Transcribed Shorthand

Versammlungsprotokoll, 2. März 1933 (Meeting Transcript, March 2, 1933)

EA 71a

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date March 02, 1933
Document Id 20126122_12_S
Available Transcriptions English German

Meeting Transcript, March 2, 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

[Draft Translation by Bruderhof Historical Archive]

EA 71a

On The Church

Letter to Ragaz

March 2, 1933

At this time it is of decisive importance that we remember the mission of the Church as it is laid upon us in the outpouring of the Holy Spirit. If anyone asks us if we, as the grouping together of a few weak and needy men, (some hundred and twenty on our Bruderhof and some three thousand, eight hundred with the American Bruderhöfe,) if we are the Church of God, then we must answer: no, we are not. We are the objects of the love of God together with all other men; with all other men we are the goal of the love of God. Like all other men, and still more than they, we are unworthy, unfit and incapable for the working of the Holy Spirit, for the building of the Church and for the mission to the entire world. But if the question is addressed to us in such a way that it is asked: Is the Church of God with you? Does the Church of God come to men there, where you are? Is the Church of God there in this sense, in the sense of the Holy Spirit who is the only power able to bring the Church of God? Then we must answer: Yes, it is so. Wherever believing men are gathered together, having no longer any other will but the one, single will that the Kingdom of God may come and that the Church of Christ may be made manifest as the perfect unity of his Spirit, there, in every such place, is the Church, because the Holy Spirit is there. There is, however, one condition that must be fulfilled. The will alone of believing men is not enough, for this good will that comes from human strength remains rooted in the human, in the all too human.

There is need to call on God if we want to receive the Holy Spirit. There is need to beseech the coming of the Holy Spirit if he is to come to us. There is need for the agreement of the believing on this one object of their pleading, when two or three have become united in what they ask, only then will the impossible become possible. Unless the prayer is made as one body, the Holy Spirit will not be poured out. Without communal prayer and without the pouring out of the Holy Spirit the Church will not be established and built up, and without the working of the Holy Spirit there is no perfect fellowship and no living body of Jesus Christ in the building of his Church.

When the Early Christians longed for the experience of the Holy Spirit, Jesus told them that they should keep together and wait until the outpouring should be fulfilled in them, namely that promise of God that the Spirit of God should be poured out upon all flesh, over high and lowly, over free and unfree. And at this the disciples of Jesus came together in a holy expectation, which was nothing other than a call to God and his power to come down to them. They remained many days thus united in calling and waiting, in the active expectation of their common crying to God. And when the time was fulfilled there came a wind from Heaven, and the Holy Spirit broke upon them from above. He came like flames of fire on all the believing. They received the gifts of the Holy Spirit and the powers of the world to come. They were united with one another in the teaching of the apostles, in the breaking of bread and in the fellowship of the table; they were united in prayer and in the fellowship of all their strength and goods. So the Church came into being, and so the Church will come ever anew. But there is only such working where it is not to be seen that men in their common call to God are filled with the Holy Spirit, where they do not suffer the working of the Holy Spirit upon them, and where therefore, there is not clearly shown that full fellowship of faith and life, that entire fellowship of work and goods and complete unity and agreement in every action where these are lacking, men cannot speak of the Church. Certainly, God can see the works of the Church, even in their preparatory stages, which are invisible to men. Thus far it is right to speak of the invisible Church. For the Spirit of God works everywhere and is active in all men, and God sees all and he alone can access it. He alone can judge it. Only the Holy Spirit himself can judge what the Holy Spirit works. There is no judgment from outside. The one and only exception is formed by the works, deeds, fruits, results and effects of the unity of the Spirit. These are quite definite actions, quite plainly recognizable facts, from which we can and must affirm that the Holy Spirit alone could bring this about; he alone could bring into being that which is the Church of Christ. Where it is impossible to establish these facts and deeds of the fruit of the Holy Spirit we may not speak of the Church. But where we see these fact and deeds as fruit of the working of the Holy Spirit, we must for the sake of God's honor say, men have not done that; God has done it. There is no explanation. That is the work of the Holy Spirit, which is the Church. The Church which comes from God alone, which is from Christ, which can be brought about only through the Holy Spirit. We should deny God's honor if we were to remain silent about that. For it is incumbent on us to witness to all men: these facts, these deeds are never wrought by men nor do they arise from men. We know that they can become possible and actual only through the descent of the Holy Spirit, which brings the Church of God and Jesus Christ. And so we must remain steadfast in our prayer to God. Before the Holy Spirit was poured out and before complete community was brought about, the disciples were together in calling upon God. And when the Holy Spirit was poured out and complete community was given and wrought, they were first truly together in their common calling upon God. Just as these deeds and this reality could be caused and started through the Holy Spirit alone, as the community of Jesus Christ that proceeds from God, so also and alone, and in no other way and nowhere else, can it endure.

