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Versammlungsprotokoll, 3. März 1935 (Meeting Transcript, March 3, 1935)

EA 337

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Date March 03, 1935
Document Id 20126150_26_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, March 3, 1935

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 337

Silent Devotion and the Inspiration of the Holy Spirit

as the Revelation of Objective Truth and as the Realization of the New Incarnation of Christ in the Gemeinde: The Gemeinde as the Realization of God's Future in this Time and World.

(Meeting with Leyton Richards and his wife, at the Alm Bruderhof, March 3, 1935.)

Song: Alles Schweigt, und wir ahnen. ("All is silent.")

Eberhard: Silent devotion, silent inner gathering, is one of the essential things of our common life. Common silence does not mean for us that we must be together for a certain time during which nothing may be sung or spoken. On the contrary, we believe that also in the common silence the word of faith and of love is born. When we are silent, we want to be silent before God; that which is to be silenced is the word of self and the deed of self. All that has grown or could have grown out of our own will and out of our own. . . (Here a word is missing, beginning with "Ge. . .".) is to be laid down in silent devotion.

Self will and self esteem are man's superficiality; he does not want to reach into the depths of life. Wherever the point may be at which we begin: where we go into the depths, all self will comes to an end. It could be that men gather in silent devotion, and each one seeks in his own depth the first cause of life and each one seeks in his innermost, most sacred, most hidden being to hear the voice which lives in his deepest inwardness. And if thus in humility and smallness he asks God to speak to his deepest and innermost heart, then it can happen. It can happen, as the Apostle says, that God's Spirit gives a witness to our Spirit in the depths of our heart.

But of course it could also be that men, in the personal depth of their hearts, do not hear God's voice, but that of their own unclarified, emotional nature. Here we must come to the faith that, when a silent and inwardly gathered circle hears God's voice, then God speaks the same truth to the heart of each one, so that each one hears the same voice. Then there will be unity. Then it will come about that out of the circle, from this or that place, God's word is spoken out.

That was the wonderful thing with the prophets, that they were speakers of God. They said what had been said to them. They said the word that had come to them from God. And so it is in the silent Gemeinde. Each one, man or woman, shall say the word which in his heart works from God, which has come from God into his heart. Our old Hutterian Brothers called this the stimulation of the Holy Spirit. Stimulation is a modest word for inspiration, stimulation of the heart, and movement of the heart. Inspiration goes in the same directions The Brothers liked the more modest expressions. But what they said by this simple word was to them quite firm and clear. They did not say, like the Amana Society, (The Amana Society, or "Community of True Inspiration.") Only inspired persons can speak among us! They did however say that no one should. . . the word of God who has not been stimulated and moved by the Holy Spirit.

We must hold to this direction in every brotherhood meeting, in everything spoken in the Gemeinde. We can come to united prayer and decision only if we are all moved and stimulated by the one Holy Spirit of Jesus Christ. But when this Spirit, who comes from the other world, who comes from the throne of God, really speaks to us, then He brings us the truth, and here we step out of subjectivity. And when a circle gathers in the subjective submerging into the first cause of one's own soul, it steps out of this subjectivity when the Spirit of truth speaks. Each one steps out of himself and takes a distance from himself, and the Spirit reminds us of all the words which Jesus has spoken and the Spirit leads to the objective truth of the apostles and the prophets. The Spirit overcomes all time limits; He leads us into the moment of Jesus' arrest and of Jesus' miracles, and He leads us into the moment of Jesus' death.

At that moment when Jesus died, He embraced all spaces and times, He embraced all centuries and all nations. He broke down all boundaries. He broke down the boundaries between the years. He broke down the boundaries between the nations and eternities. He broke down the boundaries between the continents. He broke down the boundaries between names, between peoples and nations. He broke down the boundaries between the walls and small fences, between the individual souls of men. He overcame all times and spaces in the abundance of His love. And in this love he brought for all . . . and unity and truth and love, and thus he united everything in a newly created body on His cross. The new incarnation of Christ began when the first incarnation ended on His cross.

This is the objective truth: the incarnation of the Word which steps out of God. God wants His every thought to take form and shape. God wills that all that which in Him is a feeling of love, may become an historical reality. This then is the mission of the Gemeinde life, this objective realization of Jesus' incarnation.

We believe that the original founding of the first Gemeinde In Jerusalem is decisive for . . . . Here the Spirit was poured out when the living, risen Christ was present in His Spirit; and when the Spirit came to men, He united them in the Gemeinde, in love, in their word and in their work. Therefore we as a brotherhood confess to the original Gemeinde. We confess to this just as strongly as to the birth of Jesus, to His Sermon on the Mount, to His life, to His death and to His resurrection. For we see clearly that here, in the outpouring of the Spirit in the founding of the first church, the life of Jesus is revealed in His resurrection. It is not necessary to be reminded of the individual points. But that which became revealed there must again become revealed wherever the Holy Spirit unites a group of men.

This does not mean an imitation of early Christianity, but a being overpowered and overwhelmed by the same Spirit in the same unity; and by this we are placed into the future of God's Kingdom. The real mystery of the foundation of the first Gemeinde in Jerusalem was the outpouring of the Holy Spirit; this was the beginning of eschatological time. The first Gemeinde was an eschatological Gemeinde. Baptism and the Lord's Supper were eschatological, and so was the community of goods and of life. . . last, the changes which will come about at the end of time, was the life of the early Christians.

That which will be in the future is present now in the Gemeinde of the last future. Full unity in God is a reality in the Gemeinde. Therefore Paul compares the Christians with the royal embassy of the coming Kingdom. The embassy lives according to the laws of its Kingdom, and not according to the laws of the kingdom which surrounds it. For this reason the Gemeinde of Jesus Christ does not live according to the legislation of the world which surrounds it.

