Correspondence, August 1925

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date August 01, 1925
Document Id 20126341_05_S
Available Transcriptions English German

Correspondence, August 1925

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - L]

[Draft Translations by Bruderhof Historical Archive]

[Erich Teichert to Eberhard Arnold]

Nostitz, August 2, 1925

Esteemed Mr. Arnold,

On July 12 I mailed you a letter with various questions resp. suggestions as regards my eventual cooperation in your undertaking. Seeing that unfortunately I have until today not received a reply to that letter and that I am extremely interested in sooner or later working together with you, I today take the liberty to inquire if my letter of July 12 has possibly not reached you at all. If, in fact, the points which I touched upon in that letter are quite out of the question, I would nevertheless request at least a brief answer. This would give me the possibility of casting about for other possibilities, or at any rate of looking for an in-between position until taking charge of the leasehold you plan to acquire.

I don’t want to remain any longer at my present place, for I find the conditions very hard to bear. Maybe you will understand me a bit better if I let you know that my boss and the other administrator, are Stahlhelm comrades [“Steel helmet”—a nationalist front soldiers’ association], who, being fanatical, pigheaded egoists, will not tolerate any other opinion or world view. Any persons thinking differently have no standing whatever with them and are treated like inferior creatures.

For two years I have managed to get along with them, as my job here had some new things to offer vocationally, and as I set value on obtaining a vocational testimony covering several years. That I shall doubtless get, for on a purely vocational level there is friendly agreement among us all. However, I simply must get away from here, even though the inspector will not like it; inwardly I just have to I hope you will understand me without me having to say a great deal about it.

In the hope and with the heartfelt request that you might spend a few moments on letting me have a short answer, I send you my best regards.


Erich Teichert

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Hans Kupfer

Leipzig, Anger Kröner Str.

August 3, 1926

Dear Sannerz folk,

For quite some time already I owe you a letter. But during the semester I simply lacked time and inward quiet for writing. One paper after another had to be written and other small tasks required time and effort. Now we have for a few weeks said goodbye to city asphalt and are living in a small village in the Ore Mountains (Erzgebirge). The blue mountains in the far distance beckon with a promising gleam, and it feels as though at any moment the bright radiance of the blue flower might emerge from the unfathomable dark of the forest.

With tremendous joy I already look forward to the big hike we are planning for the autumn. We, meaning a fellow student and me, starting at Eisenach, want to hike the Thuringian Forest, the upper Main valley, and the Franconian Switzerland (Fränkische Schweiz), via Nuremberg, Rothenburg, through the Tauber Valley and the Oden Forest (Odenwald) to the Rhine valley at Koblenz. Then I plan to still spend two to three weeks with you at Sannerz and join you in harvesting your hopefully very numerous and big potatoes (in October).

I still wanted to share with you Sannerz folk some impressions from the two Whitsun conferences. Above the difference of opinion between the two Klassens and the two Free-Germans (which was seen as more important than it actually was) there surfaced the much deeper tension between Buddensieg and Ulrich (and, as I assume and hope, also between Buddensieg and Sannerz). After everything I heard from Buddensieg in Sannerz—and it was hard to hear anything—and what I read in “Call for a Turn-around” [Rufer zur Wende, Buddensieg’s magazine] I don’t believe that, apart from the Free-German life style, we are bound to him by that which unites us so closely with Ulrich for example. Of course, we are talking about the Free-German lifestyle seen in its full depth as the abysmal need of unfulfilled yearning and struggling for the discipleship of Him whom the New Testament bears witness to. A lecturer at the Pedagogic Institute, whom I asked to read the issue on Goethe from the “Call to a turn-around,” (because he is interested in the philosophy of history and culture,) handed it back to me with the comment that he regarded it as an attempt to provide civilization with a religious trimming, and I can only agree with him in that assessment and have to reject Buddensieg’s tendency.

What is still alive and getting stronger and stronger in me as a result of the Sannerz conference is Ulrich’s personality and the witness borne by Kierkegaard. The latter must, of course, raise a radical protest against the manner in which a genius bears religious testimony, such as Buddensieg claims for Goethe. One thing I had to reproach Ulrich for is that he read out his translations at a high speed train rate, seeing that Kierkegaard himself demands that he be read loudly, slowly and repeatedly.

So what I received in Sannerz was not much more than a stimulation to concern myself intensely with Kierkegaard. It was with deep joy that I read his “On Learning to Practice Christianity”. I believe that the Christ he sees is the one He actually was. It is Kierkegaard’s calling, with outrageous earnestness, to confront man with the absolute demands, to use them to take the measure of Christianity, and to arrive at the recognition that we are not Christians. But instead of just standing there, he ever again calls us to dare to fulfill the demands and in so doing to ever again suffer shipwreck. But all this is not in order to advocate works-righteousness but rather a daily awareness of grace. It would be presumption and titanism to want to fulfill the commandments in one’s own strength! All we can do is grow and ripen like fruit on a branch and grapes on a vine. Only in an ultimate union with, and membership in, Christ’s body can we bear good fruit. But we truly shall and must bear good fruit! There is no such thing as inwardness and a hidden inward Christianity, which does not express itself. What is within is like what is without! What is within has to be so powerful that it shapes what is without.

A pastor, who has a lot of contact with Elmau Manor, told me that the Sermon on the Mount has to be understood inwardly; that we must not seek to outwardly fulfill the commandments. However, if this inwardness does not have an outward-directed push and drive but remains so well hidden that it has its realm in just a narrow, confined area and remains indifferent to any other expressions of human life, one may well have a justified doubt whether that inwardness does exist at all. If our total human being with its manifold relationships to reality is to be transformed from this one center of Christ’s living, then we have to become new creatures. And that in turn means self-denial and -crucifixion. But as long as we are concerned with our own selves and lovingly reflect about our own little ego, even though it is about our own needs, weaknesses and sins (and how we love to do that; especially we Neuwerk people) we have not yet died to ourselves. And that is to be brought up also against Kierkegaard!

