Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 13. Oktober 1935 (Meeting Transcript, October 13, 1935)

EA 488

Additional Information
Date October 13, 1935
Document Id 20126210_15_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, October 13, 1935

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 488

The Childlike Spirit

Presentation of Jörg Mathis

Gemeindestunde, Rhön Bruderhof,

Now when our brothers prepare for battle,

And in their breasts a fire is kindled,

They march through town and countryside

With courage and victorious cries.

They wander with an impulse holy

To sow the seeds of love to brothers.

They fight against all war and strife,

They fight against all sinfulness.

With truly joyful hearts they're marching,

With really clear and radiant sun-hearts,

And Jesus Christ before them goes,

And after Him run all who can.

Eberhard Arnold: May the peace of God, the love of Jesus Christ, and the fellowship of the Holy Spirit be with all of us gathered here this morning. In this love, in this peace, and in this fellowship we long to come to a holy new beginning together in the childlike nature, as it is brought before our eyes in each tiny child and in particular in our little Jörg Mathis. May it be given us today to find a clear insight into Jesus' thoughts about children, for there we find His purpose for us all as children of His spirit. Many a word of Jesus will be much clearer to us when we recognize that we are called to be children.

Up to the end of the second century, early Christianity emphasized that children are chaste, pure, virginal. Even today a high value is placed on this aspect of the child, that he is not awakened to the physical desires and cravings of the adult. Yet this important fact cannot be the only touchstone to determine the childlike nature.

What does it mean to be a child? Jesus takes the children in His arms; He receives them in His Spirit. We who believe in Jesus are called children of God as true children, children of His Spirit. Our whole life in community, in the Church, is built on our pleading for the Holy Spirit. Our Church life cannot exist unless it is again and again established and blessed through the Holy Spirit. How often in our meetings have we reminded ourselves of the words:

Ask, and it will be given you; seek and you will find; knock, and it will be opened to you. For everyone who asks receives, and he who seeks finds, and to him who knocks it will be opened. Or what man of you, if his son ask him for a loaf, will give him a stone? Or if he asks for a fish, will give him a serpent? If you then, who are evil, know how to give good gifts to your children, how much more will your Father who is in Heaven give good things to those who ask him!

(Matt.7:7-11, RSV.)

Here then is the basis of Jesus' words about becoming like children. Once we have grasped that God is our Father, our relationship to Him will always be that of small children to their father and mother. We ask like children; we seek like children; we receive like children; we find like children; we go through doors like children. We accept what is given to us as children accept what is given to them. We have the trust that nothing poisonous will be given to us, just as it would never occur to children that anyone might give them a poisonous snake. When we have the faith of Jesus, we are filled with the simple trust that everything that happens to us is given to us as children by our true Father. Only then can we receive the Spirit the Father wants to give us. Only in this childlike sense can we receive the Holy Spirit; only then can there be life in the Church. Only when we become like children in this unquestioning trust can we receive the Spirit of the Church. Only when we all are gathered in this simple, lowly sense--just as the hearts of little children give themselves up completely to trust--only then can life be given to the Church and have permanence.

Chapter 18 of Matthew's Gospel is of special significance for the life of the Church, if only because Jesus shows us here what forgiveness means in the Church. "How often will you forgive, when your brother sins against you?" Peter says, "Perhaps seven times." Jesus answers: "No, that is not nearly enough: seventy times seven, five hundred times, a thousand times: you must forgive your brother an infinite number of times!" (Matt.18:21-22.)

Forgiveness is infinitely great. The Church forgives without end. This is the childlike spirit: every child feels with perfect security that his father and mother forgive him endlessly, no matter how many times he does something wrong. It would never occur to a child that the forgiving love of his father and mother might come to an end because he was naughty too many times. The moment a child stops trusting in forgiveness he loses his childlike nature once and for all!

Forgiveness of sins in the Church is the same as with each child. If the members of the Church go astray a hundred times and fail over and over again after making a fresh beginning, yet you should not be afraid. The heart of the Church, the childlike Spirit, forgives not only seven times, but five hundred times, a thousand times, times without number--provided, certainly, that you remain children, that you become children! God wants you to regain the childlike spirit constantly, to dare a new beginning in the childlike spirit time and again. Children can be forgiven everything as long as they are children, real children.

The Hutterian Brothers point out repeatedly that the smaller and humbler a man is, the easier it is for him to be forgiven, no matter how often he may do something wrong. The closer we are to being like children, the more certain we are of the forgiveness of sin.

Along with the Church's power of forgiveness, we find in Matthew 18 the tremendous promise expressed time and again in the farewell talks of Jesus:

Whatever you bind on earth shall be bound in heaven, and whatever you loose on earth shall be loosed in heaven. Again I say to you, if two of you agree on earth about anything they ask, it will be done for them by my Father in heaven. For where two or three are gathered in my name, there am I in the midst of them. (Matt.18:18-20, RSV.)

Like the power of forgiveness, the power and authority of the Church to join or to separate, to receive or to exclude is intimately connected with the power of prayer. Wherever people come to full agreement on what they intend to ask God for, there is Church community. And children's community means that the children agree in their childlike hearts with regard to anything they may have in mind at a given moment; without much thinking they simply agree on what they want to do next. Their childlike happiness consists in feeling united about what they want to ask for at the moment. That is how children can experience the losing of themselves as individuals in the childlike Church community.

As with the children's community, so it is with the Church of the believers. They are completely one in the object of their prayer, the object of their surrender. It is in their prayer for this one object that the unity of the Church is revealed.

In the light of this childlike spirit we learn what is meant by the judgment of the Church in Matthew is:

If your brother sins against you, go and tell him his fault, between you and him alone. If he listens to you, you have gained your brother. But if he does not listen, take one or two others along with you, that every word may be confirmed by the evidence of two or three witnesses. If he refuses to listen to them, tell it to the Church. (Matt.18:15-17, RSV.)

That is what real children would do. Children are as open as open books. They stand in front of us with wide-open eyes; they let us look freely into their little souls. Genuine children will tell us immediately what they feel. As long as we let them be children, they will say what they do not like. They will not keep something quiet to a person's face and then talk about it behind his back. Cowardly deception is unchildlike. Real children are completely open; they are always ready to reveal whatever is in their hearts.

That is how childlike souls act in the Church of believers. If the childlike person sees something that should not be, his eyes and his mouth open and everything is spoken out--directly and at once. By nature the true child is quite straightforward. We will all be completely honest--all of us--once we are like children, once we are given the childlike spirit.

This 18th chapter of Matthew's Gospel contains deep words of Jesus about the childlike spirit. The disciples were often unchildlike. To be a disciple should mean to be a learner, to be a child. They wanted to learn from Jesus, that is, to be children; but they were still not of a childlike spirit. So they came and asked, "Who is the greatest among us? Who will play the main part, who will play the first violin? Who will be the greatest in the Kingdom of God?" That was the time Jesus called a little child and put him in the middle, saying, "Unless you turn around and become like little children, you will certainly not be admitted into the Kingdom of Heaven." (Matt.18:1-3.) "If you were like children, you would not think of asking who will be the greatest in the Kingdom of God. If one more of you demands to be the greatest and first, you will not even be the smallest. Those who are bent on speaking the decisive word and having the chief right of disposal in the Church cannot enter the Kingdom of God."

This also explains why the Church should not place too great a responsibility on a newly baptized member. He might end up like Lucifer, who fell into blasphemous arrogance, who left the way of love and instead chose pride, and who was therefore cast down from his high place. We are reminded of this in the message to the Church at Ephesus: "I have this against you: you have lost your early love! Think from what a height you have fallen; repent and do as you once did." (Rev.2:4-5, NEB.) Do the first works of love! Unless you turn round and become like the little children, you will fall into Lucifer's ways of ambitious pride!