The Gemeinde lives under the law of the Spirit, while the present day states of nations and capitalistic enterprises do not live under the law of the Spirit. They do not live according to the spirit of God's future, but according to the needs of the immediate present time. Of this however Christ wants to keep us free, forever and in all eternity.

This is the fight into which the Gemeinde is placed. The apostolic word refers again and again to the fact that we stand in a community of martyrdom and of the cross with Christ, for the prevailing spirit of the time cannot tolerate the Spirit of Christ's future. The spirit of the time does tolerate it and is pleased when we want to represent a little of the spirit of the future, but simultaneously give our time to those who make a few concessions. Such a mixture is very desirable to the spirit of the time; for even the heathen state likes to be able to show a mixture with the Christian spirit. Even an ultra capitalist undertaking wants to show a bit of Christian spirit. Even deceitful undertakings of any kind want to have a little bit of Christianity, a little bit of truth. Even those who bear arms want to show a bit of Christian love. They love this mixture.

In the face of this the apostolic word says that we should become free from all mixing of the spirits. The pertinent words of the apostolic time are present in our memory. Thus we may, to close, quote the words of the Apostle, that the Kingdom of God exists in the Gemeinde, and he explains that it does not consist in words but in power. Power moves and changes circumstances and conditions, things and objects. Power shapes and forms the body and shows that corporeality is being moved and changed. Therefore the Apostle says, The Kingdom of God is justice, peace and joy in the Holy Spirit. For this power is the Holy Spirit, and the Holy Spirit is the creative Spirit. He is the formative Spirit, who shapes bodies and substance.

Therefore it is our longing that this material realization of God's will may be shown to us still more distinctly than in the past. If someone in this circle now were to be endowed with an apostolic or prophetic message to tell us how we could still better . . . this life . . . , then this would be a happy hour. For we are all one in the confession that what has been given to us and what has been put into practice up to this hour is not enough for us. We thirst and long to represent more decisively, more perceptibly and more clearly and distinctly that to which Christ and the first Gemeinde witnessed, through the Holy Spirit. So now we want to gather in silence and listen to what the Spirit of the Gemeinde says.

Song: We wait for the eternal light.

Hardi: In all witnesses to the truth one thing is important: that all changes in the world come about only through God's intervention in the world. The prophets and the Anabaptist writings point to this. In Jesus, God's intervention occurred for the first time in such a manner that He took on earthly form, and the first Gemeinde knew that there was only one way out of the terrible. . . to wait for the Spirit in the expectancy of the coming Kingdom. And they knew that the Kingdom of God did not come about through human works or through organization.

The Kingdom of God was present in the first Gemeinde. And if the beginning and the end are the same, then the middle must also be the same. We must recognize that a turn in the terrible suffering can only come about if we wait for the breaking in of God's Spirit. It is wrong to try to mix the spirits within the system. Jesus said that the Kingdom of God is only there where, through God's Spirit, the devil has been driven out. And this must happen today. We cannot change the world through organizations; we can only wait for the Spirit of God to come and break in and drive out the spirit of Satan.

Eberhard: In the face of this we feel poor and needy, for the demands of the Spirit are so immensely great, and we are so little and poor. But strangely enough, this smallness makes us so glad!

Fritz: It is important, this present hour, when the suffering of men has come to its peak, when the need of the proletariat can hardly become any greater, when war and injustice take shape more crassly than ever it is important at this time that the image of Jesus stands clearly before our inner eye. It is important that the whole life of Jesus, the message and the reality of his whole life becomes revealed; for men suffer inwardly and outwardly, Therefore Jesus must become revealed and real, the Jesus who said, I am the way and the truth and the life! His life broke into this world as something completely new, as the unity in this divided world. Through His words the truth is made known to us about what is present and what is in the future, and on His way it becomes revealed to us how those who want to follow Him should live.

Hardi: Therefore He is the way, the truth and the life.

(There follows a longer exchange between Eberhard and Leyton Richards about German and English Christianity, about Luther (German) and Calvin (English), about state and church. Luther wanted to separate them, Calvin wanted to unite them, and the state to become more Christian.)

Leyton R. (continues): While the first Gemeinde came together in unity, there were individual Christians living in the world (Paul) who wanted to permeate it like leaven. Luther and Calvin both go back to early Christianity, the one representing more the one side, the other one the other side. But both must come together again in order to bring help for our time. Jesus spoke symbolically of the Gemeinde when He said, You are the city on the hill. At all times God's Spirit called men to live as in the city on the hill, in order to receive the Spirit of God. But Jesus also said, You are the salt of the earth; and He meant those who remain in the existing world, in order to permeate it with the Holy Spirit. Thus I believe we must recognize each other as brothers and sisters who work in different ways for the same goal.

Eberhard: Was our witness felt as Lutheranism?

Leyton R.: No, I only mean that none of us can escape the historical tradition of his country. Luther's theology led to the formation of communities much more than Calvin's did. The difference in Christian ethics here is that Luther said that the prince must look after worldly matters, while the church should be concerned with the purity and truth of the church and of the confession of faith. In this connection I also see the confessional movement in the National Socialist state, which wants to separate church and state. While Calvin said that the wold as it is, the state, must be changed into the Kingdom of God. This is the difference between Britain and Germany.

Eberhard: (Regrets that our words can be understood in the Lutheran sense. He said further that our meeting's purpose is that we reach out to one another.) Concerning my own person, my father belonged to the Reformed Church, to the church of Calvin and Zwingli; and my father . . . . But the main thing is the origin of our Hutterianism and our whole breaking with the past as a community in Sannerz and on the Bruderhof. Zwingli came from the same circle from which the Hutterians came. Our Hutterian formation of the common life has nothing to do with Luther's confessions and in particular can make nothing of his state . . . .

