Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 30. September 1934 (Meeting Transcript, September 30, 1934)

EA 297

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date September 30, 1934
Document Id 20126149_11_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, September 30, 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers – T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 297

The Presentation of Peter Andreas Mathis

Gemeindestunde, Sunday, 30th September 1934

On the day of the return of the Wordleader, Housemother and Monika Elizabeth from the Almbruderhof.

When we receive a beloved child from God, a little soul is given to mankind from eternity. A new little life is given into this world. As often as this happens it is something very mighty for us, something unbelievably great.

We cannot understand our Essertine and Jacob Bohme friends when they think it is something regrettable to have to leave other work for the sake of new children; for us there is no lovelier work than the work for and with children.

For what other reason do we do our best work, except that the children of men are called and brought to the Kingdom of God; that the whole of mankind may see we cannot do better than this work of gathering and bringing up both individual grown-ups and children and also the very smallest children. We have experienced that also by grown-up people it often takes long years until, through the community education of the Holy Spirit, they can be given a service, - though this always remains weak - a useful service, in which the Kingdom of God and his expectation is put before everything, and in which the unity and purity of the Church are revealed as the one and only great cause in the present time. If we take such pains through mutual education for an adult, and give a long time, many years for this, then we shall be just as willing, if not more so, to give the same service to the little and smallest children.

We love them as Jesus loved them. And we know from Jesus that the Kingdom of God belongs to them, that it is nearer to them than the many millions of grown-up people. Also what we have learned anew during the past months applies essentially to the little children. That which is most important for our life, for all the future of the Church-life, also for the time in which this little boy will grow up and learn to know God's cause, has been revealed to us anew in a threefold manner.

The first remains a mystery, that all that comes into being in the Church, all establishing and founding of Church life and all further building-up, is a miracle of God. The few among us who were already together at Sannerz have experienced over years how almost impossible it is to let a true Church life be formed from the present-day men. It is and remains a great miracle of the new creation, that, from the darkest and poorest material of which we children of men are formed, living stones are allowed to come into being, which, joined together in a firm, living unity, become a vital organism of the active Church. And it is perhaps historically necessary that all younger members of the brotherhood and youngest novices should sense and experience in its grave depths that to establish the Church is something impossible for man. For this reason an unsuspecting Rev. Mullner was deeply shocked. A mystical pastor seemed to think that when he had begun it, everything would go wonderfully, and then he became alarmed and wanted to leave all preaching work for a while and retire to Buddistic solitariness. This prompting seems to have been almost the best thing in him; but just in this, all that is Christian was annulled. For thus comes the exaggerated thought: If only I make my own life holy! Otherwise, I can't help! With this such a 'saint' betrays himself as a religious egotist. He denies the love of Christ, for the love of Christ seeks men. It wants to live with mankind and its children. It wants, with them, to build up God's future. The love of Christ wants to work in the smallest building stones, in the smallest living seeds, as in the smallest human-being, such as is lying here before us on the table of the Church. Jesus takes the little children to his heart, puts his arms round them and loves them, and says to the grown-ups: You must become like this! Just as they are, so you shall be. That is the one thing that in the past time we have recognized anew. An unlimited love, an infinite grace belong to the establishment of the Church and building-up from the smallest. We recognized this in 1926/27 at the time when the Bruderhof entered upon its second period, and also at that time we went through a most difficult crisis. And now that we have had to establish the first daughter Bruderhof under the pressure of the gravest events, we have been able to experience anew that it cannot be our work, but, as at the time of Sannerz and again at the establishment of the Bruderhof, it is and remains truly the work of God. When it is really God's work and in no way our own, then it is built upon rock and withstands all storms. It will be purified and made firm just through the difficulties of all the events and need of the future. God's building can withstand every storm.

Our little Mathis boy will also have to go through storms. We cannot wish that he will grow up in a sultry windless air. Storms must rage round his ears. A sword must pierce the heart of every mother. We wish that Peter Andreas Mathis will never become soft, but steadfast, and have a firm heart and character. He can only get the backbone of character in storm. Strong trees stand firmer only through storm.