True, we are being challenged, the word being the mirror, but we are challenged to do something in response, and what matters now is that we have our eyes fixed on that. We have to take upon ourselves this one concern, and are permitted to do that in the confidence that everything else will be given to us, including the blessedness of our souls. It will surely be but small steps and lowly services that we are allowed to undertake. What is all-important is precisely that the steps are being taken and the services get carried out. Und haben wir einem nur geblüht… (“And though we blossomed but for one single day…,) [”the well-known German verse in praise of blossoming and flowering, if only for one day and for but one person.]

In comparison with the Sannerz tempests, what we experienced at the Rothenburg conference was but a gentle rustle. It’s horrifying to see how strongly the Neuwerk movement has taken on an academic character. The addresses were more like college lectures, with trampling and shuffling of feet as signs of approval and disapproval. The individual groups stuck together as though cemented by cobbler’s wax, so it was difficult for an individual to feel really accepted. Through Max Weber I did have some contact with those from Marburg.

By the way, I officially passed on greetings from you folks and expressed your ties to the Neuwerk.

What made the strongest impression on me was a lecture by Emil Blum about socialism and the Gospel. He emphasized that the existence of the proletariat and of the socialist movement is a judgment on Christianity. On the one hand, many lines lead from the Gospel to socialism, but on the other hand, in the New Testament the social question is strangely left untouched. There is no solution to the question of slavery in early Christianity; on the contrary the old situation is to remain. At any rate socialism is also being judged by God and the Gospel.

Frick spoke about the Church, the religious movement, and the Gospel. He simplified the problems and in the end recommended the solution: neither spirit without form nor form without spirit, but rather spirit and ancient form. According to him the spirit of the religious movements has to flow into the form of the Church. Otherwise there was a lot of talk about the question of the Jungenbund (‘‘Young Confederates”) and the “Schlüchtern Youth”. The Jungenbund was rejected; the “Schlüchtern Youth” on the other hand was accepted as a collective designation for Neuwerkers engaged in a particularly responsible way in the Youth Movement.

What‘s still left to be done is to report briefly about life in our circle. As a motto for the first time of the semester one might well take Morgenstern’s verse:

One mile, it would seem, we all walk as one choir

till at last, we discern; each got lost in the brier.

Everyone is running out of time. Two of us have their exam in the fall, but the others were also fully occupied. We already were about to give up our circle—at least for a time, but after Whitsun two members came to us from Leipzig whom I had gotten to know in Rothenburg, as well as two from Neusonnefeld, so that new life sprang up. We had at first tried to read together Paul’s epistle to the Romans. However that gave our theologians an opportunity to rationally interpret what must be believed in the Spirit, so it became impossible for us to continue. So we are now reading together “About purity of heart” by Kierkegaard (from the Christian Kaiser Publishing House). We did have a fine evening when [Karl] Aé paid us a visit while passing through. Karlfried Fröhlich was also with us one evening and told us about Marialaach and the Benedictine monks.

By the way we are going to have a Neuwerk wedding this month: Karlfried Hering and Lore Friedrich.

Will one of you come to the autumn fair in Leipzig? I am going to be in the business office in the Trugern House to earn the money for my trip to Sannerz! Otherwise we shall see each other again in October. Of course I am especially looking forward to that.

If you write to me again it would make me very happy, but I do know that your time is very precious and that we are closely united whether we write to each other or not.

I greet you all with my whole heart as your lowly brother,

Hans K[upfer]

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[Hanna Kupfer to Trudi Dalgas]

Lauterbach, August 4, 1925

Dear Trudi,

I have been very happy to receive a letter from you. Whatever I am able to do, I will gladly do in order to help you a little bit. I only know of three people of whom I am going to send you a list when the holidays are over.

Martin Böhmer (who now has a job as a librarian) Fritz Kunze and a woman colleague, who is inwardly close to you people, and would like to get to know you personally.

I definitely hope to be able to send you the money at the beginning of next month. The circle of acquaintances at my place of employment consists of several families of miners and young people from the workers youth who are either in factory or mining occupations. The mining wages are at present so low-at the average 18 marks a week (for piece work)-that people are scarcely able to earn their daily bread.

Our Neuwerk circle in Leipzig consists for the main part of students who also struggle for their livelihood. Unfortunately I cannot take part in the weekly gatherings of the circle because it is only on Sundays that I am at home. I would have liked very much to hear about Kierkegaard and the respective discussions.

Alongside my vocational work and the preparation for the voting right test next year, I have but very little time left for intensive concern with “religious” personal needs. Spiritual hunger and loneliness want to paralyze the will to dare living in accordance with the unconditional commands of discipleship and give way to sorrow about abandoning the thought of [coming to] Sannerz. But this is a good thing! How great is the danger of measuring, and reflecting on, one’s own inadequacy or successes which, as though with magnetic power, draw one’s gaze backwards instead of directing it towards the one thing for which we ought to yearn. Without wanting it, during moments of leisure in the evening as we ponder the days work, there rise up these questions: have you acted and spoken rightly as befits your task? Have you conducted yourself and made decisions as demanded by the laws of the coming kingdom? Then we are overcome by uncertainty and wavering which like fetters make us stumble when we want to stride forward untrammeled and unhesitating. What then matters is to again and again ask for the divine will to plunge into our powerlessness. Then we are also granted to find the right attitude in life. It surely does not matter which place we have to fill in life. Always and everywhere we have to represent a parable and a testimony.

