breath of God, who is coming to us now. Because of this Jesus says, "This truth is life; this truth is light."

Jesus says of himself, "I am the light of the world." We know that He also said, "I am the way." The Head recognizes that the direction in which one must go is light and life. His way means knowing the goal and knowing the direction one needs to go to reach the goal. The truth and the life in Jesus is that He shows us the way to go; even more, He is the way we must go. Also, we cannot go the way in the dark. Jesus is the light of the way. "You are light for all the world; a city that stands on a hill cannot be hidden. When a lamp is lit, it is not put under a bushel measure; it is put on the lamp-stand, where it gives light to everyone in the house. And you, like the lamp, must shed light among your fellows, so that, when they see the good you do, they may give praise to your Father in heaven." (Matt.5:14-16)

That is how it is. The Head who illuminates everything, being bearer of the Spirit, is bearer of the light for the whole world. And this light shall shine for all men. The Head, who is the light-bearer, wants the Father's will to be revealed, wants the Father's heart to be revealed, "so that they may give praise to your Father!"

We see that this revelation of the Father, going out from the light-bearer, is not a human intellectual and rational revelation; it is a life-bringing revelation. Verse 16 says expressly, "when they see the good you do." Work belongs to the revelation of truth. Jesus on the cross says of His work of truth, "It is completed." The work is completed. The truth is revealed. Because of this Jesus says, "I have come into this world to reveal God's work." He came to destroy the works of the devil. He came so that God's will might be done. He is the revelation of the word and of the work; this revelation goes out from the Head, the Spirit-bearer. We see this in Matthew 13:54. He taught the people in their meeting houses in such a way that they said in astonishment, "Where does He get this wisdom from, and these miraculous powers?" This is what the Jews asked in regard to Jesus: How is it that such wisdom and such deeds are given to Him? Jesus the Head makes the people marvel at His deeds as well as His wisdom.

The revelation of the Head, then, is not merely what we usually understand by a teaching. We see this also in Matthew 20:26-28. Here it becomes clear what Jesus' work is, what His deed is; how completely different His influence is from that of the humanly great teachers. "Among you, whoever wants to be great, must be your servant, and whoever would be first must be the willing slave of all--like the Son of Man; He did not come to be served, but to serve, and to surrender His life as a ransom for many."

So Jesus is not the Head so that He may be a tyrant. Never! He can never be that. As surely as He is the Head, so sure it is that He is no despot. He wants to serve. In service He wants to give His life. He gives His life so that men may be freed. He makes all men free. Thus He also makes woman free, truly free. The freedom He gives her is not an emancipation from the creation appointed by God; it is the true freedom, which God and His creative Spirit gives her. He gives her the freedom of the spirit given by the revelation of God. He gives woman the motherly freedom which He gave Mary. This is the redemption of woman.

Thus the head, bearer of the Spirit, never rules over woman tyrannically. The head is the lowliest servant of the body. This is a wonderful paradox. The word leader is the lowliest servant of the Church. This is no exaggeration. It is the truth.

Before Jesus' disciples were taught by the Holy Spirit, each of them wanted to be great. Each one thought he could be the first. "He sat down, called the Twelve, and said to them, 'If anyone wants to be first, he must make himself last of all and servant of all.' Then He took a child, set him in front of them, and put His arm round him. 'Whoever receives one of these children in my name,' He said, 'receives me.'" (Mark 9:36,37) You shall be children. You shall welcome children. You shall have children, for then you have me. This is something very crucial. It goes against the arrogance of the proud man and very definitely against the arrogance of the proud woman.

The same truth is expressed still more sharply in Luke 9:46 48: "A dispute arose among them: which of them was the greatest? Jesus knew what was passing in their minds, so He took a child by the hand and stood him at His side, and said, 'Whoever receives this child in my name receives me; and whoever receives me receives the One who sent me. For the least among you all--he is the greatest.'" Did this thought, the question who was greatest, come from God? Certainly not! This thought of who was greatest was not from God. In the same way, the thought of rivalry between man and woman--which of the two is the greater--is not from God. The spirit of this thought is a false spirit. The whole question does not come from God. The woman must not fear that the man may be the greater, otherwise she is not a true woman; nor must the man fear that the woman may be the greater, otherwise he is not a true man.

Jesus put a child into their midst and said, "You must wish for one thing only--to be the least of all." Thus Jesus wants the childlike spirit. In the childlike spirit we are to become true women and true men. The childlike spirit stands in contrast to the spirit of childishness. Yet it is also the spirit of power, the spirit of authority. This is shown by Jesus' words when sending out the apostles. "Full authority in heaven and on earth has been committed to me. Go forth there-fore and make all nations my disciples; baptize men everywhere in the name of the Father and the Son and the Holy Spirit, and teach them to observe all that I have commanded you. And be assured, I am with you always, to the end of time." (Matt.28:18-20)

This is Jesus' last testament. You know it, but in this context you should receive it even more deeply into your hearts. Jesus is the Head. To Him authority is given. Authority is some-thing different from force; it is the authority of the Spirit. Just as one speaks of the authorized ambassador of a state, so here the most perfect ambassador of God's kingdom is spoken of. "Full authority in heaven and on earth has been committed to me." This is the spiritual authority of the Head.

This authority leads to the making of pupils. "Therefore go and teach all people, make all people my pupils." The Head and teaching belong together. It is lamentable that Jesus is so little understood in His teaching. He is often understood as the redeemer who forgives sins. He is seldom understood as the teacher who reveals the truth.

We recognize in the example of Mary the true nature of woman; now all the more we recognize, in the example of the apostle, man and his task. His is the apostolic task. "Go out and gather! Gather for me disciples, pupils, from all nations. Lead them through baptism to the community of the Father, the Son, and the Holy Spirit and teach them to follow all that I have commanded you. For see, I am with you always, to the very end of the world. Teach all people. Submerge them in the atmosphere of God, in the life of God the Father, the Son and the Holy Spirit."

When the apostles accepted the teaching and their mission, this meant that they did what Jesus said. It is the apostles' task to lead to this obedience of faith. This is the task of the word leader; it is the task of the husband for his wife and children. It is the task of teachers, both men and women, and of the sisters who work with the smaller children in the church-community. Women are in no way excluded from this task in its innermost sense, but it is in a special way the task of the apostolic man.

The promise which the apostles need for this task is the promise that Jesus himself will remain with them as the Head. They can certainly not do it in their own manly strength; Christ's presence is necessary. Man can take this task upon himself only from the authority of Christ, the Spirit-bearer.

The word leader of the church-community is not in himself the head of the Church. Christ is the Head of the Church in the clarity of the Word and the direction of the way. But the word leader has to represent this Word which is Christ. And this is what the husband has to do in marriage too. Therefore one can and must say that the man is the head of the woman. He is the head, not in himself, but in Christ. It must not be taken literally, as though man were the overlord; it must be accepted deeply in the atmosphere of the Spirit. Otherwise something quite terrible would surely come about. But in the true Church, which stands under the true leading of the Holy Spirit, it will become something God-given. Then Christ can come into His own.


Jesus Christ is the Head of the Church. Jesus Christ is the revelation of truth as it has ap-peared in Him from God's heart.

The Gospel of John is an especially deep-going statement of this fact in Jesus Christ. At the same time, the way it is expressed is so unusually simple that it helps one to be alert to grasp the depth of these simple words.

To begin with, let us try to understand the first five verses of the first chapter of John. In the beginning of all things the Word was already present. The Word was closely united with God; yes, the Word was divine in nature. In the beginning the Word was closely united with God. All things were created through the Word; nothing has come into being without its power. The whole of creation was filled with its life, and this life is the light of mankind. The light is still shining now and always into darkness, for it has not been overpowered by darkness. It is the Word which has made and formed all things. It is the Word which proceeds from God and has God's nature. It is the expressed thought of God and the inmost meaning of His heart. That which has become Word is God's innermost being. The Word is the revelation of God. It is, therefore, the creative Word, for God wants creation. God is love. That is why He needs objects of love. He has to create a world in order to be able to love it. This has happened in Jesus Christ, who is the living Word.

This Word, therefore, is life. It could not satisfy God to create a dead world. He had to create a living world so as to be able to love it. For this reason Jesus Christ, who is the living Word, the Word of God the Creator, creates life.

The life of plants and animals could not satisfy God either; certainly not. Undoubtedly they too have a soul and can feel, even plants. But it is not clear whether or to what degree plants and animals have an inward light in which God is revealed. Therefore we read, "That life was the light of men." (John 1:4) The revelation of the Bible, the word of God through the prophets and apostles, distinguishes between men on the one hand and animals and plants on the other hand; whereas some human religions confuse the world of men so much with the animal world that they place animals and men on one side and plants and minerals on the other.

But Christ, who is the revelation of God, is Head over man. He gives light to all men. There is no man, not even among the peoples "outside Christianity" or in the thousands of years before the birth of Christ, who has not received light through Christ. This is expressed in the ninth verse--"The true light enlightens every man." Therefore, not only is there a mysterious unity between those known as Christians, those who read the Bible or have heard its words; there is a unity between all men, whether they are called Christian or heathen. There is no man who has not received light from Christ. It is another matter, of course, whether and to what extent men follow this light.

Even before Jesus was born, He was at work as the Head, the mind of God, the light of God. This is the decisive faith of early Christianity; otherwise the historical Jesus would be no more than Buddha or Zoroaster. According to the faith of early Christianity, the historical Jesus is the eternal Christ, and as such He is the manifestation of the divine light which has shone at all times. There exists, then, a pre-Christian Christianity, a Christianity outside Christianity proper. And frequently atheists have more light from Christ than those who always carry a Bible around with them. In other words, He lights all men who come into this world.

The Word became flesh so that this perpetual light which is given to every man might be shown even more clearly. "So the Word became flesh; He came to dwell among us, and we saw His glory, such glory as befits the Father's only Son, full of grace and truth." (John 1:14) The Word became flesh--this is the majesty of God in truth, in which the greatness and clear splendor of God and the whole force of the streaming light of His love is made plain to us; the Word became flesh that we might know for certain what God wants and what His greatness is. Jesus came into the world to proclaim the Father.

"No one has ever seen God; but God's only Son, He who is nearest the Father's heart, He has made Him known." (John 1:18) God is absolutely invisible. But Jesus proclaims Him, wholly and completely, and therefore Jesus is the Head, the spoken thought of God. "He who sent me to baptize in water had told me, 'When you see the Spirit coming down upon someone and resting upon him you will know that this is he who is to baptize in Holy Spirit.'" (John 1:33) The expressed thought of God is not intellect, but spirit, and the Spirit is upon Jesus. Thus Christ is the Head. This is the mystery of His life. He is the Head in which the Holy Spirit lives. This Head is inspired by the Holy Spirit. All His thoughts are revelations of the Holy Spirit, and all His deeds are revelations of God. In Him, God's greatness and majesty, God's heart and God's love, are revealed. All this appears in Jesus. Thus in the eleventh verse of the second chapter we read that "This deed at Cana-in-Galilee is the first of the signs by which Jesus revealed His glory and led His disciples to believe in Him." At the wedding in Cana He revealed His glory as God's greatness and majesty.

In the third chapter, Jesus' contact with a seeking, questing man--Nicodemus--comes up for the first time. This is the same revelation of God. In the second verse Jesus is greeted by Nicodemus as "master" and "teacher" who comes from God. "'Master,' he said, 'we know that you are a teacher sent by God; no one could perform these signs of yours unless God were with him.'" The Head is the Master and the Teacher and therefore He is the one who performs God's work. As such He answers Nicodemus, "What I teach is life; it is spirit."

This life must become completely new, and therefore it must begin just as small as with the smallest children. Because it must begin pure, it must begin small. This is the new birth from the spirit. "In truth I tell you, no one can enter the kingdom of God without being born from water and spirit. Flesh can give birth only to flesh; it is spirit that gives birth to spirit." (John 3:5) This new life must therefore spring from the Holy Spirit, in whom Christ is the Head. And so this new birth does not happen in the interest of the individual person, but in the interest of the kingdom of God, in which Christ is the Head. This is said at the end of the third verse. "Unless a man has been born again he cannot see the kingdom of God." He cannot even understand it! And at the end of verse five, "No one can enter the kingdom of God without being born from water and spirit." He has no part in the Kingdom. It does not come to him in any way. He does not enter it.

The kingdom of God shall and will reveal God's complete love and complete unity. For this, man must be born anew; otherwise he cannot grasp it. He cannot have the least part in this Kingdom. For this new birth and for this coming Kingdom Jesus, bearer of the Spirit, is the Head. He is the Word and the spokesman for the Kingdom. He is the thought and the witness of the Kingdom. He is the witness for all that He has seen of God and His kingdom, which others have not seen at all. In chapter 3, verse 11 we read: "In very truth I tell you, we speak of what we know, and testify of what we have seen, and yet you all reject our testimony."

New birth comes about in Christ through the same Holy Spirit who sees the kingdom of God and will rule over it. The all-creative thought of God is more than the thought that fills the human head. The thought of God is life-giving spirit. Jesus the Head is filled with the life-giving Holy Spirit. The living character of this Spirit had to be explained to ignorant men by means of images. That is why Jesus speaks of the living spring water of the Spirit. That is why He speaks of the blowing wind of the Holy Spirit. In Jesus the Head, everything is in constant living activity. The Holy Spirit is always living and creative movement. "Whoever drinks the water that I shall give him will never suffer thirst any more. The water that I shall give him will be an inner spring always welling up for eternal life." (John 4:14) Fresh, flowing water, living water, the springing well of water, spring water--this is the image of the Spirit. So we read, in chapter 7, verse 38, "If a man believes in me, as the Scripture says, 'Streams of living water shall flow out from within him.'" The streams of living water are the powers of the Holy Spirit, are the thoughts of God; but just because of this, these thoughts, which are God's power, are much more than human thoughts. It is the Holy Spirit himself who thinks in the hearts of the believers who are born of Him; He thinks the thoughts of God. It is the Holy Spirit himself who, coming from God, fills and moves the hearts of believers. He fills the whole Church.

Woman is in a special way an image, a symbol of the Church, filled with the Holy Spirit. The word leader and the apostolic man are given to the Church in a special way in order to express God's thoughts in a guiding way, as thoughts and powers which work and live in all members of the Church (and so, naturally, in woman too) though often unspoken.

Worship in spirit and in truth, as well as the leading of the Word, is a matter for the whole Church, just as the expression of truth, through her spokesman, is the task of the whole Church. The revelation which Jesus the Head brings is the revelation of true worship for the whole Church. "But the time approaches, indeed it is already here, when those who are real worshippers will worship the Father in spirit and in truth. God is Spirit, and those who worship Him must worship in spirit and in truth." (John 4:23,24) The followers of Jesus whom we call the disciples came to Jesus and said, "Teach us to pray." Jesus would not have been the Head if He could not have shown them according to the Spirit how to worship God in spirit and in truth. For if God's kingdom is love and unity, it is above all the uniting of men's hearts with God's heart. Therefore worship and prayer, which is a uniting with God, a uniting put into words, is of the utmost importance for the revelation of truth. For God will come down to man when we call Him, in order to take all things and all members under the rule of His love.

For this we are asked to declare ourselves ready. He wants to be unmistakably called to come to us. He wants to recognize the spirit in which we approach Him in its true nature. It is not a matter of many words in saying the prayer which Christ teaches us to pray; it is a matter of the spirit in which we come before God. That is why people who come together to worship and to pray "in spirit and in truth" must be completely one in spirit and in truth. This we see in the words, "But the time approaches, indeed it is already here, when those who are real worshippers will worship the Father in spirit and in truth."

When the Church has become unanimous in the unity and the truth of the Spirit, when she has recognized the will and nature of God in unanimity, truthfullness, and objective clarity, the immediate and definite result is that God's will is done. It is done through the power of this same Spirit in which God is worshipped. In fact, we must say that the real supply of strength, the true food for new life is given just as much or even more through action as through prayer. The head takes in nourishment for the whole body. The head recognizes what has to be done. With Jesus himself, as the Head, action was the decisive factor. His action, as well as His word, was the revelation of God's will. His strength was the doing of God's will. "Jesus said to them, 'It is meat and drink for me to do the will of Him who sent me, until I have finished His work.'" (John 4:34)

If the doing of God's will is the strength and food for the completion of the work, we have found a new answer to the question put by Tolstoy, "What do men live by?" Life is action, movement. We live by doing the best, by doing the will of God. Jesus lives by doing God's will. The doing of God's will is His existence. The doing of God's will is His nourishment. His life comes from doing God's will. Thus His whole life work arises from God. In this way He, the thinking, Spirit-filled Head, executes the whole work of God. He does it for all men by drawing all men into this work, by stimulating them to it just as much as they will allow themselves to be moved by Him, to be animated by Him.

We have seen that the Head sees with the Spirit, as the human head sees with the eyes. Jesus does what He sees. He sees what the Father does. From this, His action arises. Only those who see God and see God's work can do His work. Jesus could do nothing without perceiving the work of the Father. Thus He says to us too, "Without me you can do nothing." Unless you see God's kingdom you cannot do anything for God's kingdom. You must recognize the kingdom of God as it is; unless you do, you cannot live for it. You must recognize Jesus if you want to recognize God's kingdom. And if you see God's kingdom, then you will live in accordance with it. Then your own will will not matter to you any more. Only the will of the Father will matter to you. "I cannot act by myself; I judge as I am bidden, and my verdict is just, because my aim is not my own will, but the will of Him who sent me." (John 5:30)

As it is with action, so it is also with speaking. For the word is action if it is really truth. Word, deed, and truth proceed from the head. That is why Jesus says, "When you have lifted up the Son of Man you will know that I am what I am [the Messiah, the Head, the King]. I do nothing on my own authority, but in all that I say, I have been taught by my Father. He who sent me is present with me, and has not left me alone; for I always do what is acceptable to Him." (John 11:28,29)

Jesus does nothing by himself; He speaks what the Father teaches Him. This is again what we have seen and said several times already: Jesus is the Head. The Head is filled with the thoughts, with the Spirit of God. Jesus says what God tells Him. Thus Jesus brings God's revelation to all of us. He does not bring us the revelation of God as a book religion, as the Koran, for example, would do; with Him everything is the faith of the Spirit. Therefore Jesus says, "The Spirit alone gives life." (John 6:63) The Spirit, who lives in the Head, descends upon us from Him and gives us life. His word comes to us in the Holy Spirit. So does the word of the Bible. For the Holy Spirit spoke directly to the prophets and apostles. In the same way the word comes to us, here and now, as the direct breath of the living God, but always in complete accordance with the word of Jesus, of the prophets and of His apostles.