The second thing that moves us at this time is the matter of the services. How can the service possibly be carried out. It has again become clear to us that a service in the Church is only possible when it is carried by the atmosphere of the Church. The wind and storm that we wish for all of us, also the smallest child of our Church, is the storm which, at the first Whitsun, blew around the house where the people were gathered. It is the storm of the holy spirit of Jesus Christ. He is the breath of life which comes from the heart of God. He is the moving wind of his heart, the air which surrounds God, the air that comes to us from God. From the water, blow the rain-bringing winds from the desert, blow the snow-melting winds and from God's heart, blow the life-awakening, life-bringing winds. The wind of the Holy Spirit that comes to us as the breath of his heart, that is the wind which comes to us from above. If it is a wind, it is a moving air, a moving atmosphere and therefore we say that the Holy Spirit is the atmosphere of God. God's atmosphere never stands still; but in God everything moves, because his heart is moved, because he also wants to stir our hearts. It is an atmosphere that comes to us and stirs us up. Spirit is the most moving atmosphere that comes, and we are placed in the midst of his atmosphere. All our pores shall be penetrated by this atmosphere, indeed, more than that, our whole body, our whole soul, will be penetrated and filled from within and without, with this moving atmosphere. That alone can explain the service of the word, the service of the Church altogether, that where there is service, it draws its strength from the atmosphere that is working and growing in the heart of the serving brother and, at the same time, in the hearts of all members of the Church.

Pastor Müllner said: "The leader determines what happens in the heart, not members of the little Church. They are all determined by what the leader says." I asked him, "Have you not noticed that you are also determined by the atmosphere which rules in the little group?" That proved that he is no servant of the Word, although, or perhaps because he is a pastor.

We are, dear brothers and sisters, absolutely dependent on the atmosphere that rules among us. And for this reason every member of the Church has the same responsibility for the Church. We all determine the atmosphere, and if foreign air forces its way in, the atmosphere is disturbed, and only when we are all united in the same pure, clear atmosphere, have we real community with one another, and our community is with the Father, with the Son, Jesus Christ, and with the Holy Spirit. And then the service is given in order to bring to expression in the symbolism of word, of deed, of work and form of life, that which is moving and working in the mysterious atmosphere. For this the services are responsible. For even if all feel the atmosphere and live in it, it is not given to all to put into form what the atmosphere holds.

If astronomy is right, perhaps it was so in the beginning, before all the stars were formed, that a still mist of light was spread out in the most finely divided matter. And then came the forming, creative Spirit and spoke out his thoughts, the thoughts of God, which lay over this mist of light. And God's thought was his Word, and God's Word was his forming hand, and so through the wind, through his Spirit, which came into the still mist of light, he formed the whirlwind which caused the stars to conglomerate, so that they became the forms of the worlds of light which we call the sun.

The service is that which Christ did, the service is nothing else than allowing Christ to think, to speak, to work, to work creatively. The service is nothing else than that the thoughts of Jesus should be spoken out that the thoughts of Jesus should fill our hearts and that the thoughts of Jesus should form everything. It is the same with the service to the little children. It is the same with the service of the married people to the children who have not yet come into being, the unborn children, and also those that are smallest children and those that are growing up. There is so much that is unformed, immature, delicate, nebulous and undefined; but through the service of the father and mother, and through the service of the Church and its servants, through the service of the brothers of the Word, and in the work and teaching of the teachers and sisters who care for the smaller children, through service all this shall be formed, and it shall be formed creatively. And so we see at once that this is no arbitrary molding as the unbelieving, unchristian world imagines. We cannot give any form to our children, just as we like. If we serve the children rightly we can only form them as God has already thought of them, Every child is a thought of God, and we must not want to form the child as we should like to have it according to our thoughts; that would be no true service; but we can only perform this service when in each child we understand the thought of God which God had in eternity, and still has and will have just for this child. This thought of God is the holy "So be it" for this child. God knows what this child shall become. And that is the service of the Church, the service of the parents, and the service of all, that the child should become just that which it should be according to the original thought of God. Again it must be our religious sense which gives us the vision for this still apparently hidden thought of God, and that from day to day, from moment to moment, from year to year, we learn to understand more clearly the thoughts of God, so that this forming is not one which we undertake, but that our service consists much more in serving the forming which God intended. That is the secret of service. It is the same with each individual grown-up, that the service of the Word and the witness brothers shall recognize each one just as this human being is thought in the heart of God, in his holy "So be it," in his holy purpose, and above all, that this human being shall be placed in the ultimate thoughts of God, that the final thought of God will be revealed in men as the thought of the Church and the Kingdom of the complete unity of Jesus Christ.