If you want to be great, you cannot enter the Kingdom of God; you will belong to the kingdom of Lucifer. As long as anyone wants to be especially important, he can never enter the Kingdom of God. If he wants to climb--wants to have a great name, to be somebody, to have power--he cannot enter the Kingdom of God. Unless a man is willing to come down, to go the way Jesus went, who came down from the realm of God into the form of a child, into lowliness, into the feeding-trough of cattle, into the crib of a newborn baby--unless he enters that poor stable, which the moment before had been just a shelter for animals, he cannot enter the Kingdom of God. Unless a man has gone or longs to go the way of deepest humiliation, he cannot enter the Kingdom of God. Unless you turn around and become like children, you cannot enter the Kingdom of Heaven! Unless you renounce everything else, all human greatness and prestige, all which is held in high esteem by the world, you cannot come to the life of the Church. Unless you give up all self-importance and become small like little children, you can have no life in the Church.

Only those who humble themselves to the place where a little Child lives in the arms of His mother will have a part in the Kingdom of God; only those who want no honor for themselves can share in the honor given to God. The man who gives up all presumptuous comparison as to whether he is greater or smaller than others, or whether he accomplishes more or less than others, can feel like a small child; only such a person can be in the Kingdom of God and in the Church. Whosoever humbles himself to the place where this little child is, is the "greatest" in the Kingdom of God; and we should note that the expression "the greatest," with a certain sense of humor, is borrowed from the language of those spirits that have nothing to do with the Kingdom of God.

Jesus loves children, and He lets them come to Him, saying, "Whosoever receives a child, receives me!" When the Church receives a tiny child, she receives Jesus, truly Jesus himself. And those words apply just as much to all who have childlike hearts: those who are chaste, of pure heart, those who do not want to be great, those who cannot exhibit great accomplishments. Whoever receives such, receives Jesus. Whoever has respect for such a person, has respect for Jesus.

Even the pagan peoples of the past had a similar recognition. They respected people who seemed immature, people whose intelligence was like that of children, in the same way as they respected children. Such lowly people were highly honored by many pagan peoples in that they were thought to be very near to God, much, much nearer than the great ones with their sensible, clever minds. Jesus gave this pagan intuition a deeper meaning: "Whether a person is by nature highly gifted intellectually or whether he has very small intellectual gifts, in both cases this condition applies--he must become like a child. Only then can he be in my Kingdom. Only then can he be in my Church. My Church consists only of children, only of people with childlike hearts, only of those who have given up all the dignity of being grown-ups and all pride in their achievements. My Church consists of people who do not want to be more important than small children, people who want to have no other nature than that of little children."

Whoever receives a member of the Church because he lives in this childlike spirit has received Jesus. Jesus acknowledges the childlike spirit alone and no other. Whatever we do to the childlike person we do to Jesus. Here one of the sternest things Jesus ever said becomes clear: "If anyone corrupts one of these little children, so that he can no longer be a child, it would be better for him to be drowned with a millstone around his neck." It would really be better for him not to live. "Woe to the man who is the cause of the corruption. If your hand or foot causes you to sin, chop off that member and throw it away. If your eye entices you to evil, pluck it out and throw it away." "Watch that you do not hold little children in contempt, for I tell you that their angels always have access to my Father." (Matt.18:6-10.) Remarkable words! How infinitely deep was the insight that set these words (about cutting off the hand or foot and tearing out the eye) next to the words about children. It is better for a Church to have the eye that oversees everything torn out or the hand that guides cut off, than for a child to lose his childlike spirit. It would be better for anyone who corrupts a child and makes him lose his childlikeness not to live; it really would be better for us not to live than to corrupt anyone who is childlike and make him lose his childlike spirit.

That is corruption--to make someone stop being childlike. Anything that puts an end to childhood is corruption. Anything that does away with the true nature of the childlike spirit is corruption. That is why Jesus warns us to hold nothing in higher regard than the child, to love nothing more deeply than the childlike spirit, to long for nothing else than to become like children, and never to look down on a child. You look down on a child if you turn him into an emotional, sensual creature who clings to father or mother or to someone else. You despise a child not only when you mislead him to sin but when you in any way deprive him of his childlikeness. You have despised the childlike spirit, the spirit that makes the child a being who sees God. You have looked down on a child, you have had no reverence for the childlike nature the minute you try to make him your emotional property.

Children are free, truly free. All children are free! They must never become the property of father or mother, much less anyone else. Any action that deprives a child of his freedom is a despising and degrading of the child.

There is a deep connection here, which is shown in Jesus' words: "Their angels always have access to my Father." The word "angel" has the same meaning as the word "apostle," that of "messenger": the children's angels are the spiritual messengers of the children; they are the spirits sent from God to render service to the children. We learn here something of the mysterious way God works. All little children have a close relationship to the throne of God, a closeness to the eye of God, to the heart of God. Messengers of God, sent by God to the children, are sent by them again on high. The spiritual messengers of little children look into the eyes of God.

We grown-ups cannot look upon the countenance of God. The children, through their spiritual messengers, see deep into the heart of God. God's eye, God's heart, is full of love for little children, of reverence for His own childlike Spirit in them. You too must honor God in children, honor His messengers in them! Do not mislead them, do not make them stop being children, do not chain them to anything, do not chain them to earthly sin! Let their eyes remain open, let their hearts remain pure so that they always remain close to God.

The words of Jesus lead us into the deepest mystery of what it means to be a child. We get glimpses of it when we see a child lying in the grass with arms outstretched and eyes wide open to look up into the sky, into the peaceful clouds of heaven, and further; because his spirit is close to God, he looks into the heart of God! The child enjoys the flowers in the meadow, the rustling trees, the birds flying overhead, the sweet-smelling blossoms, and the gentle breeze; and in this joy he beholds the mystery of God's creation.

We grown-ups fail completely to grasp how near a child is to God, how near to God he lives. He is close to what is heavenly because he does not have a covetous will and is not chained in emotional bondage. A true child freely loses himself to the whole; he clings neither to himself nor to an idol. He is part of God's universe. The child at play sees the whole world and all of life in his sand pile. He does not see some created thing separated from God and His creative will; he sees the face of God in the whole of His creation. He sees the mystery of the Creator in the mystery of His creation.

This is what true children are like. It is absolutely crucial for a Church of God that its children's community be alive with education that is God-inspired. This will preserve the depth of each child's soul and foster his growth as a being who sees God. Children who grow up in such a children's community see more deeply into God's universe than any grown-up. In his mysterious closeness to the Spirit, the child sees without any distraction right through the universe to God. He sees God in a way no adult does!

If such a children's community is kept living among us, we will understand the reason for those words of Jesus: "You must become like children"--and what a responsibility that is! He also says, "God does not want a single one of these children to be lost." God in His love wants the childlike spirit kept unblemished. He wants to encompass the children in this spirit of pure childlikeness within the fold of a children's community.

In fact, the great fold of the flock of children is the whole of creation. The whole earth belongs to God, and His children's community will not let any land be denied to them; they should not be confined within narrow fences as it were. In His children's community, all children on the face of the whole earth shall be free to see the great universe. They do not find God as nature itself, nor in nature. They find Him above and behind the whole of nature, behind the entire creation--never in any one part of creation. Everything belongs to God; therefore everything belongs to the children. They are God's children, truly children of God, the children of God's Spirit, who creates all things. They are not just an afterthought, the "small fry" of the creaturely spirit, trailing behind its petty idols. They are children of the great omnipotent Creator Spirit!

What we have read in the Gospel of Matthew is also recorded by Luke. We read in chapter 9 about a terrible moment in the life of Jesus. Two of His faithful disciples wanted to bring down a judgment of wrath and revenge to destroy a village that refused to receive their Jesus. "Master, do you want us to call down fire from heaven and burn them all up?" (Luke 9:54, Phillips.) "Should we not see to it that the towns and nations that persecute the Church and reject the peace of God's children are swept away by the wrath of God!" What a pain went through Jesus when He asked His disciples: "Have you then forgotten of what Spirit you are children? ["Wißt ihr nicht, welches Geistes Kinder ihr seid?" (Luke 9:55, Luther; cf. NEB footnote to v. 55).] Have you forgotten that you have received the childlike spirit? Have you forgotten which Spirit it is, whose children you are? Have you forgotten that children have no spirit of revenge? Have you forgotten that the Spirit who wants to lead you as my young disciples is childlike? Do you not know that my Spirit has nothing to do with retributive justice and punishment, with execution and warlike reprisals, with revenge, wrath, and destruction? Do you not know who it is that stands before you?" Here is the One who came to fulfill one task only, that is, to reveal the heart of God and His love, to heal men and save them for the rule of love! Never will the Spirit of Jesus kill men and destroy their villages! The childlike spirit never destroys life.