The word and life of Jesus is the strength-giving food for a life that does God's will. "I am the bread of life." (John 6:48) Jesus is the living word through the life-giving Spirit. This living, active word is absolutely true. Therefore it must also express the truth concerning what is bad and evil. "The world cannot hate you; but it hates me for exposing the wickedness of its ways." (John 7:7) The world hates Jesus because He tells the world that its works are evil and destructive.

The clear discrimination of good and evil, of life and death, is the concern of the Head. With Jesus, evil and good mean the same as dead and living. Evil is everything that leads to death. Good is everything that creates true life, life in the divine sense. That is why Jesus continues, "The teaching that I give is not my own; it is the teaching of Him who sent me." (John 7:16) It is of God, for it is God's life, and therefore it is God's teaching. This teaching must be expressed clearly and acted upon clearly. For this, a clear mind is necessary. And this all-illuminating Head is Jesus.

We too are led to recognize and to represent this clarity. There is only one way to recognize the truth. Not the intellectual way of reason, but the living way of action. This way is to do what we know through God and to know God through what we do because of Him. However much we might study theology and know Biblical words, if we do not do what we have seen, we will never be clear. "Whoever has the will to do the will of God shall know whether my teaching comes from Him or is merely my own." (John 7:17)

Just as the doing of God's will is and remains the food, the source of strength, so the doing of God's will is the only possible way for us to know the teaching of Jesus. His will can come about only if we do it. All of us have experienced this when we have called upon God and Christ and His Spirit to come. We are then concerned with life. Jesus is the Head for the whole of life. He is the light for the whole world. He gives light for the whole of life in order to bring the whole world to the right way of life. This is the task of the Head for the whole body. "Once again Jesus addressed the people: 'I am the light of the world. No follower of mine shall wander in the dark; he shall have the light of life.'" (John 8:12) Just because Jesus is and remains the light of the world in God, He is never by himself. Wherever He is, there the Father is who sent Him. For He is the Head, filled with the thoughts, filled with the Spirit of God. "Here am I, a witness in my own cause, and my other witness is the Father who sent me." (John 8:18)

From this we also see the truth expressed in the next verse. "They asked, 'Where is your father?' Jesus replied, 'You know neither me nor my Father; if you knew me, you would know my Father as well.'" He who knows Jesus knows the Father; for Jesus the Head is the knowledge of the Father. Everybody who feels something of God listens to Jesus. "He who has God for his father listens to the words of God. You are not God's children. That is why you do not listen." (John 8:47)

He who is of God hears God's words. Jesus spoke words of fundamental significance about this in the wonderful chapter about the good shepherd. Word and voice belong to the Head. "The sheep hear His voice. .. the sheep follow because they know His voice.. . . My own sheep listen to my voice; I know them and they follow me." (John 10:3,4,27) To be able to recognize and distinguish Jesus' voice is a wonderful thing. Whoever is truly touched by the Spirit of Jesus Christ can distinguish His voice from any strange voice. The most precious experience in the life of the church-community is this: Christ speaks. It is the certain knowledge, the experience of feeling that now the living word comes to us, now His Holy Spirit is speaking. This is why we are now so united; this is why we now feel so sure; this is why we now go to work. The alien voice is rejected. No other head is recognized than Jesus Christ. He alone knows the Father. He alone brings the heart of the Father. He brings the thoughts of the Father.

Jesus' life and death reveal what is in God. We know Him by the fact that He gives His life without taking the lives of others. He who gives his life for his friends without taking the lives of others is on the way of Jesus; he reveals the nature of God. "I know my own sheep and my sheep know me--as the Father knows me and I know the Father." (John 10:14,15) In the Gospel of Matthew Jesus puts it this way: Know the false prophets by their wolfish natures. True prophets reveal that the nature of the lamb is to sacrifice his life. Thus Jesus shows us the love of the Father who sacrifices for us the best the Father has. As the Head, He reveals the deepest thought of the Father by giving His life for His enemies. In His life and His death and in the power of His resurrection He revealed perfect love as the power of God. When Jesus came to the dead Lazarus, Martha, the dead man's sister, said to Him, "Lord, the air is foul by now; he has been four days dead." "Why," Jesus said to her, "have I not told you that if you have faith you will see the glory of God?" (John 11:39,40)

In Jesus we see the majestic glory of God's all-conquering love. Thus in Jesus the name of God is revealed in radiant light. The task of the Head is to reveal the nature and power of the Father. In the twenty-eighth verse of chapter twelve we read, "A voice sounded from heaven, 'I have glorified it [the name of the Father] and I will glorify it again.'" The nature and the name of the Father is love. God is love. And he who remains in love remains in God, and God in him. Thus Jesus' whole attitude shows ministering love as the sole power of His life. We see this in the service of love that He did when He washed the feet of His disciples. "I have set you an example: you are to do as I have done for you." (John 13:15) The Head bends down to wash feet! This is Jesus, and by this we too shall be recognized, if we are truly His disciples. We practice love when we bow our heads and render the lowliest service to one another, such as washing each other's feet. Ministering love is the characteristic feature of discipleship of Jesus. This is the way. This is the truth. This is the life. "Jesus said to him, 'I am the way; I am the truth and I am life; no one comes to the Father except by me.'" (John 14:6)

How can men come to have a share in this life of the Head? Through the same Holy Spirit who fills the Head. The whole Head is full of the Holy Spirit. The Head sends this Spirit to us who are His body, and He sends it into all of this body.

"If you love me you will obey my commands; and I will ask the Father, and He will give you another to be your Advocate, who will be with you for ever--the Spirit of truth. The world cannot receive Him, because the world neither sees nor knows Him; but you know Him, because He dwells with you and is in you." (John 14:15-17)

"Your Advocate, the Holy Spirit whom the Father will send in my name, will teach you everything, and will call to mind all that I have told you." (John 14:26)

"When He comes who is the Spirit of truth, He will guide you into all the truth; for He will not speak on His own authority, but will tell only what He hears; and He will make known to you the things that are coming. He will glorify me, for everything that He makes known to you He will draw from what is mine .... A little while, and you see me no more; again a little while, and you will see me." (John 16:13,14,16)

The Holy Spirit goes out from the Head and fills the whole body. He teaches all the truth of the Head and recalls all the words spoken by Jesus. Thus He leads us from the Head into the whole future of God's kingdom. This is the object of the Head. This is the object of revelation. This is the object of the Holy Spirit. This is the object of God's thinking. Therefore it is the object of action and of life.

When the Holy Spirit comes upon us, the result is that we love Jesus and keep His word.

"In truth, in very truth I tell you, he who has faith in me will do what I am doing; and he will do greater things still because I am going to the Father. Indeed anything you ask in my name I will do, so that the Father may be glorified in the Son. If you ask anything in my name I will do it." (John 14:12-14)

"Anyone who loves me will heed what I say; then my Father will love him, and we will come to him and make our dwelling with him." (John 14:23)

"Dwell in my love. If you heed my commands, you will dwell in my love, as I have heeded my Father's commands and dwell in His love." (John 15:10) "This is eternal life: to know thee who alone art truly God, and Jesus Christ whom thou hast sent." (John 17:3)

In these last words, "This is eternal life . . ." we see once again that it is a matter of life. This life is the true knowledge. Life and knowledge are one. Here is no life without knowledge, and here is no knowledge without life. This is life--to know God and Christ. It is the task of the Head to have knowledge and to proclaim knowledge. It is the task of the whole body to be completely imbued with this knowledge and thus to live in accordance with it.

The seventeenth chapter consists of the prayer with which Jesus turns to the Father. He is the Head because He has revealed God. He is the Head because He has made the cause of God radiantly clear. In the fourth verse we find, "I have glorified thee on earth by completing the work which thou gavest me to do." Only by making God clear and bright to all believers could He finish the work.

"I have made thy name known to the men whom thou didst give me out of the world. They were thine, thou gavest them to me, and they have obeyed thy command." (John 17:6)

Thus Jesus revealed the name of God, that is, the character of God. He did this through His words:

"I have taught them all that I learned from thee, and they have received it: they know with certainty that I came from thee; they have had faith to believe that thou didst send me." (John 17:8)

Jesus made it known that the essence of God is the revelation of love. "I made thy name known to them, and will make it known, so that the love thou hadst for me may be in them, and I may be in them." (John 17:26) The Spirit-filled Head reveals the truth as the revelation of love. "Consecrate them by the truth; thy word is truth." (John 17:17) And the Word sanctifies the whole of life; it is the consecration of the whole of life. "Consecrate them by the truth; thy word is truth." This is the apostolic mission. This is the mission of the Head. "As thou hast sent me into the world, I have sent them into the world." (John 17:18) The life of the whole world has to be consecrated to this truth.

"For their sake I now consecrate myself, that they too may be consecrated by the truth.... May they all be one: as thou, Father, art in me, and I in thee, so also may they be in us, that the world may believe that thou didst send me. The glory which thou gavest me I have given to them, that they may be one, as we are one." (John 17:19,21-23)

The apostolic mission of the Head as shown in the above words of Jesus is recognized by the unity of the Church. Without the unity of the Church there is no apostolic mission. Thus we recognize that Jesus is the Head, because He came to bear witness to the truth. "'You are a king, then?' said Pilate. Jesus answered, '"King" is your word. My task is to bear witness to the truth. For this I was born; for this I came into the world, and all who are not deaf to truth listen to my voice.'" (John 18:37,38) Therefore He could say on the cross, "'It is accomplished!' He bowed His head and gave up His spirit." (John 19:30)

This is the final humility in the revelation of ultimate love--the bowing of the head in sacrificial death. In accomplishing the final task which He as the Head had to do, He bowed His head and died. But to His disciples He said after His resurrection, "Receive the Holy Spirit!" (John 20:22) Receive the Holy Spirit for the forgiveness of sin, for apostolic mission, for the authority to pass on the forgiveness of sin, for the unity of the body, for the life of truth and love which the Spirit of the Head has given to you.


Christ is the Head for the knowing and the doing of God's will, for He bears the wisdom of the Spirit. Everything was created so that Christ might be the fulfilment of all. The revealed mystery is this: Christ is the Head over all rulership; Christ is the Head over all authority, the Head over all spiritual beings and all worlds. Christ is the revelation of the mystery of the future. Where He is, hope lives as the vision and expectation of God's future.

In Christ all things will one day be brought together. The complete and ultimate purpose of His will must in God's time become reality. We pray to the Spirit of revelation and knowledge that we may understand and await this. In this way we receive the strength of Christ the Head, ruler over all authority.

Christ is the Head of all worlds. Yet He is in a special way the Head of the body; He is the Spirit-bearer of His Church so that this Church may be united in perfect peace. Christ in you! As Head of the body He penetrates the whole body with His thoughts. The Spirit in Him floods the whole body, the whole Church. The whole body is Christ. The Church is the new incarnation of Christ. As He received His first body through Mary, so He receives His second body in His Church. Therefore the Apostle says that His Church is the body of Christ which fulfils all things.

This is the remarkable mystery of marriage. The man is likened to the Head. The Head is Christ, the bearer of the spirit of knowledge. The woman is likened to the Church. The Church is again Christ. She is His body. She makes the physical body of Christ a living reality.

Thus we understand when Paul says, "It is a great truth that is hidden here. I for my part refer it to Christ and to the church." (Eph.5:32) We must distinguish in Christ, first, that He is Head over all princely powers and spiritual beings, and secondly, that He is Head over the body which is the Church. Let us try to keep these two things separate while striving to understand the Letters to the Ephesians and Colossians. Yet we must remember that in the end the two must become fused into one. The difference is the same that we will find in the Gospels and in the Acts of the Apostles. It is the difference between the kingdom of God and the Church.

Paul sees the kingdom of God in the spiritual beings. He sees Christ the King as the Head. He does not see Him so much on the throne; he sees Him more as the Head. We saw that it is the Head who bears the thoughts of God. The Head bears the inspiration of the Spirit. The Head sees and hears what God is and what God wills, and the Head speaks and declares what He has heard and seen. Paul therefore sees Christ as King of His realm in the sense of the penetration of all things by the Spirit. He is the Head, the Spirit, and as such will enter and possess all things spiritually.

This is how the kingdom of God will be. The Church is the forerunner and the sign of this. The Letter to the Ephesians tells us in chapter 1, from verse 8 on, that in Christ "the richness of God's free grace was lavished upon us, imparting full wisdom and insight." Verse 9 says that "He has made known to us His hidden purpose--such was His will and pleasure." That is God's counsel. It is the decree of a very definite order, that in Christ everything is to be united under one Head. The mystery of His will is made known to us. This has come about according to the decree which He has made before all eternity, and which He will now carry out in the fullness of time according to a definite order. What is the goal of this decree? It is that all things, both in heaven and on earth, may be united in Christ under one Head. This is the wonderful mystery of God's wisdom, and this is our calling.

"In Christ indeed we have been given our share in the heritage, as was decreed in His de-sign whose purpose is everywhere at work." (Eph.1:11) We see that this mystery is to be imparted to us through the Holy Spirit, to give wisdom to the eyes of the heart and true enlightenment for a just understanding. "I pray that God . . . may give you the spiritual powers of wisdom and vision, by which there comes the knowledge of Him. I pray that your inward eyes may be illumined, so that you may know what is the hope to which He calls you." (Eph.1:17,18) This is the task of the Head, but the Head in a spiritual sense, in the sense of the Holy Spirit.

As we continue to verses 21 and 22 we find that He is enthroned "in the heavenly realms, far above all government and authority, all power and dominion, and any title of sovereignty that can be named, not only in this age but in the age to come. He put everything in subjection beneath His feet, and appointed Him as supreme head to the church." Christ is the Head of all things. Let us say it again: Christ is the Head over all power and might, over every force and dominion, over everything which is exalted now and in time to come. Over all these things Christ is the Head, in the sense that He bears the Spirit. In this sense, as the all-embracing Spirit, He is in particular Head of the Church; for she is His body, which these other things are not. We are told in verse 22 that God "appointed Him as supreme head to the church, which is His body." The Church is the completion of Him who without end is completed in all the members of the Church.

Now the Letter to the Colossians shall once more show us the Head over all spiritual powers. Here the same truths are expressed in different words. The concern is with the wisdom and insight of the Holy Spirit. This is not a matter for the understanding only, but for the whole of life; not, as we have perhaps often tried to understand it, in an almost intellectual way.

". . . we have not ceased to pray for you. We ask God that you may receive from Him all wisdom and spiritual understanding for full insight into His will, so that your manner of life may be worthy of the Lord and entirely pleasing to Him. We pray that you may bear fruit in active goodness of every kind, and grow in the knowledge of God." (Col.1:9,10) This means that to live in this way and bear fruit in all good works is part of the power of this knowledge. "May He strengthen you, in His glorious might, with ample power." (Col.1:11) This is the authority peculiar to His spiritual majesty. In this way He is the Head over us all. He thinks through the Spirit, He thinks for us by giving us His Spirit. In this way, He works through us.

We find this restated in verses 15 to 19 of chapter 1. "He is the image of the invisible God; His is the primacy over all created things. In Him everything in heaven and on earth was created, not only things visible but also the invisible orders of thrones, sovereignties, authorities, and powers: the whole universe has been created through Him and for Him. And He exists before everything, and all things are held together in Him. He is, moreover, the head of the body, the church. He is its origin, the first to return from the dead, to be in all things alone supreme. For in Him the complete being of God, by God's own choice, came to dwell."

He is the Creator and spiritual Head of all things. At the same time He is in a special way the Head of the Church which is His body. He is the first-born who awakens every member of the Church to new life, the first-born from the dead. In all things He is to have preeminence. "Through Him God chose to reconcile the whole universe to himself, making peace through the shedding of His blood upon the cross--to reconcile all things, whether on earth or in heaven, through Him alone." (Col.1:20)

Verse 16 says, "In Him everything in heaven and on earth was created ... thrones, sovereignties, authorities, and powers: the whole universe has been created through Him and for Him." They are created through Him because, as the Head, He thinks and fulfils the creative thoughts of God. Creative thoughts are creative works. This is the mystery of the Head who is the Word. Wherever the creative Spirit is, there is the creative thought, the creative word, the creative work, the creative embodiment. It is so because of Christ. Therefore He is the Head. This extends to all things without exception, from spiritual beings to the material outward aspect of things. Because of this the end of verse 16 says that all things were created through Him and for Him. For the same reason verse 17 says that He existed before the creation of all things. He created them all as the creative Spirit or the creative Head who bears the creative Spirit. Through Him the whole world is kept in existence, and this is how we understand the second part of verse 17, "All things are held together in Him." This is how we understand the glory that is to come. This glory is the majesty, the creative, life-giving spiritual strength of God in Jesus Christ. The whole world is filled through and through with God's thoughts and powers, coming from the Spirit who fills the Head, and all things shall have their place in the order of love.