With this we come to the third point that has become so wonderfully clear to us in these months, how deeply the unity of the Church must be understood, so that none of us can ever speak or do anything in the Church arising from our own opinion. The Cause is such, that no one has the right just to speak idly about it. When we stand upon the holy way of the Church, no one has the right to work just as he chooses, no one has the right to act just as he chooses, but much more, we have so to speak, so to work and so to act as the Spirit of God stimulates and moves us. Only then can there be the Church. Therefore not only in the service of the Word, but in every decision, in every brotherhood meeting, in every work, the moving Spirit is the only determining element from which we speak and act. When we really grasp this then we shall also have the deepest reverence for the spoken word in the Gemeindestunde or in the brotherhood meetings, or in speaking to a decision. Then we shall not see before our eyes the man with his human peculiarities, but we shall note: Here is just a voice from which is speaking that which God will say, what God wishes to speak, what God must say and what God now really says. And the same applies to deeds. Only in this way can there be the Church. And as soon as we deviate from the holiness of the way by a hair's breadth--be it from the best human intentions--we are immediately in the most extreme danger of drowning in what is human. And combined with this is the danger that the whole city on the hill sinks into the swamp. Therefore this unspeakable responsibility is entrusted to all members of the Church, that one can intimate in a few words: Reverence for the Holy Spirit!

If this is so for all spheres of the Church, it is so in an especially holy sense in the bringing up of children: reverence for the Holy Spirit, reverence for the father, as the God-given head, reverence for the mother, who is meant to represent Christ like Mary and the Church, as the father should also represent Christ as the bearer of the Spirit. Reverence for the child, the wonderful mystery of being a child and becoming a child, and reverence for the Spirit that moves between parents and children. Reverence for the Church and its services, as reverence for the Holy Spirit who fills the whole Church and all its services.

"The Holy Spirit is kind and good,"

So we want to dedicate this son of our Peter and Annie to this truth and this unity and present him to God, that Jesus may accept him in his name and lay his hands on him and give him to us as an example, that we might become as this child, and that which this child shall become shall be revealed in the Church-- Peter Andreas Mathis. Is that the will of the Church that this child be called by this name? The Church: Yes. At the Alm Bruderhof we also accepted these names for this child, the names of three apostles, Peter Andrew, Matthew. These names are especially well chosen: Matthew who was called away from money transactions to follow Jesus, and to whom the first gospel was imparted; and Peter, who had a passionate and temperamental character, and whom Jesus had to reprimand sharply, but to whom Jesus also said that the Church should be built on his confession, and he also entrusted the Church to him; and lastly, Andrew, who we know was given in a particular way the power of calling upon God and worshiping him, and that, in distant countries in the service of the mission he was allowed to be a martyr on a horizontal cross on which he was killed. Three apostles who give an earnest and mighty picture of the way of Jesus Christ and his gospel and his mission. When we stand before such mighty possibilities as is indicated in these three names, it urges us to God to ask him that he will take this child in his hand from the first day of his life until the last, and will give him his Spirit, and place him wholly under the guidance and education of the Church and the Spirit of the Church. And with this we will ask for us all that this child may be an example to us for that for which we will call upon God. And we think of all our children, of those who are with us and those who are at the Almbruderhof, and those who are in the other world, and are thankful to God for the love that he has for our children. So we will ask that his thoughts may become creative Word, as is revealed in the birth of this child, and that his creative Word may become creative form in the Church and in his kingdom in this child, through this child, in us all and all our children. For this we will bend the knees of our hearts before him and raise the hands of our souls and pray to God for his Holy Spirit!

Versammlungsprotokoll, 30. September 1934

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 297

Gemeindestunde, Sonntag, den 30. September 1934. Abends.