It is a serious mistake to think that there are children who are out to kill small animals or destroy anthills. Anyone who does that is no longer a child. If a person, however young, sets about such a thing, it shows that an unchildlike, even unclean, demonic, and impure spirit rules in him. Such a "child" has ceased being a child. He has fallen prey to the evil spirits ruling over impure, murderous, and power-seeking adults; only demons express themselves in this way. Likewise, when a wanton spirit of vengeance, a passion for requital arises among so-called Christians (as among the governments and military authorities of the nations--for instance when plans are made to overthrow, kill, or harm the ruler of another country) then an unclean, unchristian spirit has crept in among such "Christians," so that they can no longer be considered Christians. Government must be unchildlike, and the Church is always childlike. The authorities must dominate, but the Church is childlike. Therefore Jesus says, "The rulers of the Gentiles lord it over them, and their great men exercise authority over them. It shall not be so among you." (Matt.20:25,26, RSV.) The nature of rulership brings forth judgment, wrathful punishment, and requital through imprisonment and death. The nature of the child brings forth the purity of childlike love, the goodness of a childlike heart, forgiveness, and freedom.

Nations send out their warships and armies. When the Church sends out her members to carry out her commission--whether on a great mission journey to spread the Gospel, or on a task to be done for the Church in her surroundings--these words hold true: "Behold, I send you out as sheep among wolves," as children among soldiers. "When you come into a house, let your first and last word be Peace! Where there is a child of peace, there your peace will remain; in such a house you too should stay." The messengers of the Church stand for peace. They do not perform their tasks like great men but like children, for they are children of peace, and they go to children of peace. They do not want to be great men of peace, and they do not go to great peace leaders or to influential peace politicians, but to children. The Spirit of peace is a childlike spirit. The rule of peace it brings about can be attributed to Christ alone: "Whoever does not receive the Kingdom of God like a child shall not enter it." (Matt.10:16; Luke 18:17.)

So we bring the little children very close to Jesus. In their nature lies just that which belongs in the Kingdom of God. The Kingdom of God is meant only for those who are little children, not for the great minds, the bigwigs, the dignified ladies and gentlemen. Those who do not receive the Kingdom of God as little children do, cannot enter it.

The childlike nature is totally opposed to that of the proud and lofty. By his very nature the child accepts everything that is given to him, and he accepts it all in a childlike way. He trustingly accepts everything we give him, not to take possession of it but to become absorbed in it. The child does not feel any barriers between himself and the great world around him. In the very act of receiving, he gives himself. A small child does not separate himself from what he experiences. He senses what is given to him as the essence of the whole in which he becomes absorbed. Everything he experiences seems to be part of himself, because he is part of the whole of his experience. His little body, his mind, and his soul--his whole self--is absorbed in all he experiences because he experiences everything as a whole, as the breath of God. It is terrible to corrupt a child by abusing his ability to become absorbed in what is great by binding him or making him accustomed to our small ego or to sin and covetousness. We ruin the child. We destroy his childlike nature.

We grown-ups, we who know all about the covetous will, the urge to gather possessions, we are now allowed to receive as children receive! We are allowed to receive the Kingdom of God and all that is given us with it in the childlike spirit, as children do, not as something to keep for ourselves as a possession. We can receive the Kingdom of God only when we lose and forget ourselves in it at the same time, as the hearts of children do. The Kingdom of God cannot come to us in any other way. Anything else is delusion, is a perversion of faith.

People with childlike hearts covet nothing as a physical possession. In Luke we also find Jesus' words about children in the sense of childlike innocence and purity: "The children of this world marry, and are given in marriage: but they who shall be accounted worthy to attain resurrection from the dead neither marry nor are given in marriage; they are like the angels. They are true children of God, for they are children of the resurrection." (Luke 20:34-35.) With regard to the resurrection they are children. The innocence of all children is one of the holy realities of resurrection, toward which we all go. God, the God of the living, is a God of living children, a God of those who have childlike hearts.

The Gospel of John loves the light of eternal life. It says, "Believe in the Light, that you may be made children of the Light." This is the most wonderful thing anyone could say about children. Children love the light, they do not like darkness. They hunger for life and thirst for light. They have no joy in the things of darkness. A true child loves the light and wants to get to it. He loves everything that light reveals in nature. But he loves even more deeply the divine light of God.

People with childlike hearts must no longer live in darkness but in the light. "As long as the Light shines, believe in the Light, so that you may be made children of the Light. You shall be children of the Light!" (John 12:36.) In other words: Toward the light of nature, the light which is over the land, the light of God, you can now be children. You are not expected to have the attitude grownups have toward the light. You are allowed to face the light like children. This is something that can be given to you over and over again in new ways, and then you will experience life in the Church as a constant new beginning, just as the child's life represents a new beginning in the light. To be a child means to make a new beginning. "God's promise was made to you and your children." All the promises of His Spirit were made to you, if you become children, and to your children because they are children.

A flower among the heather

Is Jesus Christ our Savior.

Were I without Him ever,

Deep sorrow would I suffer.

My all I give entirely--

The world may come and go.

We have to hate our own lives,

The narrow path to follow

Where flower and heather grow.

This heather in our garden

Is like no other flower

In all the old creation.

It is in God's own Kingdom.

This flower in bloom so fine

Gives light of radiant shine.

And would I seek to win it,

This heather then would bring me

To lose this life of mine.

So freely will I offer

My life for our Creator.

He gives His Kingdom to us,

What could befall us better?

He for His children suffered

Sharp pangs of bitter death.

He is alive among us,

Has won His Kingdom for us,

And freed us from distress.

And if death should surround me,

I pay but little heed.

I will stride onward only,

To Jesus Christ proceed.

He fills my heart with gladness,

Makes strong my soul to dare.

He takes away my sadness,

He flourishes in winter--

No flower can compare.

Now young hearts, be ye watchful

And tend this flower divine.

You must not forfeit lightly

Its goodness pure and fine.

If this one thing He asks us,

Our heart's blood for His own,

We should of that be mindful,

Our youth surrendering freely

To this pure flower alone.

(Ein Blumen auf der Haide,

Die Lieder der Hutterischen Brüder P. 321.)

We rejoice with our whole hearts that in this light of Jesus, in the light of this Gospel of the childlike spirit, we can entrust our little Jörg Mathis to this same light and to this Gospel. Our hearts are filled with thanks that mother and child are well and that the little one's grandmother is here today and with us wants to plead for the Spirit of Jesus Christ to come to this child, to herself, and to all. We are thankful that Peter, the father of the child, is receiving new strength. All this fills us with great thankfulness and deep joy, and we think also of the brothers of the little newborn child. We ask God from our hearts that they may all be embraced by the childlike spirit of worship and full unity which is living in the Church, and to which we want to give ourselves up completely. The flowers and the lighted candle on the center table remind us of what we heard about children and the childlike spirit, the children of the Light, the flower on the heath, and the experience of the child who looks into the eyes of God.

We entrust our Jörg Mathis to the Church and to the childlike Spirit. We have every reason to ask God that in His Church the childlike Spirit alone may rule and determine everything, that in His Church nothing counts but this childlike Spirit alone.

When we think of Georg Blaurock [after whom our newborn baby is named], we feel that behind his manliness a very childlike spirit was hidden. He did not oppose the false prophecy of the world Church in an unchildlike impertinence but in the truly childlike spirit alone. May it be given to little Jörg Mathis and to us all never to become unchildlike in the fight for truth but to remain in the childlike spirit even in the midst of the battle of spirits. Just as we want to be able to look God straight in the eye in this severe spiritual fight, may it be given to us to look the enemy straight in the eye, right into his heart, and say everything that needs to be said to him. May the childlike fighting spirit that is true manliness be given to us in these dangerous times. In particular we ask for all of us that a real children's community may be protected among us. May it be given to us over and over again in the family, in the baby house, in the kindergarten, in the school: a true children's community of the Brotherhood. And we ask that we all may be a part of it, in the childlike spirit of Jesus Christ.