God's first and last thought is unity, because God's first and last thought is love. "It is He who has brought us the news of your God-given love." (Col.1:8) The bearer of this thought of love is the Head--Christ. In Him dwells all the fullness of divine life in one body, physically, just as the Spirit of revelation dwells in Him who is the Head. "For it is in Christ that the complete being of the Godhead dwells embodied, and in Him you have been brought to completion. Every power and authority in the universe is subject to Him as Head." (Col.2:9,10)

Christ is the Head over all spiritual principalities. By nature and origin He is already the Head. God has made Him the Head now. In other words, as far as God's ideas are concerned, He is the Head already now. But in relation to the material reality of a fallen earth and a fallen mankind, it is in the future that He is the Head. When, therefore, we are thinking of men of this present epoch, He is the future Head. In God's thoughts and powers He is the Head now. He is the Head now in God's heart and in God's Spirit. But in the nations of today He is the Head in the future. While Mammon holds sway in the world as it does today, Christ is not yet the Head. In the material reality of world economy He is the Head in the future. In so far as it depends on the governments of modern states, Christ is the Head in the future. The same is true of the deceitful structure of modern society. The same is true of the struggle between the sexes, between man and woman.

The Church is sent into the world so that Christ may be disclosed as the Head. This is the only way that this can be shown to the world today. The Church is the only way that Christ can be revealed as the Head--in her, the body.

Let us turn back again to the Letter to the Ephesians. At the end of the first chapter Christ is called Head over all things after being expressly named as the Head of everything that is to come. Then, at the end of verse 22 and in verse 23, it says that He is made Head of the Church now, at this present time. This Church is His body. She is the living body of this Head. Body and head are one life. Only a murderer severs the head from the body. Christ, who is the Head, and the Church, which is the body, are completely united, as surely as the head of your body is joined to your body. In oneness of life with Him the Church completes the Head. (Eph.1:23)

This conviction goes so far that it is said of the body, of the Church, that she is the Christ. Not that any one of her members could be the Christ; that is completely impossible. But the wonderful penetration of the whole body by the Spirit coming from the Head, this wonderful unity of the whole spiritual body which is framed together out of all peoples--this is Christ! This can be shown by many passages in the Letter to the Ephesians. Let us look at just a few of them.

First, in chapter 2, verse 22, "In Him you too are being built with all the rest into a spiritual dwelling for God." Furthermore, it speaks of "the unfathomable riches of Christ," to whom belongs the spiritual body of the Church which is built from all peoples. "To me ... He has granted of His grace the privilege of proclaiming to the Gentiles the good news of the un-fathomable riches of Christ." (Eph.3:8) The power of the Spirit who goes out from Christ the Head is spoken of. "[May He,] out of the treasures of His glory ... grant you strength and power through His Spirit in your inner being." (Eph.3:16) "Now, through the Church, the wisdom of God in all its varied forms [shall be] made known to the rulers and authorities in the realms of heaven." (Eph.3:10) Thus the wisdom of the Spirit shall be made known to the whole cosmos through the Church. This can happen only through Christ Jesus, only through the Head, only through the bearer of the Spirit. "This is in accord with His age-long purpose, which He achieved in Christ Jesus our Lord." (Eph.3:11) All these things can come about only through the love and creative power of Christ, who bears the Spirit.

In chapter 3, verses 17 to 19 we find, "With deep roots and firm foundations, may you be strong to grasp, with all God's people, what is the breadth and length and height and depth of the love of Christ, and to know it, though it is beyond knowledge." Thus you are to come as members who are in yourselves spiritually empty, to "be filled with all the fullness of God." (Eph.3:19) The love of Christ, the love of the all-embracing spiritual Head, far surpasses in its breadth, length, depth, and height all the bounds of knowledge that have been attained hitherto. This love is more than mere knowledge, and yet it is knowledge, for it means being filled with the fullness of God's Spirit.

The fullness of God brings living unity through love, and therefore it is said, "Be forbearing with one another and charitable. Spare no effort to make fast with bonds of peace the unity which the Spirit gives." (Eph.4:2,3) Those who stand with Christ the Head are concerned with the unity of Christ's body which is created by the Spirit. Paul testifies to this mighty truth in verses 4 to 6 of chapter 4: "There is one body and one Spirit, as there is also one hope held out in God's call to you; one Lord, one faith, one baptism; one God and Father of all, who is over all and through all and in all."

This is the mystery of Christ the Head. In chapter 3, verse 3, Paul says that this mystery has been made clear to him by a special revelation. It cannot be said clearly enough that this is the mystery of Christ. Christ cannot be known unless the mystery is known, this one mystery, that He is the Head who bears the Spirit for His one living body, for the Church; that He, the Head of the Church, will be King of God's kingdom at the end of all things. These are the two spheres of power contained in the one Head. This is the mystery of the Church which is at work today, and it is the mystery of the whole great future kingdom of God; that is, of both these spheres as conceived through the Spirit.

In man's mind the intellect seems to rule, but in the Head of Christ the Holy Spirit rules. This is the point of comparison and this is the distinction. Because of this it is said, "In former generations this was not disclosed to the human race; but now it has been revealed by inspiration to His dedicated apostles and prophets." (Eph.3:5) In verse 6 Paul stresses, in contrast to former times, the one very special aspect of this mystery, that is, that all peoples together as one body now build the one body of Christ in the Church. Thus all peoples are joined in one and the same promise for the future, in one and the same gospel, in one body, in one organism of the spirit. "Through the Gospel the Gentiles are joint heirs with the Jews, part of the same body, sharers together in the promise made in Christ Jesus."

This is the strongest imaginable contrast to nationalism. The separate peoples of individual nations, the privileged Jewish people, and any would-be privileged heathen people within a so-called Christian nation--all these are now replaced by the one spiritual body of Jesus, drawn from all nations. This body is Christ incarnate in our present time. The next verses state this very plainly indeed. "To me ... He has granted of His grace the privilege of proclaiming to the Gentiles the good news of the unfathomable riches of Christ, and of bringing to light how this hidden purpose was to be put into effect. It was hidden for long ages in God the creator of the universe." (Eph.3:8,9) The mystery of the body of Christ, the mystery of the Spirit's organism--this is the unfathomable riches of Christ; this is the true nature of the mystery which from eternity throughout the centuries has been hidden in God, the Creator of all things.

We see in the next verse that this is now made known through the Church and is, in fact, made known not only to men and their nations, but also to all principalities and powers of heaven. This mighty event comes to pass through the Church. The same is expressed in the Letter to the Colossians. "He is ... the head of the body, the church." (Col.1:18) It is the Head who bears the Spirit and reveals the truth. This happens in the following way: "In Him the complete being of God, by God's own choice, came to dwell. Through Him God chose to reconcile the whole universe to himself" (Col.1:19,20)--the whole which shall fill everything, the fullness of the Spirit and of the cosmos, the fullness of God! This is the perfect union which is the mystery of Christ's body. The body is at one with itself. A body would not be a body without the unity of love and of life. The unity of the Church is simply that of life in Christ and in His Spirit. It follows that the Church is Christ.

This is true to the extent that the Church is present. As far as there is unity, so far Christ is there. Paul says that this "secret hidden for long ages and through many generations" is "now disclosed to God's people, to whom it was His will to make it known--to make known how rich and glorious it is among all nations. The secret is this: Christ in you, the hope of a glory to come." (Col.1:26,27)

The mystery is twofold. First, it is Christ in you. Secondly, it is the expectation of the glory and majesty of a final future. Christ in you--this is the presence of the Church. Hope--this is the future of God's kingdom. These two belong together in the Head, who is Christ. In this way the Church has community of life with Him. "And in Him you have been brought to completion. Every power and authority in the universe is subject to Him as Head." (Col.2:10) The Church is not God's kingdom, but the Church carries and receives God's kingdom through the Head, who is Christ. The Church, therefore, is dead to all other spiritual powers which hold sway in the world in the absence of the Spirit of the Head. "Did you not die with Christ and pass beyond reach of the elemental spirits of the world?" (Col.2:20)

These words are very important because they show that the Church, which has life community with Christ, is not subjugated by the spiritual powers which hold sway in this world. As the Church, we are not subjugated to the mammonism in the world. As the Church, we are not subjected to this world's demand that we shed blood. As the Church, we are not subjected to the military service of this world. As the Church, we are not subjected to the official lying of present-day society. We are not subjected to the impure spirits of the world and its large cities. As the Church, we are not subjected to Satan and the demons of this world which rule the spirit of this world and are its god. For we have surrendered and submitted ourselves to the kingdom of the only true God. Our citizenship and our public responsibility belong to the Kingdom, because we are completely and solely dedicated to the Spirit who comes from the Head and penetrates us, His own body.

All this is not yet the kingdom of God. The Kingdom is still with God in heaven. We cannot turn this world, which is estranged from God's Spirit, either into the Church or into the kingdom of God; but it is the task of the Church to show to the world by a living example how God does this and will do it. Paul says that the kingdom of God does not consist in rules about eating and drinking; it does not consist in any ordinances or human decrees or in living up to human ideals. It consists in righteousness and peace and joy in the Holy Spirit. The Holy Spirit--this is Christ's body, this is Christ.


The Holy Spirit--this is Christ's body, this is Christ. We find this in the First Letter to the Corinthians. In chapter 12, verse 27, we read of this organism of the Holy Spirit: "You are Christ's body, and each of you a limb or organ of it." Here it is explained in detail how it is possible for men to form the body of Christ. Basically it is not men who form the one body simply by joining together in a human way; it is the Holy Spirit who builds the body out of these believing men. To the extent that the Holy Spirit possesses those men who are open to Him, He unites and organizes them in the unity of this spiritual body. How this happens is shown throughout the twelfth chapter and is explained in a very graphic way. Here we see the one Spirit who inspires the unity of the body. Here is the one Lord and Master. Here is the one Christ as future King of the kingdom; the one God who creates this body. The gift of the Spirit is here. Revelation of the Spirit is here. (1 Cor.12:4-7)

This wonderful working of one Spirit is very manifold and diversified in its absolute unity. However diverse, however manifold and various this power is, it always streams from the one whole and is always for the common good. Whether it is the all-revealing words of truth or the teaching of knowledge; whether it is a special gift of faith through special strength of faith, as for example for the daily care of the Church; whether it is the gift of healing body and soul, or the spiritual gift of prophecy; whether it concerns the guidance of the ship of the Church by spiritual discernment; or whether it is the gift of tongues and their stirring, spiritual interpretation (1 Cor.12:8 10)--throughout all the richness, diversity and multiplicity, this remains decisive: "All these gifts are the work of one and the same Spirit." (1 Cor.12:11) This one and the same Spirit comes from the one sole Head of the whole. Just as in our bodies the blood establishes unity of life between all the members, so in the body of the Church the Spirit is the unity of life and consciousness, the bond and union between every living member.

In our human bodies there are many organs and members (1 Cor.21:12-26)--hands, eyes, ears, and numerous other organs whose natures and tasks are unknown even today, and which have very diverse functions. No member or organ of the body can say of another member or organ that it has no need of that other, or that the body itself and the life of the body have no need of it. All members are and remain in one and the same life destiny, bound one to another for the same task in life. Verse 27 says of the body of the Holy Spirit, "You are Christ's body, and each of you a limb or organ of it."

Now let us consider a few of the chief tasks in the Church in the light of this likeness to a body. First there are apostles, then prophets, and lastly teachers. All these three services of the holy organism are possible only through the inspiration of the Holy Spirit, coming from the Spirit-filled Head of the body. In looking at the highly complex organism of the body, Paul asks in verse 29, "Are all [of us] apostles? all prophets? all teachers?" Shall everybody strive to attain one of these three particular services in the Church? To begin with, the answer is No. The way that can lead to the final answer is given at the end of the chapter, in verse 31: "And now I will show you the best way of all."

Now we come to the song in praise of love in chapter 13. Side by side with these three--apostles, prophets, and teachers--the three deepest things are now placed. "There are three things that last for ever: faith, hope, and love; but the greatest of them all is love." (1 Cor.13:13) Following this truly divine train of thought, there come the words, "Put love first; but there are other gifts of the Spirit at which you should aim also." (1 Cor.14:1) But remain mindful that they are undeserved gifts of the sovereign and ordaining Spirit. This is true of prophecy above all, for this spiritual gift concerns the future of God's kingdom and the inward nature of His heart. Love, however, is that gift of Christ's Spirit which is given to every member of the body since it is the main quality of the Head. Prophecy, on the other hand, is a special and very significant gift which must be given to every Church because it reveals the power to live according to God's heart and to the future plan of God.

Let us now, after having clarified all this in our spirit, recall in a final note the question about man and woman. To summarize once more: Woman should become like Mary, in the likeness of the Church. This Church is Christ, as His body and spiritual organism of the greatest diversity. Church is Christ. Thus woman should be like Christ, as the Church is. Woman is like the Church. The man, however, should be like the Head, filled and inspired by the Holy Spirit, appointed for the revelation of the spiritual will of Christ. The Head is Christ. The man must correspond to Christ as the Head. He must be like Christ as the apostles were like Him. Here we see man and woman as equals before God. Both are to become like Christ through the inspiration of the Holy Spirit, and yet the one likeness is to be very clearly and basically distinguished from the other.

Versammlungsprotokoll, 14. September 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 285

Christus das Haupt als der Träger des Geistes für die Gemeinde als für den Leib Christi

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Seinem viel geliebten Rhönbruderhof, dessen Bruderschaft und Noviziat von seinem geringen Diener und Wortführer gewidmet im September 1934

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Almbruderhof, 14. Sept. 1934

So sende ich Euch denn allen anstatt eines Briefes von dem Besten, was mir hier für den Almbruderhof, für seine Bruderschaft und sein Noviziat und damit ebenso für Euch gegeben wurde. Auch für den kleinen Peter Andreas und für die Brüder und Schwestern, die jetzt Geburtstag feiern, wie für August, Irmgard und meinen besonders geliebten Hannes-Vetter sei wie für Euch alle ohne jede Ausnahme dies der Gruss meines Herzens, durch unseren lieben Bruder Gerhard Wiegand überbracht, - als ein lebendiges Wort, das von dem Geistesträger, unserem unendlich geliebten Christus zu Euch und uns kommen, auf beiden Höfen ankommen will, zur Einheit und Kraft in dem heiligen Geist Gottes, in der rechten Ordnung Seiner neuen Schöpfung, die da ist Sein heiliger Organismus als der Leib Christi für das prophetische Zeugnis Seines kommenden Reiches! An dem allen aber Christus als das Haupt!

In diesem Geist grüsst und umarmt Euch alle in der frohen Erwartung des Wiedersehens zu gemeinsamen Dienst mit seiner treuen geliebten Emmy als unserer Hausmutter

Euer geringstes Glied der heiligen Bruderschaft als Euer Wortführer


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Zusammenkunft mit den Novizen am Sonntagvormittag in Silum. 2. September 1934 in Silum

Christus das Haupt

Der Wortführer:

Wir wollen vom Matthäusevangelium durch das Johannesevangelium zum Epheser- und Kolosserbrief vorstossen. Wir müssen dann auch noch zur Offenbarung Johannes kommen.

[ Teil 1: im MatthäusEvangelium]

Jesus ist das Haupt. Christus ist das Haupt. Was bedeutet das? Zunächst wird jeder bei diesem Wort das Gefühl haben, Christus ist der Gebieter, Christus ist der Herrscher, Christus ist der König. Das alles ist wahr. Aber es ist noch nicht ganz dasselbe, was das Wort sagen will: Christus ist das Haupt. Das Haupt ist überall dazu gegeben, um die Wahrheit zu erkennen und auszusprechen. Im Kopf sind die Augen, die Ohren und die anderen wichtigsten Sinne um die Dinge wahrzunehmen wie sie sind. Und der Kopf gibt zugleich die Möglichkeit der Erkenntnis, die Möglichkeit, die Wahrheit zu durchdenken und zu verstehen. Freilich darf man ein Bild nicht zu sehr pressen. Eine Illustration darf man nicht in jedem Einzelpunkt auf das Gemeinte übertragen. Der Kopf ist nicht dasselbe wie der Intellekt. Das ist schon in

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der Natur so. Und ein noch größerer, weit schlimmerer Fehler wäre es, Jesus als das Haupt mit dem Intellekt gleich zu setzen. Wohl ist hier bis zu einem gewissen Grade eine Vergleichsmöglichkeit mit der Ratio des menschlichen Kopfes gegeben. Aber der Geist Christi ist nicht dasselbe wie die Ratio des Menschen. Christus als das Haupt ist der Träger des Geistes. Es ist der Träger der Offenbarung. Er ist der Träger der göttlichen Wahrheit. Das ist nicht dasselbe wie Ratio und Intellekt; das fühlen wir alle. Es ist nur in gewissem Grade vergleichbar miteinander.