Ultimately, you in Sannerz and we in our vocational life suffer under the same need. When it’s a question of our complete readiness to build the cathedral, we all find ourselves in the grip of this mysterious rhythm of being broken and then newly uplifted. All of us are workmen engaged in constructing thee, thou lofty central nave!

Dear Trudi, I still have one great request: could you occasionally let me know how you handle religious instruction in school.

Faithfully united with all of you,

Hanna Kupfer

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“Hans in Sorrow”

Author Johs. Fiehler

Presently Frankfurt/M

General Delivery

August 5, 1925

All you dear ones,

Just imagine my dear but truly very delicate Helli-child has become so sick overnight that I had to get a doctor and a car (already on Friday). Now she lies here in Frankfurt-Sachsenhausen in the city hospital (Med. Uni. Poly-Clinic, Section 19b), where I am going to visit her again today. The hardships of last year have once again become too much for her, so now she will be confined to bed for some weeks. Following that we want to seriously settle down in Sannerz and to travel now and then.

With hearty greetings,

Your Hans

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Young Men’s Christian Association

Meeting House, Amonstr. 6

Dresden August 8 1925

My dear Eberhard,

To supplement my last letter of April 21 or 22, 1925, which was a reply to yours of March 6, 1925, I would, while also enclosing some letter addresses, like to corroborate by some practical examples what I wrote to you on March 3. Please do not regard this as a polemical action, but rather as what it actually is. That is to say, simply a continuation of our written exchange of views.

Still a few preliminary observations. Again and again I get attacked, either openly or from behind my back, by political as well as Christian camps on the right. This is because I am earnestly concerned to recognize social need, to assess it justly and to do what is possible (within the framework of our movement) to overcome it. I see my main task in the awakening of consciences on all sides and especially in pointing out to those in charge of Christian undertakings where they are acting without understanding and mercy, and that they must free their thinking and feeling from being tied to conceptions, traditions, and practical conditions that are offensive to social justice. I am convinced that socialism and communism represent in essence, though not exclusively, phenomena of reaction against the Christians’ preaching of love without corresponding deeds, which has gone on for thousands of years. But I also see demonic powers at work among the socialists and communists, and will not let myself or the work I am directing here in Dresden get drawn into the errors and the feverish hatred such as I find among those leftists. I am convinced on the one hand that we Christians are responsible for any injustice taking place within our personal sphere of power and that we must take action against it. On the other hand it is not within our power to change the whole world, because this can only be done by God. Indeed, I am convinced that God has no need of us at all in order to change the world, although he does at times make use of us out of sheer grace.

In the last months I have again and again observed that the young people we have been talking about in our correspondence feel called to undertake great things but fail in small matters. They speak out against others with tremendously big words while in their personal lives lacking any of the greatness that ought to be there in order to justify such words. With deep sorrow I see among these young people, who had once been standing here in our midst under the word of God, have raised themselves above God’s word, and in many cases no longer have any prayer life at all. They have allowed their revolutionary ideas to become a downright idol which they serve.

There is nothing we need more than prophetic men with a message, like for instance Isaiah 58, and with an entire life of deeds in profound fear of God, without any fear of men, and who are truly detached from themselves.

Eberhard, you will surely not expect me (as someone no longer naïve due to experience and the study of youth psychology) to commit the serious mistake of requiring all the young people I am talking about to already have developed character. I know from many experiences that Eduard Spranger is absolutely right in saying that the whole nature of adolescence actually consists in not yet having character. It is because of serious and conscientious educational and pastoral consideration that I wrote to you in March and April and am again writing to you today. I am sending the enclosed copies to you to show you that I cannot agree with your way of working and why.

On August 26 we had a visit of a marvelous young French pastor, Henri Rosier. To begin with we were just informally together with the young people here, who met him with warm love from the very first moment, which he appreciated greatly as something he had not yet encountered on any of his previous journeys through Germany. He is a conscientious objector, travels on behalf of the Fellowship of Reconciliation and stands very close to that downright apostolic socialist Christian, Henry Nick. I had invited to this meeting the Dresden Neuwerk group--all the youths (Jungens) are former members of ours--and they could have learned a great deal from this young Frenchman who is truly living a life of dedicated love. Just before the concluding words to be spoken by our French friend the whole gang got up and left the room. I shouted after them in an actually not unfriendly manner to get them to stay. We had just been talking about the peculiar character of the different nations and had stated that the German frequently lacks tactfulness, and I added jokingly that it was also impolite to leave the room immediately before the concluding words of the guest speaker having, of course, not individuals in mind but the present instance of a whole group filing out. The correspondence resulting from this event, by itself unimportant, appears to me significant because it urged Fritz Beichler to write what I am enclosing for you.

Another fact that pains me greatly is that Rudi Scharf, whom I am especially fond of, and to whom I had just given a strong proof of my trust (premature as the case shows) by asking him to take charge of the young boys’ group, has left us. The grounds he gave for leaving were the same as Fritz Beichler’s, but, as I have reason to assume after two lengthy discussions, was not the actual motive. He has joined Fritz Beicher’s group, which however no longer calls itself a “Neuwerk” group. The reasons for this are not yet sufficiently known to me. Rudi Scharf, in part due to my support, has been spending three months at the Habertshof, where at the moment Fritz Neumann is too, whom I am also somewhat concerned about. Günther Krause, at present also at the Habertshof, has just given notice of leaving the “White Cross” without giving any reasons, but it points in the same direction. In all these cases it is a question of either persons who have not yet stood wholly on the firm ground of Christ or, without being aware of this taking place, (as still so easily happens at this age) have actually moved away from this basis. In all these cases the sense of belonging together with the church of believers has become ever weaker. What has become more important to them than the believer’s church is the solidarity of either the class or the movement--the latter most likely only short-lived one. We must then simply wait, intercede for them and always be at their disposal with warm love.