The attempt of Zwingli and Calvin to transform Zurich and Geneva into a city of God goes back to the Anabaptist movement, and Calvin's wife came from their circle, while Zwingli came from the circle of friends of the same movement. The majority of the little circle from which Zwingli and the Anabaptists came became Anabaptists, while a small proportion became Zwinglian. And that which Zwingli and Calvin were not able to do in Zurich and in Geneva was possible for the Anabaptists in southern Moravia. What was not given to Zwingli and Calvin with 10,000 souls, became a reality in Moravia with 50,000. There a city of justice and of love could grow, where it was not brought about through force.

No one used force or power to maintain the order in this divine city, while Zwingli and Calvin killed people. The Brothers in Moravia did not have any policemen nor any police power, nor did they need it for 50,000 souls throughout centuries. This went so far that the nobles wanted to give the Brothers completely free jurisdiction and did not wish to interfere with the discipline of the Gemeinde.

Leyton R.: There have always been two ways, and they must recognize each other.

Eberhard: . . . It was really possible, within history, and in opposition to the weapon bearing spirit, to build up a state of God, without the interference of the world state in the spiritual judgment within the Gemeinde. The princes never brought the members of the Gemeinde before their courts. Thus the goal which L.R. strives for was reached! The direction of brotherhood and community, which we represent, is directly opposed to Luther; and precisely that which L.R. and Calvinism seek, is what we recognize and affirm: that the Kingdom of God shall become a reality on the earth!

Luther's ethics say: "Here the Christian is in church and acts in a Christian way; there he goes into the state and acts according to the state." This is exactly the opposite of what we believe. We say, with you, that being a Christian in the Gemeinde must penetrate the whole of life, city life, country life, all life, in such a way that everything one does is done in the same spirit of the Sermon on the Mount, just as it takes place in the Gemeinde.

Leyton R.: Then there are two methods which lead to the same goal and which are both necessary to realize Christ in the material world: the way of the leaven, and the other way, the way of the city on the hill.

Eberhard: Then one could compare us to monks. In Germany we are called English pacifists, and you see us as Germans. Religious socialism and the refusal to carry arms is always seen as something British, not as something German.

Leyton R.: These two ways complement each other.

Eberhard: We cannot say this until we have understood one another. I think that something of that to which we have confessed has not been understood in the way we mean it. By no means do we want a Christianity which renounces a way that goes beyond the earth. This would be a denial of Jesus. On the other hand, while L.R. confesses to what Zwingli and Calvin searched for, he also confesses to the city on the hill. Thus I see not two ways, but only one; about this we have not yet become clear.

Leyton R.: You mean that if you witness to Jesus as being one way, and not two, then the way of the Bruderhof is the only one?

Eberhard: We deny this. We say the Bruderhof seeks the one way. The Bruderhof is not the way.

Leyton R.: What do you mean by the one way? For us it means, there must . . . . Do you mean the one way as a kind of model? Or isn't it rather different? Jesus called Matthew out; he did not call Zaccheus out, but instructed him to represent Christianity in his life. This leads to the same goal. Thus also your way and Albert Schweitzer's are quite different ways.

Eberhard: Through these confusions we see that what we mean with our life has not been grasped at all. The Bruderhof is not the way; but it goes the way The way is Jesus and the following of Jesus, and the Gemeinde. We are convinced that you seek the same way which we seek. I believe that the true life of Christ's Gemeinde cannot be grasped through a short visit, especially not the world wide significance of this life and faith.

Harnack said, "The mission of the Gemeinde means going out amongst men." L.R. wants the same that we want; he wants the state to become a state of justice. That is not anything different. We and you only have to seek clarity about the way. The way is the same. Only our understanding and our strength is weak, both among us from the Bruderhof and among you from Birmingham.

Certainly it should be recognized that Albert Schweitzer is called to be a prophet and to be sent out; but he still lacks the Gemeinde by whom he is to be sent out. His calling is not yet fulfilled. In my case, however, my church sent me out for a year to the Hutterian Brothers in America . . . . But the Gemeinde must be united in the Spirit, otherwise she cannot have power to send anyone out. All the apostles were sent out from the first Gemeinde . . . . We should not go where love and unity are destroyed; we must only be where there is unity. We must not go where we lose purity.

Leyton R.: Jesus did it.

Eberhard: But he kept the purity and the unity!

(There follows an exchange between Eberhard and Leyton R. about compromise etc., and about becoming of one will.)

For it is said, Thy will be done, as in heaven, thus also on the earth . . . .

Versammlungsprotokoll, 3. März 1935

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 337

Zusammenkunft mit Leyton Richards und seiner Frau am 3. März 1935, Almbruderhof

Die schweigende Andacht und die Inspiration des heiligen Geistes als Offenbarung der objektiven Wahrheit und als Verwirklichung der neuen Leibwerdung Christi in der Gemeinde: Die Gemeinde als Verwirklichung der Zukunft Gottes in dieser Zeit und Welt.

Lied: Alles schweiget …

Eberhard: Die schweigende Andacht, die schweigende Sammlung gehört zu den wesentlichsten Dingen unseres gemeinsamen Lebens. Das gemeinsame Schweigen bedeutet für uns nicht, dass wir eine Zeit zusammen sein müssen und dass nichts gesungen oder gesprochen werden darf. Im Gegenteil glauben wir daran, dass auch in der gemeinsamen Stille das Wort des Glaubens und der Liebe und die Tat des Glaubens und der Liebe geboren wird. Wenn wir schweigen, so wollen wir vor Gott schweigen, und was zur Stille gebracht werden soll, ist das eigene Wort und die eigene Tat. Alles, was aus unserem eigenen Willen und aus unserer eigenen Ge… entstanden ist oder entstehen könnte, soll in der schweigenden Andacht niedergelegt sein. Der Eigenwille und die Eigengeltung des Menschen ist die Oberflächlichkeit des Menschen, wo er nicht in die Tiefe des Lebens gelangen will. Wo auch der Punkt sei, wo wir einsetzen:

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wo wir in die Tiefe gehen, hört aller Eigenwille auf. Es könnte sein, dass Menschen in der schweigenden Andacht zusammen kommen, und jeder sucht in seiner eigenen Tiefe den Urgrund des Lebens und ein jeder sucht in seinem innersten allerheiligsten verborgensten Sein die Stimme zu hören, die in seiner tiefsten Innerlichkeit lebt. Und wenn er so in Demut und Kleinheit Gott bittet, dass Gott in dem Allertiefsten und Innersten seines Herzens zu ihm spräche, so kann das geschehen. Es kann geschehen wie der Apostel sagt, dass Gottes Geist unserem Geist Zeugnis gibt in der Tiefe unseres Geistes. Aber freilich könnte es auch geschehen, dass Menschen in der persönlichen Tiefe ihres Herzens nicht Gottes Stimme hören, sondern ihre ungeklärte seelische Art vernehmen. Und hier müssen wir den Glauben bekommen: wenn ein schweigender und innerlich gesammelter Kreis Gottes Stimme hört, so sagt Gott einem jeden in seinem Herzen dieselbe Wahrheit, sodass jeder dieselbe Stimme hört, und Einstimmigkeit wird sein. Und dann wird es sein, dass aus dem Kreis heraus von dieser oder jener Stelle das Wort Gottes ausgesprochen wird. Das war das Wunderbare bei den Propheten, dass sie Sprecher Gottes waren. Sie sagten, was ihnen gesagt war. Sie sagten das Wort, das in ihnen von Gott angekommen war. Und so ist es in der schweigenden Andacht der Gemeinde, dass ein jeder, Mann oder Frau, das Wort sagen soll, das in

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seinem Herzen von Gott her wirkt, von Gott her in seinem Herzen angekommen ist. Unsere althutterischen Brüder nannten das die Anregung des heiligen Geistes. Anregung ist ein bescheidenes Wort für Inspiration, Anregung des Herzens, Bewegtheit des Herzens. Inspiration geht in derselben Richtung. Die Brüder liebten die bescheideneren Ausdrücke. Was sie aber in diesem einfachen Ausdruck sagten, war ihnen ganz fest und klar. Wenn sie auch nicht wie die Amana-Inspirierten den Ausdruck brauchten: nur Inspirierte dürfen unter uns sprechen! So sagten sie doch, es darf niemand das Wort Gottes …, der nicht vom heiligen Geist angeregt und bewegt ist! Es sollte keine Bruderschaft sein und keine Aussprache in der Gemeinde, in der nicht diese Richtung innegehalten wird. Wir können nur dann zu einem einstimmigen Gebet und Beschluss kommen, wenn wir alle bewegt und angeregt sind durch den heiligen Geist Jesu Christi. Wenn aber dieser Geist, der aus der anderen Welt, der aus dem Thron Gottes kommt, wirklich zu uns spricht, dann bringt er uns die Wahrheit, und damit treten wir aus dem Subjektiven heraus. Und wenn ein Kreis versammelt war in der subjektiven Vertiefung in den Urgrund der eigenen Seele, so tritt er heraus aus dieser Subjektivität, wenn der Geist der Wahrheit spricht. Ein jeder tritt heraus aus sich selbst und nimmt Abstand von sich selbst, und der Geist erinnert an alle Worte,

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die Jesus gesagt hat, und der Geist führt zu der Gemeinschaft der objektiven Wahrheit der Apostel und Propheten. Und der Geist überwindet alle Zeitabstände, er führt uns in den Augenblick der Verhaftung Jesu und des Wunderwerkes Jesu, und er führt uns in den Augenblick des Sterbens Jesu. Und in dem Augenblick, in dem Jesus starb, umfasste er alle Räume und Zeiten, er umfasste alle Jahrtausende und alle Völker. Er legte alle Grenzen nieder. Er legte die Grenzen nieder zwischen den Jahren. Er legte die Grenzen nieder zwischen den Äonen und Ewigkeiten. Er legte die Grenzen nieder zwischen den Erdteilen. Er legte die Grenzen nieder zwischen den Namen, zwischen den Völkern und Nationen. Er legte die Grenzen zwischen den Mauern und kleinen Zäunen nieder, zwischen den einzelnen Seelen der Menschen. Er über(schüttete?) alle Zeiten und Räume in der Fülle seiner Liebe! Und in dieser Liebe brachte er allen .. und die Einheit und die Wahrheit und die Liebe, und so vereinigte er alles in einem neu geschaffenen Leib an seinem Kreuz. Die neue Verleiblichung des Christus begann, als die erste Verleiblichung an seinem Kreuze endete. Das ist die objektive Wahrheit: die Verleiblichung des Wortes, das aus Gott heraus tritt. Gott will, dass alles gestaltet werde, was in ihm Gedanke war. Gott will, dass alles geschichtliche Wirklichkeit werde, was in ihm ein Gefühl der Liebe war.

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Und das ist nun die Sendung des Gemeindelebens, diese objektive Verwirklichung der Leibwerdung Jesu, wirklich ein Sichtbarwerden. Und so glauben wir daran, dass die Urgründung der ersten Gemeinde in Jerusalem entscheidend ist für …[footnoteRef:1] [1: Felt die Beendigung des Satzes im Stenogramm]

Hier wurde der Geist ausgegossen, als Christus lebendig auferstanden in seinem Geist gegenwärtig war; und als der Geist zu den Menschen kam, vereinigte er sie in der Gemeinde, in der Liebe, in ihrem Wort und in ihrer Arbeit. Und deshalb bekennen wir uns als Bruderschaft zu der Urgemeinde! Wir bekennen uns dazu ebenso nachdrücklich wie zu der Geburt Jesu, zu seiner Bergpredigt, zu seinem Leben, zu seinem Tod und zu seiner Auferstehung. Denn wir sehen deutlich: Hier in der Ausgießung des Geistes als der Gründung der Urkirche wird das Leben Jesu in seiner Auferstehung offenbar. Es ist nicht nötig, uns an die einzelnen Punkte zu erinnern. Aber das, was dort offenbar wurde, muss überall wieder offenbar werden, wo der heilige Geist eine Gruppe vereinigt. Nicht eine Nachahnung des Urchristentums ist gemeint, sondern ein Überkommen und überwältigt Werden von demselben Geist in derselben Einheit, und damit sind wir in die Zukunft des Reiches Gottes hineinversetzt. Das eigentliche Geheimnis der Gründung der Jerusalemer Urgemeinde war die Ausgießung des heiligen Geistes als der Beginn der eschatologischen Epoche. Die Urgemeinde war eine eschatologische Gemeinde.