We frankly confess that we cannot live in unity and agreement for one single day if the Holy Spirit is not given us ever anew, if Jesus Christ is not revealed to us ever anew, if God the almighty does not accomplish his work among us ever anew, so that our own works are done away with among us. For God works only where our own works are put aside. The first condition of God's working is the removal of men's own works. So it is shown that the mystery of the Church has the innermost relationship with the mystery of the Kingdom of God. For the last day, the day of God's ruler ship, will be manifest as the Sabbath when the works of men rest, and God reigns . . . .

Therefore, this characteristic must be plainly recognizable in the Church of God: the laying down of all one's own works and the establishing of those works which only God can do. In the present state of affairs this fact is more significant, more potent and more decisive than ever. Unrighteousness is gaining control, especially from the side of the government. Bloodshed and the unjust oppression of whole classes of men are on the increase. We stand before a collapse. And among those who falsely confess Jesus Christ, love grows cold and enmity and hatred increase; war is spreading, and there is more and more bloodshed; like a flood from hell it sweeps over whole regions of the earth and swamps whole peoples. Now more than ever it is necessary to bring to this age the task of the Church of Jesus Christ and the works of God, clearly and purely as only God is able to do. And so we have come together here to call upon God; although we know our smallness and insufficiency, our unworthiness and unfitness, we come before God and ask him that he will pour out upon us that which we are not as men, bestow upon us that which we do not have, do amongst us that which we cannot do, and give us his Holy Spirit anew, and with this Spirit bring into being and build anew among us that which has a living witness to the whole world, that, in the Holy Spirit sent from God, men are all one, even as the Father and Son are one.

Versammlungsprotokoll, 2. März 1933

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - T.S.H.]

EA 71a

Einige Worte zum Wesen und Auftrag der Gemeinde, wie sie im heiligen Geist zu den glaubenden Menschen kommt. Gegeben in den Bruderschaften und Gemeindestunden des Bruderhofs, Post Neuhof, Hessen-Nassau, Deutschland. Leonhard Ragaz in ehrerbietiger Dankbarkeit gewidmet und überreicht durch Eberhard Arnold, Hans Boller und Hans Zumpe, Anfang März 1933

In dieser Zeit ist es von entscheidender Bedeutung, dass wir uns an die Sendung der Gemeinde erinnern, wie sie uns aufgetragen ist in der Ausgießung des heiligen Geistes. Wenn jemand uns fragt, ob wir als die Zusammensetzung einiger schwacher armseliger Menschen, (etwa 120 Menschen auf unserem Bruderhof oder 3800 Menschen mit den amerikanischen Bruderhöfen), die Gemeinde Gottes sind, so müssen wir antworten: „Nein, das sind wir nicht. Wir sind ein Gegenstand der Liebe Gottes mit allen anderen Menschen, wir sind ein Zielpunkt der Liebe Gottes mit allen anderen Menschen und wir sind unwürdig und unfähig und ungeeignet für die Anrichtung des heiligen Geistes, für den Aufbau der Gemeinde und für die Aussendung in alle Welt, ebenso und mehr als alle anderen Menschen.“

Aber wenn man die Frage so an uns richtet, dass man uns fragt: „Ist die Gemeinde Gottes bei euch? Kommt die Gemeinde Gottes dort, wo ihr seid, zu den Menschen, ist dort die Gemeinde Gottes in diesem Sinne: In den Sinn des heiligen Geistes, der allein die Gemeinde Gottes zu bringen vermag?“ – Dann müssen wir antworten: „Ja, das ist so. Überall, wo glaubende Menschen versammelt sind, die keinen anderen Willen mehr haben, als den einen einzigen Willen, dass das Reich Gottes komme und dass die Gemeinde Christi offenbar wird als die völlige Einheit seines Geistes, überall dort ist die Gemeinde, weil dort heiliger Geist ist. Allerdings ist eine Voraussetzung zu erfüllen, der bloße Wille der glaubenden Menschen genügt nicht; denn dieser gute Wille menschlicher Kräfte bleibt stecken im Menschlichen, Allzumenschlichen. Die Anrufung Gottes ist von Nöten, wenn wir den heiligen Geist empfangen wollen. Das Herbeirufen den heiligen Geistes ist von Nöten, wenn er zu uns kommen soll. Die Vereinigung der Glaubenden auf diesen einen Gegenstand ihres Flehens ist von Nöten. Wenn zwei oder drei einig werden sollten, was es ist, worum sie