We ask God for the Holy Spirit, in whom the children's spiritual messengers look into the eyes and heart of God; we ask for this childlike spirit that sees God in the seven spirits of the Church, that comes to us from God and brings our prayers to Him. For this little child and for us all we ask for the Holy Spirit. "You are evil men and give your children good things. How much more will your Father in Heaven give the Holy Spirit to those who ask Him like children, in a childlike spirit." (Luke 11:13.)

Added to the transcript of this meeting in Eberhard's handwriting were the words below:

These words came to me from the bottom of my heart, and from God, after the last months at the Rhön Bruderhof. I send them instead of a letter to my Emi-Margaret, to all my children and grandchildren, to all my beloved Alm Bruderhof members and their children; in particular to Willi and Lotte for their little Christine. Thinking of you all constantly in this great love,

your Eberhard

October 1935, Rhön Bruderhof

Versammlungsprotokoll, 13. Oktober 1935

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 488

[Vom Kind und vom kindlichen Geist]

Gemeindestunde am 13. Oktober 1935

Darstellung von Georg Matthis

Dem Almbruderhof übersandt auch für Christine Klüver

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Wenn meine Brüder zum Kampf sich rüsten …

Der Friede Gottes und die Liebe Jesu Christi und die Gemeinschaft des heiligen Geistes sei mit uns allen, die wir heute Morgen versammelt sind, um uns in dieser Liebe, in diesem Frieden und in dieser Gemeinschaft im Zeichen des Kindes zu einem heiligen Neuanfang zusammen zu finden, wie er uns in jedem kleinen Kinde und so auch in unserem kleinen Georg Matthis vor Augen steht. Und es sollte uns heute gegeben werden, einen ganz entscheidenden Einblick in das zu finden, was Jesus dem Kinde zuschreibt. Es ist das, was er für uns alle als für Kinder seines Geistes vorhat. Manches Wort Jesu wird uns sehr viel kla-

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rer werden, wenn wir erkennen, dass wir berufen sind, Kinder zu werden

Das frühe Christentum hat es bis zum Ende des zweiten Jahrhunderts betont, dass Kinder die unberührten, reinen, die jungfräulichen Menschen sind. Und auch die heutige Zeit legt einen Hauptwert auf diese Seites des Kindes, dass das Kind noch nicht zu dem körperlichen Verlangen und Begehren des Erwachsenen erwacht ist.

Diese wichtige Tatsache kann jedoch keineswegs als der einzige bestimmende Gesichtspunkt für die Schau des Kindseins gelten. Was heißt es: Ein Kind sein? Jesus nimmt die Kinder in seine Arme; er nimmt sie in seinen Geist auf. Wir, die wir an Jesus glauben, heißen Gottes Kinder, als wirkliche Kinder, Kinder seines Geistes. Unser ganzes Gemeinschaftsleben und Gemeindeleben ist

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auf der Bitte um den heiligen Geist aufgebaut. Unser Gemeindeleben kann nicht bestehen, wenn es nicht immer erneut durch den heiligen Geist gegründet und begnadet wird. Wie oft haben wir uns in unseren Gemeindestunden an das Wort erinnert: „Bittet! es wird euch gegeben! Suchet! ihr werdet finden! Klopfet! die Tür wird aufgetan. Wer bittet, bekommt. Wer sucht, findet. Wer anklopft, dem öffnet sich die Tür.“ – „Es ist niemand unter euch, der seinem kleinen Sohn, wenn er um Brot bittet, einen Stein gibt, niemand, der seinem kleinen Sohn, wenn er um einen Fisch bitte, eine Schlange gibt. Wenn ihr nun, obwohl ihr doch schlechte Menschen seid, euern Kindern gute Gaben gebt, wie viel mehr wird euer Vater im Himmel denen den heiligen Geist geben, die ihn darum bitten!“

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Hiermit ist die Grundlage dessen gegeben, was Jesus mit seinem Wort vom Kind-Werden sagen will. Wenn wir es fassen, dass Gott unser Vater ist, so stehen wir ihm überall und immer so gegenüber wie kleine Kinder ihrem Vater und ihrer Mutter gegenüberstehen. Wir bitten wie Kinder; wir suchen wie Kinder; wir empfangen wie Kinder; wir finden wie Kinder; wir gehen durch die Türen wie Kinder; wir nehmen an, was uns gegeben wird, wie Kinder es annehmen, was man ihnen gibt; wir haben Vertrauen, dass uns kein Gift gereicht wird, wie Kinder niemals auf den Gedanken kommen könnten, dass man ihnen eine giftige Schlange geben könnte. Wenn wir den Glauben Jesu haben, so erfüllt uns das einfache Vertrauen, dass alles, was uns geschieht, uns wie Kindern von unserem wirklichen Vater ge-

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geben wird. So allein können wir den Geist empfangen, den der Vater uns geben will. Anders, als in diesem kindlichen Sinn empfängt man keinen heiligen Geist, anders gibt es kein Gemeindeleben. Nur im Kindwerden als in diesem unbedingten Vertrauen empfangen wir den Geist der Gemeinde. Nur wenn alle in diesem schlichten kleinen Sinn zusammenkommen, wie es ein kleines Kinderherz tut, wie das Kinderherz sich selbst verliert an das Vertrauen, kann Gemeindeleben erstehen, kann Gemeinde bestehen.

Das 18. Kapitel des Matthäus-Evangeliums ist von größter Bedeutung für das Gemeindeleben; schon deshalb, weil Jesus uns hier gezeigt hat, was in der Gemeinde Vergebung bedeutet. „Wie oft willst du vergeben, wenn dein Bruder sich gegen dich ver-

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sündigt?“ Petrus meint: „Vielleicht siebenmal.“ Jesus antwortet: „Nein, eine solche Zahl genügt keineswegs! Siebzig mal sieben, fünfhundert Mal, tausend Mal: eine unübersehbare Zahlenreihe ist es, in der du deinem Bruder vergibst!“

Vergebung ist unendlich groß. Die Gemeinde vergibt unendlich! So spricht der kindliche Geist. Jedes Kind hat das unbedingt sichere Gefühl, dass sein Vater und seine Mutter ihm unendlich vergeben, wenn das Kind auch noch so oft ungeschickt gewesen ist. Niemals könnte ein Kind denken, dass die vergebende Liebe des Vaters und der Mutter über die Zahl seiner Unarten aufhören könnte. In dem Augenblick, in dem ein Kind aufhören könnte, der Vergebung zu vertrauen, hätte es sein kindliches Wesen ein für allemal verloren!


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so wie bei jedem Kind steht es um die Vergebung der Sünde in der Gemeinde! Wenn die Glieder der Gemeinde hundertfältig abweichen und nach ihren erneuten Anfängen immer wieder aus neue versagten, so fürchtet euch dennoch nicht! Das Herz der Gemeinde, der kindliche Geist vergibt nicht nur siebenmal, sondern fünfhundertmal, tausendmal, unendliche Male. Vorausgesetzt freilich das Eine, dass ihr Kinder bleibt, dass ihr Kinder werdet! Gott will, dass ihr den kindlichen Geist stets von neuem gewinnt, dass ihr den Neuanfang des kindlichen Geistes stets von neuem wagt! Kindern wird alles vergeben, solange sie – wirkliche – Kinder sind!

Die althutterischen Brüder verweisen immer wieder darauf: Je kleiner ein Mensch ist, umso leichter kann ihm vergeben werden, wie oft er

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auch etwas Ungeschicktes tut. Je näher wir dem Kindsein stehen, umso sicherer sind wir der Vergebung der Sünde.