Please give my hearty greetings to those with you. We are expecting our second child one of these days and ask for your prayers.

With your reply to this letter please return to me the copies of the letters I sent to you, and of course all this is to be treated as personal and confidential.

In faithful brotherly union,

Your, Karl [von Prosch]

Dear Eberhard Arnold, I am using this opportunity to add a greeting to you. You had written to me. The reason for my not replying was that you gave me prospects of sending to me some further lectures you had been preparing. That’s why some time has now gone by without us keeping in touch.

With faithful greetings and best wishes to you and yours,

Paul Herzog

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Sannerz, August 11, 1925

Mrs. El. Kleemann

Feuerbach near Stuttgart

31 Lessengstr.

Dear Mrs. Kleemann,

Please forgive me for being so tardy in responding to your postcard of July 20. I first had to make a new copy of the report and presentation of our task in Sannerz, as we see it which Eberhard Arnold recently put together. There was also writing work of many other kinds to be done as well as a convention which demanded our full attention. So unfortunately it was only yesterday and today that I managed the copying. But I am very happy indeed to be able to send you these things now, and would ask you, if you have a chance, to let also Maria Ziegler read them. She, too, has never yet received such a thorough and detailed description of what we do here. A short while ago we also started again to issue a periodical, and I shall take the liberty of sending you a few sample numbers. Please let us know if you enjoy them.

Today I also include for you a list of the writings of the Eberhard Arnold Publishing House. Maybe the one or the other will find your interest, in particular from among those written by Eberhard Arnold himself. I am very happy that was put into contact with you by Maria Ziegler, with whom I feel closely bonded together.

I send you very cordial greetings,

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Mrs. Blumental

Halle on the Saale R.

5a Dessau Street

Dear Sister Blumental,

We warmly thank you for your letter. Today I am sending you, by postal money order, the 3.80 marks that we owe you for fetching the books and for the postage. Thanks to you and your husband for your efforts!

The shipping of Ruthi’s furniture is not such an easy matter for us since as you know we are always short of cash. Nevertheless, we would like to try to have the furniture sent here. Please let us know, by return of mail, what the freight and removal costs would come to; we enclose for you the list of pieces involved. Please write us if the transport to our local rail station would cost more than 100 marks. If this is not the case Roland [Keiderling] and Hugga would arrive at your house on August 20, and see to the packing and the transport to the rail station. Maybe your husband would have the kindness to assist Roland in obtaining the required laths as well as the wagon; this is something we would be very grateful for.

We warmly greet you and your husband and would be very happy to see you once again among us here in Sannerz.

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Sannerz, August 12, 1925

Dear Huggi,

Today we still have a big request for you. Could you please at midday on August 20 meet with Roland at the Blumentals in Halle, 5a Dessau Street and jointly with him see to the shipping to Sannerz of Ruthi’s furniture? The Blumentals will surely give you active assistance, as they can no longer store the furniture. We are asking them to first give us an estimate of the transport costs, and if the removal does not prove too expensive we would be happy to have that furniture here. You, Huggi, are the one who knows the most about it as it was you who at that time took the furniture there. Should the removal be too expensive for the present state of our cashbox, we would just have to once more postpone the whole thing, but we would like to ask you in any case to be in Halle on August 20.

We have sent the list of furniture pieces directly to the Blumentals. You will surely find sleeping quarters with them or with Anna Rundspaden. Please let us know how much money you will need for the Halle trip so that we can send the amount needed to you there. After August 20 Roland, Irmgard and little Roland [Keiderling] will come back to Sannerz. If you have time you could pay a visit to Aunt Madsen; she lives at 14a Bismarck Street. When she was here she told us that a certain Sister Halke, who in the past would often donate, for Eberhard’s health, meat from her brother’s butcher shop, would also now be ready to supply us. Maybe you could visit Sister Halke together with Aunt Madsen and jointly with her see to the loading of the sausages. Give our greetings to Anna Rundspaden, Aunt Madsen and Sister Halke.

Above all greet your own sister, brother in law and little Adelheid. We shall be so happy to get to know the little girl next summer in Sannerz. You will at long last also receive the [Sannerz] “Report” which I enclosed.

Greeting you faithfully,

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Sannerz August 12, 1925

Dear Roland [Keiderling]

Since you will soon come to Sannerz we would like to ask you to meet at midday on August 20 at the Blumentals, 5a Dessau Street, Halle with Hugga in order to there pack Ruthi’s furniture and take it to the railway station. The freight is going to be paid here in Sannerz. We are asking the Blumentals to give us an estimate of the cost, and if the transport does not prove too expensive, we would like to have the furniture come to Sannerz. We will still get in touch with you before August 20 possibly by telegraph.

The Blumentals have a list of the furniture. Hugga knows exactly where all the pieces are, because she took them from Olga [von Hollander]’s apartment to the Blumentals two years ago.

Irmgard [Keiderling] will most likely either come directly to Sannerz before all that or, what we regard as still better, you will get everything ready here for her so that, if possible, she will find the furnished room ready for her and the child.

See you later then Roland!

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Sannerz, August 13, 1925

“Hans in Sorrow”

Presently Frankfurt/M

General Delivery

Dear Hans and dear Helle [Fiehler],

We are very sorry indeed that Helle has again fallen sick. Let’s hope that she will quickly recover.

