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Versammlungsprotokoll, 14. September 1935 (Meeting Transcript, September 14, 1935)

EA 464

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Date September 14, 1935
Document Id 20126155_27_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, September 14, 1935

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 464

Comments On The Sixth Preface Of Tobias Bertsch

By Eberhard Arnold

Gemeindestunde, September 14, 1935

Words before the Preface:

The meaning of true communion with God; the life of real faith and real community; we are not to become negligent or dispirited or dulled in holding to this, but are to remain firm and immovable and continue to the end.

Comments after the Sixth Preface by Tobias Bertsch

In this sixth preface we hear about true dedication [Frömmigkeit]; of the question, what is true dedication? True dedication can be nothing else than the God-fearing life in reverence before God, in the righteousness of God's Kingdom. It means a life of sincerity, integrity, love, loyalty, and purity; a life such as Jesus Christ lived, in the peace that belongs to the Kingdom of God, in the peace that through faith in Christ is fellowship/community with God. It means a life which looks to Jesus Christ as the beginner and perfecter of our faith, which looks to the Savior and Redeemer; a life in the Church representing a light for all peoples; a life with the right excercise of every responsibility entrusted to us in the Church; a life which is sensitive to/responds to all stimulation from the Holy Spirit within the Church; a life of perseverance in community with God and with all those who belong to the same fellowship. It means a life looking toward the light that, in God's Kingdom, draws near for all peoples who believe in the light--a light meant for all the darkened nations of the whole world. It means a life spent in a good fight, in love to Jesus Christ; a life that waits the day of his appearance and loves wholeheartedly the day of his Kingdom as the day of the appearance of Jesus Christ.

This clear concept of true dedication is plainly shown through the example of a true life. The destructive life, the wearisome life of our own works, must lie behind us, so that we may attain the true life in the true righteousness of the Kingdom of God. Then we shall be able to remain steadfast in this life.

Our thoughts will always be occupied with the highest and ultimate concerns, finally with the All-highest God himself, and the glorious Kingdom of God will be continually before our eyes. In reverence before God, we shall think of the great and lofty promise of this glorious Kingdom which is to be brought about by the hand of God. We shall try with all earnestness to lead our lives according to the righteousness of this Kingdom, so that we may recognize and understand what will happen on the day when God establishes his judgment and his glory. For this reason the Church flees from all unrighteousness and is horrified by all sin, by everything which is not in harmony with the Kingdom of God and his righteousness.

This life, then, is a life of righteousness in word and deed. Therefore it will be a life of giving, a life of love, especially to the poor, to the poorest of the poor. No toleration will be shown and never the slightest common cause made with anything in the world that is undertaken against innocent, poor people. If we live in this spirit of love, we cannot close our eyes when we see something evil being done. We will give the poor real food and real drink and will take the side of those who suffer wrong and injustice. Our joy will be in reverence for the righteousness of the Kingdom of God. Only in this way can we have fellowship with God and remain with him; only in this way do we rejoice wholeheartedly in truth, loyalty, and love, and guard ourselves against all the unrighteousness of the world that surrounds us on every side. Only in this righteousness in which we care for the poor, can we become pure in heart--and Jesus says: "Blessed are the pure in heart," for only they shall see God and achieve with Christ the eternal peace of the Kingdom of God." We long to dwell in the House of God, in the Church of God; but we may remain on this holy mountain only if we do what is right and live out the truth with our whole hearts, if we cause no pain to our neighbor and bring no harm to our fellow men, despising no one, and having love to everyone instead.

In this Spirit we can accept no interest on loans, practice no usury. We cannot demand something of poor and innocent people that they are not able to give and have no reason to give. The righteousness of innocent hands, of pure hearts, and of loving good deeds--especially those done to these poor people--will be the one sure sign of this Holy Mountain. In circles where people have no fellowship/community with God, there is injustice and oppression of the poor; but in the House of God there is peace and help for all poor people. So, then, we want to seek after the true justice of love, let it cost what it may, whether it bring us good or evil times. "As long as breath is in me, my lips shall know nothing but this truth and righteousness, which for my whole life I cannot leave." This was the testimony of devout Job, when his sheep and cattle, his sons and daughters, were taken from him; he remained firm in faith and in fellowship with God.

Only when we stand in real reverence and trust towards God shall we be able to endure in all the need in the world; then it will become clear whether we have been faithful in the little which was entrusted to us, and we shall be entrusted accordingly with much or little in the Kingdom which is to come. That will be the great joy, and the indescribably blessed way, the culmination/fulfillment of faith in the clarity of the Kingdom of God, when we can honor the faithful Creator with good works in his Kingdom. We must prepare ourselves for this time, going towards it, setting our path in the one direction--towards God's countenance and the time when he shall arise to bring his Kingdom down to earth. This is the gift of God: this enduring life in his Kingdom through Jesus Christ our Lord.