Nach dem Evangelium des Johannes werden wir sehen, dass Jesus als die Wahrheit die Wesenhaftigkeit ist. Seine Wahrheit ist der Lebenskern aller Dinge. Seine Wahrheit ist zugleich Leben. Das ist mehr als aller Intellekt der ganzen Menschheit. Und dennoch ist Jesus die Lehre, die Lehre der göttlichen Weisheit. Er ist der Meister der Wahrheit. Jesus ist der Lehrer, der Gottes Wahrheit und Gottes Geist offenbart. Deshalb ist Er das Haupt. Was Offenbarung ist, kann man ganz schlicht andeuten durch den Ausdruck Wort. Das Wort Gottes ist die Offenbarung Gottes. Es ist nichts anderes als dies:

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Gott ist die Liebe. Weil Gott die Liebe ist, will Er aus sich heraustreten. Er will sich zeigen, obgleich er unsichtbar ist. Weil Gott die Liebe ist, will Er sich mitteilen. Weil Gott die Liebe ist, will Er aussprechen, was in IHM ist. Ein verschlossener Mensch ist kein liebender Mensch. Gott kann nicht verschlossen sein. Er ist aufgetan, offenherzig aufgeschlossen. Deshalb will Er sich offenbaren. Er will Nachricht geben. Er will Botschaft geben. Er will sagen, was zu sagen ist. Aber alles, was von Gottes Liebeswillen aus, in dem Er sich kundtun will, jemals gesagt worden ist, ist erfüllt in Christus. Deshalb ist Jesus das Wort, das das Fleisch wurde. Das Wort ist Sache des Hauptes. Deshalb ist Jesus der Meister und Lehrer des Gotteswortes. Und alle die, die Ihm nachfolgen, sind seine Schüler. Wenn wir immer von den Jüngern Jesu sprechen, so dürfen wir nicht vergessen, dass der ursprüngliche schlichte Ausdruck für das Wort Jünger kein anderer ist als das Wort Schüler. Die Jünger Jesu waren die Schüler Jesu. Und untereinander waren sie Brüder. Deshalb sagt Jesus Math. 23, Vers 8: Einer ist euer Meister, und ihr seid alle Brü-

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der. (Nebenbei gesagt: Also darf auch kein Ehemann der Meister über seine Frau sein, sondern das ist allein Christus.) Dieses Schüler-Sein bedeutet aber nicht, buchstabisch die Lektion zu lernen, die Christus vorgesagt hat. Dasselbe, was wir vorhin vom Intellekt sagten, muss auch vom Schüler-Sein gesagt werden. Es handelt sich um einen Vergleich und der Vergleich ist wichtig, aber er darf nicht übertrieben in jedem Einzelpunkt angewandt werden. Das erkennen wir aus Matth. 12, Vers 49 und 50, wer Seine Schüler sind, nämlich die, die den Willen tun Seines Vaters im Himmel. (Einer ist euer Meister, ihr seid alle Brüder) (Matth. 23, Vers 8). Jetzt sagt Er, wer die Brüder sind: Weil ihr alle Schüler eines Meisters seid, darum seid ihr Brüder. Deshalb kann keiner von euch Meister sein über den andern. Also sind auch Mann und Weib Geschwister, Bruder und Schwester. Deshalb sagen die Hutterischen Brüder von ihrer Frau, es sei die eheliche Schwester des Mannes. Nun sagt hier Jesus, meine Brüder sind die, die den Willen meines Vaters tun. Damit ist erwiesen, dass das Schüler-Sein bei Jesus keine rein intellektuelle Sache ist. Die Wahrheit von Jesus lernen

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heißt die Wahrheit tun und in ihr leben. Nun sagt Jesus im Johannes-Evangelium weiter: Ich bin dazu in die Welt gekommen, dass ich für die Wahrheit zeugen soll! Er sagt das in einem sehr entscheidenden Augenblick, nämlich als er zum Tode verurteilt wurde. Johannes 18, Vers 37. Das also ist der König Christus! Das ist das Haupt Christus, dass Er die Wahrheit offenbart, und zwar so offenbart, dass sie getan wird! Das kann niemals bedeuten, dass Jesus ein absolutistischer Herrscher äußerer Gewalt ist. Er ist kein Gewaltherrscher. Sondern das, was er ist, sagen die letzten Zeilen von Joh.18, Vers 37: Ja, ich bin ein König. Dazu nämlich bin ich geboren, dazu also bin ich aufgetreten in der Welt, um Zeugnis für die Wahrheit abzulegen. Auf diesem Wege wird er der wirkliche König seines ganzen Herrschaftsgebietes. Wer ein Kind der Wahrheit ist, der höret seine Stimme und folgt ihr. Das also ist das Wesen des Hauptes, das also ist das Wesen Christi als des Reichskönigs, dass Wahrheit aus Ihm heraustritt und

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dass diese Wahrheit in denen aufsteigt, die Er lehrt. Gerade so sollte der Mann als das Haupt mit seiner Frau leben. Was er aus der Wahrheit Gottes sagt, steigt zugleich als die Wahrheit in dem Herzen des Weibes auf. Am vollkommensten wird dieser Charakter des Wortführers bei Christus selbst klar. Er als das Haupt der Offenbarung spricht die Wahrheit so, dass nichts von ihr zugrunde geht: Matth.24, Vers 35: Himmel und Erde werden vergehen, meine Worte aber sollen nicht vergehen. Das bedeutet: Niemals nimmt Jesus als das Haupt der Offenbarung ein Wort zurück. Niemals verändert Jesus ein Wort, das Er als der Träger des Geistes gesprochen hat; denn Sein Wort ist die völlige, die wesenhafte Wahrheit. Wenn sich nun der Geist Christi auf uns alle als die Glieder Seines Leibes vom Haupt her herabsenkt, so kann sich auch in unserem Kreis Christus als das Haupt niemals widersprechen. Er kann nicht einem das Eine sagen und dem anderen das Gegenteil bezeugen. Auch in der Ehe kann Er nicht dem Mann das Eine sagen und dem Weib das Andere. Sein Wort vergeht nicht, Sein Wort verändert sich nicht. Mann und Weib können nur dann Entgegengesetztes vertreten, wenn wenigstens eins von ihnen

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dem heiligen Geist das Herz verschließt; denn Er will beiden dieselbe unveränderliche Wahrheit ins Herz bringen. Nicht also ist es so, dass der Mann mit seinem apostolischen Auftrag über das Maria ähnliche Weib überlegen sei. Der Mann ist nicht der Führer des Weibes, sondern ihr Wortführer. Er spricht aus, was auch in dem Weibe lebt. Die tiefste Ursache dieser Sachlage sehen wir deutlich Matt.11, Vers 25: Ich preise Dich, oh Vater, Herr des Himmels und der Erde, dass du dies den Weisen und Verständigen verborgen und es den Einfältigen geoffenbart hast! Also nicht besonders klugen, überlegenen Männern wird die Wahrheit als der Auftrag des Hauptes anvertraut. Sonst müsste sich jeder Mann so sehr fürchten, ein Diener des Wortes in der Gemeinde zu sein, dass er diesen Dienst verweigern müsste. Kein Mann könnte wagen, ein Ehemann zu werden. Sondern vielmehr so wie wir es bei Maria und bei der Gemeinde als bei dem weiblichen Prinzip gesehen haben, ist es auch bei dem Manne als dem Haupt. Nicht die intellektuelle Ratio des gebieterischen Kopfes sondern der kindliche Geist im Manne nimmt die Wahrheit auf. Auch der Mann muss kindlichen Geistes sein, wenn er die Wahrheit

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aufnehmen will. Die Art, wie Jesus seine Schüler unterrichtet, ist ganz anders als die ,in welcher ein überkluger Universitätsprofessor seine Schüler unterrichtet oder als die, in welcher ein Staatsmann Schule macht. Jesus sucht nicht, Seine Schüler zu klugen und zu heroischen Menschen zu machen. Sondern Er sucht sie zu kindlichen Leuten zu machen. „Du hast es den Unmündigen offenbart; den Kindern!“ Deshalb sagt Jesus: Hier ist ein Kind. Werdet wie die Kinder! Nur dann könnt ihr ins Reich Gottes kommen. Aber der kindliche Geist ist und bleibt Geist als Vollmacht und Offenbarung. Deshalb sagt Jesus weiter (Matth.11, Vers 27), inwiefern Er das Haupt sei. Alles ist mir von meinem Vater übergeben worden. Niemand kennt den Vater als nur der Sohn und als nur der, dem es der Sohn offenbaren will. – Über alle Dinge hat das Haupt die Vollmacht des Geistes. Nur in Christus erkennt man den Vater. Das Haupt als der Träger des Geistes muss den Vater offenbaren. Er ist der Gedanke, der Mund und das Wort des Vaters. So offenbart Er den Vater. Deshalb ist Er das Haupt. Und das ist Sein Wesen und Charakter: Er offenbart den Vater so, dass diese Offenbarung niemanden stolz

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und überlegen, sondern kindlich und einfach macht. Die in Math.11 bezeugte Tatsache, dass die Wahrheit nur Unmündigen und Einfältigen offenbart wird, ist für die Schülerschaft Jesu entscheidend. Das Wort der Wahrheit in Jesus ist als Geist des Hauptes stets anders und mehr als Intellekt und Ratio des Menschen. Die Wahrheit Jesu ist Herz und Leben. Die Wahrheit Christi als des Hauptes ist die Offenbarung des Gottesherzens, der Lebenshauch des Gottesodems.

Ein in dieser Richtung ungeheuer wichtiges Wort findet sich in der Versuchungsgeschichte Jesu Matth.4, Vers 4: Der Mensch wird nicht vom Brot allein am Leben erhalten, sondern durch alles, was ihm in Gottes Allmachtswort gegeben wird. – Niemals also darf das Wort des Geistes buchstabisch, grammatisch oder einlinig rational verstanden werden. Sondern hier ist von Gottes Lebens-Odem die Rede. Es ist hier von dem lebendigen Wort die Rede, das gerade jetzt von Gott ausgeht. Der Atem Gottes ist Sein unmittelbarer Lebenshauch, der jetzt von

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Ihm ausgeht. Es handelt sich nicht um ein Nachsprechen dessen, was einmal 600 Jahre vor Christus oder 30 Jahre nach Seinem Tode von Ihm ausgegangen ist; sondern der Atem Gottes ist das, was jetzt unmittelbar offenbar wird. Deshalb sprechen die Brüder des Reformationsjahrhunderts von dem lebendigen Wort als von dem Wort, das jetzt von Gott aus unmittelbar zu uns kommt. Von allen diesen Worten, die aus dem lebendigen Odem Gottes zu den Menschen kommen, lebt der Mensch! Mit dieser Lebenstatsache beginnt Jesus Seinen Lauf. Math.4, 4 (s.o.) Mit dieser Offenbarung besiegt Er den Satan als den Versucher. Das ist das Geheimnis Christi als des Hauptes, dass aus dem Wort wahrhaftiges göttliches Leben kommt; und dass dieses Wort lebendiger Odem des jetzt zu uns kommenden Gottes ist. Deshalb sagt Jesus: Diese Wahrheit ist Leben; diese Wahrheit ist Licht.

Jesus sagt es von sich selbst: Ich bin die Wahrheit und das Leben! Er sagt von sich selbst: Ich bin das Licht der Welt. Wir hatten gehört, Er sagte auch: Ich bin der Weg. Das Haupt erkennt als Licht und Le-

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ben die Richtung, in der man gehen soll. Sein Weg bedeutet, dass man das Ziel kennt. Sein Weg bedeutet, dass man die Richtung kennt, in der man das Ziel erreicht! Das ist die Wahrheit und das Leben in Jesus, dass Er den Weg zeigt, den man geht – noch mehr, dass Er der Weg ist, den man geht. Und weiter: man kann den Weg nicht im Dunkeln gehen. Jesus ist das Licht des Weges. Matth.5, Vers 14-16: Auch ihr seid das Licht der Welt. Eine Stadt, die auf einem Berge liegt, kann nicht verborgen bleiben. Sie leuchtet ins Land. Man zündet nicht eine Lampe an, um sie unter einen Scheffel zu setzen, sondern man stellt sie auf den Leuchter, damit sie allen, die im Hause sind, Licht gibt. So soll euer Licht leuchten vor den Menschen, damit sie eure guten Werke sehen und euern Vater im Himmel dafür ehren.

So ist es. Das alles erhellende Haupt ist als der Geistesträger der Lichtträger für die ganze Welt. Und dieses Licht soll allen Menschen scheinen. Und wieder handelt es sich bei dem Haupt als dem Licht-Träger darum, dass der Wille des Vaters offenbar wird, dass das Herz des Vaters offenbart wird. Dass sie euren Vater

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ehren! Und wieder sehen wir, dass diese vom Lichtträger ausgehende Offenbarung des Vaters nicht menschlich intellektuell und rational, sondern Leben wirkend ist. Denn Vers 16 heißt es ausdrücklich: Dass sie eure Werke sehen! Das Werk gehört zu der Offenbarung der Wahrheit. Von seinem Werk der Wahrheit sagt Jesus am Kreuz: Es ist vollbracht. Das Werk ist vollbracht. Die Wahrheit ist offenbart. Und deswegen sagt Jesus: Ich bin gekommen in diese Welt, um das Werk Gottes zu offenbaren. Er ist gekommen, die Werke des Teufels zu zerstören. Er ist gekommen, damit das Werk Gottes geschehe. Es ist Offenbarung des Wortes wie des Werkes, die von dem Haupt als dem Träger des Geistes ausgeht. Das sehen wir in Matth.13, Vers 54. Dort lehrte er die Leute in ihrem Versammlungshause, so, dass sie voll Staunen sprachen: Woher hat der Mann Weisheit und Wunderkräfte? So fragen die Juden in Beziehung auf Jesus: Woher kommt es, dass diesem solche Wahrheit und solche Taten gegeben sind? Jesus als das Haupt macht die Leute staunen, über seine Taten wie über seine Weisheit.

Also ist die Offenbarung des Hauptes nicht nur eine Lehre wie wir sonst Lehre verstehen. Das sehen wir auch Matth.20,

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Vers 26-28: Dort wird klar, was das Werk Jesu, was die Tat Jesu ist: Wie ganz anders seine Wirkung als die menschlich großer Lehrer ist: Wer unter euch groß sein will, der sei euer Diener; wer unter euch der Erste sein will, der bediene euch. So ist der Menschensohn selbst nicht gekommen, um sich dienen zu lassen, sondern um zu dienen und Sein Leben hinzugeben als Lösegeld für viele.

Nicht also ist er das Haupt, um gewalttätiger Herrscher zu sein. Niemals! Das kann Jesus nicht sein! So gewiss Er das Haupt ist, so gewiss ist Er kein Gewaltherrscher. Er will dienen. Im Dienst will Er sein Leben lassen. Er lässt Sein Leben für die Befreiung des Menschen. Er macht die Menschen frei. Er macht auch das Weib frei. Er macht das Weib wirklich frei. Er gibt ihr keine von der gottgeordneten Schöpfung emanzipierte Freiheit. Sondern Er gibt ihr die wahre Freiheit, die Gott und Sein schöpferischer Geist ihr gibt. Er gibt ihr die Geistes-Freiheit, welche die Offenbarung Gottes gibt. Er gibt dem Weib die mütterliche Freiheit, die Er der Maria gab. Das ist die Erlösung des Weibes. So herrscht denn das Haupt als Geistesträger niemals in dem Sinne einer Gewaltherrschaft

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über die Frau, - Das Haupt ist der geringste Diener des Leibes! Das ist eine wunderbare Paradoxie. Der Wortführer ist der geringste Diener der Gemeinde. Das ist keine Übertreibung. Das ist die Wahrheit. Als die Jünger Jesu vom heiligen Geist noch nicht recht unterrichtet waren, wollte ein jeder von ihnen recht groß sein. Ein jeder von ihnen dachte, er könnte der Erste sein. Markus 9, Vers 35-37: Da setzte Er sich, rief die Zwölf und sagte ihnen: Wer der Erste sein will, muss der Allerletzte werden und allen dienen! – Nach diesen Worten nahm Er ein junges Kind, stellte es mitten unter sie, umarmte es und sprach zu ihnen: Wer ein solches Kind aufnimmt, weil es meinen Namen bekennt und mein Wesen zeigt, der nimmt mich auf! Kinder sollt ihr sein! Kinder sollt ihr aufnehmen! Kinder sollt ihr haben: Dann habt ihr mich! Das ist ganz entscheidend. Es ist gegen den Hochmut des stolzen Mannes und es ist ganz entscheidend gegen den Hochmut der stolzen Frau gerichtet. – Noch schärfer kommt dieselbe Wahrheit Lukas 9, Vers 46-48 zum Ausdruck: Einst unterhielten sie sich darüber, wer wohl der Größte

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unter ihnen sei. Jesus, der die Gedanken ihres Herzens kannte, nahm ein kleines Kind bei der Hand, stellte es neben sich und sprach zu ihnen noch einmal: Wer dieses Kind aufnimmt, weil es meinen Namen bekennt, der nimmt mich auf. Der Kleinste unter euch allen, - der ist der „Größte“. War dieser Gedanke, wer der Größte wäre von Gott? Ganz gewiss nicht! Der Gedanke, wer der Größte wäre, war nicht von Gott! Also auch nicht der Gedankenstreit zwischen Mann und Frau, wer der Größere von beiden ist, ist nicht von Gott. Der Geist des Gedankens ist ein falscher Geist. Die ganze Frage ist nicht von Gott. Weder die Frau darf sich fürchten, dass der Mann der Größere wäre, sonst ist sie keine Frau, noch der Mann darf sich fürchten, dass die Frau die Größere wäre; sonst ist er kein Mann. Jesus stellte ein Kind in ihre Mitte und sagte: Ihr sollt nur das Eine wünschen, der Kleinste unter allen zu sein! Jesus also will den kindlichen Geist. Im kindlichen Geist sollen wir rechte Mütter und rechte Männer werden. Der Geist der Kindlichkeit steht im Gegensatz zum kindischen Geist! Das zeigt das Wort der apostolischen Sendung: Matth.28, Vers 18-20: „Mir ist

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gegeben worden alle Vollmacht im Himmel und auf Erden! So geht denn hinaus und sammelt mir aus allen Völkern Jünger, Schüler, führt sie durch die Taufe in die Gemeinschaft des Vaters, des Sohnes und des heiligen Geistes und lehrt sie allem folgen, was ich euch geboten habe. Denn seht: Ich bin bei euch alle Tage bis ans Ende dieser Weltzeit!“ – Das ist das Vermächtnis Jesu. Ihr kennt es. Aber ihr solltet es in diesem Zusammenhang in noch tieferer Bedeutung als bisher in euer Herz aufnehmen, Jesus ist das Haupt. Ihm ist die Vollmacht übergeben. Vollmacht ist etwas anderes als Gewalt. Sie ist Autorität des Geistes. Wie man von dem bevollmächtigten Gesandten eines Staates spricht, so ist es hier auf das vollkommenste vom Reich Gottes aus: „Mir ist gegeben alle Vollmacht im Himmel und auf der Erde.“ Das ist Geistesvollmacht als das Haupt. Diese Vollmacht führt zum Schülermachen. „Darum gehet hinaus und lehret alle Völker. Machet alle Völker zu meinen Schülern.“ Das Haupt und die Lehre gehören zusammen. Und es ist tief zu beklagen, dass Jesus gerade darin so wenig verstanden wird: in Seiner Lehre! Er wird oft verstanden als der Erlöser, der

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die Sünden vergibt. Er wird selten verstanden als der Lehrer, der die Wahrheit offenbart. Damit kehren wir zu dem gestrigen Gedanken zurück.