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Eschatologisch war die Taufe und das Abendmahl, und eschatologisch war die Gütergemeinschaft und die Lebensgemeinschaft …?... letzten, in der letzten Zeit kommenden Veränderung war das Leben der ersten Christen. Was in der Zukunft sein wird, ist jetzt in der Gemeinde der letzten Zukunft da. Die völlige Vereinigung in Gott ist wirklich in der Gemeinde. Deshalb vergleicht Paulus die Christen mit der königlichen Gesandtschaft des kommenden Reiches. Die Gesandtschaft lebt nach den Gesetzen ihres Reiches, nicht nach den Gesetzen des sie umgebenden Reiches. Deshalb lebt die Gemeinde Jesu Christi nicht nach der eigenen Gesetzgebung der Welt, die sie umgibt. Sie lebt in den Gesetzen des Geistes, während die heutigen Staaten und Völker und kapitalistischen Unternehmungen nicht nach dem Gesetz des Geistes leben. Sie leben nicht nach dem Geist der Zukunft Gottes, sondern sie leben nach der Notwendigkeit der augenblicklichen Gegenwart. Davon aber will Christus uns befreit halten für immer und ewiglich. Das ist der Kampf, in den die Gemeinde gestellt ist, und deshalb verweist das apostolische Wort immer wieder darauf, dass wir in der Martyriums- und Kreuzesgemeinschaft mit Christus stehen, denn der jetzt herrschende Zeitgeist kann den Geist der Zukunft Christi nicht dulden. Wohl kann er es dulden und sieht es gern, wenn wir ein wenig von dem Zukunftsgeist vertreten wollen, gleichzeitig aber auch die Zeit denen geben, die

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ein wenig Zugeständnisse machen. Solche Mischung ist dem Zeitgeist sehr erwünscht, denn auch der heidnische Staat wünscht eine Mischung mit dem christlichen Geist aufzuweisen. Auch eine hochkapitalistische Unternehmung möchte ein bisschen christlichen Geist aufweisen. Auch Häuser, die der Unreinheit dienen, wollen ein etwas christliches Gewand aufweisen. Auch betrügerische Unternehmungen aller Art wünschen ein wenig Christentum, ein wenig Wahrheit zu haben. Auch die Träger der Waffen wünschen ein wenig christliche Liebe zu erweisen. Sie lieben die Vermischung. Dem gegenüber sagt das apostolische Wort, dass wir frei werden sollen von jeder Vermischung der Geister. Die entsprechenden Worte der apostolischen Zeit sind uns im Gedächtnis gegenwärtig. So dürfen wir zum Schluss das Wort des Apostels zitieren: dass das Reich Gottes existiert schon jetzt in der Gemeinde, und er erklärt, es besteht nicht in Worten, sondern in Kraft. Kraft bewegt und verändert die Verhältnisse und Zustände, die Sachen und die Dinge. Kraft gestaltet und macht körperhaft und zeigt, dass die Leiblichkeit bewegt wird und verändert wird. Deshalb sagt der Apostel: Das Reich Gottes ist Gerechtigkeit, Friede und Freude im heiligen Geist. Denn diese Kraft ist der heilige Geist, und der heilige Geist ist der schöpferische Geist. Er ist der gestaltende Geist, der die Körperlichkeit und Leiblichkeit gestaltet. Deshalb ist es unsere Sehnsucht, dass uns diese reale Gestaltung des Willens Gottes noch

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deutlicher als bisher gezeigt werden möchte. Wenn jetzt jemand , der in diesem Kreis sitzt, mit einem apostolischen oder prophetischen Auftrag beschenkt würde, um uns zu sagen, wie wir noch besser dieses Leben ….,[footnoteRef:2] so wäre das eine glücklichste Stunde. Denn wir sind alle einig in dem Bekenntnis: das, was uns bisher gegeben worden ist und was gestaltet worden ist, ist uns nicht genug. Wir dürsten und verlangen danach, entschiedener und erkennbarer und klarer und deutlicher das darzustellen, wovon Christus und die erste Gemeinde Zeugnis ablegte durch den heiligen Geist. [2: Fehlt ein Teil des Satzes im Stenogr.]

So wollen wir jetzt in der Stille einkehren und darauf lauschen, was der Geist der Gemeinde sagt.

Lied: Wir warten auf den ewgen Schein

Hardi: In allen Zeugnissen der Wahrheit ist eines wichtig: dass alle Veränderungen in der Welt nur dadurch geschehen, dass Gott eingreift in die Welt. Darauf weisen die Propheten und die Schriften der Täufer hin. In Jesus geschah das Eingreifen Gottes zum ersten Mal so, dass Er Gestalt gewann, und die Urgemeinde wusste, es gab nun einen Weg aus der furchtbaren?:[footnoteRef:3] auf den Geist warten für das kommende Reich. Und sie wusste, dass das Reich Gottes nicht geschah durch die Werke der Menschen und nicht durch Organisation. Und das Reich Gottes geschah in der Urgemeinde. Und wenn der Anfang und das Ende die gleichen sind, muss auch die Mitte die gleiche sein. Wir müssen erkennen, dass die Veränderung [3: Fehlt ein Wort im Stenogr.]

