Letter to Edith Boecker

Letter from Hardy Arnold to his fiancée Edith Boecker

Additional Information
Author Hardy Arnold
Date June 15, 1934
Document Id 20080092_09_S
Available Transcriptions English German

Correspondence, June 1934

[Arnold, Hardy papers - L]

[Draft Translations by Bruderhof Historical Archive]

Birmingham, [Friday,] June 15, 1934

Dear Idel,

Now I want to quickly send on to you your mother's letter; it surely represents a substantial step forward. It will now be best for us to not put any pressure on her for a while; then we have good reason to expect her to come to the wedding.

I am now quite well again. In London I suffered a small indisposition and had to stay in bed for a day. I was probably a bit overwrought from too many exciting talks and the heavy responsibility. I suddenly felt unwell in the middle of one such talk, and after that I took to my bed.

One of the most important experiences in London was the meeting with Pastor Dietrich Bonhoeffer and two of his friends, Dr. Gehle and Vicar Weckerling. Jointly with some inwardly moved groups of young theologians in Berlin, Bonn, and Tübingen (!), these three are planning to found a community of an evangelical monastic type with confession, spiritual exercises, and, as far as possible, celibacy. Their plans are still somewhat muddled, but they do have the laudable idea of learning from others--from monasteries, from Gandhi's ashram, and--from us! So in the middle of next week, Licentiate Bonhoeffer will make his way to the Bruderhof, so impressed was he by what I was able to tell him. If it were given for us to come to unity and uniting with this group of between 50 and 70 young people--that would be marvellous! A sizable number of them, from different localities, would have to visit us, and we them! On many issues the group does take a very clear stand, e.g. as regards the use of force and the question of property. The fact that they are still unclear about a number of issues and that the whole thing has a pronounced streak of asceticism and negation can actually be accounted for by this small movement's hour of birth: 1933! "Come out of Babylon!" [Isaiah 48:20] The big shock and terrible disappointment the N. S. [National Socialist] revolution had in store for all who had believed in the possibility of permeating the state and our economic system with a Christian spirit--that is what now drives them toward monastic communism. Apart from a firm core that will live permanently within the Order, they plan to provide training for a whole group of young theologians, previous to their taking up their pastoral duties. The yet-to-be-founded Order is to be based on the Sermon on the Mount. By means of religious exercises, deep-going studies, and an endeavor to follow the words of Jesus--in a legalistic manner to begin with, they hope to get close to the essential core of Christ's truth, while openly admitting, from the very start, that they are still in the dark about God's will for our time. So the whole thing is closely tied up with theology, e.g. the idea that in-depth and unceasing Bible reading will provide protection from erroneous beliefs--in other words: from heresy (of which they are terribly scared!).

One thing they obviously lack: the pouring out of the Spirit and the recognition of the need for this, and it occurs to me that this was also lacking in St. Francis and the first members of his Order. Hence what comes first with them is the rule, made up by one person and willingly and humbly submitted to by the others. In the church community, by contrast, order arises out of the unanimity of the Spirit-led body of believers; it has not been thought out and formulated beforehand but springs from life itself. That is why we are not an "Order" but a church community--as long as the Spirit is among us. What Bonhoeffer has in mind is an evangelical Order. Given that it is quite particularly Gandhi and Hutterianism that he and his friends have their eyes on and want to learn from, a lot will depend on whether it will be given us to present them with a living witness to church community, in deed and word.

After Bonhoeffer's Bruderhof visit I shall meet him again in London at the beginning of July, as well as Dr. Gehle, who is actually the one I get along with best. When the other two had to leave on Tuesday, he and I still went for a long walk in Hyde Park. He is the least theological one of the three, a doctor of engineering, a lovable Swabian from Stuttgart, 27 years old. He has asked me to visit him in Cambridge, so that's where I am going to be on July 2 and 3; then in London until July 10, and after that in Paris. (And I will now really buckle down to preparing for the task of finding children.)

At the beginning of August, Dr. Gehle, coming from Stuttgart, will visit either Silum or the Rhön Bruderhof. Very important! For in September he and Bonhoeffer want to travel to Gandhi in India and live for half a year in his ashram. If they could previously have a real experience of church community--being strongly influenced by Barth, they instinctively regard all such workings of the spirit as morbid religious "enthusiasm"--that journey might actually prove unnecessary.

Still, I am more and more inclined to think that sooner or later an emissary of the church community will have to seek out Gandhi, for his cause is without doubt the most positive and live expression of what is presently sprouting from the soil of individual mysticism and the related concept of an "Order". Sooner or later we must come to a heart-to-heart sharing with him. In view of the tremendous influence his simple lifestyle exerts on many of the best people (among them Jack Hoyland!), it is incontestably necessary for us--indeed part of the church community's worldwide mission--to get in touch with zealous seekers wherever they are, whether in Asia, Europe, or at the North Pole. It must happen soon; it is getting more and more urgent.