Nachdem wir das wahre Wesen der Frau an dem Vorbild der Maria erkannt hatten, erkennen wir nunmehr nochmals den Mann und seine Aufgabe an dem Beispiel der Apostel. Hier ist der apostolische Auftrag. Matth. 28, Vers 19 und 20: So geht hinaus und sammelt! Sammelt mir aus allen Völkern Jünger, Schüler: führt sie durch die Taufe in die Gemeinschaft des Vaters, des Sohnes und des heiligen Geistes und lehrt sie allem folgen, was ich euch geboten habe. Denn seht: Ich bin bei euch alle Tage bis an das Ende dieser Weltzeit. – Lehret alle Völker! Und dann taucht sie ein in den Odem Gottes, in das Leben Gottes des Vaters und des Sohnes und des heiligen Geistes. Die Aufnahme der Lehre und ihrer Sendung besteht darin, dass sie das tun, was Jesus gesagt hat. Das ist der Auftrag der Apostel, zu diesem Gehorsam des Glaubens zu führen. Das ist der Auftrag des Wortführers, und das ist der Auftrag des Ehemannes für sein Weib und seine Kinder. Das ist der Auftrag des Lehrers und der Lehrerin und der Klein-

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schulschwestern bei den kleinen Kindern in der Gemeinde. Denn keineswegs sind die Frauen von diesem Auftrag in seinem innersten Sinne ausgeschlossen, aber es ist im Besonderen der Auftrag für die apostolischen Männer. Die Verheißung, welche die Apostel für diesen Auftrag brauchen, ist die, dass Jesus selbst als das Haupt bei ihnen bleibt. Denn aus eigener Manneskraft können sie das durchaus nicht; dazu gehört die Gegenwart des Christus. Nur aus der Vollmacht des gegenwärtigen Geistträgers Christus kann der Mann diese Aufgabe auf sich nehmen. Der Wortführer der Gemeinde ist nicht an sich selbst das Haupt der Gemeinde. Christus ist das Haupt der Gemeinde in der Klarheit des Wortes und der Richtung des Weges. Aber der Wortführer hat das Wort als diesen Christus zu vertreten. Und eben dasselbe sollte der Ehemann in der Ehe tun. Deshalb kann und muss man sagen: Der Mann ist das Haupt des Weibes. Er ist es nicht an und für sich, sondern an und für Christus. Man darf es also nicht buchstabisch oder gar herrisch nehmen; sondern man muss es sehr tief im Odem des Geistes aufnehmen. Sonst würde in der Tat etwas Schreckliches daraus. Aber in der rechten

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Gemeinde, die unter der rechten Leitung des heiligen Geistes steht, wird es etwas Gottgegebenes sein und werden. Denn es wird Christus zur Geltung bringen.

So weit aus dem Matthäus-Evangelium.

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Zusammenkunft mit den Novizen am Sonntagabend, 2. September 1934

[Teil 2: Im Johannes-Evangelium]

Jesus Christus als das Haupt der Gemeinde, Jesus Christus als die Offenbarung der Wahrheit, wie sie aus dem Herzen Gottes in Ihm in Erscheinung getreten ist!

Das Johannes-Evangelium ist eine ganz besonders tiefgehende Darstellung dieser Tatsache in Jesus Christus. Und dabei ist es so ungemein einfach in der Ausdrucksweise, dass man gerade darum zur Wachsamkeit geneigt wird, die Tiefe dieser einfachen Worte zu erfassen.

Zunächst gilt es, die ersten fünf Verse des ersten Kapitels Johannes zu erfassen: Im Anfang aller Dinge war bereits das Wort; das Wort war eng vereint mit Gott; ja göttliches Wesen hatte das Wort. Dies Wort war im Anfang eng vereint mit Gott. Alle Dinge sind durch das Wort erschaffen, und nichts ist ohne seine Wirksamkeit geworden. Die ganze Schöpfung war erfüllt mit seinem Leben, und dieses Leben war das Licht der Menschen. Das Licht scheint auch noch jetzt und immer in der Finsternis, denn von der Finsternis ist es nicht überwunden worden. – Das Wort

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ist es, das alle Dinge gemacht und gestaltet hat. Es ist das Wort, das von Gott ausgeht und göttlichen Wesens ist. Es ist der ausgesprochene Gedanke Gottes, als der innerste Sinn Seines Herzens. Es ist das zum Wort gewordenen Innerste Gottes; es ist die Offenbarung Gottes. Deshalb ist es das schöpferische Wort; denn Gott ist der Schöpfung zugewandt. Gott ist die Liebe. Deshalb braucht Er Gegenstände der Liebe. Deshalb muss Er eine Welt schaffen, um sie lieben zu können. Das ist in Jesus Christus geschehen als in dem lebendigen Wort. So ist denn dieses Wort Leben. Denn es könnte Gott nicht genügen, eine tote Welt zu schaffen. Sondern er musste eine lebendige Welt schaffen, um sie lieben zu können. Und deshalb schafft Jesus Christus als das lebendige Wort, als das Wort Gottes, des Schöpfers, das Leben.

Aber das Pflanzen- und das Tierleben konnte Gott auch noch nicht genügen, das ist ganz gewiss. Zweifellos haben auch sie Seele und Empfinden, auch die Pflanzen. Aber es ist nicht gewiss, ob oder wie weit die Pflanzen und die Tiere ein inneres Licht haben, in dem Gott offenbar wird. Deshalb lesen wir: Das Leben war das Licht der Menschen.

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Die Offenbarung der Bibel, das Wort Gottes bei den Propheten und Aposteln unterscheidet die Menschen einerseits von den Tieren und den Pflanzen andererseits, während manche menschliche Religionen die Tierwelt mit der Menschenwelt so nahe vermischen, dass sie Tier und Mensch auf die eine Seite und Pflanzen und Gesteine auf die andere stellen.

Christus aber ist als die Offenbarung Gottes das Haupt über Menschen. Er erleuchtet alle Menschen. Es gibt keinen Menschen, auch unter den „außerchristlichen“ Völkern oder in allen Jahrtausenden, bevor Christus geboren wurde, der nicht Licht empfangen hätte von Christus her. Das sagt der 9. Vers: Das wahre Licht, das da erleuchtet jeden Menschen, der in diese Welt kommt. Es gibt also nicht nur eine geheimnisvolle Einheit zwischen den sogenannten christlichen Menschen, die die Bibel lesen oder deren Worte gehört haben. Sondern es gibt eine Einheit zwischen allen Menschen, ob sie nun Heiden oder Christen heißen. Denn es gibt keinen Menschen, der nicht Licht empfangen hätte von Christus her. Eine andere Frage ist freilich es, ob oder wie weit alle diesem Licht folgen.

Also auch bevor Jesus geboren war, wirkte Er als das

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Haupt des göttlichen Verständnisses und der göttlichen Erleuchtung; das ist der entscheidende Glaube des Urchristentums. Sonst wäre der historische Jesus nicht mehr als Buddha oder Zarathustra. Nach dem Glauben des Urchristentums ist der historische Jesus die Manifestation des Gotteslichtes, das als der ewige Christus schon immer geleuchtet hatte. Es gibt also ein vorchristliches Christentum. Es gibt ein außerchristliches Christentum. Und oft haben Atheisten mehr Licht von Christus her als solche, welche fortwährend eine Bibel mit sich führen. Also: Er erleuchtet alle Menschen, die in diese Welt kommen. Damit diese beständige Erleuchtung aller Menschen noch deutlicher in Erscheinung trete, wurde das Wort Fleisch; Joh. 1, Vers 14: Denn das Wort ist Fleisch geworden und hat für eine Weile unter uns gewohnt. Wir haben seine Herrlichkeit geschaut, ja eine Herrlichkeit, wie sie ein einziger Sohn empfängt von seinem Vater: voller Gnade und Wahrheit. – Das Fleisch gewordene Wort ist die Majestät Gottes in der Wahrheit, in welcher ganz deutlich wird, wie groß und klar Gott ist und was das

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strahlende Licht seiner Liebe ist; das Wort wurde Fleisch, damit ganz deutlich wird, was Gott will und was Seine Größe ist. So kam Jesus in die Welt, um den Vater zu verkündigen.

Vers 18: Kein Mensch hat jemals Gott gesehen. Der eingeborene Sohn des Vaters, der in des Vaters Schoß zurückkehrt, der hat ihn offenbart. – Gott ist durchaus unsichtbar. Aber Jesus proklamiert ihn ganz und völlig. Deshalb ist Er das Haupt als er Gedanke Gottes, der ausgesprochene Gedanke Gottes. Vers 33: Doch Er, der mich gesandt hat, um mit Wasser zu taufen, der sprach zu mir: Der Mann, auf den du den Geist herniederschweben siehst, so dass er auf ihm bleibt, der ist der Täufer mit dem heiligen Geist. – Der ausgesprochene Gedanke Gottes ist nicht Intellekt, sondern Geist. Der Geist liegt auf Jesus. So ist Christus das Haupt. Das ist das Geheimnis Seines Lebens. Er ist das Haupt, in welchem der heilige Geist ist. Dieses Haupt ist inspiriert mit dem heiligen Geist. Alle Seine Gedanken sind Offenbarungen des heiligen Geistes. Aber auch alle Seine Taten sind Offenbarungen Gottes. Und zwar wird in Ihm immer die Größe und Majestät Gottes und Sein

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Herz als Seine Liebe geoffenbart. Das alles erscheint in Jesus. So lesen wir es im 11. Vers des 2. Kapitels: So tat Jesus zu Kana in Galiläa Sein erstes Wunderzeichen. Dadurch offenbarte Er Seine Herrlichkeit, und Seine Jünger glaubten an Ihn. – Bei der Hochzeit zu Kana offenbarte Er Seine Herrlichkeit als die Größe und Majestät Gottes. Als dasselbe Offenbarwerden Gottes tritt im 3. Kapitel die Berührung Jesu mit den suchenden fragenden Menschen zum ersten Male in Erscheinung (Nikodemus gegenüber). Im zweiten Vers wird Jesus als Meister und Lehrer, der von Gott kommt, begrüßt: Meister, wir wissen, dass Du ein von Gott gesandter Lehrer bist. Denn niemand kann die Wunderzeichen tun, die Du vollbringst, wenn Gott nicht mit ihm ist. – Das Haupt ist der Meister und der Lehrer und deshalb der Vollbringer des Gotteswerkes. Als solcher sagt Er dem Fragenden: Das, was ich lehre, ist Leben, ist Geist. Dieses Leben muss ganz neu werden, es muss deshalb so klein anfangen, wie bei den kleinsten Kindern. Weil es rein anfangen muss, muss es klein anfangen. Das ist die neue Geburt aus dem Geist. Joh. 3, Vers 5: Wahrlich, wahrlich, ich sage dir; Wer

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nicht aus Wasser und Geist geboren wird, der kann in Gottes Königreich nicht eingehen. Das aus dem Fleisch Geborene ist Fleisch; das aus dem Geist Geborene ist Geist. – Deshalb muss dies neue Leben aus dem heiligen Geist entstehen, für den Christus das Haupt ist. Diese neue Geburt geschieht also nicht im Interesse des einzelnen Menschen. Sondern sie geschieht im Interesse des Reiches Gottes, in dem Christus das Haupt ist. Das sagt das Ende des dritten Verses: Wer nicht von oben her geboren wird, der kann Gottes Königreich nicht einmal sehen, nicht einmal verstehen! Und das Ende des 5. Verses: Wer nicht aus Wasser und Geist geboren wird, der kann in Gottes Königreich nicht hinein kommen. Er hat keinen Teil daran. Es kommt nicht zu ihm. Er tritt nicht hinein

Das Reich Gottes soll und wird die ganze Liebe und die ganze Einheit Gottes offenbaren. Dafür muss der Mensch ganz neu geboren werden, sonst kann er das nicht fassen. Sonst kann er nicht im geringsten an diesem Reich teilhaben. Für diese neue Geburt und für dieses kommende Reich ist Jesus als der Geistesträger das Haupt. Er ist und führt dem Reich

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das Wort. Er ist der Gedanke und das Zeugnis des Reiches. Er ist das Zeugnis für alles das, was Er von Gott und Seinem Reich gesehen hat, - und was die anderen durchaus nicht gesehen haben. Kapitel 5, Vers 11: Wahrlich, wahrlich, ich sage dir: wir reden, was wir wissen und bezeugen, was wir gesehen haben; trotzdem nehmt ihr unser Zeugnis nicht an. –

Die neue Geburt geschieht also in Christus durch denselben heiligen Geist, der das Reich Gottes sieht und der es beherrschen wird. Die alles bewirkende Idee Gottes ist mehr als der Gedanke, der das menschliche Haupt erfüllt. Der Gedanke Gottes ist lebendig machender Geist, Jesus als das Haupt ist erfüllt von dem lebendig machenden heiligen Geist. Die Lebendigkeit dieses Geistes muss Jesus den unverständigen Menschen durch Bilder nahebringen. Deshalb spricht Er von dem strömenden Quellwasser des Geistes. Deshalb spricht Er von dem wehenden Wind des heiligen Geistes. In Jesus als dem Haupt ist immer und alles lebendige Bewegung. Der heilige Geist ist immer lebendige und schöpferische Bewegung. Joh. 4, Vers 14: Wer von dem Wasser trinkt, das ich ihm geben will, den soll in Ewigkeit nicht dürsten. Sondern das Was-

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ser, das ich ihm geben will, soll in ihm ein Brunnquell werden, der noch im ewigen Leben Wasser spendet. Das frisch strömende Wasser – das lebendige Wasser – das entspringende Brunnenwasser – das Quellwasser ist das Bild des Geistes. Und dasselbe lesen wir in Kapitel 7, Vers 38 und 39: Wer an mich glaubt, aus dessen Leibe werden, wie die Schrift gesagt hat, Ströme lebendigen Wassers fließen. Die Ströme des lebendigen Wassers sind die Kräfte des Heiligen Geistes, sind die Gedanken Gottes, aber eben deshalb Gedanken, die Kräfte Gottes sind, Gedanken, die viel mehr sind als Menschengedanken. Er ist der Heilige Geist selbst, welcher in den Herzen der von Ihm geborenen Gläubigen denkt, Gedanken Gottes denkt. Es ist der heilige Geist selbst, welcher die Herzen der Gläubigen von Gott aus erfüllt und bewegt. Er erfüllt die ganze Gemeinde.

Und das Weib ist in ihr insbesondere das Bild für die Gemeinde, erfüllt mit dem heiligen Geist. Und der Wortführer und der apostolische Mann sind der Gemeinde insbesondere dazu gegeben, diese Gedanken Gottes wegweisend auszusprechen, als Gedanken und Kräfte, die in allen Gliedern der Gemeinde, also natürlich auch in der Frau, wenn auch oft unausgesprochen, leben und wirken.

Die Anbetung im

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Geist und in der Wahrheit ist mithin wie die Wortführung überhaupt die Sache der ganzen Gemeinde. Die Offenbarung, die Jesus als das Haupt bringt, ist die Offenbarung der wahren Anbetung für die ganze Gemeinde, Joh. 4, Vers 23,24: Doch die Stunde kommt und ist schon da, wo die wahren Anbeter den Vater im Geist und in der Wahrheit anbeten. – Gott ist Geist, und die Ihn anbeten, müssen Ihn im Geist und in der Wahrheit anbeten! Die Schüler Jesu, die wir die Jünger nennen, kamen zu Jesus und sagten: Lehre uns beten! Jesus wäre nicht das Haupt gewesen, wenn Er ihnen nicht aus dem Geist hätte den Weg zeigen können, wie sie Gott in Wahrheit im Geist anbeten können. Denn wenn das Reich Gottes Liebe und Einheit ist, so ist es vor allem die Vereinigung des Menschenherzens mit dem Gottesherzen. So muss denn also die Anbetung und Anrufung als die Vereinigung, als die ausgesprochene Vereinigung mit Gott überaus wichtig sein für die Offenbarung der Wahrheit. Soll doch Gott herniederkommen, um alle Dinge und Glieder Seiner Liebe in Seine Herrschaft zu nehmen.

Dazu sollen wir unsere Bereitschaft erklären. Er will deutlich herbeigerufen werden. Er will die Wahrhaftigkeit

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und Wesenhaftigkeit unseres Wollens erkennen. Er will den Geist, in dem wir Ihm nahen, in seinem Wesen erkennen. Nicht auf viele Worte kommt es an bei dem Gebet, das Jesus uns lehrt, sondern auf den Geist kommt es an, in dem wir vor Gott treten. Deshalb müssen Menschen , die zur Anrufung und Anbetung im Geist und in der Wahrheit zusammenkommen, ganz einig sein im Geist, ganz einig sein in der Wahrheit. Das alles erkennen wir aus dem 23. und 24. Vers des 4. Kapitels: Doch die Stunde kommt und ist schon da, wo die wahren Anbeter den Vater im Geist und in der Wahrheit anbeten. – Wenn aber die Gemeinde einstimmig geworden ist in der Einheit als in der Wahrheit des Geistes, dass sie den Willen und das Wesen Gottes einstimmig erkannt hat, dass also diese Einstimmigkeit wahrhaftig ist und sachlich ganz klar geworden ist, so ergibt sich daraus sofort auf das Bestimmteste, dass dieser Wille getan wird. Er wird getan in der Kraft dieses selben Geistes, in dem man Gott angebetet hat. Ja, man muss sagen: Die eigentliche Kraftzufuhr, die eigentliche Nahrung des neuen Lebens geschieht ebenso oder noch mehr durch die Tat als durch das

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Gebet. Das Haupt nimmt die Nahrung ein für den ganzen Leib. Es erkennt, was getan werden muss. Bei Jesus als dem Haupt selbst war die Tat das Entscheidende. Seine Tat war zugleich mit dem Wort die Offenbarung des Gotteswillens. Seine Kraft war das Tun des Gotteswillens. Das lesen wir in Joh, 4, Vers 34: Jesus erwiderte ihnen: Meine Speise ist, den Willen dessen zu tun, der mich gesandt hat, und Sein Werk völlig auszurichten. – Wenn das Tun des Gotteswillens die Kraftnahrung ist für die Vollendung des Werkes, so ist hier eine neue Antwort auf die Frage Tolstois gegeben: „Wovon leben die Menschen?“ Leben ist tätige Bewegung. Man lebt vom besten Tun: Vom Tun des Gotteswillens! Jesus lebt vom Tun des Gotteswillens. Das Tun des Gotteswillens ist Seine Existenz. Das Tun des Gotteswillens ist Seine Nahrung. Sein Leben hat Er davon, dass Er den Willen Gottes tut. Und so geschieht sein ganzes Lebenswerk aus Gott. So vollführt Er als das denkende geisterfüllte Haupt das ganze Werk Gottes. Er tut es für alle Menschen, indem er alle Menschen in dieses Werk hineinzieht, indem er sie aktiv dafür macht, soweit sie sich von ihm bewegen, also lebendig ma-

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chen lassen.