Darstellung von Peter Andreas Mathis –

Wenn wir ein geliebtes Kind von Gott empfangen, so wird aus der Ewigkeit eine kleine Seele an die Menschheit hingegeben. Ein neues, kleines Leben wird in diese Welt hineingegeben. Das ist uns, so oft es auch geschehen mag, etwas ganz Gewaltiges, etwas unerhört Großes. Wir können unsere Essertiner und Jakob Böhme-Freunde nicht verstehen, wenn sie es für bedauerlich halten, um neuer Kinder willen manche andere Arbeit lassen zu müssen; für uns gibt es keine schönere Arbeit als die Arbeit an den Kindern und mit den Kindern. Wofür leisten wir denn unsere beste Arbeit als allein dafür, dass Menschenkinder aufgerufen und für Gottes Reich herangezogen werden. Für die ganze Menschheit, dass sie aufmerke, wie für die einzelnen großen und kleinen Menschen, also auch für kleinste Kinder können wir nichts Besseres tun als diese Arbeit des Sammelns und Aufziehens. Wir haben es erlebt, dass es auch bei großen Menschen oft lange Jahre dauert, bis sie durch die Gemeinschaftserziehung des heiligen Geistes für einen immer schwach bleibenden Dienst herangezogen sind – für einen brauchbaren Dienst, in dem das Reich Gottes und seine Erwartung über alles geht und in dem die Einheit und Reinheit der Gemeinde als das einzig Große der gegenwärtigen Zeit offenbar wird.

Wenn wir eine solche Mühe in gegenseitiger Erziehung an Erwachsene verwenden und eine lange Zeit mancher Jahre dafür einsetzen, so werden wir ebenso gern und noch viel lieber denselben Dienst an kleinen und kleinsten Kindern tun. Wir lieben sie,

- - -

wie Jesus sie geliebt hat. Und wir wissen es von Jesus her, dass ihnen das Reich Gottes gehört, dass es ihnen näher ist als den vielen Millionen großer Menschen.

Auch, was wir in nun endlich vergangenen Monaten aufs neue gelernt haben, bezieht sich in besonderer Wesenhaftigkeit auf die kleinen Kinder. Das für alle Zukunft des Gemeindelebens Entscheidende, das also auch für die Zeit, in welcher dieser kleine Bub heranwachsen und die Sache Gottes in sich aufnehmen soll, das Lebenswichtigste bleibt, ist uns von neuem als ein Dreifaches offenbar geworden! Das Erste bleibt das Geheimnis, dass alles Werden der Gemeinde, alles Gründen und Fundamentieren des Gemeindelebens wir aller weitere Aufbau ein Wunder Gottes ist. Die Wenigen unter uns, die wir schon in Sannerz zusammen waren, haben es jahrelang durchgekostet, wie es nahezu unmöglich ist, aus heutigen Menschen ein wahrhaftes Gemeindeleben erstehen zu lassen. Aus dem schwachen und schlechten Material, das wir Menschenkinder darstellen, lebendige Steine werden zu lassen, die, in fester bewegter Einheit zusammengefügt, ein lebendiger Organismus der tätigen Gemeinde werden, ist und bleibt ein größtes Wunder neuer Schöpfung. Und es war vielleicht geschichtlich notwendig, dass auch alle jüngeren Bruderschafter und jüngste Novizen es in schwerer Tiefe ahnen und miterleben mussten, dass es etwas Menschenunmögliches ist, Gemeinde zu gründen. Deshalb erschreckt die Ahnungslosigkeit eines Pfarrer Müllner bis ins Innerste. Ein mystischer Pastor scheint zu denken, wenn er es anfängt, dann geht es glänzend. Und dennoch wird ihm auch wieder bange,