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bitten, nur dann wird das Unmögliche möglich werden. Ohne die gemeinschaftliche Anrufung wird der heilige Geist nicht ausgegossen und ohne die Ausgießung des heiligen Geistes wird die Gemeinde nicht angerichtet und aufgebaut; und ohne die Anrichtung des heiligen Geistes gibt es keine völlige Gemeinschaft und keinen lebendigen Körper Jesu Christi in dem Aufbau seiner Gemeinde.“

Als die ersten Christen das Erlebnis des heiligen Geistes haben wollten, sagte ihnen Jesus, sie sollten zusammenstehen und warten, bis die Verheißung an ihnen erfüllt würde, nämlich jenes Versprechen Gottes, dass der Geist Gottes ausgegossen werden sollte über alles Fleisch, über hoch und niedrig, über Freie und Unfreie. Und daraufhin schlossen sich die Schüler Jesu zusammen zu einer heiligen Erwartung, die nichts anderes war als ein Herbeirufen Gottes und Seiner Kräfte. Viele Tage blieben sie so vereinigt in diesem Rufen und Warten, in dieser aktiven Erwartung des gemeinschaftlichen Schreie(n)s zu Gott. Und als die Zeit erfüllt war, geschah ein Brausen vom Himmel her, und von oben herab brach der heilige Geist herein. Wir Feuerflammen kam er auf alle Glaubenden. Sie empfingen die Gabe des heiligen Geistes und die Kräfte der zukünftigen Welt. Sie waren einig beieinander in der Lehre der Apostel, sie waren einig im Brotbrechen und in der Tischgemeinschaft, sie waren einig in der Gemeinschaft der Kräfte und Güter und einig im Gebet. So wurde Gemeinde und so wird Gemeinde stets von neuem. Wo aber diese Wirkung nicht ist, wo man nicht sieht, dass die Menschen in diesem gemeinsamen Rufen zu Gott mit dem heiligen Geist erfüllt, das Werk des heiligen Geistes an sich erdulden, dass völlige Glaubens-, Lebens-Gemeinschaft, völlige Arbeits- und Gütergemeinschaft und völlige Einigkeit und Einstimmigkeit in allem Tun zutage tritt, wo das nicht ist, kann man auch nicht von Gemeinde sprechen. Gewiss: Gott kann die Wirkungen der Gemeinde auch in ihren vorbereitenden Stadien sehen, die für Menschen unsichtbar sind. Insofern spricht man mit Recht von der „unsichtbaren“ Gemeinde. Denn der Geist Gottes wirkt überall und betätigt sich in allen Menschen; und Gott sieht das alles; und er allein kann es werten. Er allein kann es beurteilen. Nur der heilige Geist selbst kann beurteilen, was der heilige Geist wirkt. Von außen

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gibt es kein Urteil. Eine einzige Ausnahme bilden für uns Menschen die Werke, die Taten, die Früchte, die Ergebnisse, die Auswirkungen der Geisteseinheit. Das sind nun ganz bestimmte Tathandlungen, ganz deutlich erkennbare Tatsachen; an denen können und müssen wir feststellen, dass der heilige Geist allein das bewirken konnte, dass ganz allein Er das, was Gemeinde Jesu Christi ist, hervorbringen konnte. Wo wir diese Tatsachen und Tathandlungen der Frucht des heiligen Geistes nicht feststellen können, dürfen wir von Gemeinde nicht reden. Wo wir aber diese Tatsachen und Tathandlungen als Frucht des wirkenden heiligen Geistes sehen, müssen wir um der Ehre Gottes Willen sagen: „Das haben nicht Menschen getan; das hat Gott getan. Es gibt keine andere Erklärung: Das ist die Anrichtung des heiligen Geistes, das ist Gemeinde, Gemeinde, die allein von Gott kommt, die von Christus ist, die allein von dem heiligen Geist angerichtet werden kann.“ – Wir würden die Ehre Gottes verleugnen, wenn wir das verschweigen würden. Denn uns liegt ja gerade daran, allen Menschen zu bezeugen: „Diese Tathandlungen, diese Tatsachen sind nie und nimmer von Menschen gemacht oder aus Menschen hervorgegangen. Wir wissen, dass sie allein möglich und wirklich werden konnten durch das Herniederkommen des heiligen Geistes, welcher Gemeinde Gottes und Jesu Christi bringt.“ –