Wir haben gesehen, dass das Haupt vom Geist aus schaut, wie der menschliche Kopf die Augen trägt. Jesus tut, was Er schaut; Er schaut das, was der Vater tut. Und daraus entsteht Sein Tun. Nur wer Gott schaut und das Werk Gottes schaut, kann Sein Werk tun. Jesus konnte nichts tun, ohne das Werk des Vaters zu sehen. Und so sagt Er auch zu uns: Ohne mich könnt ihr nichts tun. Wenn ihr das Reich Gottes nicht seht, könnt ihr nichts für das Reich Gottes tun. Ihr müsst das Reich Gottes erkennen, wie es ist, vorher könnt ihr nicht dafür leben. Ihr müsst Jesus erkennen, wenn ihr das Reich Gottes erkennen wollt! Und wenn ihr das Reich Gottes schauen werdet, dann werdet ihr danach leben. Dann wird euer eigener Wille euch nichts mehr bedeuten, sondern nur des Vaters Wille wird euch etwas sein. So war es bei Jesus. Joh. 5, Vers 30: Ich kann nichts eigenmächtig tun. So wie ich höre, richte ich, und dies mein Urteil ist gerecht, weil ich nicht meinen Willen auszuführen suche, vielmehr den Willen des, der mich gesandt.

Und wie es bei dem Tun ist, so ist es auch bei dem Reden. Denn das Wort ist ja

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Tat, wenn es wirklich Wahrheit ist. Wort, Tat und Wahrheit geht vom Haupt aus. Deshalb sagt der 28. Vers des 8. Kapitels: Wenn ihr den Menschensohn erhöhet habt, dann werdet ihr verstehen, dass ich der Messias, also der König als das Haupt bin. Aus eigener Befugnis tue ich nichts, sondern nach der Unterweisung meines Vaters trage ich meine Lehre vor. Und Er, der mich gesandt hat, steht mir zur Seite. Er hat mich nie allein gelassen; denn ich tue allezeit, was Ihm gefällt. – Jesus tut nichts von sich selber, sondern wir ihn der Vater lehrt, so spricht Er. Das ist wieder dasselbe, was wir schon mehrmals sagten und sahen: Jesus ist das Haupt. Das Haupt ist erfüllt von den Gedanken als von dem Geist Gottes. Jesus sagt das, was ihm Gott sagt. So bringt denn Jesus uns allen die Offenbarung Gottes. Er bringt uns nicht die Offenbarung Gottes wie es eine Buchreligion , wie z.B. der Koran tun will. Sondern bei ihm ist alles Glaube des Geistes. Deshalb sagt Jesus Joh. 6, Vers 63: Der Geist ist’s, der lebendig macht. Der Geist, der in dem Haupt lebt, kommt von ihm aus auf uns und macht uns lebendig. Sein Wort kommt im heiligen Geist zu uns. Auch das Bibelwort. Denn der

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heilige Geist hat unmittelbar zu den Propheten und zu den Aposteln gesprochen. Aber auch von neuem als unmittelbarer Odem des lebendigen Gottes kommt das Wort jetzt und hier zu uns, immer aber in völliger Übereinstimmung mit dem Wort Jesu, der Propheten und Seiner Apostel.

Das Wort und Leben Jesu ist die Kraftnahrung eines Lebens, das Gottes Willen tut. Joh.6, Vers 48 und 49: Ich bin das Brot des Lebens. Jesus ist das lebendige Wort durch den lebendig machenden Geist. Dieses lebendig wirksame Wort ist absolut wahr. Deshalb muss es auch die Wahrheit über das Böse und Schlechte aussprechen. Das lesen wir im 7. Vers des 7. Kapitels: Euch kann die Welt nicht hassen, mich aber hasst sie; denn ich gebe von ihr Zeugnis, dass ihre Werke böse sind. Die Welt hasst Jesus, denn Er sagt ihr, dass ihr Lebenswerk schlecht und zerstörend ist.

Das klare Urteil über Böse und Gut, über lebendig und tot ist Sache des Hauptes. Schlecht und gut ist bei Jesus dasselbe wie lebendig und tot. Schlecht ist alles, was zum Tode führt. Gut ist alles, was wahrhaftig Leben schafft. Freilich, Leben im göttlichen Sinne. Deshalb sagt Jesus weiter Joh.7, Vers 16:

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Was ich lehre, das habe ich nicht von mir selbst, sondern von dem, der mich gesandt hat. – „Meine“ Lehre ist nicht meine Lehre, sondern die Lehre des, der mich gesandt hat. Es ist Gottes Sache, denn es ist Gottes Leben. Und deshalb ist es Gottes Lehre. Und diese Lehre muss ganz klar ausgesprochen und ganz klar getan werden. Ein klarer Kopf ist dazu nötig. Und dieses alles erhellende Haupt ist Jesus.

Aber auch wir werden dazu geleitet, diese Klarheit zu erkennen und zu vertreten. Es gibt nur einen einzigen Weg, die Wahrheit klar zu erkennen. Nicht den intellektuellen Weg des Verstandes, sondern den Lebensweg der Tat. Es ist der Weg zu tun, was man von Gott erkannt hat – Gott zu erkennen in dem, was man von ihm aus tut. Wer noch so viel Theologie und Bibelworte studiert hat und dennoch nicht tut, was er erkannt hat, wird niemals klar werden. Joh.7, Vers 17: Wer dessen Willen zu tun entschlossen ist, der wird auch zu der Erkenntnis kommen, ob das, was ich lehre, von Gott stammt, oder ob ich aus mir selber rede. –

Wie also das Tun des Gotteswillens die Nahrung und Kraftzufuhr war und bleibt, so ist das Tun des Willens Gottes für uns die einzige Mög-

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lichkeit, die Lehre Jesu zu erkennen. Nur durch das Tun des Willens Gottes kann es geschehen. Das haben wir alle hier erlebt. Freilich unter Anrufung und Herbeirufung Gottes, Christi und Seines Geistes. So handelt es sich denn um das Leben. Jesus ist das Haupt für das ganze Leben. Er ist das Licht für die ganze Welt. Er gibt Licht für das ganze Leben, damit die ganze Welt auf den rechten Lebensweg kam. Das ist die Aufgabe des Hauptes für den Leib. Joh.8, Vers 12: Dann redete Jesus abermals zu ihnen und sprach: Ich bin das Licht der Welt. Wer mir folgt, der wird nicht in der Finsternis wandeln, sondern er wird das Licht des Lebens haben. – Wie Jesus also in Gott das Licht der Welt war und bleibt, ist Er nie für sich allein. Wo Er ist, ist der Vater, der ihn gesandt hat. Denn Er ist ja das Haupt, das von den Gedanken Gottes, von dem Geist Gottes erfüllt ist. Joh.8, Vers 16: Ich lege Zeugnis ab für mich, und auch der Vater, der mich gesandt hat, legt Zeugnis ab für mich. –

Und daraus ergibt sich die Wahrheit des 19. Verses: Da sprachen sie zu Ihm: Wo ist denn dein Vater? Jesus antwortete: Ihr kennt mei-

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nen Vater so wenig als mich. Kenntet ihr mich, so kenntet ihr auch meinen Vater. – Wer Jesus erkennt, erkennt den Vater. Denn Jesus ist als das Haupt die Erkenntnis des Vaters. Und jeder, der etwas von Gott spürt, hört Jesus. Joh.8, Vers 47: Wer aus Gott ist, der hat ein Ohr für Gottes Worte. Ihr habt kein Ohr dafür, denn ihr seid nicht aus Gott. – Wer von Gott ist, hört Gottes Worte. Darüber hat Jesus in dem wunderbaren Kapitel von dem guten Hirten Entscheidendes gesagt. Wort und Stimme gehören zum Haupt. Kapitel 10, Vers 3, 4, 27. Das ist etwas Wunderbares, wenn man die Stimme Jesu erkennt, heraushört und unterscheidet. Wer wirklich von dem Geist Jesu Christi berührt ist, unterscheidet die Stimme Jesu von jeder fremden Stimme. Im Gemeindeleben ist das die kostbarste Erfahrung: Jetzt spricht Christus. Es ist die Erfahrung, es ist das Erlebnis, dass wir fühlen, jetzt ist das lebendige Wort zu uns gekommen, jetzt redet Sein heiliger Geist, deshalb sind wir jetzt so einig. Deshalb sind wir jetzt so gewiss. Deshalb gehen wir jetzt ans Werk. Die fremde Stimme wird abgelehnt. Ein anderes Haupt wird nicht anerkannt als Jesus Christus.

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Er allein kennt den Vater. Er allein bringt das Herz des Vaters. Er bringt die Gedanken das Vaters.

Sein Leben und Sterben offenbart, was in Gott ist. Daran erkennen wir ihn: Er lässt sein Leben ohne anderen das Leben zu nehmen. Wer sein Leben lässt für seine Freunde ohne anderen das Leben zu nehmen, der ist auf dem Weg Jesu und offenbart das Wesen Gottes. Joh.10, Vers 15: Ich kenne meine Schafe und sie kennen mich, ganz ebenso wie mich mein Vater kennt und ich ihn kenne. Ich lasse auch mein Leben für die Schafe. – Im Matthäus-Evangelium sagt es Jesus so: Erkenne die falschen Propheten an ihrer Raubtiernatur. Die wahren Propheten offenbaren das Lebensopfer der Lammesnatur. So zeigt uns denn Jesus die Liebe des Vaters, die das Beste, was der Vater hat, für uns hingibt. Er offenbart als das Haupt die letzten Gedanken des Vaters, indem Er Sein Leben hingibt für Seine Feinde. In Seinem Leben und in Seinem Tod und in der Macht der Auferstehung hat Er die völlige Liebe als die Macht Gottes offenbart. Joh.11, Vers 40: (Lazarus) Martha, des Verstorbenen Schwester sprach: „Herr, er zeigt schon die Zeichen der Verwesung; er ist ja schon

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vier Tage tot.“ Jesus erwiderte ihr: Hab ich dir nicht gesagt, du sollst, wenn du glaubst, die Wundermacht Gottes sehen? – An Jesus sieht man die majestätische Herrlichkeit der alles bewältigenden Liebe Gottes. So wird an Christus der Name Gottes strahlend offenbar. Das ist die Aufgabe des Hauptes: Das Wesen und die Macht des Vaters zu offenbaren. Joh.12, Vers 28: Da kam eine Stimme vom Himmel: Ich habe ihn verherrlicht und will Ihn noch weiter verherrlichen. – Das Wesen und der Name des Vaters ist die Liebe. Gott ist die Liebe. Und wer in der Liebe bleibt, der bleibt in Gott und Gott in ihm. So zeigt das ganze Verhalten Jesu die dienende Liebe als die alleinige Macht seines Lebens. Das sehen wir an seinem Liebesdienst der Fußwaschung. Joh.13, Vers 15 bis 17: Denn ein Beispiel habe ich euch gegeben, dass auch ihr einander tut, wie ich euch getan. – Das Haupt neigt sich, um die Füße zu waschen! Das ist Jesus. Und daran sollen auch wir erkannt werden, wenn wir wirklich Seine Schüler sind. Und so üben wir die Liebe, indem wir das Haupt neigen und einander geringste Liebesdienste tun, wie einander die Füße waschen. Die dienende Liebe also ist das Kennzeichen der

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Schülerschaft Jesu. Das ist der Weg. Das ist die Wahrheit. Das ist das Leben. Joh.14, Vers 6: Jesus antwortete ihm: Ich bin der Weg, weil ich die Wahrheit und das Leben bin, niemand kommt zum Vater als durch mich.

Wie aber kommen wir Menschen dazu, Anteil an diesem Leben des Hauptes zu haben? Eben durch den heiligen Geist, der das Haupt erfüllt. Das ganze Haupt ist voll des heiligen Geistes. Und diesen Geist sendet das Haupt zu uns als in seinen ganzen Leib.

Joh.14, Vers 16 und 17 und 26: Liebt ihr mich, so haltet meine Gebote! Dann will ich den Vater bitten, und Er wird euch einen anderen Helfer geben, damit er ewig bei euch bleibe: den Geist der Wahrheit. Den kann die Welt nicht empfangen, denn sie hat für ihn kein Auge und erkennt ihn nicht. Ihr erkennt ihn, denn er bleibt bei euch und wird in euch sein. –

Und Kapitel 16; Vers 13, 14 und 15: Wenn aber er, der Geist der Wahrheit kommt, so wird er euch im Bereich der vollen Wahrheit Führer sein. Denn er wird nicht aus eigener Vollmacht reden, sondern was er hört, das wird er reden, und das Zukünftige wird er euch verkün-

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den. Er wird mich verherrlichen; denn von dem meinen wird er nehmen und es euch verkünden. – Noch eine kleine Weile, und ihr schaut mich nicht mehr: dann nochmals eine kleine Weile, und ihr sollt mich wiedersehen.

Der heilige Geist geht von dem Haupt aus und erfüllt den ganzen Leib. Er lehrt die ganze Wahrheit des Hauptes und er erinnert an alle Worte, die Jesus gesagt hat. So führt er uns vom Haupt aus in die ganze Zukunft des Reiches Gottes hinein. Das ist Sache des Hauptes. Das ist Sache der Offenbarung. Das ist Sache des heiligen Geistes. Das ist Sache der Gedanken Gottes. Deshalb ist es Sache der Tat und des Lebens. Wenn der heilige Geist über uns kommt, so hat das zur Folge, dass wir Jesus lieben und Sein Wort halten.

Joh.14, Vers 12 und 23; Kapitel 15, Vers 10, Kap. 17, Vers 3: Wahrlich, wahrlich ich sage euch: Wer an mich glaubt, der wird dieselben Werke tun, die ich tue; ja er wird noch größere tun, weil ich zum Vater gehe. Und was ihr dann in meinem Namen bittet, das will ich tun, damit der Vater verherrlicht werde in dem Sohne. Wenn ihr in meinem Namen mich um etwas bittet, so will ich es tun. – Jesus antwortete ihnen: Wer mich

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liebt, der wird mein Wort befolgen, und mein Vater wird ihn lieben, und wir werden zu ihm kommen und Wohnung bei ihm nehmen. – Wenn ihr meine Gebote haltet, so werdet ihr in meiner Liebe bleiben, wie ich meines Vaters Gebote gehalten habe und in seiner Liebe bleibe.

Dies aber ist das ewige Leben: Dass man erkenne dich, den einen wahren Gott, und ihn, den du gesandt hast, Jesus Christus. – Im Kapitel 17, Vers 3: Dies aber ist das ewige Leben – sehen wir noch einmal: Es handelt sich um das Leben. Und dieses Leben ist die rechte Erkenntnis. Leben und Erkenntnis sind eins. Hier gibt es kein Leben ohne Erkenntnis, und hier gibt es keine Erkenntnis ohne das Leben. Das ist das Leben: Gott und Christus zu erkennen. Die Sache des Hauptes ist es, zu erkennen und die Erkenntnis zu verkündigen. Die Sache des ganzen Leibes ist es, von dieser Erkenntnis ganz durchflutet zu werden und also danach zu leben.

Das 17. Kapitel ist die Anbetung, in der Jesus sich an den Vater wendet: Er ist das Haupt, weil Er Gott offenbart hat. Er ist das Haupt, weil Er Gottes Sache strahlend klar gemacht hat. Das finden wir im 4. Vers: Ich habe dich ver-

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herrlicht auf der Erde, das Werk habe ich vollendet, das Du mir zu tun gegeben hast.- Nur so konnte Er das Werk vollenden, dass Er Gott allen Glaubenden hell und klar gemacht hat.

Vers 6: Ich habe Deinen Namen kundgetan den Menschen, die Du mir aus der Welt gegeben hast. Dein waren sie, mir hast Du sie gegeben und Dein Wort haben sie befolgt. – So offenbarte Er den Namen Gottes, das ist das Wesen Gottes. Er tat es durch sein Wort.

Vers 8: Denn die Worte, die Du mir vertraut, die habe ich ihnen mitgeteilt. Die haben sie auch angenommen. Sie haben in der Tat erkannt, dass ich von Dir bin ausgegangen, und haben auch geglaubt, dass Du mich hast gesandt.

Er offenbarte des Wesen des Vaters als die Offenbarung der Liebe. Vers 26: Und Deinen Namen habe ich ihnen kundgetan und will ihn weiter kundtun, damit die Liebe, die Du mir bewiesen, auch in ihnen sei, und ich in ihnen. – Das geist-erfüllte Haupt offenbart die Wahrheit als die Offenbarung der Liebe. So lesen wir vom 17. bis zum 19. Vers: Weihe sie mit Deiner Wahrheit: Dein Wort allein ist Wahrheit. Und es weiht das ganze Leben. Es ist die Weihe

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des ganzen Lebens. Heilige sie in Deiner Wahrheit! Dein Wort ist die Wahrheit! Das ist die apostolische Sendung. Das ist die Sendung des Hauptes. Vers 18: Gleichwie Du mich gesandt hast in die Welt, so habe auch ich sie in die Welt gesandt. – Das Leben der ganzen Gemeinde muss dieser Wahrheit geweiht sein.