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in der furchtbaren Not nur dann geschehen kann, wenn wir auf das Hereinbrechen des Geistes Gottes warten. Falsch ist es, zu versuchen, die Geister innerhalb des Systems zu vermischen. Jesus sagt: Nur dort ist das Reich Gottes, wo durch den Geist Gottes der Teufel ausgetrieben wird: und das muss heute geschehen. Wir können die Welt nicht durch Organisation verändern, wir können nur darauf warten, dass der Geist Gottes kommt und hereinbricht und den Teufelsgeist austreibt.

Eberhard: Dem gegenüber fühlen wir uns bettelarm, weil die Forderung des Geistes so unermesslich groß ist, und wir sind so klein und arm. Aber merkwürdigerweise macht uns diese Kleinheit so froh!

Fritz: Es ist wichtig in der gegenwärtigen Stunde, wo die Not der Menschen aufs höchste gestiegen ist, wo die Not der Proletarier kaum noch größer werden kann, wo der Krieg und die Ungerechtigkeit immer krassere Formen annehmen, dass in dieser Zeit wieder das Leben Jesu, das Bild Jesu ganz vor unser Auge, vor unser inneres Auge tritt, und zwar ist es wichtig, dass das ganze Leben Jesu, die Botschaft und Wirklichkeit seines ganzen Lebens offenbar wird, weil die Not der Menschen innerlich und äußerlich ist. Darum muss der Jesus offenbar und Wirklichkeit werden, der gesagt hat: Ich bin der Weg und die Wahrheit und das Leben! Sein Leben brach in diese Welt

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als ein absolut Neues, als die Einheit in dieser zertrennten Welt. In seinen Worten wird uns die Wahrheit bekannt über das Gegenwärtige und das Zukünftige, und in seinem Weg wird uns offenbar wie die, die seine Nachfolger sein wollen, leben sollen.

Hardi: Deshalb ist Er der Weg, die Wahrheit und das Leben!

Leyton Richards: Das Merkwürdige, was mich beschäftigt ist, dass keiner von uns seinem eigenen Weg und Werden entfliehen kann. Was mich beschäftigt ist, dass die Worte, die ich hier höre, mir zeigen, dass dies eine deutsche Auslegung des Christentums ist, wie ich sie nicht in England gefunden habe. Der deutsche Glaube kommt hauptsächlich von Luther, der englische Protestantismus vor allen Dingen von Calvin. Luther unterscheidet scharf zwischen der Welt und der Kirche, was für Calvin identisch war. Für Luther war die Welt von einem teuflischen Geist regiert, deshalb konnte er sagen, dass es für Bürger dieser Welt recht und unabänderlich wäre, so zu leben, wie es dieser böse Geist fordert. In der Kirche sind die Christen, in der Welt können sie es nicht sein. Calvin glaubte, er müsste die Welt wie sie ist in das Königreich Gottes umwandeln. Er versuchte Genf zu verwandeln in eine Stadt, wo Jesus herrschen sollte. Diese Grundlage verursachte eine verschiedene Theologie beider Reformatoren. Wir in England haben von

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Anfang an geglaubt, dass man die Welt wie sie ist in christlichem Geist durchdringen soll, während in Deutschland das Bestreben ist, Welt und Leben Christi zu trennen. Wir sind mehr dazu geneigt, die Theologie des Paulus anzunehmen: Arbeitet an eurer eigenen Erlösung, denn der Geist Gottes wirkt in euch! Während die Urgemeinde sich zur Einheit vereinigte, lebten einzelne Christen in der Welt, die sie durchdringen wollten wie der Sauerteig. Luther und Calvin gehen beide mit Recht auf das Urchristentum zurück, indem der eine mehr die eine, der andere mehr die andere Seite vertritt. Aber beide muss wieder zusammen kommen, um für unsere Zeit Hilfe zu bringen. Jesus sprach symbolisch von der Gemeinde, wenn er sagte: Ihr seid eine Stadt auf dem Berge. Zu jeder Zeit ist es gewesen, dass der Geist Gottes Menschen berufen hat so zu leben als Stadt auf dem Berge, um so den Geist zu empfangen. Jesus sagte aber auch: Ihr seid das Salz der Erde, damit meinte er die, die in der herrschenden Welt bleiben, um sie mit dem heiligen Geist zu durchdringen. So glaube ich, müssen wir einander anerkennen als Brüder und Schwestern, die auf verschiedenen Wegen, aber für dasselbe Ziel wirken.

Eberhard: Wurde unser Zeugnis als Lutheranertum empfunden?

Leyton R.: Nein, ich meine nur, dass keiner von uns der geschichtlichen Tradition des Landes entfliehen kann. Luthers

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Theologie führt eher zur Gemeinschaftsbildung als Calvins. Der Unterschied der christlichen Ethik ist hier, dass Luther sagt, der Fürst hat für die weltlichen Belange zu sorgen, die Kirche für die Reinheit und Wahrheit der Kirche, des Bekenntnisses, deshalb auch die Bekenntnisbewegung heute im nationalsozialistischen Staat, die nun Kirche und Staat trennen will. Während Calvin sagt, dass die Welt wie sie ist, der Staat verändert werden muss in das Reich Gottes. Das ist der Unterschied zwischen Britannien und Deutschland.

Eberhard: Es tut mir leid, dass meine und unsere Worte als lutherische verstanden werden können.

Leyton R.: Ich meine nicht, dass ihr eine lutherische Theologie vertretet, sondern dass es aus der geschichtlichen Tradition kommt, der wir nicht entfliehen können. Ich glaube, dass hier der Unterschied des Erbes der nationalen Tradition, des historischen Milieus, verschieden ist: in Deutschland Luther, in England Calvin. Was ich wollte, ist nur das, dass wir nicht ohne euch sein können und umgekehrt.