Mit der Vergebungsmacht der Gemeinde finden wir im 18. Kapitel des Matthäus-Evangeliums die große Verheißung, die auch bei den Abschiedsreden Jesu immer wieder hervortritt: „Was ihr auf der Erde bindet, soll auch im Himmel gebunden sein. Was ihr auf der Erde löst, soll auch im Himmel gelöst sein. Wenn zwei unter euch eins sind, was es ist, um das sie bitten wollen, so soll es ihnen gegeben werden. Und wenn zwei oder drei in meinem Namen versammelt sind, bin ich mitten unter ihnen.“

Die Kraft und Vollmacht der Gemeinde, etwas zusammenzutun oder etwas auseinanderzutun, jemanden aufzunehmen oder auszuschließen, ist, wie mit der Vollmacht der Verge-

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bung , mit der Vollmacht des Gebets verbunden. Gemeinde ist überall dort, wo man über den Gegenstand, den man von Gott erbitten will, völlig einstimmig wird. Das ist Kinder-Gemeinde: es sind Kinder, die in ihrem kindlichen Herzen in dem, was sie jetzt vorhaben, einig werden; ohne viel nachzudenken oder zu überlegen sind sie für das, was sie jetzt tun wollen, einfach einig. In diesem Einig-werden in dem, was sie jetzt erbitten und tun, liegt ihre kindliche Glückseligkeit. So erleben sie das Verlieren des Einzelwesens an die kindliche Gemeinde.

Wie mit der Kindergemeinde, ist es mit der Gemeinde der Glaubenden. Sie werden in dem Gegenstand, um den sie bitten und an den sie sich verlieren, völlig eins. In ihrem Bitten um den einen Gegenstand wird die Einheit der Gemein-

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de offenbar.

Von diesem kindlichen Geist aus lernen wir es verstehen, in welcher Weise in diesem 18. Kapitel des Matthäus-Evangeliums vom Gemeindegericht die Rede ist. „Wenn dein Bruder sich versündigt, gehe hin und sprich mit ihm allein. Hört er dich, so hast du deinen Bruder gewonnen. Hört er dich allein nicht, so nimm noch einen oder zwei zu dir, damit jedes Wort auf zwei oder drei Zeugen beruhe. Wenn er auch euch zwei oder drei Brüder nicht hört, bringe es vor die Gemeinde.“ So würden echte Kinder verfahren. Kinder sind aufrichtig wie aufgeschlossene Bücher. Sie stehen mit weit geöffneten Augen vor uns; sie lassen uns frei in ihre kleine Seele hineinblicken. Echte Kinder werden uns das, was sie fühlen, sofort sagen; sie werden, -

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solange wir sie Kinder sein lassen, - sagen, was ihnen nicht gefällt. Sie werden denen, die ihnen gegenüberstehen, nicht etwas verschweigen, um es dann hinterher hinter dem Rücken anderen zu sagen. Feiges ungerades Tun ist unkindlich. Echte Kinder sind vollkommen aufgeschlossen; stets sind sie bereit, alles zu offenbaren, was in ihrem Herzen ist. Geradeso verhält sich der kindliche Geist in der Gemeinde der Glaubenden. Wenn der kindliche Geist etwas sieht, was nicht so sein sollte, wie es vorliegt, so tut sich das Auge und der Mund auf – und alles wird gesagt; es wird direkt und augenblicklich gesagt. Das Wesen des echten Kindes ist ganz geradeaus. Alle werden wir ganz gerade sein, wenn wir Kinder sein werden; - wir alle, wenn wir kindlichen Geistes werden.

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Das 18. Kapitel des Matthäus-Evangeliums also ist es, in welchem Jesus so eingehend von dem Wesen des kindlichen Geistes spricht. Die Jünger waren oft unkindlich. Jünger-sein sollte ein jünger werden, ein Jungwerden, ein Kind werden bedeuten. Sie wollten Schüler Jesu, also Kinder, sein; aber noch waren sie nicht kindlichen Geistes. So kamen sie heran und fragten: „Wer ist wohl der Größte unter uns? Wer wird wohl die erste Rolle oder die erste Geige spielen? Wer wird wohl im Reiche Gottes der Größte sein?“ Auf diese Frage hin geschah es, dass Jesus ein ganz kleines Kind zu sich rief und es in ihre Mitte stellte: „Wenn ihr nicht umkehrt und wie die kleinen Kinder werdet, könnt ihr ganz gewiss nicht in das Himmelreich kommen. Würdet ihr wie Kinder sein, so könntet

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ihr gar nicht danach fragen, wer der Größte im Reich Gottes sein wird. Nicht einmal der Kleinste werdet ihr sein, wenn unter euch noch einer danach verlangt, der Größte und Erste zu sein. Wer danach trachtet, das entscheidende Wort zu geben und das größte Verfügungsrecht zu haben, kann nicht in das Reich Gottes kommen.

Hier ist auch die Erklärung dafür, dass in der Gemeinde man einem Neugetauften niemals eine zu große Verantwortung anvertrauen sollte. Es könnte ihm gehen wie Lucifer, der in lästerlichen Hochmut verfiel, der die Liebe verließ, um den Stolz zu erwählen und deshalb von seiner Höhe herabgestürzt wurde. Daran werden wir erinnert in dem Sendschreiben an die Gemeinde: „Eines habe ich wider dich: dass du von der ersten Liebe

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gelassen hast! Gedenke, von welcher Höhe du gefallen bist! Gehe hin und tue Buße!“ Tue die ersten Werke der Liebe! Wenn ihr nicht umkehrt und wie die kleinen Kinder werdet, werdet ihr in das luziferische Wesen ehrgeizigen Stolzes verfallen!

Wollt ihr groß werden, so könnt ihr nicht in das Reich Gottes kommen; ihr werdet dem Reich Luzifers angehören. Solange jemand nach großer Bedeutung verlangt, kann er niemals in das Reich Gottes kommen. Wer hinaufsteigen will, wer in seiner Ehre, in seiner Geltung und seiner Machtvollkommenheit groß werden will, kann nicht in das Reich Gottes kommen. Nur wer hinabsteigen will, nur wer denselben Weg gehen will, wie ihn Jesus gegangen ist, nur wer wie er vom Königreich Gottes in die Gestalt des Kindes, in die Kleinheit, in den Futtertrog der

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Tiere, in die kleine Krippe des eben geborenen Kindes eingeht, nur wer in den schlechten Stall geht, der soeben noch eine Behausung der Tiere war, kann in das Reich Gottes kommen. Wer nicht den Weg der letzten Erniedrigung gegangen ist und gehen will, der kann nicht in das Reich Gottes kommen. Wenn ihr nicht umkehret und wie die Kinder werdet, könnt ihr nicht in das Himmelreich kommen! Wenn ihr nicht allem anderen entsagt, allem menschlich hohen Wesen, allem Wesen der großen Menschen, könnt ihr nicht zum Gemeindeleben kommen. Wenn ihr nicht allem Großtun völlig entsagt, wenn ihr nicht so klein werdet wie die kleinen Kinder sind, könnt ihr keine Gemeindeleben haben.

Nur wer sich auf den Platz erniedrigt, auf dem ein kleines Kind in den Armen seiner Mutter lebt, wird am

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Reich Gottes teil haben; nur wer keine eigene Geltung besitzen will, kann an der Geltung Gottes teil haben. Nur wer ganz auf jeden ehrgeizigen Vergleich verzichtet, ob er größer oder kleiner ist als der Andere oder ob er mehr leistet oder weniger als der Andere, empfindet wie ein kleines Kind. Nur ein solcher kann im Reich Gottes und in der Gemeinde sein. Wer sich auf den Platz erniedrigt, auf dem dieses kleine Kind ist, ist „der Größte“ in Reich Gottes, wobei freilich bemerkt werden muss, dass der Ausdruck „der Größte“ – nicht ohne Humor – der Sprache der Geister entlehnt ist, die nichts mit dem Reiche Gottes zu tun haben.

Jesus liebt die Kinder. Sie nimmt er auf. Von ihnen sagt er: „Wer ein Kind aufnimmt, nimmt mich auf!“ Wenn die Gemeinde ein

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kleines Kind aufnimmt, wie heute den kleinen Georg Matthis (wie am … die drei kleinen Mädchen), nimmt sie Jesus auf, wirklich Jesus selbst. Aber wie dieses Kind sind zugleich auch alle Menschen kindlichen Geistes gemeint. Jungfräuliche Menschen sind gemeint, Menschen reinen Herzens, Menschen, die nicht groß sein wollen, Menschen, die keine großen Leistungen aufweisen können. Wer solche Menschen aufnimmt, nimmt Jesus auf. Wer Ehrfurcht vor solchen Menschen hat, hat Ehrfurcht vor Jesus.