Vers 19 und 21 und 22 und 23 vor allem zeigen uns diese apostolische Sendung des Hauptes: Zu ihrem Heile weihe ich mich als Opfer, damit auch sie wahrhaft Geweihte seien. Lass sie alle eins sein, wie Du, Vater, in mir und ich in Dir! Lass auch sie eins sein in uns, damit die Welt es glaube, dass Du mich gesandt. Drum habe ich die Herrlichkeit, die mir von Dir geworden, auch mit ihnen mitgeteilt, damit sie eins sein können gleichwie wir eins sind.

Die apostolische Sendung des Hauptes wird an der Einheit der Gemeinde erkannt. Ohne die Einheit der Gemeinde gibt es keine apostolische Sendung. So erkennen wir Kapitel 18, Vers 37: Jesus ist das Haupt, weil Er gekommen ist um für die Wahrheit zu zeugen: Also bist Du doch ein König, fragte ihn Pilatus. Ja, du hast recht, ich bin ein König, war Jesu Antwort. Dazu bin ich geboren, und dazu bin

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ich aufgetreten in der Welt, um Zeugnis für die Wahrheit abzulegen. – Wer ein Kind der Wahrheit ist, hört Seine Stimme. (Vers 38). Und so konnte Er am Kreuze sagen: Es ist vollbracht. (Kap. 19, Vers 30). Dann neigte Er das Haupt und verschied.

Das ist die letzte Demut in der Offenbarung letzter Liebe: Das Neigen des Hauptes im Opfertode. Indem Er also das Letzte vollendete, was Er als das Haupt zu tun hatte, neigte Er das Haupt und verschied. Nach Seiner Auferstehung aber sagte Er seinen Jüngern: (Kap. 20, Vers 22). Nehmet auf den heiligen Geist zur Vergebung der Sünde zur apostolischen Sendung, zur Vollmacht, dass ihr die Vergebung der Sünden weitergebt, zur Einheit des Leibes, zum Leben in der Wahrheit der Liebe, die euch der Geist des Hauptes gegeben hat.

Salve, ich grüss Dich schone …

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Zusammenfassung für den Kolosser- und Epheserbrief: (mit 1. Kor. 12):

Christus ist das Haupt zur Erkenntnis und zum Tun des Gotteswillens: als Träger der Weisheit und des Geistes. Auf Christus hin ist alles geschaffen. Das geoffenbarte Geheimnis ist dieses: Christus ist das Haupt über alle Herrschaft, Christus ist das Haupt über alle Vollmacht, das Haupt über alle Geisteswesen und über alle Welten. Christus ist das geoffenbarte Geheimnis der Zukunft Gottes; wo Er ist, ist die Hoffnung als der Plan und die Erwartung der Zukunft.

In Christus werden einst alle Dinge zusammengebracht. Der alles umfassende Rat Seines Willens wird eines Gottestages Wirklichkeit. Das zu fassen und zu erwarten erflehen wir den Geist der Offenbarung und der Erkenntnis. Und so empfangen wir die Kraft des Christus, der als das Haupt alle Vollmacht regiert …

Christus ist aber nicht nur das Haupt über alle Welten, sondern Er ist noch in besonderer Weise das Haupt des Leibes, der Geistesträger Seiner Gemeinde zur Vereinigung dieser Gemeinde in völl-

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igem Frieden. Christus in Euch! Als das Haupt des Leibes durchdringt Er den ganzen Leib mit Seinen Gedanken. Der Geist, der in ihm ist, durchströmt den ganzen Leib. Die ganze Gemeinde. Der ganze Leib ist der Christus. Die Gemeinde ist die neue Verleiblichung des Christus. Wie Er durch die Maria den ersten Leib empfing. So empfängt Er in der Gemeinde Seinen zweiten Leib. Deshalb sagt der Apostel: Seine Gemeinde ist der alles erfüllende Leib Christi. -

Und das ist das merkwürdige Geheimnis der Ehe: Der Mann wird mit dem Haupt verglichen. Das Haupt ist Christus als der Träger des Geistes der Erkenntnis. Das Weib ist mit der Gemeinde verglichen. Die Gemeinde ist wiederum Christus; sie ist Sein Leib. Sie ist die gesamtleibliche Verwirklichung des Christus. –

So verstehen wir, dass Paulus sagt: Das Geheimnis ist groß. Ich spreche aber von Christus und der Gemeinde. Wir müssen in Christus unterscheiden, dass Er einmal das Haupt ist über alle fürstlichen geistlichen Wesenheiten und dass Er zum anderen das Haupt ist über den Leib, welches ist die Gemeinde. Wir werden versuchen, diese beiden Dinge auseinander zu halten, indem wir den Epheser- und den Korinther-

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brief zu erfassen suchen. Aber wir müssen vorausblickend bedenken, dass beides zuletzt doch ineinander eins werden muss: es ist derselbe Unterschied, wie er in den Evangelien und der Apostelgeschichte als der Unterschied zwischen Reich Gottes und Gemeinde erkennbar wird.

Paulus sieht das Reich Gottes in den geistigen Wesenheiten. Er sieht Christus den König als das Haupt. Er sieht Ihn weniger auf dem Thron, sondern er sieht Ihn mehr als das Haupt. Das Haupt ist, wie wir sahen, der Träger der Gedanken Gottes. Das Haupt ist der Träger der Inspirationen des Geistes. Das Haupt schaut und hört, was Gott ist und was Gott will. Und das Haupt spricht und sagt, was es gehört und gesehen hat. Für Paulus also ist Christus der König des Reiches in dem Sinne der geistigen Durchdringung aller Dinge durch den Geist. Er ist das Geisteshaupt, und das Geisteshaupt will alles geistig durchdringen.

So also wird das Reich Gottes sein. Dazu also ist die Gemeinde der Vorläufer und das Vorzeichen. Der Epheserbrief sagt uns im 1. Kapitel vom 8. Vers an: Dass uns in Christus Weisheit und Erkenntnis gegeben ist. „Seine Gnade hat Er uns in Fülle mitgeteilt, indem Er uns mit mannigfacher

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Weisheit und Erkenntnis angetan hat.“ In Vers 9: Das Geheimnis des Gotteswillens ist kundgeworden. Das ist der Rat Gottes. Es ist ein Ratschluss einer ganz bestimmten Ordnung, dass in Christus alles unter einem Haupt vereinigt werden soll: Das Geheimnis Seines Willens ist uns kund geworden. Das ist geschehen nach jenem Rat, den Er vor Ewigkeiten gefasst und nunmehr in der Zeiten Fülle nach bestimmter Ordnung ausführt. Wohin zielt dieser Ratschluss? „ Es sollte alles, was im Himmel und auf Erden ist, in Christus unter einem Haupt vereinigt werden.“ – Das ist das wunderbare Geheimnis der göttlichen Weisheit. Das ist auch für uns die Berufung.

Vers 11: Dazu sind wir vorherbestimmt nach einem Vorsatz dessen, der alles nach dem Rate Seines Willens wirkt. Auch in Vers 17 sehen wir, dass uns dieses Geheimnis mitgeteilt wird durch den heiligen Geist zur Erkenntnis für die Augen des Herzens, zur rechten Erleuchtung, für das rechte Verständnis. Vers 18: Denn sind die Augen eures Herzens recht erleuchtet, dann könnt ihr auch verstehen, zu welcher Hoffnung ihr berufen seid. Das also ist alles Sache des Hauptes, aber eben des Hauptes im geistlichen Sinne, im Sinne des heiligen

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Nun finden wir weiter Vers 21 bis 22: Dort thront Er nun, erhaben über alle Mächte und Gewalten, erhaben über jede Kraft und Herrschaft, ja über alles, was es Hohes gibt in dieser Weltzeit und in der Zukünftigen. Alles hat Gott Ihm unterworfen. Ihn aber, aller Dinge Haupt, hat Er gesetzt zum Haupt insbesondere der Gemeinde. Christus ist das Haupt aller Dinge. Noch einmal sei es gesagt: Christus ist das Haupt über alle Mächte und Gewalten, über jede Kraft und Herrschaft, über alles, was es Hohes gibt in dieser Zeit und in der zukünftigen Zeit. Über alle diese Dinge ist Christus das Haupt im Sinne des Geistes-Trägers. Und in diesem Zusammenhang des alles umfassenden Geistes ist er insbesondere Haupt der Gemeinde, denn sie ist Sein Leib, was jene Dinge alle nicht sind. Das sagt uns Vers 22 und 23: Ihn aber, aller Dinge Haupt, hat Er gesetzt zum Haupt der Gemeinde: Sie ist Sein Leib, und so ergänzt sie Ihn, der also fort und fort in allen Gliedern der Gemeinde ergänzt wird. –

Zunächst soll uns jetzt der Kolosserbrief noch einmal das Haupt über alle Geisteswesen zeigen. Dort werden dieselben Wahrheiten in anderen

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Worten ausgedrückt. Es handelt sich um die Weisheit und Einsicht des heiligen Geistes, und das nicht nur für den Verstand, sondern für das ganze Leben, nicht etwa nur so wie wir es so oft fast intellektuell verstehen wollen.

Vers 9: Wir hören nicht auf, für euch zu beten und Gott zu bitten, Er möge euch durch die von heiligen Geist gewirkte mannigfaltige Weisheit und Einsicht Seinen Willen völlig erkennen lassen! - Und Vers 10: Dann könnt ihr auch so leben, dass ihr dem Herrn Ehre macht und Ihm in jeder Hinsicht wohlgefallt. Dann tragt ihr Frucht in allen guten Werken und nehmt zu in der Erkenntnis Gottes. – Also dass ihr so lebt und Frucht tragt in allen guten Werken, das gehört zu der Kraft dieser Erkenntnis. Vers 11: Dann werdet ihr aufs stärkste gestärkt durch die Macht, die Seiner Herrlichkeit eigen ist. – Das ist die Vollmacht, die Seiner Geistes-Majestät eigen ist. So ist Er das Haupt über uns alle. Er denkt durch den heiligen Geist. Er denkt für uns, indem Er uns den Geist gibt, Er denkt durch uns, indem Er uns diesen Geist gibt. Und so wirkt Er durch uns.

Das finden wir weiter dargestellt Vers 15 bis 20: Er ist das völlig klare, genau entsprechende sicht-

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bare Bild des unsichtbaren Gottes und eher geboren als alle Geschöpfe. Denn in Ihm ist alles geschaffen, was im Himmel und auf Erden ist, das Sichtbare und das Unsichtbare: Throne, Herrschaften, Fürstentümer und Gewalten; alles ist durch Ihn und für Ihn geschaffen. Er ist schon dagewesen vor der Schöpfung aller Dinge, und das ganze Weltall wird durch Ihn im Dasein erhalten. So ist Er das schöpferische Geisteshaupt aller Dinge. Er ist aber zugleich in ganz besonderer Weise das Haupt der Gemeinde, die Sein Leib ist. Denn Er ist für alle zu neuem Leben erwachenden Gemeindeglieder der Erstling, ja der Erstgeborene aus den Toten. Überall soll Er den Vorrang haben. Denn es hat Gott gefallen, in Ihm die ganze Fülle Gottes und des Geistes wohnen zu lassen, und durch Ihn alles, was auf Erden ist und im Himmel miteinander zu versöhnen, also völlig zu vereinigen, nachdem Er durch Sein am Kreuz vergossenes Blut Frieden, also völlige Einheit grundlegend gestiftet hat.

Wieder heißt es in Vers 16: dass alles, Fürstentümer und Gewalten, alle Herrschaften und Throne durch Ihn und für Ihn geschaffen ist. Es ist durch Ihn geschaffen,

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weil Er als das Haupt die schöpferischen Gedanken Gottes denkt und vollbringt. Die schöpferischen Gedanken sind die schöpferischen Werke. Das ist das Geheimnis des Hauptes als des Wortes. Wo der schöpferische Geist ist, ist der schöpferische Gedanke, ist das schöpferische Wort, ist das schöpferische Werk, ist die schöpferische Gestaltung. Und das alles geschieht durch Christus. Deshalb ist Er das Haupt. Und das alles erstreckt sich auf alle Dinge ohne jede Ausnahme, und zwar von den geistigen Wesenheiten bis in die materielle Außenseite der Dinge hinein. Deshalb heißt es zum Schluss von Vers 16: Alles ist durch Ihn und für Ihn geschaffen. Und deshalb heißt es in Vers 17: Vor der Schöpfung aller Dinge war Er da. Denn Er hat sie alle geschaffen als der schöpferische Geist oder als der schöpferische Kopf, der den schaffenden Geist trägt. So also wird das ganze Weltall durch Ihn am Leben erhalten. So verstehen wir Vers 17, zweiter Teil: „Und das ganze Weltall wird durch ihn am Dasein, am Leben erhalten.“ So verstehen wir, was die künftige Herrlichkeit sein soll. Die Glorie ist die majestätische schöpferische und Leben wirkende Gei-

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steskraft Gottes in Christus Jesus. Es wird also von dem Geist des Hauptes aus das ganze Weltall mit göttlichen Gedanken und mit göttlichen Kräften durchdrungen. So wird alles der Liebe eingeordnet werden.

Der erste und der letzte Gedanke Gottes ist die Einheit. Denn der letzte und der erste Gedanke Gottes ist die Liebe. Joh. 1, Vers 8: Er hat uns auch erzählt, welche Liebe der heilige Geist in euch entzündet hat. – Der Träger dieses Gedankens der Liebe ist das Haupt – Christus. In Ihm wohnt die ganze Fülle des göttlichen Lebens in einem Leibe, körperlich, wie sie als offenbarender Geist in Ihm als in einem Haupt wohnt. Kol. 2, Vers 9 und 10: In Ihm wohnt die ganze Fülle des göttlichen Wesens leibhaftig. Und ihr habt die Fülle in der Lebensgemeinschaft mit ihm, der das Haupt jeglicher Herrschaft und Vollmacht ist.

Christus ist das Haupt aller geistigen Fürstentümer. Dem Prinzip und dem Anbruch nach ist Er es schon jetzt. Von Gott aus ist Er es jetzt. Oder sagen wir: soweit es auf die Gedanken Gottes ankommt, ist Er es schon jetzt. Aber in Beziehung auf die materielle Wirklich-

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keit der abgewichenen Erde und der abgewichenen Menschheit ist Er es in der Zukunft. Soweit also die jetzige Menschheit in Betracht kommt ist Er das alles in der Zukunft. In Gottes Gedanken und Kräften ist Er es jetzt. In Gottes Herzen ist Er es jetzt. Im Geiste Gottes ist Er es jetzt. Aber im Deutschen Reich und im englischen Imperium ist Er es in der Zukunft. So wie die Verhältnisse der Mammonswelt heute sind, ist Er es noch nicht. In der materiellen Wirklichkeit der Wirtschaft ist Er es in der Zukunft. Soweit es auf die Obrigkeit der jetzigen Staaten ankommt, ist Er es in der Zukunft. Dasselbe gilt von dem lügnerischen Aufbau der jetzigen Gesellschaft. Dasselbe gilt von dem Kampf der Geschlechter, zwischen Mann und Weib.

Die Gemeinde aber ist dazu in diese Welt hineingegeben, damit Christus als das Haupt offenbar werde. Das ist der einzige Weg, es jetzt schon der Welt zu offenbaren. Die Gemeinde ist der einzige Weg, dass an ihr als an dem Leibe Christus als das Haupt offenbar wird.

So kehren wir wieder zu dem Anfang des Epheserbriefes zurück. Am Ende des ersten Kapitels, nachdem Christus das Haupt aller Dinge genannt wurde (Vers

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22), und nach Er (Vers 21) ausdrücklich als das Haupt für die zukünftigen Dinge bezeichnet wurde, kommt jetzt in Vers 22 am Ende und in Vers 23, dass Er gesetzt ist zum Haupt der Gemeinde, und zwar jetzt für die Gegenwart. Diese Gemeinde ist Sein Leib. Sie ist der beseelte Körper dieses Hauptes. Leib und Haupt sind Ein Leben! Nur ein Mörder trennt den Kopf vom Leib. Christus als das Haupt und die Gemeinde als der Leib sind vollkommen eins, so gewiss das Haupt an deinem Leibe eins ist mit deinem Leib. So ergänzt die Gemeinde das Haupt in Lebenseinheit mit Ihm. Eph. 1, Vers 23 am Ende.

Diese Überzeugung geht so weit, dass von dem Leib, von der Gemeinde gesagt wird, sie ist der Christus. Nicht etwa eines von ihren Gliedern könnte der Christus sein, das ist ganz unmöglich. Sondern das wunderbare durchdrungen Werden des Ganzen mit dem Geist des Hauptes, diese wunderbare Einheit das ganzen Geistleibes, der aus allen Völkern gebildet wird, - das ist der Christus! – Das kann man an vielen Worten aus dem Epheserbrief zeigen. Wir wollen uns nur einige vor Augen halten:

Kap. 2, Vers 22: In Ihm werdet auch ihr aus den

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Heidenvölkern miterbaut zu einer Wohnung Gottes im Geiste. Und so heißt es weiter (Kap. 3, Vers 8 am Ende) von dem unergründlichen Reichtum Christi, der dem aus allen Völkern sich bildenden Geistesleib der Gemeinde gehört: Ich soll den Heidenvölkern die frohe Botschaft von dem unergründlichen Reichtum Christi verkündigen! – Und dann heißt es in Vers 16, welche Kraft des Geistes von Christus als dem Haupt ausgeht: Ich bitte Ihn, Er möge euch nach dem Reichtum Seiner strahlenden Hoheit verleihen, durch Seinen Geist mit Kraft gestärkt zu werden in dem inneren Menschen. – Und Vers 10: Jetzt soll durch die Gemeinde den Fürstentümern und bevollmächtigten Gewalten der ganzen Gestirnwelt, Geisteswelt und Himmelswelt die mannigfaltige Weisheit Gottes kundgetan werden, dem ganzen Kosmos also soll durch die Gemeinde die Geistesweisheit kundgetan werden; das kann nur von Christus Jesus aus, nur von dem Haupt aus, nur von dem Geistesträger aus, geschehen. Vers 11: Diese Geistesoffenbarung hat sich Gott schon seit ewigen Zeiten vorgenommen in dem ewig von Urbeginn an wirkenden Christus Jesus. Das also kann nur durch die Liebe und schöpferi-

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sche Vollmacht des Geistesträgers Christus geschehen.