In regards to your plans to settle down here in Sannerz, we don’t see any possibility for that. We already must rent a room in the village for Roland and Irmgard Keiderling, and unfortunately have not yet managed it. Our house is totally overcrowded; we are still able to invite guests here for a stay of eight to fourteen days, people who are in friendship united with us and represent another witness. We cannot do that for a longer time, particularly now as autumn is approaching. So please look around elsewhere for accommodation during the winter.

In view of the crowded situation in the house here, Moni [v. Hollander-Barth] would be unable to see to a delivery here; besides the house with its fifteen children would be much too noisy. We let you know all this so that you get a clear picture and can make arrangements for the winter. You cannot possibly live all winter in that wagon of yours! Where do you want to do your cooking? In winter the dining room here is fully used even by the children. Please don’t take it amiss that we speak to you so openly, but it will be better for you to get a clear picture.

With hearty greetings,

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Bayreuth, September 14, 1924

Dear brother,

Enclosed I am sending you at long last the promised little writing “The Association for Apostolic Life—What Does it Want.” It is the German branch of this “chapel within the church.” I myself do not belong to this association. Fellow alumnus Sauer in Aschbach near Bamberg once sent me this brochure at my request. He also sent me a copy meant for you. However, I left the letter behind in our mountain home in Busbach. That’s why I am asking you to kindly accept my copy instead. After having perused the brochure once again, I recognize that the association’s loving work has, after all, not yet extended as far as I had thought. But that is not the main point. On the whole I find that I am getting a positive general impression of this work. But I would also be very glad to find out what position you are taking to this undertaking so friendly to the churches [? Kirchenfreundliche Arbeit]. I would also be very glad to get into closer contact with this association for apostolic life. Until now what I have been able to find out about it is extremely scanty. But I think you will, after all, also find many points of contact with your own work in this brochure.

I have many times still been thinking of my brief stay in Sannerz and have often in my mind blessed the work of the brothers and sisters there. From the fact that I have not yet caught sight of the essay “Why we live in community,” I conclude that maybe you have after all refrained from publishing it. And much as I would like to have this essay myself, I would nevertheless welcome this decision of yours since the general public will not understand either the essay itself or the “humor” at the end of it. In my opinion it would be very good, though, if, thanks to this essay, you could get into ever closer inward contact with other similar communities.

Four medical friends of mine had intended to visit you in Sannerz at the beginning of August and hopefully have met you. In the next winter semester it is still quite uncertain whether my way will lead me to Würzburg—maybe to Leipzig instead. But whether your own way may once lead you either there or to our mountain home in Buscach, PO Obernsees near Bayreuth, you should know that you are heartily welcome at any time. In the periodical “The New Work,” 1921 No. 21, there is an essay “On the Sunday mountain” (near Vienna) by Carl Berck. Do you still have contact with that? Do you still know anything about the further development of this excellent cause?

I heartily greet you and the community in your house.

Your F. M. Knote

Retired Pastor

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August 15, 1925

My dear Karl von Prosch,

I am responding at once to your letter and its enclosure which are a proof to me of your friendship and your trust.

I have a great deal of work on my hands, and for that reason can only write what at the moment is inwardly living for me, without making an attempt to go into every single point. In the enclosed leaflet "Why we live in community", you will find the most thorough answer to your question to me and, lying behind your words, my view of my work. Please take the trouble to read this in quietness. It would be a great joy to me if you could tell me that you and Paul Herzog had devoted a quiet half hour to reading this confession of ours together. You could responsibly take some of your very occupied time for the sake of a concentrated yet comprehensive witness of the life task of one of your best friends, who is still convinced of being your co worker.

You know, you can see it afresh from the enclosed letter to Fritz Beichler that I do not share the condemnation of your work association, as Fritz Beichler and Herbert Klemmer express it in their letter. I also enclose a copy of Fritz Beichler's last letter which from first to last was connected with his request to come into religious social work, as owing to increasing blindness, he cannot remain much longer in factory work. I think in these lines of Fritz Beichler's, you will get an insight into the inner life of this boy which is certainly not new to you, as it is an essential supplement to his letter to you. I take it you do not want to blame me for the attitude of this circle, as could almost be concluded from the first sentence of your letter. You even write to me at the top of page two that through these copies you want to show me that you cannot approve of my way of life, and why. This way of proving does not hold true for me. The same way of proving could lead your opponents from the right and from the old method of working to say the same about you. I have certainly had a much smaller and more limited influence on Fritz Beichler and his circle. The difference between the three branches of work is actually only relative.

Because of the great need of today and at the same time through the personal inner immaturity of these excited boys, you have brought more patience and forbearance towards them than the brothers of the old methods of working. Because of my task for the gospel of the kingdom of God, I have been obliged in certain things to testify more forcefully to the demands on their consciences. But just as the old ones must not forget what you stand for, so you must just as little forget my stand that I fight for the boys and stand against them where they do not go with Christ, and where they draw back from the church of believers. Our weakness is a general one, that our surrender and our service have too little power, too little reality to bring the solution which Christ and his kingdom actually brings to these boys in their tremendous need. I am not deceiving myself, that in some ways our Sannerz work together with yours in Dresden, would be not only a mutual complement but also an increase in strength from the Spirit of Christ, which would mean in fact the mission of Jesus. Therefore I think it would be the worst thing we could do, to withdraw from one another and terminate the practical community of work.