Und eben deshalb müssen wir in der Anrufung beharren. Bevor der heilige Geist ausgegossen wurde, bevor die völlige Gemeinschaft angerichtet wurde, waren sie zusammen in dem Rufen zu Gott. Und als der heilige Geist ausgegossen war, und die völlige Gemeinschaft gegeben und bewirkt war, waren sie erst recht zusammen in der gemeinschaftlichen Anrufung Gottes; denn ebenso wie diese Tatsache und Tathandlung einzig und allein durch den heiligen Geist als Gemeinschaft Jesu Christi von Gott aus bewirkt und begonnen werden konnte, ebenso vermag sie auch allein so und nie anders und nirgends anders zu bestehen.

Wir bekennen es freimütig, dass wir auch nicht einen einzigen Tag in Einheit und Einmütigkeit leben können, wenn uns nicht der heilige Geist gegeben wird, immer von neuem, wenn uns nicht Jesus Christus offenbar wird, immer von

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neuem, wenn Gott der Allmächtige nicht immer von neuem sein Werk unter uns tut, und zwar so, dass unsere eigenen Werke unter uns abgeschafft sind. Denn Gott tut sein Werk nur dort, wo die eigenen Werke beseitigt sind. Die Vorbedingung des Wirkens Gottes ist die Beseitigung der eigenen Werke der Menschen. – So zweigt es sich denn, dass das Geheimnis der Gemeinde die innerste Verwandtschaft hat mit dem Geheimnis des Reiches Gottes. Denn der letzte Tag der Herrschaft Gottes wird offenbar werden als Sabbath, an dem die Werke der Menschen ruhen und Gott regiert, indem Sein Werk herrscht. So muss auch dieser Charakterzug des Reiches an der Gemeinde Gottes deutlich erkennbar werden: Das Niederlegen aller eigenen Werke als das Schweigen und Ruhen alles eigenen Einflusses und die Aufrichtung des Werkes, das allein Gott tun kann als das Reden und Wirken Gottes.

In der jetzigen Lage der Dinge ist diese Tatsache bedeutungsvoller und entscheidender als jemals. Die Ungerechtigkeit nimmt in Amerika, in Ostasien, in Mitteleuropa und in Osteuropa überhand, gerade auch von Seiten der Regierungen. Das Blutvergießen und die ungerechte Vergewaltigung ganzer Menschenklassen nimmt zu. Wir stehen mit der ganzen zivilisierten Menschheit vor einem Untergang. Und unter denjenigen, welche sich zu Jesus Christus bekennen, erkaltet die Liebe mehr und mehr; die Feindschaft und der Hass nehmen zu; der Kriegszustand breitet sich aus; das Blutvergießen steigt an; wie eine Höllenflut durchsetzt es ganze Völker und erobert ganze Erdteile. Jetzt gilt es mehr als jemals, den Auftrag der Gemeinde Jesu Christi als das jetzige Werk Gotte so klar und so rein in diese unsere blutige Weltzeit so hineinzustellen, wie es allein Gott bewirken kann.

Deshalb sind wir hier zur Anrufung zusammen: In dem Bewusstsein unserer Kleinheit und Unzulänglichkeit, unserer Unwürdigkeit und Unfähigkeit kommen wir vor Gott und bitten ihn, dass Er das über uns ausschütte und in unserer Mitte werden und sein lasse, was wir nicht sind, dass Er uns das gebe, was wir nicht haben, dass Er unter uns das wirke, was wir nicht tun können, dass Er uns von neuem seinen heiligen Geist gebe, dass Er die Anrichtung und den

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Aufbau unter uns schaffe, der der ganzen Welt das entscheidende Lebenszeugnis zu vermitteln hat: Es ist die Tatsache, dass alle so eines sind wie der Vater und der Sohn in dem ausgesandten heiligen Geist eines ist.

Niederschrift der Anrede des Wortführers Eberhard Arnold in der Gemeindestunde des deutschländischen Bruderhofes am Abend des 2. März 1933.