Kap. 3, Vers 18 und 19: So werdet ihr in der Liebe festgewurzelt und gegründet. Ja ihr könnt mit allen Gottgeweihten die Liebe Christi als des Hauptes in ihrer Breite, Länge, Tiefe und Höhe erfassen! Ihr vermögt durch den Geist des Hauptes diese Liebe zu erkennen, obwohl sie alle Schranken jemals gegebener Erkenntnis völlig übersteigt. So sollt ihr an euch selbst geistesleeren Glieder dahin kommen, erfüllt zu werden mit der ganzen Fülle Gottes. – Die Liebe Christi als des allumfassenden Geisteshauptes in ihrer Breite, Länge, Tiefe und Höhe übersteigt alle Schranken jeder bisher erlangten Erkenntnis. Sie ist mehr als bloße Erkenntnis. Und doch ist sie Erkenntnis, denn sie ist das erfüllt werden mit der Fülle des Geistes Gottes! (Vers 19).

Gottes Fülle aber bewirkt durch Liebe lebendige Einheit! Deshalb heißt es Kap. 4, Vers 3: Tragt einander und seid in Liebe darauf gerichtet, die vom Geist gewirkte Einheit durch das Lebensband des Friedens zu bewahren! – Von Christus aus als von dem Haupt aus geht es um die vom Geist gewirkte Einheit des Leibes Christi. Paulus bezeugt diese gewal-

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tige Tatsache im 4. Vers des 4. Kapitels: Es ist nur Ein Leib, und nur Ein Geist, wie es auch nur Eine Hoffnung gibt, zu der ihr berufen worden seid. Vers 5 und 6: Es ist nur Ein Herr, nur Ein Glaube, nur Eine Taufe! Es ist nur Ein Gott als nur Ein Vater aller: Er herrscht als der Eine über alle, wirkt als der Eine durch alle und wohnt als der Eine in allen. –

Das also ist das Geheimnis Christi als des Hauptes! Und im 3. Vers des 3. Kapitels sagt Paulus: dass ihm dieses Geheimnis durch besondere Offenbarung kundgetan worden sei. Es kann nicht deutlich genug gesagt werden, dass dies das Geheimnis Christi ist. Christus kann nicht erkannt werden, wenn man nicht dieses Geheimnis erkennt, dieses Eine Geheimnis nämlich, dass Er das Haupt, der Geistesträger für Seinen Einen beseelten Leib, für die Gemeinde ist, und dass Er als das Haupt der Gemeinde am Ende aller Dinge der König des Reiches Gottes ist. Das sind die zwei Wirkungsgebiete, die das Haupt zusammenfasst. Es ist das Geheimnis der jetzt wirkenden Gemeinde und damit des ganzen großen Reiches Gottes der Zukunft. Und zwar Beides aufgefasst vom Geist aus und auf den Geist hin.


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Kopf des Menschen scheint der Intellekt zu herrschen, im Haupt Christus aber herrscht der heilige Geist. Das ist der Vergleichspunkt; und das ist der Unterschied. Deshalb heißt es Vers 5 im 3. Kapitel: Dieses Geheimnis ist in früheren Zeiten den Menschenkindern nicht so deutlich kundgetan worden, wie es jetzt Seinen heiligen Aposteln und Propheten durch den Geist enthüllt worden ist. In Vers 6 betont er im Unterschied zu den früheren Zeiten die eine ganz besondere Seite dieses Geheimnisses, dass nämlich jetzt alle Völker zusammen einen Leib, den einigen Leib Christi bilden in der Gemeinde, dass jetzt alle Völker zu ein und derselben Zukunftsverheißung zusammengefügt sind, zu ein und demselben Evangelium in einem Leib, in einem Organismus des Geistes! Kap.3, Vers 6: Die Heidenvölker (das ist ein ganz besonderer Inhalt dieses Geheimnisses) erben mit! (uns Juden); sie gehören mit (uns) zu demselben Leibe (Christi); sie haben mit (uns) teil an der Zukunftsverheißung, die in Jesus Christus als dem Haupt durch die Heilsbotschaft geschenkt wird. –

Das ist der stärkste Gegensatz zum Nationalismus, der gedacht werden kann. Denn anstelle des Volks-

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körpers der einzelnen Nation, anstelle des bevorrechtigten Judenvolkes und noch mehr anstelle eines jeden vermeintlich bevorrechtigten Heidenvolkes einer sogenannt christlichen Nation, tritt hier der Eine Geistesleib Jesu Christi als ein Leib aus allen Nationen. Dieser Leib ist die Verleiblichung Christi in dieser unserer Gegenwart. Das bestätigen auf das Deutlichste die nächsten Verse: (Vers 8 am Ende und Vers 9) Ich soll den Heidenvölkern die frohe Botschaft verkündigen von dem unergründlichen Reichtum Jesu Christi; ich soll allen, allen Licht geben über das wahre Wesen jenes Geheimnisses, das von Ewigkeit in Gott, dem Schöpfer aller Dinge, verborgen gewesen ist. – Das also ist der unergründliche Reichtum Christi, das also ist das wahre Wesen jenes Geheimnisses, das von Ewigkeit her Jahrtausende hindurch verborgen gewesen ist in Gott, dem Schöpfer aller Dinge: Das Geheimnis des Leibes Christi, des Organismus des Geistes!

Und Vers 10: Jetzt wird es durch die Gemeinde kundgetan, und zwar wird es nicht nur den Menschen und ihren Nationen kundgetan, sondern es wird ebenso allen Fürstentümern und Geistesgewalten der Himmelswelt

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kundgetan. (Vers 10) Dieses gewaltige Geschehen erfolgt durch die Gemeinde! Dasselbe sagt der Kolosserbrief schon im 1. Kapitel, Vers 18: Er ist das den Geist tragende, die Wahrheit offenbarende Haupt der Gemeinde, die Sein Leib ist. Und zwar geschieht das auf folgende Weise. Vers 19: Denn es hat Gott gefallen, in Ihm die ganze Fülle wohnen zu lassen, und durch Ihn wird alles miteinander vereinigt (Vers 20). Es geht um das Ganze, das alles erfüllen wird! Es geht um die Fülle des Geistes und des Kosmos. Es geht um die Fülle Gottes! Das also ist die völlige Vereinigung, die das Geheimnis des Leibes Christi ist. Der Leib ist vereinigt in sich selbst. Der Leib wäre kein Leib, wenn er keine Leibeseinheit, keine Lebenseinheit wäre. Die Gemeinde-Einheit ist einfach die Einheit des Lebens in Christus und in Seinem Geist. Folglich ist die Gemeinde Christus.

Das ist so wirklich, soweit Gemeinde da ist. Soweit Einheit das ist, soweit ist Christus da. Deshalb sagt Paulus im 1. Kapitel des Kolosserbriefes, Vers 26 und 27: Dies unerhörte Wort ist ein Geheimnis, das früheren Zeiten und Geschlechtern verborgen war. Jetzt aber ist es

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für Gottes Heilige ans Licht getreten. Denn ihnen hat Gott kundtun wollen, wie groß der Reichtum der Herrlichkeit ist, den dieses Geheimnis gerade unter den Heidenvölkern offenbart: Ich rede hier davon, dass Christus in euch wohnt und euch die Hoffnung auf die zukünftige Herrlichkeit verbürgt. – Das Geheimnis ist erstens das Eine: Christus in Euch.

Zweitens das Andere: Die Erwartung der majestätischen Herrlichkeit letzter Zukunft. – Christus in euch: das ist die Gegenwart der Gemeinde. Die Hoffnung, das ist die Zukunft des Reiches Gottes. Beides gehört zusammen in dem Haupt, welches ist Christus. So hat die Gemeinde Lebensgemeinschaft mit Ihm. Kol. 2, Vers 10: Und ihr habt die Fülle des Ganzen in der Lebensgemeinschaft mit Ihm, der das Haupt, der Geistesträger jeglicher Herrschaft und Gewalt ist. – Die Gemeinde ist nicht das Reich Gottes, aber die Gemeinde trägt und empfängt das Reich Gottes durch das Haupt, welches ist Christus. Und deshalb ist die Gemeinde tot für alle anderen Geistesmächte, die ohne den Geist des Hauptes in der Welt Einfluss haben. Kol. 2, Vers 20: Seid ihr nun tot für die Geistermächte, die in der Welt maßgebenden

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Einfluss haben, so seid ihr in der Gemeinschaft mit Christus …

Dieses Wort ist deshalb so wichtig, weil es uns zeigt, dass die Gemeinde in der Lebensgemeinschaft mit Christus den Geistermächten, die jetzt in der Welt Einfluss haben, den Geistermächten dieser heutigen Weltordnung nicht unterworfen ist. Wir sind als Gemeinde nicht unterworfen dem Mammonismus der Welt; wir sind als Gemeinde nicht unterworfen der Aufforderung dieser Welt zum Blutvergießen, wir sind als Gemeinde nicht unterworfen dem Militärdienst dieser Welt, wir sind als Gemeinde nicht unterworfen der öffentlichen Lüge der heutigen Gesellschaft, wir sind als Gemeinde nicht unterworfen den unreinen Geistern der Welt und ihrer Großstädte; wir sind als Gemeinde nicht unterworfen dem Satan und den Dämonen dieser Welt, die als Gott und als Götter dieser Welt den Geist dieser Welt beherrschen; denn wir sind dem Reich des allein wahren Gottes hingegeben und untertan. Unser Bürgertum und unsere öffentliche Verantwortung gehört dem Reich, weil wir dem Geist, der von dem Haupt aus uns als Seinen Leib durchdringt, allein und ausschließlich hingegeben sind.

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Das alles ist freilich noch nicht das Reich Gottes in dieser Welt. Noch ist dieses Reich im Himmel bei Gott. Die Gottes Geist entfremdete Welt kann nicht durch uns zur Gemeinde oder zum Reich Gottes gemacht werden. Aber die Gemeinde hat die Aufgabe, es der ganzen Welt zu zeigen und vorzuleben, wie Gott es macht und machen wird. Deshalb sagt Paulus: Das Reich Gottes besteht nicht darin, dass man dies oder jenes nicht essen oder trinken dürfe, es besteht nicht in irgendwelchen Gesetzesvorschriften oder menschlichen Maßnahmen, nicht in der Innehaltung menschlicher Ideale, sondern es besteht in Gerechtigkeit, Friede und Freude im heiligen Geist! Der heilige Geist: Das ist der Leib Christi. Das ist Christus. – So heisst es im

1. Korintherbrief

Der heilige Geist: das ist der Leib Christi. Das ist Christus. – So heißt es im 1. Korintherbrief von diesem Organismus des heiligen Geistes: Vers 27 des 12. Kapitels lesen wir: Ihr seid Christi Leib und jeder ist ein Glied daran an seinem Platze. – Hier wird es ausführlich dargelegt, wie das möglich sein soll, dass Menschen den Leib Christi bilden können. Im Grunde sind es nicht Menschen, die, wie etwa durch menschlichen Zusammenschluss, den Einen

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Leib bilden, sondern im Grunde ist es der heilige Geist, der aus diesen glaubenden Menschen diesen Leib bildet. Solange und soweit Er die Ihm aufgeschlossenen Menschen durchdringt, vereint und gliedert Er sie in der Einheit dieses Geistes – Leibes. Dieses Geschehen wird in dem ganzen Kapitel (1. Kor. 12) auf das Anschaulichste dargestellt: Hier ist der Eine Geist als die beseelende Einheit des Leibes! (Vers 4) Hier ist der Eine Herr und Meister. (Vers 5) Hier ist der Eine Christus als der künftige Reichskönig, es ist der Eine Gott als der Schöpfer dieses Leibes (Vers 6) . Hier ist das Geschenk des Geistes. Hier ist die Offenbarung des Geistes. (Vers 7)

Aber diese wunderbare Wirkung des Einen Geistes ist sehr mannigfaltig und verschiedenartig in absoluter Einheit. So verschiedenartig diese so mannigfach entfaltete Kraftwirkung auch ist, sie geschieht immer vom Ganzen aus und immer zu Besten des Ganzen (Vers 7). Ob es alles offenbarende Wahrheitsrede ist (Vers 8) oder ob es die Lehre der Erkenntnis ist oder ob es eine besondere Gabe des Glaubens in besonderer Glaubenskraft z.B. für die tägliche Versorgung des Gemeindelebens ist (Vers 9) oder ob es die Heilungsgabe für

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Leib und Seele ist (Vers 10) oder ob es sich um eine besondere Kraftwirkung für das gemeinsame Werk handelt (Vers 10) oder ob es die Geistesgabe der Prophetie ist (Vers 10) oder ob es sich um die Steuerung des Gemeindeschiffes mit der dazu besonders erforderlichen Geisterunterscheidung handelt (Vers 10) oder ob es um die Sprachengabe und um ihre geisterfüllte und herzbewegende Auslegung geht (Vers 10). Vers 11 bleibt für alle auf das Reichste entfaltete Mannigfaltigkeit das Entscheidende: Das alles wirkt ein und derselbe Geist! Und dieser ein und derselbe Geist geht von dem Einen, einzigen Haupt des Ganzen aus. Wie also in unserem Leibe das Blut die Lebenseinheit für alle Glieder bedeutet, so ist im Leibe der Gemeinde der Geist Lebenseinheit und Bewusstseinseinheit, die Bindung und Vereinigung aller lebendigen Glieder.

Es handelt sich schon an unserem menschlichen Leibe um viele Organe und Glieder, 1. Kor. 12, Vers 12 bis 26, um Hände und Augen und Ohren, um fast ungezählte, zum Teil noch heute ihrem Wesen und Wirken nach unerkannte Träger besonderer Sinne und überaus mannigfacher Funktionen. Kein Glied oder Organ des Leibes kann von

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einem der anderen Glieder oder Organe sagen, es brauchte das andere oder gar: der Leib und sein Leben brauche es nicht. Sondern alle Glieder sind und bleiben in einem und demselben Lebens-Schicksal für eine und dieselbe Lebens-Aufgabe miteinander verbunden. So heißt es denn also in der Anwendung auf den Organismus des heiligen Geistes in Vers 27: Ihr seid Christi Leib, und ein jeder einzelne von euch ist ein Glied daran an seinem Platze. –

Und nun erfahren wir einiges von den Hauptaufgaben der Gemeinde in diesem organischen Zusammenhang: Da sind zuerst Apostel, dann Propheten und schließlich Lehrer. Alle diese drei Dienste des heiligen Organismus sind nicht anders möglich als durch die Inspiration des heiligen Geistes, vom Geist erfüllten Haupt des Leibes aus. Im Blick auf den reichen Organismus des Leibes fragt Paulus Vers 29: Müssen etwa alle Apostel sein, alle Propheten sein, oder alle Lehrer sein? Soll etwa jeder danach greifen, einen gerade dieser drei Gemeindedienste zu überkommen? Zunächst lautet die Antwort: Nein! Die Entscheidung für die letzte Antwort gibt das Ende des Kapitels, Vers 31: Ich will euch den herrlichsten lichtesten Weg zeigen!

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Und nun steigt das Hohelied der Liebe im 13. Kapitel vor uns auf! Und Vers 13 stellt der Dreiheit der Apostel, Propheten und Lehrer die tiefste Dreiheit gegenüber: So bleiben des Letzte: Glaube, Hoffnung und Liebe: diese drei! Aber am größten unter ihnen ist und bleibt die Liebe. Deshalb heißt es zum Abschluss dieses wahrhaft göttlichen Gedankenganges Kapitel 14, Vers 1: Jaget der Liebe nach. Strebet aber nach den Gaben des Geistes, indem ihr eingedenk bleibet, dass sie Gaben, unverdiente Geschenke des souverän entscheidenden Geistes sind. Das gilt vor allem von der Prophetie. Denn diese Geistesgabe geht auf die Zukunft des Reiches Gottes und auf das innerste Wesen Seines Herzens. Die Liebe aber ist diejenige Gabe des Christusgeistes, die als Hauptwirkung des Hauptes einem jeden Glied des Leibes gegeben ist! Die Prophetie ist demgegenüber eine wichtigste Spezialgabe, die jeder Gemeinde gegeben werden muss, weil sie die Kraft offenbart, aus dem Herzen Gottes und von der Zukunft des Gottesplanes aus zu leben.

Wenn wir uns nun von dieser Geistesklärung aus in einer Schlussbemerkung an die Frage nach Mann und Weib erinnern, so ist

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zusammenfassend von neuem zu sagen: Das Weib soll wie die Maria der Gemeinde ähnlich werden. Diese Gemeinde aber ist Christus, als Sein Leib und Geistesorganismus größter Mannigfaltigkeit. Gemeinde ist Christus. Die Frau soll also Christus ähnlich sein wie die Gemeinde. Das Weib ähnelt der Gemeinde. Der Mann aber soll dem Haupte ähnlich sein, erfüllt und inspiriert durch den heiligen Geist, bestimmt für die Offenbarung des Geisteswillens Christi. Das Haupt ist Christus. Der Mann soll Christus entsprechen wie das Haupt! So soll er Christus ähnlich sein, wie die Apostel ihm ähnlich waren. Hier ist die völlige Ebenbürtigkeit von Mann und Weib gegeben. Beide sollen inspiriert durch den heiligen Geist Christus ähnlich werden. Und dennoch ist die eine Ähnlichkeit von der anderen auf das Klarste und Wesentlichste zu unterscheiden.