In that context, I shall meet in London two important persons, who have heard of the Bruderhof: Middleton Murry and MacMurray, both well-known intellectuals--the first one a communist writer, the second one probably England's best-known philosopher, a professor at the University of London. Murry has invited me to see him on July 5. In one of his books he has proposed--more from a political and philosophical standpoint--a communism of voluntary banding together, such as can become reality only in the church community. I eagerly look forward to that encounter!

It should also be noted that so far I have recruited four guests (paying ones!) for Silum for the month of August, which together would add up to an income of about 400 Swiss francs. You folks in Silum must put your heads together on how to cope with all that. These guests are persons who wish to share our life. There is first of all an older couple, the Bridgwaters (Freda's parents--I already wrote about them), and then there is a mother and daughter, aged 60 and 30. All four want to come for about four weeks.

Coming as novices (either "firm" or "of consideration") are: Arnold and Gladys Mason, Freda Bridgwater, and Harold Rawlings. And as seeking persons for whom a stay in Silum could mean a decision for the novitiate: Kathleen Hamilton and a woman friend of hers.

So we are going to have ten English persons among us in August. Will there be enough room? The four older persons would need good rooms; for them the stay will also be a holiday and time of rest. I will need precise information about all that from you. As an eleventh person Peter Jenkin might have to be reckoned with.

With warmest love to all of you and to you,

your Eberhard Hch. [Heinrich]

(To you, Idel, I will write more after receiving your next letter!!!)

Korrespondenz, Juni 1934

[Arnold, Hardy papers - L]                                                                                              

Birmingham, den 15. Juni 1934

Liebe Idel, jetzt will ich Dir schnell die Post von Mutti senden. Es ist doch sicherlich ein wesentlicher Fortschritt. Am besten bedrängen wir sie jetzt eine Zeitlang gar nicht, und sie wird dann schon zur Hochzeit kommen!