Also in Sannerz we know very well: that the lack of property, the community of goods, the educational community with a handful of children, the penniless hospitality to a few wandering young people, our standing together, as for instance at the moment with 160 suspended brick workers with whom it is a matter of tension about either 0.50 or 0.69 marks per hour; all this means relatively little in face of the immensity of present day need. But I believe that out of the boys' cry of need and also from our Sannerz witness you should detect more of that which Johannes Kleinspehn, the Quaker Christian democrat member of one "Land" parliament said to me a few days ago:

"We must refer back to before 1848, to about 1846, to find a historical German parallel with the present day suppression and exploitation of the workers who actually in millions have fallen individually among thieves, as Jesus laid on our hearts in the parable of the merciful Samaritan. As Christians we all take sides with Jesus Christ and his way. Therefore we must take sides with those he takes sides with, as he does in the other parable about the rich man and Lazarus, the poor man."

On the other hand, the witness of your evangelical Bible study hours, although they do not meet the great responsibility for the present day need of the masses, speak in the most decisive way to us, and above all to such youths as Fritz Beichler and Herbert Klemmer. Fritz Beichler writes in a letter to us that he realizes that the present day workers do not have the strength, the inner conviction for loving, in the way of communal work, to come to victory over the evil powers which suppress them. Contrary to this they should hear and accept with reverence your witness which will also be our witness as the inner renewal, the one thing necessary. You will see from Fritz Beichler's letter that he is quite aware of acting in opposition to our witness at Sannerz and in opposition to the witness of the Y.M.C.A., if he leaves the way of Jesus and goes over to the military power of the German Communist party, which after all can only increase the evil without helping in the least. It will again cost a time of seeking and struggle before he sees the error he has momentarily fallen into, that this organized military preparation for the workers' struggle for justice is no achievement, but rather a crime.

You know that I have never felt identity with Fritz Beichler's circle, least of all in the period of the German Communist party. You know also in relation to the Lebenschule [Adult school] on the Habertshof that I stress essential differences and considerable disparities. Fritz Neumann does not feel at all at home there, and yet I am afraid there is a certain influence at work on him, although certainly not to the same degree as with Fritz Beichler or with weak Günther, who had torn up his Christian books under the influence of a monistic Lebenschul comrade and had renounced faith in the God of the Bible and in Jesus Christ. For Fritz Neumann we have the joy that after the course at Habertshof, he will stay for a short time at our community house. Last Sunday also we had fellowship with him in the Spirit of the early Christians.

So as to indicate once more what is the point of all these things, I ask you to understand these small concerns connected with the name Habertshof, your name and my name, Fritz Beichler's, Herbert Klemmer's, and other names, in the context of the tremendously serious state of affairs: that the Christian church today stands in a very sad state of weakness and in a lack of authority, whereas just now the emotional and physical need of the masses, the social injustice of the present crisis of civilization urges towards a decision of tremendous significance. All these much too personal experiences occupying us are really only a storm in a teacup compared with the terrific world upheaval pressing on to the decisive struggle of the last time.

In face of this we must all become small, or rather have the courage to recognize the fact of our smallness and inadequacy, and ask for the strength and authority from God for his Church, so that in a new martyrdom of the last time, a practical witness and a witness in deed of the way of Christ becomes established together with a clear proclamation of the Word.

We also had the joy of seeing Herr Roser and the other French friends here with us. We stood together with you and your service as we at Sannerz and on the Habertshof spent some days together in dedicated fellowship, communal work and deep friendship. The witness I gave as an introductory lecture in this circle, I will send in a few days to you and to Paul Herzog. Roser spoke with me in detail about this. We understood one another very well, in that he was clear that he represented the church gospel less eschatologically and less apocalyptically than I.

After this letter you will certainly understand out of the depth of the matter, when I say that I find in your letter and in the letter from the Dresdner youths, elements of witnessing to Christ and purely human and therefore erring standpoints. I especially regret that in the sentence about honesty and their outward avoidance of your task as long as they hold to this attitude you have withdrawn from the fight together with the youths and the struggle within them and therefore also, to an underestimated extent, the service to them. I am of the opinion that, without shrinking from the hardest struggles we should keep open not only our hearts, which you certainly do but also continually our doors; that again and again we should find the appropriate practical attitude, the appropriate action which our feeling and our words would demand.

It will be a great joy in March to meet with you and the other friends at our dear Prince Schönburg's [castle], for all these questions; to stand under the theme of the attitude to the pacifistic currents of our time, in which the socialistic, the free German, the Catholic and the Anglo Saxon Youth Movement, each in their own way are becoming worthy to fight it through.

With faithful greetings to your dear wife, to your relatives, and to Paul Herzog.

In heartfelt love,

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August 18, 1925

Dear Eberhard,

I am sending you just a few lines to go with von Oppenheimer’s book. If you have a lot of time read the whole book but if you have little time read only pages 417 ff. in particular page 433 ff.

Yes, the time spent with you folks has set off strong oscillations within me, and I have to let them die down somewhat in order to be able to write about them. Thanks and gratitude represent the general tone which out rings all else.

[Let me share with you the following] anticipated joy; receive it with all due precaution! In the Lüneburg area, ready to be taken possession of, are two houses with twenty rooms ready for occupancy and twenty-five rooms waiting to be finished as well as 7 ½ acres of fruit and vegetables. As soon as I know more you will hear about it. If this turned out to be the right thing for you, you would be quite near to us!

With a heartfelt greeting to you,

Your Alfred [Schär]

Dear Eberhard, our life would give you joy. All the heaviness has dropped off! We have made a new beginning! There is happiness in our house! Thanks be to you, you dear one, for what you have brought about in us, for how you opened our hearts and let them find a firm foothold in God. The spirit of Sannerz has moved along with us.