Eberhard: Wir sind zusammengekommen um uns die Hand zu reichen. Das ist der Sinn unseres Begegnens. So kam Eberhard Heinrich zu euch nach Birmingham, und so kamt ihr zu uns, und so wollen wir euch die Hand reichen, wenn wir zu euch kommen. Das ist keine Schwierigkeit. Aber ihr müsst verstehen, wie wir denken

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und glauben. Wir sind traurig, dass unser Bekenntnis eine deutsche Christlichkeit vertreten soll, bedingt durch Historie und Milieu. Das wollte ich nicht. Was meine Person betrifft, so ist es nicht so. Mein Vater gehörte zur reformierten, zur calvinistisch-zwinglianischen Kirche, und mein Großvater …[footnoteRef:4] Aber die Hauptsache ist die Herkunft unseres Huttertums und unseres ganzen Aufbruchs als Gemeinschaft in Sannerz und auf dem Bruderhof. Zwingli entstammte dem Kreis, aus dem die Hutterer hervorgegangen sind. Unsere hutterische Gemeinschaftsbildung des gemeinsamen Lebens hat nichts mit Luthers Erkenntnissen zu tun und weiß besonders nichts aus seiner Staats(bildung?) zu machen. Zwinglis und Calvins Versuch, Zürich und Genf zu einer Stadt Gottes zu machen, ging zurück auf die Täuferbewegung, und Calvins Frau stammte aus den Täuferkreisen, und Zwingli kam aus dem Freundeskreis der Täuferbewegung. Der kleine Kreis, aus dem die Täufer und Zwingli hervorgingen, ist zum größeren Teil täuferisch geworden, zum kleineren Teil zwinglianisch. Und was Zwingli und Calvin nicht gelang in Zürich und Genf, ist den Täufern geglückt in Südmähren; was Zwingli und Calvin nicht gegeben war mit 10000 Menschen, war dort mit 50000 Menschen Wirklichkeit geworden, dort war eine Stadt der Gerechtigkeit und der Liebe, wo sie nicht durch Gewalt gezwungen wurden. Niemand brauchte Gewalt, um [4: Fehlt Beendigung des Satzes im Stenogramm]

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die Ordnung dieses Gottesreiches aufrecht zu erhalten, während Zwingli und Calvin töteten. Die Brüder in Mähren hatten keine Landjäger, keine Polizeigewalt und haben sie durch Jahrhunderte nicht gebraucht für 50000 Menschen. Es ging so weit, dass der Adel den Brüdern die völlige freie Gerichtbarkeit zu geben wünschte, nicht einzugreifen in die Zucht der Gemeinde.

Leyton R.: Es hat immer zwei Wege gegeben, die einander anerkennen müssen.

Eberhard: …[footnoteRef:5] Es war wirklich möglich in der Geschichte, im Gegensatz zu dem waffentragenden Geist einen Gottesstaat durchzuführen ohne ein Eingreifen des Staats in das Geistesgericht der Gemeinde. Niemals zogen die Fürsten die Glieder der Gemeinde vor ihre Gerichte. Damit ist das Ziel, das Leyton Richards erstrebt, erreicht! Die Bruderschafts- und Gemeinschaftsrichtung, die wir vertreten, steht gerade im Gegensatz zu Luther, und gerade das wonach Leyton Richards und der Calvinismus streben, wird von uns anerkannt und bejaht; dass das Reich Gottes eine irdische Gestalt findet! Wenn Luthers Ethik sagt: „Hier ist der Christ in der Kirche und handelt christlich und dort geht er hin in den Staat und handelt staatlich“, das ist genau das Gegenteil von unserem Glauben. Wir sagen mit euch: es muss das Christsein der Gemeinde das bürgerliche, bäuerliche und alles gesamte Leben so durchdringen, dass alles was man tut, [5: Fehlt der Anfang der Antwort Eberhard’s im Stenogramm]

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in demselben Geist der Bergpredigt geschieht, wie es in der Gemeinde geschieht.

Leyton Richards.: Dann sind da zwei Methoden, die zu demselben Ende führen und die beide nötig sind, um Christus in der Materie zu verwirklichen: Der Weg der Hefe und des Sauerteigs und der andere Weg der Stadt auf dem Berge.

Eberhard: Dann könnte man uns vergleichen mit Mönchen. In Deutschland werden wir als englische Pazifisten bezeichnet, und ihr empfindet uns als Deutsche. Der religiöse Sozialismus, die Waffenverweigerung werden immer als englisch, nicht als deutsch angesehen.

Leyton R.: Die beiden Wege sind gegenseitige Ergänzungen.

Eberhard: Das können wir nicht sagen, ehe wir uns verstehen. Ich glaube, dass da etwas, was wir bekannt haben, nicht so verstanden ist, wie wir es meinen. Wir möchten keinesfalls ein Christentum, das darauf verzichtet, jenseits der Erde zu sein. Das würde eine Verleugnung Jesu sein. Umgekehrt, wenn Leyton Richards sich dazu bekennt, was Zwingli und Calvin gesucht haben, bekennt er sich doch auch zu der Stadt auf dem Berge. So sehe ich nicht zwei Wege, sondern nur einen, über den wir uns noch nicht klar geworden sind.

Leyton R.: Ihr meint, wenn ihr bezeugt, dass Jesus ein

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Weg ist, nicht zwei, dass der Weg des Bruderhofes der Einzige ist?

Eberhard: Wir lehnen dieses ab. Wir sagen: der Bruderhof sucht den einen Weg. Der Bruderhof ist nicht der Weg.