Sogar die alten Heidenvölker haben Ähnliches erkannt, Sie ehrten gleich den Kindern Menschen, die unmündig zu sein schienen, Menschen, die an ihrem Intellekt den Kindern nahe waren. Solche Menschen der Kleinheit waren es, die bei vielen heidnischen Völkern in dem hohen Ansehen standen, dass sie ganz nahe bei Gott seien,

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viel, viel näher als die Großen in ihrer nüchternen Klugheit. Jesus vertieft diese Ahnung heidnischer Intuition: Mag einer von Natur geistig hoch begabt sein, oder mag er sehr geringe geistige Gaben besitzen, in beiden Fällen ist die Bedingung gesetzt: Er muss wie ein Kind werden. Nur dann kann er in meinem Reich sein. Nur dann kann er in meiner Gemeinde sein. Meine Gemeinde besteht nur aus Kindern. Sie besteht einzig und allein aus Menschen kindlichen Geistes. Sie besteht nur aus Menschen, die jede Geltung des Erwachsenen und seiner Erwachsenenleistungen abgelegt haben. Meine Gemeinde besteht aus Menschen, die niemals eine höhere Geltung haben wollen als kleine Kinder sie haben, - aus Menschen, die keinen anderen Charakter haben wollen als ihn kleine Kinder haben.

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Wer ein Glied der Gemeinde aufnimmt, weil es in diesem kindlichen Geist lebt, hat Jesus aufgenommen. Jesus bekennt sich allein zum kindlichen Geist – zu keinem anderen! Was wir am kindlichen Geist tun, haben wir an Jesus getan.

So wird jenes schärfste Wort klar, das Jesus ausgesprochen hat: „Einem Menschen, der eines dieser kleinen Kinder verführt, dass es kein Kind mehr sein kann, dem wäre es besser, dass er mit einem Mühlstein um den Hals ertränkt würde.“ Wirklich, ihm wäre besser, er lebte nicht. Wehe dem Menschen durch den die Verführung kommt! „Wenn dich deine Hand oder dein Fuß verführen will, so haue dein Glied ab und wirf es von dir! Wenn dich dein Auge zum Bösen reizt, reiß es heraus und wirf es weg! Nehmt euch in acht, dass ihr nicht eines dieser

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Kinder gering schätzt; denn ich sage euch, ihre Engel haben alle Zeit bei meinem Vater Zutritt.“ Welch ein seltsames Wort! Wie unendlich tief ist es gesehen, dass dieses Wort vom Abreißen der Hand oder des Fußes und von dem Ausreißen des Auges mitten in die Worte von den Kindern hineingestellt ist! Lieber soll in einer Gemeinde das alles überblickende Auge oder die alles leistende Hand hinweg getan werden, als dass ein Kind seinen kindlichen Geist verlöre! Für jeden, der ein Kind verführt, dass es aufhört ein Kind zu sein, für den wäre es besser, er lebte nicht. Es wäre wirklich besser, wir lebten nicht, als dass wir kindliche Menschen dazu verführen, dass sie aufhörten, kindlichen Geistes zu sein.

Das ist die Verführung, wenn

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ein Mensch dazu gebracht wird, nicht mehr kindlich zu sein. Alles, was das Kind-sein beendet, ist Verführung. Alles, was mit dem wahrhaftigen Wesen kindlichen Geistes Schluss macht, ist Verführung. Deshalb mahnt uns Jesus: Achtet nichts höher als das Kind; liebt nichts tiefer als den kindlichen Geist! Verlangt nach nichts anderem als dass ihr ebenso werdet wie die Kinder! Seht euch vor, dass ihr niemals ein Kind gering schätzt!

Ihr schätzt es gering, wenn ihr es zu einem seelischen, sinnlichen Geschöpf macht, dass es sich an Vater und Mutter oder an irgendeinen Menschen anklammert. Nicht nur, wenn ihr das Kind zu einer „Sünde“ verführt, sondern immer und überhaupt, wenn ihr es aus seiner kindlichen Lage herausbringt, habt ihr es ver-

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achtet. Den kindlichen Geist habt ihr verachtet, in welchem das Kind schauend ist, ein Gott schauendes Wesen. Ihr habt das Kind gering geachtet, ihr habt keine Ehrfurcht vor dem kindlichen Wesen gehabt, sobald ihr es zu eurem, seelischen Eigentum machen wolltet. Kinder sind frei! Kinder sind wahrhaft frei. Niemals dürfen sie zum Eigentum des Vaters oder der Mutter oder gar eines anderen werden! Jede Tat, die dem Kind die Freiheit nimmt, ist eine Verachtung und Erniedrigung des Kindes.

Wie tief wir diesen Zusammenhang nehmen müssen, sagt das weitere Wort: „Denn die Engel haben alle Zeit freien Zutritt zu meinem Vater.“ Das Wort „Engel“ hat dieselbe Bedeutung wie das Wort „Apostel“. Engel der Kinder sind die abgesandten Geister der Kinder, wie

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sie die Geister sind, die von Gott zum Dienst an den Kindern ausgesandt sind. Wir erfahren hier ein tiefes Geheimnis göttlichen Wirkens. Alle kleinen Kinder haben eine tiefe Verbindung mit dem Thron Gottes, eine tiefe Vereinigung mit dem Auge Gottes, mit dem Herzen Gottes. Boten Gottes, die Gott ihnen geschickt hat, senden die Kinder zum Himmel empor. Die Geistesboten der kleinen Kinder schauen in das Auge Gottes.

Wir Erwachsenen können das Angesicht Gottes nicht sehen. Die kleinen Kinder schauen durch ihre Geistesboten bis in sein tiefstes Herz. Das Auge und das Herz Gottes liebt die kleinen Kinder. Es ehrt in ihnen seinen eigenen kindlichen Geist! Ehrt auch ihr Gott in den Kindern! Ehrt seine Boten in ihnen! Verführt sie nicht! Lasst sie nicht aufhören, Kin-

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der zu sein! Verkettet sie an nichts, verkettet sie nicht an die irdische Sünde! Lasst ihre Augen offen bleiben, lasst ihre Herzen rein bleiben, dass sie alle Zeit mit Gott in Verbindung bleiben!

In den Worten Jesu schauen wir in das tiefste Geheimnis des Kindseins. Wir können es ahnen, wenn wir das Kind auf der Wiese liegen sehen, wie es Runge gemalt hat – mit weit geöffneten Armen und weit geöffneten Augen, mit denen es in den Himmel schaut. Es schaut in die stillen Wolken des Himmels, und es schaut weiter; es schaut durch seine Geistesverbindung in das Herz Gottes hinein! Während sich das Kind an den Blumen auf der Wiese und an dem Rauschen der Bäume erfreut, während es an den fliegenden Vögeln, an dem Blumenduft und an den wehenden Winden

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beglückt ist, schaut es das Geheimnis des Göttlichen.

Wir großen Menschen begreifen es gar nicht, wie nahe das Kind Gott ist, wie nahe es bei Gott lebt. Es ist dem Göttlichen so nahe, weil es keinen begehrlichen Besitzwillen hat, weil es in keiner Verkettung und seelischen Versklavung ist. Ein wahres Kind verliert sich in Freiheit an das Ganze. Es klebt weder an sich selbst noch an einem Götzen. Es gehört dem All Gottes. Wenn das Kind spielt, sieht es die ganze Welt und das gesamte Leben in seinem Sandhaufen. Nicht eine von Gott und seinem Schöpferwillen abgetrennte Kreatur sieht es; sondern es sieht das Auge Gottes in seiner ganzen Kreatur. Es sieht das Geheimnis des Schöpfers in dem Geheimnis der Schöpfung.