With heartfelt greetings,

Toni Schär

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[Letter to Eberhard by Walter Scharwenka]


7 Berlinecke St.

Telephone 1887

August 18, 1925

Greatly esteemed Dr. Arnold,

I have received your address from Mr. Schneider and I do not know if and to what extent Mr. Schneider has talked to you about my case. At any rate I ask you to allow me to get as quickly as possible to the core of my situation. It is as follows—I have to be quite open about it—that I find myself in a very unhappy marriage, and this unhappiness is mostly due to the fact that my wife has allowed the house, and above all the children, to decay in a way scarcely to be described. This has landed me in the first place in a very difficult financial situation so that at the moment I still have to pay back more than 4000 marks of debt. In the second place my personal and artistic reputation has been considerably undermined. Through all these things, which I cannot possibly describe to you in detail, as well as through the manner that my wife has adopted towards me, I had inwardly come into such a broken and decrepit state that I was absolutely unable to any longer find the strength needed to master all these difficulties. In the course of a long and painful stretch lasting sixteen years, the love to my wife, which had been very considerable to begin with, was slowly strangled until it was finally choked to death, and I ended up brooding in a state of dumb despair. The love I feel toward an excellent girl, who managed to grasp my inner and outer need without my having to say a word about it, which has meanwhile flared up in me has reawakened me from my dull lethargy and given me new courage for life.

First I set about bringing a new order to my completely broken-down personality. I submitted to psychoanalytic treatment and after more than a year of daily treatment I was discharged a month ago as cured. Now I know there is only one way for me: that I separate from my wife, but I neither can nor will do this before having set everything in order and above all having taken suitable care of my children.

I have now arrived at the point about which I would like to request your kindly advice. My oldest daughter (from my first marriage—my wife died when the child was born) is now nineteen years old and in part already independent; so I am not worried about her. All the more desolate is the picture presented by the other children. My second daughter (fifteen years old) has been a complete failure in school. She has only gotten as far as sixth grade, and, apart from a great love for music, she evinces no pronounced inclination of any kind; she is very apathetic but from time to time will flare up violently. Yet she is actually a very dear and good girl. She is not at all stupid but terribly inhibited. Her mother is completely unable to cope with her. I had sent her out into the countryside in the hope that she might find a suitable activity in agriculture. After a quarter of a year, though, she ran away. Now she simply helps in our house, and I just don’t know what to do with her.

The next child, a son now fourteen years old, has failed completely, and in the end could not even keep up in the special school for backward children. Now I have taken him to a private home for education in Quedlinburg where he seems to get along more or less, but in a year he will be through there and must then settle down to something. It is very difficult with him. Though he is in no way mentally inferior, he is still much more inhibited than the girl.

The two smallest children, a girl of twelve and a boy of ten, are normal in school and also otherwise, but in view of the difficult conditions at home, it would be urgently desirable for them to find good accommodation elsewhere. Now I come to you with the heartfelt request for advice in my needy situation. I hear that you have an institute in which children could be accommodated. Might that possibly be a place where my children could find shelter?

The very greatest difficulty for me is my desperately bad financial situation, which however, is going to slowly improve since I am now finding myself once again in full possession of my working strength. It is mainly the heavy debts which I am constantly engaged in paying off that make the situation so unfavorable.

With that, I think I’ve supplied you enough information to give you an adequate picture of my situation. I am of course very ready to let you have any further information if desired.

As I now come to the end, I would still like to ask for your friendly discretion, and in view of my wife’s peculiar attitude, would request that you refrain from addressing your answer to my apartment but rather make use of the enclosed stamped envelope without making on it any reference to my name.

In conclusion, allow me to express in advance my sincere and cordial thanks for all kindly advice and any efforts on my behalf.

Commending myself to you, I remain yours truly,

Walter Scharwenka

Organist and choir director at the Lukas Church, composer.

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[Letter by H. Buddensieg to Eberhard]

Binau, August 19, 1925

Dear Eberhard,

Sad to say, you have disappeared without a trace since you were here; one no longer hears anything! I, too, have been deeply engrossed in work, for the essay I gave you to read has meanwhile grown into a booklet of about 125 pages. The manuscript is lying ready! It was [TN: Nikolaus] Ehlen who encouraged me to undertake that whole writing. The table of contents is enclosed here. Now, though, Dr. Muckle and I have misgivings about the booklet lying somewhat buried in Mann’s “Pedagogic Archives” and we thought it would perhaps be better if your publishing house would publish this writing. One would then be better able to promote it. I will send it to you pretty soon. Dear friend, be so kind as to ponder this whole matter and how it could be arranged to the best advantage. Perhaps one could find a place for it among your Innenschau (“inward gazing”) writings; it is quite positively Christian! This will be a great satisfaction and joy for many. I even had in mind to dedicate it to the “Nuewerk community Sannerz;” this honor is to be given to Ehlen. This may be pure music to you [?].

It is highly probable that I come to you in Sannerz at the beginning of September so we can discuss the whole manuscript. I regard it as important to first do this together with you, dear friend. I am also enclosing comments about the “Challenger (for a Turnabout).” By the way, to what extent has this whole matter moved forward? It is bound to come to some fruition![TN: As regards closer cooperation between the two magazines.] Do write to me about it, dear friend!

What is the Frei-Deutsche Werkbund (“Free-German Work Confederation”) doing? Have you written to Mohr? I recently attended the Catholic Church conference—most interesting especially on account of the gratifying sense of helplessness in evidence there. This is how I have now also seen Ehlen: indeed a true man; has an artistic sense and a fighting spirit.

I’ve let myself be invited to the Eucken conference in Jena, but we will surely still see each other before that.

Receive all my good greetings! Write to me soon at my Binau community! Such a lot of pressing publishing work!!!

Greet all the friends! May God protect you all!