Leyton R.: Was meint ihr mit dem einen Weg? Für uns bedeutet es, es muss …[footnoteRef:6] Meint ihr den einen Weg als eine Art Muster? Oder ist es nicht verschieden? Jesus rief Matthäus heraus, aber den Zachäus hat er nicht herausgerufen, sondern beauftragt, das Christentum in seinem Leben zu vertreten. Das führt zu demselben Ziel. Ebenso sind Albert Schweitzer und ihr zwei verschiedene Wege. [6: Fehlt die Beendigung des Satzes im Stenogr.]

Eberhard: Wir sehen an den Verwechslungen, dass noch gar nicht erfasst ist, wie wir unser Leben meinen. Nicht der Bruderhof ist der Weg, sondern er geht den Weg. Und der Weg ist Jesus und seine Nachfolge und die Gemeinde. Wir sind überzeugt, dass ihr denselben Weg sucht, den wir suchen. Ich glaube, dass das wahrhaftige Leben der Gemeinde Jesu Christi nicht durch einen kurzen Besuch erfasst werden kann, vor allem nicht die weltweite Bedeutung dieses Lebens und Glaubens. Harnack sagt: Es ist die Mission der Gemeinde, dass wir unter die Menschen gehen. Leyton Richards will dasselbe, was wir wollen: dass der Staat ein Staat der Gerechtigkeit werde. Es ist nichts verschiedenes. Wir und ihr müssen nur Klarheit haben über den Weg. Der Weg ist derselbe. Nur unsere

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Erkenntnis und unsere Kraft ist schwach unter uns Bruderhöfern und unter euch Birminghamern, und Albert Schweitzer hat zweifellos einen Typ, an dem erkannt werden soll, dass er zu einem Propheten, der ausgesandt werden soll, berufen ist, aber es fehlt ihm noch die Gemeinde, von der er ausgesandt ist. Seine Berufung ist noch nicht erfüllt. Aber nimm mich. Meine Kirche hat mich ausgesandt für ein Jahr zu (den hutterischen Brüdern nach Amerika.)[footnoteRef:7] [7: ergänzt von Susi]

Leyton R.: … ? … [footnoteRef:8] [8: Felt ein Satz im Stenogramm]

Eberhard: Aber die Gemeinde Carrs Lane muss einig sein in dem Geist, sonst kann eine Gemeinde nicht die Kraft haben zur Aussendung. Alle Apostel sind ausgesandt aus der Urgemeinde.

Leyton R.: … ? …

Eberhard: In eurer Kirche sehen wir ganz deutlich, dass Christus dort am Werk ist. Aber es muss gefragt werden, ob dort ein Kreis wirklich eins im Geist ist, und ihr müsst das uns fragen. Das ist die Forderung, die Jesus an die Gemeinde stellt.

Leyton R.: Ich denke die innere Gruppe der (Carrs Lane) Kirche ist eins. Aber ihr habt das Leben vereinfacht,

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da ihr an einem Ort lebt. Da aber die Mitglieder von Carrs Lane an verschiedenen Plätzen wohnen, ist es schwieriger für sie und daher gibt es Verschiedenheiten. Euch würde das ebenso gehen.

Eberhard: Wir dürfen nicht dahin gehen, wo Liebe und Einigkeit zerstört werden, wir dürfen nur da sein, wo die Einigkeit ist. Wir dürfen nicht dahin gehen, wo wir die Reinheit verlieren!

Leyton R.: Jesus tat es.

Eberhard: Aber Er behielt die Reinheit und Einheit!

Leyton R.: Dann müsst ihr ein klösterliches Leben führen.

Eberhard: Das sagte ich nicht, dass wir uns zurückziehen müssen, sondern wir sind gedrängt durch den Geist Jesu Christi überall hinzugehen. Aber wir dürfen es nur, wenn wir wissen und glauben, dass wir, wenn wir dahin gehen, nichts von der Liebe und Einigkeit verlieren.

Leyton R.: Dann dürft ihr nicht kaufen und verkaufen. Das ist ein Bruch der Liebe, dann unterstützt ihr das kapitalistische System!

Eberhard: Dann müssen wir auf diesem Gebiet noch gereinigt werden. Wir wollen aber auf keinen Fall den Willen zur

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Einheit und Liebe aufgeben.

Leyton R.: Wenn ihr eine Schale verkauft, verhindert ihr einen anderen etwas zu verkaufen.

Eberhard: Wenn wir anderen damit je das Brot wegnehmen, wollen wir keine Schalen mehr verkaufen.

Leyton R.: Ihr seid auf Kompromisse angewiesen.

Eberhard: Dann müssen wir uns davon mehr reinigen, aber aus der Tatsache dieser verkauften Schalen dürfen wir nicht den Schluss Luthers ziehen: Lasst uns weiter sündigen!

Leyton R.: Nein.

Eberhard: Dann sind wir uns wieder einig, im Willen, darauf kommt es mehr an als auf äußere Verschiedenheiten. Wir wollen eines Willens sein.

Leyton R.: Das ist besser als der eine Weg.

Eberhard: Dann lasst uns diesen einen Willen mehr klären und Gott bitten, dass Er es tut. Das ist das Vaterunser: Dein Wille geschehe!

Leyton R.: Das Wort „Weg“ hat die Schwierigkeit gemacht.

Eberhard: Lasst uns Gott von Herzen bitten, dass wir darin

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ganz einig sind: Dein Wille geschehe wie im Himmel als auf Erden! Ich habe das Gefühl, dass du wie wir den Willen haben, aber ich habe den Eindruck, dass dieser Wille nicht ganz geklärt ist bei uns wie bei euch, sowohl als Kraft als auch … daran, …[footnoteRef:9] Darum sind wir so dankbar für solche Begegnungen, weil sie uns helfen, (unseren Weg und Willen mehr zu klären?)[footnoteRef:10] [9: Fehlt die Beendigung des Satzes im Stenogr.] [10: ergänzt von Susi]

Gegenseitiges Händeschütteln

Eberhard: Kraft und Licht!

Leyton R.: Wir verstehen besser, wenn wir nicht ganz verstehen.