Mir geht es wieder ganz gut. Ich hatte in London eine kleine Unstimmigkeit und habe einen Tag liegen müssen. Es war wohl Überreizung durch allzuviele aufregende Aussprachen und die große Verantwortung. Mitten während eines Gespräches wurde mir schlecht, und nachher habe ich mich dann gelegt! Eines der wichtigsten Dinge in London war die Begegnung mit Pfarrer Dietrich Bonhoeffer und zweien seiner Freunde, Dr. Gehle und Vikar Weckerling. Diese drei planen mit einigen bewegten Gruppen junger Theologen in Berlin, Bonn und Tübingen (!) eine Gemeinschaft evangelisch klösterlicher Art zu gründen mit Beichte, Exerzitien, möglichster Ehelosigkeit. Ihre Pläne sind wohl noch etwas zerfahren, sie haben aber die schöne Absicht, von anderen zu lernen, von Klöstern, von Gandhis Ashram und - - von uns! So fährt Lic. Bonhoeffer Mitte nächster Woche auf den Bruderhof, so sehr hat ihn das, was ich ihm sagen konnte, beeindruckt. Wenn es geschenkt würde, daß wir mit dieser Gruppe, die zwischen 50 und 70 junge Menschen umfaßt, zur Einheit und Vereinigung zu kommen - das wäre wunderbar! Es müßten uns recht viele - hier oder dort - aufsuchen und wir sie! In vielen Dingen hat die Gruppe eine sehr klare Einstellung, z.B. zur Gewaltfrage und Eigentumsfrage. Daß noch viele ungeklärte Dinge vorhanden sind, und die ganze Sache einen stark asketisch - verneinenden Zug hat, läßt sich auch wieder aus der Zeit erklären, in der diese kleine Bewegung geboren wurde: 1933! Gehet aus von Babel! Der große Schrecken und die fürchterliche Enttäuschung, die die N.S. Revolution für alle die brachte, die glaubten den Staat, unser wirtschaftliches System, etc., mit christlichem Geist zu durchdringen, treibt sie jetzt zu klösterlichem Kommunismus. Immerhin wollen sie außer einem festen Kern von dauernd in dem Orden lebenden, immer eine ganze Gruppe von jungen Theologen schulen ehe sie ins Pfarramt gehen (!) Die Grundlage dieses zu gründenden Ordens soll die Bergpredigt sein. Durch religiöse Übungen und ernsthaftes Studium, und durch den Versuch erst einmal gesetzlich Jesu Worte zu befolgen, hofft man, dem Wesenskern der Wahrheit Christi nahe zu kommen, indem man von vornherein offen zugibt, den Willen Gottes für unsere Zeit noch nicht zu kennen. Die Sache ist also noch stark theologisch verhaftet, z.B. der Gedanke, sich durch eingehendes und unaufhörliches Lesen der Bibel vor Irrglauben zu schützen, in andern Worten vor Ketzerei (die Angst davor!!) Eines fehlt ihnen deutlich: Die Ausgießung des Geistes, ja auch die Erkenntnis der Notwendigkeit dieser Tatsache (Es fällt nur auf, daß das auch Franziskus fehlte, und den ersten seiner Ordensbrüder. Daher zuerst die Regel, von einem geschaffen, in die sich andere willig  fügen in Demut. In der Gemeinde aber entsteht Ordnung aus der Einstimmigkeit der vom Geist geleiteten Gemeinde, sie ist nicht vorher ausgedacht und formuliert, sondern entsteht aus dem Leben selbst. Deshalb sind wir kein Orden sondern Gemeinde solange der Geist mit uns ist). So ist also Bonhoeffers Gedanke, der Gedanke eines evangelischen Ordens. Da er und seine Freunde auf zwei Dinge besonders schauen, und davon lernen wollen: Gandhi und das Huttertum, hängt es viel davon ab, ob es uns gegeben wird, ihnen von der Gemeinde lebendig zu zeugen, in Tat und Wort. Nachdem Bonhoeffer auf dem Bruderhof war, werde ich ihn (Anfang Juli) wieder in London treffen, ebenso Dr. Gehle. Mit ihm verstehe ich mich am besten. Wir sind am Dienstag noch lange im Hydepark spazieren gegangen, nachdem die beiden anderen fortmußten. Er ist am wenigsten Theologe, Dr ing., ein lieber Schwab aus Stuttgart, 27 jahre alt. Er hat mich nach Cambridge eingeladen, und ich werde am 2. und 3. Juli dort sein bis zum 10. in London, dann Paris. (Die Sache mit den Kindern werde ich jetzt gründlich vorbereiten). Dr Gehle will auch Anfang August entweder nach Silum oder dem Rhönbruderhof kommen von Stuttgart aus. Es ist dies äußerst wichtig. Im September wollen nämlich er und Bonhoeffer nach Indien zu Gandhi fahren, um 1/2 Jahr in seinem Orden zu leben. Wenn sie vorher erleben könnten, was Gemeinde ist, (als stark von Barth beeinflußt halten sie alle Dinge des Geistes unbewußt für Schwärmerei), würde sich ja diese Reise erübrigen, wenn ich auch mehr und mehr geneigt bin zu glauben, daß früher oder später ein Sendling von der Gemeinde zu Gandhi müßte, denn seine Sache ist unbedingt das Positivste, was auf dem Boden individueller Mystik und des damit zusammenhängenden Ordensgedankens heute tatsächlich lebendig geschieht. Wir müssen uns früher oder später von Herz zu Herz mit ihm aussprechen. Bei dem ungeheuren Einfluß, den sein schlichtes Leben auf viele der besten ausübt (auch Jack Hoyland!) ist es unabwendbar notwendig. Überhaupt die Welt - Sendung der Gemeinde, das Aufsuchen der Suchenden und Eifrigen überall, ob in Asien, Europa oder am Nordpol. Das muß bald geschehen, und wird dringender und dringender. So werde ich in London auch zwei wesentliche Menschen treffen, die vom Bruderhof gehört haben: Middleton Murry und MacMurray, beides sehr bekannte Intellektuelle, der erste kommunistischer Schriftsteller, der zweite wohl der bekannteste Philosoph Englands, Professor an der Universität London. Murry hat mich etwa zum 5. Juli zu sich eingeladen. In einem seiner Bücher hat er vom mehr politisch - philosophischen Standpunkt aus einen Kommunismus freiwilligen Zusammenschlusses vorgeschlagen, wie ihn allein die Gemeinde verwirklichen kann. Ich bin auf diese Begegnung sehr gespannt!

Zu bemerken ist noch, daß ich bisher 4 Gäste (zahlende) für den August geworben habe, was uns etwa 400 Franken einbringt. Ihr müßtet Euch überlegen, wie das am besten geregelt wird. Es sind Menschen, die an unserem Leben Anteil nehmen wollen, einmal ein älteres Ehepaar (Bridgwaters, ich schrieb schon davon, die Eltern von Freda). Und dann Mutter und Tochter, etwa 60 und 30 Jahre. Alle 4 wollen etwa für 4 Wochen kommen.

Als Novizen (fest oder auf Bedenkzeit) werden kommen: Arnold und Gladys Mason, Freda Bridgwater und Harold Rawlings.

Alles Menschen, denen der Aufenthalt in Silum die Entscheidung zum Noviziat bedeuten kann: Kathleen Hamilton und ihre Freundin.

Wir werden also im August 10 Engländer in unserer Mitte haben. Ob Platz genug vorhanden ist?  Die 4 älteren Herrschaften müßten gute Zimmer haben, sie wollen sich gleichzeitig erholen. Darüber müßt Ihr mir genau schreiben.

Als 11. ist vielleicht noch Peter Jenkin zu erwarten.

In herzlicher Liebe für Euch alle immer - Dein  Eberhard - Hch.   (An Dich schreib ich mehr nach Deinem nächsten Brief!!)