- - -

so dass er zuweilen aus aller Predigt-Arbeit in die buddhistische Einsamkeit gehen möchte. Diese Regung erscheint fast als das Beste an ihm; aber gerade darin wird alles Christusgemäße aufgehoben. Denn so kommt es zu dem überstiegenen Gedanken: Wenn ich nur selbst mein eigenes Leben heilige! Anderen kann ich doch nicht helfen! Damit verrät sich ein solcher „Heiliger“ als religiöser Egoist. Er verleugnet die Liebe Christi; denn die Liebe Christi sucht Menschen. Sie will mit den Menschen und mit ihren Kindern leben. Mit ihnen will sie die Zukunft Gottes aufbauen. Die Liebe Christi will in kleinsten lebendigen Bausteinen, in kleinstem lebendigen Samen wirken wie in einem solchen kleinsten menschlichen Wesen, wie es hier vor uns auf dem Tisch der Gemeinde liegt. Jesus herzte, umarmte und liebte die kleinen Kinder und sagte den Großen: So müsst ihr werden! Wie sie sind, sollt ihr sein! Das also ist das Eine, das wir in nunmehr vergangener Zeit aufs neue erkannt haben: Es gehört eine unendliche Liebe und eine unendliche Gnade dazu, Gemeinde zu gründen und aus dem Kleinsten aufzubauen. Wir haben es damals erkannt als der Bruderhof 1926/27 in seine zweite Periode eintrat. Auch damals sind wir durch eine schwere Krisis hindurchgegangen.

Als wir nun jetzt den ersten Tochterbruderhof unter dem Druck schwerer Ereignisse errichten mussten, haben wir es von neuem erleben dürfen, dass es wie damals in Sannerz und dann wieder bei der Gründung des Bruderhofes nicht unser Werk sein kann, sondern dass es wahrhaft Gottes Werk ist und bleibt. Wenn es aber wirklich Gottes Werk ist und in keiner Weise unser eigenes Werk, dann ist es auf Fels gebaut und besteht alle Stürme. Gerade durch

- - -

die Schwere aller kommenden Ereignisse und Nöte wird es gereinigt und gefestigt werden. Der Gottesbau besteht jeden Sturm. Auch unser kleiner Mathis-Bub wird durch Stürme hindurch gehen müssen. Wir können es ihm nicht wünschen, dass er in lauer, windstiller Luft aufwachsen möge. Stürme müssen ihm um die Ohren sausen. Jeder Mutter muss ein Schwert durch die Seele gehen. Wir wünschen, dass Peter Andreas Mathis niemals weich werde, sondern dass er fest werde, dass er ein festes Herz und einen festen Charakter bekomme. Ein Knochengerüst des Charakters kann ihm nur im Sturm werden. Auch die starken Bäume festigen sich nur im Sturm.

Das Zweite, das uns in diesen Zeiten bewegte, ist die Sache der Dienste. Wie kann der Dienst in der Gemeinde des Geistes geschehen? Es ist uns von neuem klar geworden, dass ein Dienst in der Gemeinde nur dann geschehen kann, wenn er von der Atmosphäre der Gemeinde getragen wird. Der beste Wind und Sturm, den wir uns allen, also auch dem kleinsten Kind unserer Gemeinde wünschen, ist der Sturm des Geistes, der zum ersten Pfingsten um den Raum herumbrauste, in dem eine wartende Schar versammelt war. Es ist der Sturm des heiligen Geistes Jesu Christi. Er ist der Hauch des Lebens, der aus dem Herzen Gottes kommt. Er ist die bewegte Luft seines Herzens. Es ist die Luft, die Gott umgibt. Es ist die Luft, die im wehenden Geist von Gott her zu uns kommt. Vom Wasser her wehen regenbringende Winde; von der Wüste her wehen schneeschmelzende Winde; von Gottes Herzen her wehen Leben erschütternde, Leben bringende, Leben weckende und Leben stärkende Winde. Der Sturm des heiligen Geistes, der als

- - -

der Atem seines Herzens zu uns kommt, ist der Leben bringende Wind, der weder von West oder Süd, sondern allein von oben herab kommt. Jeder Wind ist bewegte Luft, bewegte Atmosphäre. Gott ist Bewegung. Deshalb bekennen wir den heiligen Geist als die Luft Gottes, als die Atmosphäre Gottes. Die Atmosphäre Gottes steht niemals stille; in Gott bewegt sich alles. Sein Herz ist bewegt. Auch unsere Herzen will er bewegen. Sein Geist ist bewegteste Atmosphäre, die zu uns kommt. Der Geist ist es, der uns anregt und bewegt. In seine Atmosphäre sind wir hineingestellt. Alle unsere Poren sollen von dieser Atmosphäre durchdrungen werden, ja mehr als das: unser ganzer Körper, unsere ganze Seele, der ganze Menschengeist wird von innen und außen mit dieser bewegtesten Atmosphäre durchdrungen und erfüllt. Das allein kann Gemeindedienst ermöglichen. Wo Dienst ist, schöpft er alle seine Kraft aus der Atmosphäre des Geistes, aus der Atmosphäre, die mit dem Herzen des dienenden Bruders und zugleich in den Herzen aller Glieder der Gemeinde wirksam ist.