So ist das wahre Kind. Deshalb ist es für

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eine Gottesgemeinde entscheidend, ob in ihrer Kindergemeinde die Gottes-Kraft einer Erziehung lebt, durch welche diese Tiefe des Kindergemütes als Entfaltung eines Gott schauenden Wesens bewahrt wird. Das Kind der Kindergemeinde schaut weiter und tiefer durch das Weltall Gottes, wie es kein Erwachsener sieht. Es schaut – ohne gestört zu werden – durch das Weltall hindurch in seiner geheimnisvollen Geistesverbindung Gott! Es schaut Gott so, wie kein Erwachsener Gott schaut!

Wenn uns eine solche Kindergemeinde bewahrt wird, erkennen wir die Ursache und die Verantwortung der Worte Jesu: „Ihr sollt werden wie die Kinder.“ – Und weiter: „Gott will nicht, dass auch nur ein einziges dieser Kinder verloren werde.“ Gottes Liebe will den kindlichen Geist in reiner Klar-

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heit bewahrt wissen. Gott will das Kind in der Hürde einer Kindergemeinde in diesem Geist lauterer Kindlichkeit umschließen.

Letztlich ist die große Hürde der Kinderschar die ganze Schöpfung Gottes. Die ganze Erde gehört Gott. Seine Kindergemeinde lässt sich kein Land „verreden“. Nicht sollten ihre Kinder wie in einem engen Zaun eingesperrt sein; sondern Kinder der Kindergemeinde Gottes sollten in Freiheit auf der ganzen Erde das große Weltall schauen. Sie finden Gott nicht als Natur, nicht in der Natur; aber sie finden ihn über und hinter der ganzen Natur, der gesamten Schöpfung, niemals in einem Einzelstück der Kreatur. Wenn Gott alles gehört, so gehört den Kindern alles. Sind es doch Kinder Gottes, aber wirklich Kinder Gottes, Kinder des all-

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schöpferischen Gottesgeistes. Nicht sind sie Anhänger oder Anhängsel oder Nachkömmlinge oder Nestbrut des kreatürlichen Geistes und seiner kleinen Götzen; sie sind Kinder des großen, alles umfassenden Schöpfergeistes!

Was uns das Matthäus-Evangelium gesagt hat, finden wir auch im Lukas-Evangelium, so auch in seinem 9. Kapitel. Es war ein furchtbarer Augenblick im Leben Jesu, als zwei seiner treuen Schüler über ein Dorf, das ihren Jesus nicht aufnehmen wollte, das Zornesgericht vergeltender Zerstörung herbeiwünschten: „Sollen wir nicht bitten, dass Feuer vom Himmel falle, dass das ganze Dorf mitsamt seinen Einwohnern verbrenne! Sollen wir nicht Ortschaften und Nationen, die die Gemeinde verfolgen und den Frieden der Kinder Gottes verwer-

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fen, vom Zorn Gottes hinwegfegen lassen!“ Welch ein Schmerz durchbohrt Jesus, als er seine Jünger fragte: „Habt ihr denn vergessen, welches Geistes Kinder ihr seid?“ Habt ihr vergessen, dass ihr den kindlichen Geist empfangen habt? Habt ihr vergessen, welcher Geist es ist, dessen Kinder ihr seid? Habt ihr vergessen, dass Kinder keinen Geist der Rache haben? Habt ihr vergessen, dass der Geist, der euch als meine jungen Schüler leiten will, kindlich ist? Wisst ihr nicht, dass mein Geist mit Strafgericht, mit Henkertum und kriegerischer Vergeltung, mit Rache, Zorn und vernichtender Strafe nichts zu tun hat? Wisst ihr nicht, wer vor euch steht? Hier ist der Eine, der nur für die eine Aufgabe gekommen ist, das Gottesherz

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und seine Liebe zu offenbaren, um für die Herrschaft der Liebe Menschen zu heilen, Menschen zu retten! Niemals will der Geist Jesu Menschen töten und ihre Dörfer vernichten! Kindlicher Geist vernichtet kein Leben.

Wenn man meint, es gäbe Kinder, die darauf aus sind, kleine Tiere zu töten oder Ameisendörfer zu zerstören, so irrt man schwer! Wer solches tut, ist kein Kind mehr. Wenn ein noch so kleiner Mensch zu derartigem Tun schreitet, so ist der Beweis gegeben, dass in ihm ein unkindlicher, ja ein unsauberer, dämonischer und unreiner Geist herrscht. Ein solches „Kind“ hat aufgehört, ein Kind zu sein. Es ist den bösen Geistern verfallen, die die unreinen, mörderischen und machtlüsternen Erwachsenen beherrschen. Nur Dämonen äußern

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sich auf diese Weise. Auch wenn unter „Christen“ ein wollüstiger Rachegeist oder ein vergeltender Zornesgeist aufkommt, wie er den Regierungen und Militärstellen der Nationen zukommt, wie etwa, dass irgendein Herrscher eines anderen Landes gestürzt, getötet oder geschädigt werden sollte, so wäre ein unreiner, unchristlicher Geist unter „Christen“ eingedrungen, sodass diese nicht mehr als Christen gelten können.

Alle Obrigkeit muss unkindlich sein, und alle Gemeinde ist kindlich. Die Obrigkeit muss Herr sein; die Gemeinde aber ist kindlich. Darum sagt Jesus: „Bei euch ist es nicht so, wie bei denen, die Herren heißen.“ Aus dem Herrentum ergibt sich Gericht, Zornesstrafe, tötende Vergeltung und Gefangenschaft. Aus dem Kindestum ergibt sich die Reinheit der

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kindlichen Liebe, die Güte des kindlichen Herzens, die Vergebung und die Befreiung. Die Staaten senden ihre Kriegsschiffe und Armeen aus. Wenn die Gemeinde ihre Glieder aussendet, sei es auf die große Botschaft oder auf die kleine Sendung, so heißt es: „Siehe, ich sende euch wie Schafe unter die Wölfe, wie Kinder unter Soldaten. Wenn ihr in ein Haus kommt, sei euer erstes und letztes Wort: Friede! Wo ein Kind des Friedens ist, wird euer Friede bleiben: in einem solchen Haus sollt auch ihr bleiben.“ Frieden vertreten die Ausgesandten der Gemeinde. Nicht wie große Herren vertreten sie ihren Auftrag, sondern wie Kinder, denn sie sind Kinder des Friedens und sie gehen zu Kindern des Friedens. Nicht Herren des Friedens wollen sie sein; und nicht zu hohen Friedensherren oder einflussreichen Friedenspolitikern gehen sie, sondern zu

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Kindern. Der Friedensgeist ist ein kindlicher Geist, dessen Friedensherrschaft allein Christus zukommt: „Wer das Reich Gottes nicht annimmt, wie ein Kind es annimmt, kommt nicht in das Reich Gottes.“

So bringen wir die kleinen Kinder ganz nahe zu Jesus. Sie haben das in ihrem Wesen, was in das Reich Gottes gehört. Nur denen, die kleine Kinder sind, ist das Reich Gottes bestimmt. Für die großen Köpfe, für große Herren und hohe Frauen ist das Reich Gottes nicht bestimmt. Nur denen, die kleine Kinder sind, gehört das Reich Gottes. Wer das Reich Gottes nicht so annimmt, wie es die kleinen Kinder annehmen, kann nicht hineinkommen. Das Wesen des Kindes steht im Gegensatz zu dem Stolz der Großen und Hohen. Das Wesen des Kindes besteht darin, dass es

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alles annimmt und vor allem in der Art, wie es alles annimmt, was ihm gegeben wird.