With this goal in view, we live in the righteousness of this Kingdom, and in all faithfulness follow its Spirit, which is sent to us in advance, the Spirit belonging to the Kingdom. So we have to keep watch with the diligence and divine zeal of the Holy Spirit so that our whole life is clear and right, so that our whole life is a real service to God, and we never become tired or indifferent to it, but walk with our eyes on the future. It is essential to remain true to the very end. We must remain watchful, especially in the middle part of the way, for we cannot hope to stand firm at the end if we become unfaithful and stray from the path in the middle stretch of the way. Our life must be directed by this fellowship/community with God and perseverance on the way, not only at the beginning and the end, but particularly in the decisive middle stretches of the way, so that we do nothing and allow nothing to enter our lives which cannot belong to the end of the way and to the Kingdom of God.

If, nevertheless, someone strays and falls into sin, God says: "Cease from your sinning and do right. Give back what you, in your unrighteousness, have unjustly taken into pawn as spoil from the poor. Turn to God so that you may find his way and his fellowship again. Then you will be able to live and to love once more, and will know again the peace of God in your heart--the peace which you have lost." It is through faith that we regain direction after we have strayed, just as it was faith that brought us to the beginning of the way.

Only in this faith do we have peace with God through our Lord Jesus Christ. Our hearts are at peace with God himself; our lives are at peace with the future Kingdom of peace. It is the peace of faith in Jesus, the King and Ruler of the coming Kingdom of God. God will give his Church this peace of integrity and uprightness, of clarity and righteousness on all her ways. No messenger of death can drive it away, for the peace of the Church is the herald of God's peace, and God's peace will be revealed in his Kingdom, which overcomes all other powers.

Simeon, who was already very old, had to die. But how gladly he would die, because he could say: "Lord, now lettest Thou thy servant depart in peace, according to Thy word; for mine eyes have seen Thy salvation, which Thou hast prepared for all people, a light to lighten the gentiles and the glory of Thy people Israel."

Although a time of need and death may be at our door, we can fight the good fight, run the race, and maintain the faith; for Christ has been revealed to us as the King of righteousness and of his Kingdom, and as the coming Lord [Richter] of peace with his kingly reign.

In this sixth preface, therefore, we read the same as in the previous one: that we can retain this fellowship/community with God on the holy way to the Kingdom of God only if our lips, tongues, and mouths speak to the honour of God as long as we are alive, and if no mean and evil words pass our lips, especially no back-biting about those who are absent. On that last day when God's future comes, we must answer for, and give account of, every careless word that was not constructive for the Kingdom of peace. With every word and with every deed we must hold to the way of community with God: the way of peace and righteousness, of love and community; the way which keeps in view the goal of the coming Kingdom and the Kingship of Jesus Christ. This alone is the dedication [Frömmigkeit] which, in Christ, counts before God.

Versammlungsprotokoll, 14. September 1935

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 464

Rhönbruderhof Gemeindestunde 14 Sept. 1935

Was die wahre Gemeinschaft mit Gott ist, das Leben des wirklichen Glaubens und der wirklichen Gemeinschaft, damit wir darin nicht nachlässig oder mutlos oder matt werden, sondern steif und fest bleiben und fortfahren bis an das Ende.

6. Vorrede Tobias Bertsch

Es ist in dieser 6. Vorrede die Rede von der wahren Frömmigkeit, von der Frage: was ist die wahre Frömmigkeit. Sie kann nicht anderes sein als das Leben der Gottesfurcht in der Ehrfurcht vor Gott, der Gerechtigkeit des Reiches Gottes, ein Leben der Aufrichtigkeit, Gradheit, Tapferkeit, Liebe, Treue, Reinheit, wie es Jesus Christus gelebt hat, ein Leben in dem Frieden, der zum Reich Gottes gehört, in dem

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Frieden, der durch den Glauben an Christus in Gemeinschaft mit Gott besteht ein Leben in dem Schauen auf Jesus Christus als den Anfänger und Vollender unseres Glaubens, u dem Schauen des Heilandes und Retters, ein Leben in der Gemeinde als in dem Licht für alle Völker, ein Leben in der treuen Verwaltung alles dessen, was uns in der Gemeinde an Verantwortung anvertraut ist, ein Leben in dem Aufmerken auf alle Anregungen des Heiligen Geistes, innerhalb der Gemeinde, ein Leben des Ausharrens in der Gemeinschaft mit Gott und mit allen denen, die in derselben Gemeinschaft stehen, ein Leben, welches aufschaut auf das Licht das im Reich Gottes für alle Völker herannaht,