Pfarrer wie Müllner meinen, der Führer oder Pastor bestimme, was in den Herzen vor sich gehe. Die Glieder der kleinen Gemeinde seien alle durch das bestimmt, was der Führer wolle und sage. Hat er nicht gemerkt, dass auch er durch die Atmosphäre bestimmt wird, die in der kleinen Schar herrscht, die ihn umgibt? Wer diesen entscheidenden Sachverhalt nicht erkennen und würdigen kann, beweist, dass er kein Diener am Wort ist, obgleich er, ja vielleicht weil er Pastor ist. Wir alle sind, geliebte Geschwistriget, gänzlich von der Atmosphäre abhängig, die unter uns

- - -

herrscht. Deshalb hat ein jedes Glied der Gemeinde die gleiche Verantwortung für die Gemeinde. Alle bestimmen die Atmosphäre, und wenn eine fremde Luft hereindringt, ist die Atmosphäre gestört, und nur wenn wir alle einig sind in derselben reinen klaren Atmosphäre, haben wir wirklich Gemeinschaft untereinander, und unsere Gemeinschaft ist mit dem Vater und mit dem Sohne Jesus Christus und mit dem heiligen Geist. Und dann ist der Dienst dazu gegeben, das, was in der geheimnisvollen Atmosphäre webt und weht und west und ist, zum Ausdruck zu bringen in der Symbolik des Wortes und der Symbolik der Tat und der Arbeit und der Lebensgestaltung. Dafür sind die Dienste verantwortlich. Denn wenn auch alle die Atmosphäre empfinden und alle darin leben, ist nicht allen die Gabe gegeben, das zur Gestaltung zu bringen, was die Atmosphäre enthält.

Wenn die Astronomie recht hat, ist es vielleicht einst so gewesen, dass im Anfang, bevor alle Sterne gebildet waren, ein unbewegter Lichtnebel in äußerster Verfeinerung des Stoffes ausgebreitet war. Und nun kam der gestaltende schöpferische Geist und sprach seinen Gedanken aus, den Gedanken Gottes, welcher über dieser Lichtnebel-Welt als das alles Bewegende lag. Und Gottes Gedanke war sein Wort, und Gottes Wort war seine gestaltende Hand, und so bildete er durch den Wind, durch den Geist, der in den unbewegten Lichtnebel kam, die Wirbel, welche die Gestirne zusammenballen ließen, dass sie die Gestalten der Lichtwellen wurden, die wir die Sonnen nennen.

Es ist also der Dienst das, was Christus tat. Der Dienst ist nichts anderes als Christus denken lassen, Christus

- - -

sprechen lassen, Christus wirken, schöpferisch wirken lassen. Der Dienst ist nichts anderes, als dass die Gedanken Jesu ausgesprochen werden, dass die Gedanken Jesu unsere Herzen erfüllen und dass die Gedanken Jesu die Dinge gestalten.

Und so ist auch der Dienst an den kleinen Kindern. So ist der Dienst der Eheleute an den Kindern, die noch nicht geworden sind, auch an den ungeborenen Kindern und ebenso an den geborenen Kindern, an den kleinsten Kindern und an den heranwachsenden Kindern. Da ist noch so viel Ungestaltetes, Unausgewachsenes, Zartes, Nebelhaftes und Unbestimmtes; aber durch den Dienst von Vater und Mutter und durch den Dienst der Gemeinde und ihrer Diener und Dienerinnen, durch den Dienst der Brüder am Wort und in der Arbeit der Schulschwestern und Kleinschulschwestern, durch den Dienst soll das alles gestaltet werden, und zwar soll es schöpferisch gestaltet werden.

Und da sehen wir sofort, dass diese Ausgestaltung eben keine willkürliche Formung ist, wie sich das die nicht glaubende und unchristliche Welt vorstellt.