Das Kind nimmt alles, was es bekommt, voller Vertrauen an. Und dennoch eignet es sich nicht an, was es bekommt; sondern es verliert sich an das Wesen dessen, was es bekommt. Das Kind fühlt keine Grenze zwischen sich und der großen Umwelt. Mitten im Annehmen gibt es sich hin. Das kleine Kind grenzt sich selbst nicht von dem ab, was es erlebt. Das Kind empfindet das, was ihm gegeben wird, als Wesen des Großen, an das es sich verliert. Alles, was das Kind erlebt, erscheint als zu-dem-Kind-gehörig, weil das Kind seinem Gesamterleben zugehört. Das Körperchen des Kindes, sein Geistesleben und sein Seelenleben gibt sich an das hin, was es erlebt, indem es alles als Gesamtes er-

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lebt, als Atem Gottes erlebt. Welche Verführung, wenn wir dieses Verlieren des Kindes an das Große missbrauchen, indem wir das Kind an uns selbst, an das Kleine unseres Ichs oder an Sünde und Begehrlichkeit binden und gewöhnen! Wir verderben das Kind. Wir haben seinen kindlichen Sinn zerstört.

Wir großen Menschen, die wir den begehrlichen Willen als Trieb des Sich-Aneignens kennen, wir großen Leute dürfen annehmen wie ein Kind! Wir dürfen das Reich Gottes und alles, was uns mit ihm gegeben wird, uns nicht als ein Eigentum für uns selbst aneignen, sondern wir dürfen es im kindlichen Geist annehmen, wie es Kinder annehmen. Wir können das Reich Gottes nur empfangen, wenn wir uns wie Kinderherzen an das Reich Gottes ver-

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lieren und vergessen, indem wir es annehmen. Anders kann das Reich Gottes nicht zu uns kommen. Alles Andere ist Wahn, ist Verderbnis des Glaubens.

Der kindliche Geist begehrt nichts zum körperlichen Eigentum. Auch bei Lukas finden wir Worte von den Kindern im Sinne der kindlichen Unberührtheit. Jesus sagt: „Die Kinder dieser Welt freien und lassen sich freien. Die aber gewürdigt werden der Auferstehung von den Toten, die werden weder freien noch sich freien lassen; sie sind den Engeln gleich. Sie sind wahre Kinder; denn sie sind Kinder der Auferstehung.“ Der Auferstehung gegenüber sind sie Kinder. Die Unberührtheit aller Kinder ist heiligste Sache der Auferstehung. Wir alle gehen ihr entgegen. Gott ist als Gott der Lebendigen ein Gott der lebendigen Kinder, ein Gott der kindlichen Menschen und der

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kindlichen Geister.

Das Johannes-Evangelium liebt das ewige Licht ewigen Lebens. Deshalb sagt es: „Glaubet an das Licht, damit ihr Kinder des Lichtes werdet!“ Hier ist das wunderbarste Wort, das über das Kind gesagt werden kann. Das Kind liebt das Licht. Es liebt nicht die Dunkelheit. Es ist lebenshungrig und lichtdurstig. Es kennt keine Freude an den Dingen der Düsternis. Das wahre Kind liebt das Licht. Es will an das Licht. Es liebt alles, was in der Natur durch das Licht offenbar wird. Noch tiefer aber liebt es das Licht der Übernatur Gottes. Menschen kindlichen Geistes sollen nicht mehr in der Dunkelheit leben, sondern im Licht.

„Solange das Licht scheint, glaubt an das Licht, damit ihr Kinder des Lichtes werdet! Kinder des Lichtes sollt ihr werden!“ Ihr dürft dem Licht der Natur, dem Licht der

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Landschaft gegenüber, dem Licht Gottes gegenüber Kinder sein. Nicht die Stellung der Erwachsenen dürft ihr dem Licht gegenüber einnehmen. Wie die Kinder dürft ihr dem Licht gegenüberstehen. Wenn das euch immer von neuem gegeben wird, werdet ihr ein Gemeindeleben erfahren, welches ein steter Neuanfang ist, wie das Leben des Kindes nichts anderes als ein Neuanfang im Licht ist. Kindsein besteht im Neuanfang. „Euch und euern Kindern gehört die Verheißung!“ Euch, wenn ihr Kinder werdet, und euren Kindern, weil sie Kinder sind, gehört alle Verheißung des Geistes Gottes!

Ein Blumen auf der Heiden …

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So sind wir in dem Licht Jesu, in dem Licht dieses Evangeliums des kindlichen Geistes von innersten Herzen froh, dass wir unseren kleinen Georg Matthis (unsere drei kleinen Mädchen) diesem Licht und diesem Evangelium übergeben dürfen. Wir sind von Herzen dankbar, dass Mutter und Kind wohlauf sind und auch die Großmutter unter uns ist und mit uns den Geist Jesu Christi erflehen will für das Kind, für sie selbst und für alle, dass auch Peter als der Vater des Kindes und der Sohn der Mutter eine neue Kraft empfangen soll. Alles stimmt uns zu großer Dankbarkeit und tiefer Freude, auch wenn wir an die Brüder des kleinen Neugeborenen denken. Wir bitten Gott von Herzen, dass sie alle völlig hineingenommen werden in den kindlichen Geist der Anbetung und der völligen Einstimmigkeit in

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dem Gegenstand der Gemeinde, an den wir uns völlig verlieren und hingeben. Diese Blumen und das brennende Licht auf dem Tisch mahnen uns an das, was wir von den Kindern und dem kindlichen Geist gehört haben, von den Kindern des Lichtes, von der Blume auf der Heide und von dem Erlebnis des Kindes in dem Schauen des Gottesauges.

So übergeben wir unseren Georg Matthis (unsere drei kleinen Mädchen) der Gemeinde und ihrem kindlichen Geist und haben alle Ursache, Gott zu bitten, dass in seiner Gemeinde einzig und allein der kindliche Geist regiere, dass er alles bestimme, dass nichts anderes in seiner Gemeinde Geltung habe, als allein dieser kindliche Geist. Wenn wir an Georg Blaurock denken, an dessen Namen wir heute erinnert werden, so fühlen wir, dass hinter seiner Männlichkeit ein ganz kindlicher

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Geist verborgen war. Nicht aus unkindlicher Frechheit ist er der falschen Prophetie der großen Kirche entgegengetreten, sondern allein aus der Aufrichtigkeit wahrhaft kindlichen Geistes. Auch dem kleinen Georg Matthis und uns allen soll es gegeben werden, dass wir im Kampf der Wahrheit niemals unkindlich werden, sondern dass wir im kindlichen Geist bleiben – auch mitten im Geisterkampf, und dass wir mitten im schwersten Geisterkampf wie in das Auge Gottes, so auch in das Auge des Gegners schauen, mitten hinein in das Herz des Gegners und ihm alles sagen, was gesagt werden muss. Möchte uns in diesen gefährlichen Zeiten der kindliche Kampfgeist wahrer Männlichkeit gegeben werden! Das erbitten wir auch für unseren kleinen Georg Mathies. Insbesondere erbitten wir

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für ihn und uns alle, dass uns eine rechte Kindergemeinde bewahrt und immer neu geschenkt werden möchte, in der Familie, in der Babystation, im Kindergarten, im Hort, in der Schule, ja, eine wahre Kindergemeinde der Bruderschaft, an der wir alle teilhaben möchten in dem kindlichen Geist Jesu Christi.

So erbitten wir von Gott den heiligen Geist, in welchem die Geistesboten der Kinder das Auge und das Herz Gottes schauen, dass wir diesen kindlichen Geist empfangen möchten, der in den sieben Geistern der Gemeinde Gott schaut, von Gott zu uns kommt und unser Gebet zu Gott trägt. So erbitten wir für dieses Kind und für ans alle den heiligen Geist. „Ihr seid schlechte Menschen und gebt euern Kindern Gutes. Wie viel mehr gibt der Vater im Himmel den heiligen

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Geist denen, die als Kinder im kindlichen Geist darum bitten!“

Komm reiner Geist …

[Handschriftlich von Eberhard:

Diese Worte, die mir als Ergebnis der letzten Bruderhof-Monate aus tiefsten Herzen und von Gott kamen, sende ich anstatt eines Briefes an meine Emi-Margret, an alle meine Kinder und Enkelkinder, an alle meine geliebten Almbruderhöfer und ihre Kinder, insbesondere an Willi und Lotte für ihre kleine Christine – in dieser großen Liebe euer ununterbrochen gedenkend

als Euer Eberhard

Im Oktober 1935. Rhönbruderhof

Lotte Klüver bitte ich es sich abzuschreiben