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welche an das Licht glauben, das allen verfinsterten Nationen der ganzen Erde bestimmt ist – in einen guten Kampf – in der Liebe zu Jesus Christus, das auf den Tag seiner Erscheinung wartet, den Tag seines Reiches als den Tag der Erscheinung Jesu Christi von Herzen lieb hat. Diese Klarstellung dessen, was wahre Frömmigkeit ist, wird deutlich als eine Darstellung des rechten Lebens. Das zerstörende Leben, das mühselige Leben des eigenen Werkes muss hinter uns liegen, dass wir das wahre Leben erlangen in der wahren Gerechtigkeit des Gerechtigkeit des Reiches Gottes, dann werden wir beständig sein können in diesem Leben. Unsere Gedanken werden immer sich mit der höchsten und letzten

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Dingen, letztlich mit dem höchsten Gott selbst beschäftigen, und das herrliche Reich Gottes wird uns stets vor Augen sein. In Ehrfurcht vor Gott werden wir an dessen hohe und grosse Verheissung denken für dieses herrliche Reich, was mit der Hand Gottes herbeigeführt werden wird. So wenden wir den allen Ernst daran, unser Leben nach der Gerechtigkeit dieses Reiches zu führen, dass wir es erkennen und verstehen, was an jenem Tag wenn Gott sein Gericht und seine Herrschaft aufrichtet, geschehen wird. Deshalb flieht die Gemeinde alle Ungerechtigkeit und erschrickt über alle Sünde, über alles, was nicht, mit dem Reich Gottes und Seiner Gerechtigkeit zusammenstimmen will. So

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ist denn dieses Leben, ein Leben der Gerechtigkeit in der Rede und im Tun. Es wird deshalb ein Leben der Schenkung sein, ein Leben der Liebe, besonders zu den Armen und Ärmsten, dass man es nicht duldet und niemals auch nur die geringste Gemeinschaft damit hat, wenn gegen unschuldige und arme Menschen etwas in dieser Welt unternommen wird. Wer in diesem Geist lebt, kann sein Auge nicht zudrücken, wenn er etwas Böses tun sieht, sondern er wird den Armen wahre Speise und rechten Trank geben und denen beistehen, die Böses und Ungerechtes erleiden. Seine Freude ist die Ehrfurcht vor der Gerechtigkeit des Reiches Gottes. So allein kann man Gemeinschaft mit Gott haben und bei Ihm bleiben, so freut man

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sich der Wahrheit, Treue und Liebe von Herzen und hütet sich vor aller Ungerechtigkeit der Welt, die uns von allen Seiten umgibt. Nur in dieser Gerechtigkeit, in der man sich der Armen annimmt, kann man reinen Herzens werden, wie Jesus sagt: „Selig sind, die reines Herzens sind, denn nur sie werden Gott schauen und mit Christus zu der ewigen Freude des Reiches Gottes gelangen können. Wir wünschen zu wohnen in dem Haus Gottes, in der Gemeinde Gottes; wir können aber auf diesem heiligen Berg nur dann bleiben, wenn wir das Rechte tun und die Wahrheit von Herzen leben, wenn wir dem Nächsten kein Leid tun und keine Schmach auf unseren Mitmenschen bringen,

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niemand verachten, sondern alle lieben. In diesem Geist können wir auch keine Zinsen annehmen, Geld auf Wucher ausleihen oder von Armen und Unschuldigen etwas einfordern, was sie nicht zu geben vermögen und nicht zu geben brauchen, sondern die Gerechtigkeit der unschuldigen Hände, des reinen Herzens und der liebenden Guttat. Besonders diesen Armen gegenüber wird das Zeichen dieses heiligen Berges sein. Im Kreis derer, die nicht Gemeinschaft mit Gott haben, wohnt die Ungerechtigkeit und Unterdrückung der Armen, im Haus Gottes aber wohnt der Friede und die Hilfe für alle Armen. So wollen wir denn der wahren Gerechtigkeit der Liebe nachjagen, es koste, was es wolle, es

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bringe uns böse oder gute Zeit. Solange mein Atem in mir ist, sollen meine Lippen nichts anderes wissen (reden) als von dieser Wahrheit und Gerechtigkeit, von der ich mein Leben lang nicht lassen kann. So hat es auch der fromme Hiob bekannt, als ihm seine Schafe und Kinder genommen worden und seine Söhne und Töchter und … er blieb fest an dem Glauben, und an der Gemeinschaft mit Gott. Nur wenn wir in der wirklichen Ehrfurcht und im Vertrauen zu Gott stehen, werden wir in aller Welt ausharren können. Dann wird es sich erweisen, ob wir getreu gewesen sind in dem Wenigen, was jedem von uns anvertraut war und danach werden wir eingesetzt werden in der Verantwortung für viel oder wenig in dem Reich, das da