Wir können unsere Kinder nicht beliebig formen, wie wir wollen, sondern wenn wir den rechten Dienst an den Kindern tun, können wir sie nur so formen, wie sie in Gott bereits gedacht sind. Jedes Kind ist ein Gedanke Gottes, und nicht wir sollen das Kind so formen wollen, wie wir es nach unseren Gedanken gestaltet haben möchten; dann wäre es kein rechter Dienst, sondern wir werden den Dienst nur dann tun können, wenn wir in jedem Kinde den Gedanken Gottes fassen, den Gott für gerade die-

- - -

ses Kind von Ewigkeit her gehabt hat und noch hat und festhalten wird. Dieser Gedanke Gottes ist das heilige Sollen für dieses Kind. Gott weiß, wie dieses Kind werden soll. Das ist der Dienst der Gemeinde und der Dienst der Eltern und der Dienst aller, dass das Kind das wird, was gerade dieses Kind werden soll nach dem ursprünglichen Gedanken Gottes. Und wieder muss es unsere religiöse Ahndung sein, die uns die Schau gibt für diese jetzt noch so verborgen erscheinenden Gedanken Gottes, dass wir von Tag zu Tag, von Augenblick zu Augenblick, von Jahr zu Jahr den Gedanken Gottes klarer erfassen und dass dann die Formung nicht eine Formung ist, die wir vornehmen, sondern dass unser Dienst vielmehr gerade darin besteht, dass wir an der Formung dienen, die Gott vorhat. Das ist das Geheimnis des Dienstes.

So ist es auch bei jedem einzelnen Großen, dass der Dienst am Wort und der Zeugnisbruderdienst jeden so erkennen soll, wie dieser Mensch und dieses Herz von Gott gedacht ist, in seinem heiligen Sollen, in seinem heiligen Ziel und vor allem, dass dieser Mensch in den letzten Gedanken Gottes hineingestellt wird, dass dieser letzte Gedanke Gottes an dem Menschen offenbar wird, als der Gedanke der Gemeinde und des Reiches der völligen Einheit Jesu Christi.

Damit sind wir schon bei dem dritten Punkt angelangt, dass es uns in diesen Monaten so wunderbar klar wurde, in wie tiefer Weise die Einheit der Gemeinde gefasst werden muss, dass wir alle niemals etwas aus eigenem Gutdünken in der Gemeinde reden oder tun. Die Sache ist so, dass niemand das Recht hat, darauf

- - -

los zu schwätzen. Wenn wir auf dem heiligen Wege der Gemeinde stehen, hat niemand das Recht darauf los zu werken, niemand hat das Recht darauf los zu wirken, sondern dass wir vielmehr so zu reden haben und so zu werken und zu wirken haben, wie es der Geist Gottes in uns anregt und hervorbringt. Nur dann kann Gemeinde sein. Und deshalb kann nicht nur bei dem Dienst am Wort, sondern bei jedem Rundreden, bei jeder Bruderschaft, bei jeder Arbeit der bewegende Geist das allein bestimmende Element sein, aus dem wir sprechen und handeln. Wenn wir das aber wirklich ganz erfassen, dann werden wir auch vor dem gesprochenen Wort in der Gemeindestunde oder in der Bruderschaftsstunde oder im Rundreden die tiefste Ehrfurcht haben, dann werden wir nicht den Menschen in seinen menschlichen Eigenschaften vor uns sehen, sondern wir werden merken: Hier ist nur eine Stimme, aus welcher das spricht, was Gott sagen will, was Gott zu reden hat, was Gott sagen muss und was Gott jetzt wirklich sagt. Und dasselbe gilt vom Wirken. So allein kann Gemeinde sein. Sobald wir von dieser Heiligkeit des Weges, von dieser Göttlichkeit des Weges in noch so gut gemeinter seelischer Art abweichen, auch nur um ein Haar breit, sind wir sofort in äußerster Gefahr, im Menschlichen zu ertrinken, und damit ist die Gefahr, dass die ganze Stadt auf dem Berge im Sumpfe untergeht, verbunden. Deshalb ist es diese unaussprechliche Verantwortung, die allen Gliedern der Gemeinde anvertraut ist, die man in den wenigen Worten andeuten kann: Ehrfurcht vor dem heiligen Geist!

Wenn das für alle Gebiete der Gemeinde gilt, gilt das für die Auferziehung der Kinder in einem besonders heiligen Sinne:

- - -

Ehrfurcht vor dem heiligen Geist, Ehrfurcht vor dem Vater als dem von Gott gesetzten Haupt, Ehrfurcht vor der Mutter, die bestimmt ist, Maria ähnlich und Gemeinde ähnlich, Christus darzustellen, wie es der Vater, dem Geistesträger ähnlich, auch tun soll. Ehrfurcht vor dem Kinde, dem wunderbaren Geheimnis des Kindseins und Kindwerdens und Ehrfurcht vor dem Geist, der zwischen den Eltern und den Kindern webt, Ehrfurcht vor der Gemeinde und ihren Diensten als Ehrfurchtvor dem heiligen Geist, der die ganze Gemeinde und ihre Dienste erfüllt.

Er heil’ge Geist ist gut und zart,

Sein Hauch ist freier Wind.

Ihm trotzt der Menschenwille hart.

Der Geist sucht nur das Kind!

So möchten wir diesen Sohn unseres Peter und unserer Anni dieser Wahrheit und dieser Einheit weihen und Gott darstellen, dass Jesus ihn in seinem Namen annehme und ihm die Hände auflege und ihn uns als ein Beispiel hinstelle, dass wir werden sollen wie dieses Kind und dass das, was dieses Kind werden soll, offenbart wird in der Gemeinde – Peter Andreas Mathis. Ist das der Wille der Gemeinde, dass das Kind so heißen soll? Die Gemeinde: Ja.

Ebenso hatten wir auf dem Almbruderhof auch diese Namen für dieses Kind angenommen, die Namen dreier Apostel: Petrus, Andreas, Matthäus-Matthias. Diese Namen sind besonders bedeutungsvoll: der Matthäus, der vom Geldgeschäft weggerufen wurde in die Nachfolge Jesu und dem das erste Evangelium zugesprochen wird, Matthias, der zwölfte Apostel, und Petrus, der ein leidenschaftlicher, temperamentvoller Charakter war und den Jesus scharf zurechtgewiesen

- - -

hat, dem aber Jesus auch gesagt hat, dass er auf seinem Bekenntnis die Gemeinde aufrichten wolle und dem er die Gemeinde anvertraut hatte, und schließlich der Andreas, von dem wir erfahren, dass er in besonderer Weise in der Macht des Rufens zu Gott und in der Anbetung Gottes gestanden habe und in fernen Landen im Dienst der Aussendung ein Märtyrer werden durfte an einem liegenden Kreuz, an dem er hingerichtet sein soll: Drei Apostel, die ein ernstes und gewaltiges Bild des Weges Jesu Christi und seines Evangeliums uns einer Sendung ergeben.

Wenn wir vor so gewaltigen Möglichkeiten stehen, wie sie in diesen drei Namen angedeutet sind, dann treibt uns das zu Gott, ihn zu bitten, dass er von den ersten Lebenstagen an bis in die letzten Lebenstage hinein dieses Kind in seine Hand nehme und ihm seinen Geist gebe und ihn ganz unter die Leitung und Erziehung der Gemeinde und des Gemeindegeistes stelle. Und damit bitten wir für uns alle; denn dieses Kind wird uns zu einem Beispiel dessen, wofür wir Gott anrufen wollen. Und wir denken an alle unsere Kinder, an die, die unter uns sind und an die, die auf dem Almbruderhof sind und an die, die in der anderen Welt sind, und sind Gott dankbar für die Liebe, die er für unsere Kinder hat. Und so wollen wir ihn bitten, dass seine Gedanken schöpferisches Wort werden, wie es in der Geburt dieses Kindes offenbar wird und dass sein schöpferisches Wort schöpferisch gestaltet werde in der Gemeinde und in seinem Reich, an diesem Kind, durch dieses Kind, an uns allen und an unseren Kindern. Dafür wollen wir die Knie unseres Herzens vor ihm beugen und die Hände unseres Gemüts erheben und Gott bitten um seinen heiligen Geist!