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kommen will. Das wird die grosse Freude und der unaussprechlich beglückende Weg sein, das Ende des Glaubens in der Klarheit des Reiches Gottes, wenn wir den treuen Schöpfer mit guten Werken ehren werden in Seinem Reich. Auf diese Zeit müssen wir uns rüsten, dass wir dahin gehen dass unser Weg dorthin allein gerichtet ist, dem Angesicht Gottes entgegen, wenn Er aufstehen wird, um sein Reich auf die Erde herabzubringen. Das ist die Gabe Gottes: dieses bleibende Leben in Seinem Reich durch Jesus Christus unseren Herrn. Im Blick auf dieses Ziel leben wir in der Gerechtigkeit dieses Reiches und flogen auf das treulichste dem Geist dieses Reiches, der uns jetzt schon vorausgesandt ist als das, was zum Reich gehört. So gebiert [gebührt] es sich uns mit

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dem Fleiss und göttlichen Eifer, mit einem Eifer des heiligen Geistes aufzumerken, dass unser ganzes Leben klar wird und recht bleibe, dass unser ganzes Leben ein wirklicher Dienst Gottes sei, dass wir darin nie müde oder matt werden, dass wir der Zukunft entgegengehen. Bis an das Ende gilt es treu zu bleiben. Gerade in der mittleren Zeit des Weges müssen wir wachsam bleiben, denn wir dürfen nicht darauf hoffen, dass wir am Ende bestehen werden, wenn wir in der mittleren Strecke des Weges untreu abgewichen sind. Durch diese Gemeinschaft mit Gott und diese Beständigkeit auf dem Weg nicht nur am Anfang und am Ende, sondern gerade in der entscheidenden Mitte des Weges wird unser Leben völlig bestimmt

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werden müssen, dass wir nichts tun und hereinlassen, was zu dem Ende des Weges, zum Reich Gottes nicht zugehören kann. Wenn dann dennoch einer abgewichen ist und in Sünde gerät, so sagt Gott: Stehe von deiner Sünde ab und tue das Rechte und gib das Pfand heraus, was du als Raub den Armeen genommen hast als die Ungerechtigkeit, und kehre um zu Gott, dass du seinen Weg und seine Gemeinschaft wieder gewinnst, so wirst du wieder lieben und leben können und wirst in deinem Herzen den Frieden Gottes wieder erfahren, der dir verlorengegangen war. Es ist der Glaube, durch den wir nach der Abweichung (wieder die Richtung gewinnen) wie es der Glaube war, der uns auf den Anfang des Weges gebracht hat. Nur in diesem Glauben haben wir Frieden mit Gott durch unseren Herrn Jesus Christus.

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Es ist der Friede des Herzens mit Gott selbst, es ist der Friede des Lebens mit dem Zukunftsreich des Friedens, es ist der Friede im Glauben an Jesus, den Herrscher und König des kommenden Reiches Gottes. Diesen Frieden der Aufrichtigkeit und Gradheit, diesen Frieden der Klarheit und der Gerechtigkeit will Gott Seiner Gemeinde auf allen Wegen geben, dass dieser Friede auf allen Wegen der Gemeinde begleite, dass kein … diesen Frieden verjagen kann, weil dieser Friede der Gemeinde der Bote des Gottesfriedens ist, der in dem Reich Gottes, welches alle anderen Gewaltaten überwindet, offenbar werden wird. Simeon musste sterben in seinem hohen Alter, aber wie gern ist er gestorben, dass er sagen konnte: Lass deinen Knecht … welchen du breitet hast vor allen Völkern als ein Licht, zu erleuchten …

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Mag die Zeit der Not und des Todes vor unserer Tür stehen, wir dürfen den guten Kampf kämpfen und den Lauf vollenden und den Glauben halten, denn Christus ist uns, offenbar geworden als der König der Gerechtigkeit und Seines Reiches, als der kommende Richter des Friedens und Seiner königlichen Herrschaft.

Dann wird auch in dieser 6. Vorrede dasselbe gesagt, was auch in der vorigen Rede gesagt ist, dass wir diese Gemeinschaft mit Gott in dem heiligen Weg auf das Reich Gottes hin nur dann halten können, wenn unsere Lippen, Zungen und Mund zur Ehre Gottes lebt und spricht und keine schlechten und bösen Worte besonders keine hinterhältigen Nachreden über abwesende Mitmenschen über unsere Lippen kommen; gerade vor jedem unnützen Wort, das nicht aufbaut für

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das Reich des Friedens und der Gerechtigkeit werden wir Verantwortung und Rechenschaft ablegen müssen an jenem letzten Tag der Zukunft Gottes. Mit aller Tat und allem Wort gilt es den Weg zu halten, der ein Weg der Gemeinschaft mit Gott, des Friedens und der Gerechtigkeit, der Liebe und der Gemeinschaft ist, der das Ende, das kommende Riech und das Königtum Jesu Christi im Auge hat; das allein ist die Frömmigkeit, die in Christus vor Gott gelten kann.