Yours sincerely,

Hermann Buddensieg

P.S. I wonder if I might sometime get back some of the money I gave you. We are so very short of cash and any unusual expenditure is liable to get me into trouble. I love you very much, Eberhard, and would much rather let you folks have the whole lot. Ah well, there may be other times in the offing.

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[Letter by Alfred and Toni Schär to the Sannerz community]

Hamburg, August 19, 1925

Dear Sannerz community—old and young,

Very happy greetings from the Schär family. We have arrived here most happily after a pretty hot railway journey. Erika slept in the luggage rack most of the time. “Uncle Eberhard always sleeps in the luggage rack.” In the face of such an established fact all Erika’s misgivings about the appropriateness of it had to give way. Dieter was also very well behaved.

Great was our joy when in Harburg all of a sudden Alfred appeared in the corridor of the D Zug (fast-train). It first had to be ascertained if this appearance of the father was a reality or a dream. It was wonderful how we were received at home—the living room full of flowers, and on the laid table the glorious sight of a bowl full of wonderful fruit—something we had been without for so long. The prices here are much too high in view of the copious harvest, though they do not come up to the prices charged in Schlüchtern.

We are now in the middle of a “deliberate” food reform. Elsbeth, our household help, has helped for years in the kitchen of a diet sanatorium. Her plentiful experience is of great benefit to us. She is a nice but very shy girl and has known nothing but work from childhood on without ever finding recognition. I am happy to be able to waken her self-confidence and let her have a home in our house. The trust shown to her by the children makes her happy.

Erica and Dieter have very quickly settled down again. The first day they celebrated a happy reunion with all their toys. The toy box got emptied out to the very bottom so that one no longer dared to set foot in the room. Dieter thought that his little horse looked very scruffy and he started to work on it as though it was the Sannerz “Fox,” with hair flying all over the place. Erika felt like a very bad mother for having left her doll Harold all by himself for two full months. To make up for that he was given a good wash that morning and was carefully put to bed. Up from our “lilac path” in the garden come the strains of Hans-in-Luck’s [Hans Fiehler] “Zeppelin” song; the two children are busy advertising “75 before 2000.” It is in screaming that it comes to expression.

On Friday evening we attended the Free-German evening. The group consisted only of Käthe Prien and Martha Pape. Martha told about the recent conference in Paris— about 120 people, mostly Germans, but also from all kinds of countries. She described it as a very fine Youth Movement experience: sleeping in tents, an international mixture, communal cook outs, hiking, and evening celebrations around the fire. What she missed was depth. As regards practical attempts, it was the same experience as at the Habertshof conference. I told about Sannerz; we presented your wishes with respect to a child. It is very hard at present to do something there. The very small Hamburg circle is caring for the Langenhorn family who, struck by lightning during a terrible storm on August 11, has lost everything except their bare lives. The children attend the school of Martha Pape and Alwin Nels. The immediate need made them take action, and as far as we ourselves are concerned we are having a pretty rough time at the moment until the doctor’s bills have been paid.

In order to thank you and to give you joy, I am sending you the dress I wove myself. In rainy weather Alfred’s suit may still be of service to one or the other of you. It is not much but it comes from our hearts.

We send all of you cordial greetings.

Erika, Dieter, and Toni Schär

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Sannerz, August 21, 1925

To Irmgard and Roland Keiderling

Lichtenstein-Callenberg in Saxony

Am Schlossberg

Dear Roland and Irmgard

Since the furniture is not to be picked up now and it can only be done later, we would like to ask the two of you to come immediately.

With a heartfelt greeting,

All [at Sannerz]

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[Letter by Heinrich Schlier to Eberhard]

Address after August 27 again Marburg on Lahn

Universittsstr 31, II

Nebel auf Amrum

August 22, 1925

Highly esteemed Mr. Arnold,

On July 29, sad to say, I waited in vain for your visit, and am now finding myself in uncertainty whether it might perhaps have been prevented by my not answering your postcard.¬¬¬¬ Apparently, because addressed merely to “Marburg,” your card reached me so late that my reply failed to reach you in time. As a result, unfortunately the indispensible dialogue about Tertullian did not take place either. It was necessary above all because I wanted to explain to you that it was impossible for me to hold to the previously agreed-on deadline (October 15). The reasons for this are as follows:

1)As I came to see clearly after beginning the translation, Tertullian, as regards his language and especially the right understanding of his concepts, presents difficulties requiring such thorough and repeated examination as is impossible during the short time available. One does not understand Tertullian if one translates him as was done, for example, in the Kemptner K. V. edition, even though that too represents a good translation.

2)Because the selection to be made calls for an almost complete knowledge of his writings, such as I am not able to acquire during the time allotted. It is so that large areas of his writings are completely unfruitful for the purpose you have in mind. But on the other hand, precisely these are so closely interwoven with statements that are comprehensible and ought to be translated. It is very difficult to make the precisely right cut for the selection if one does not want to make it arbitrarily. In the case of a beginner like me you will surely excuse this late insight.

As a third reason I have to state a personal one, namely, by taking on a job, I am now rather limited on the time I have available, which has also compelled me to delay work on my thesis for my licentiate’s degree; the completion of which I cannot visualize before October 1.

Please do not consider my request to have the deadline considerably postponed (say, till March 1926) as a sign of unreliability. If such a delay is not acceptable to you—something I could well understand—I ask you for this time to completely forego my cooperation.

As regards the selection itself, I still have the question which point of view is to dominate it: an objective one, which, for example, would present Tertullian’s Christian ethics, in particular his view that Christian life should find a non-dialectic expression in a definite attitude; or should a personal point of view predominate, that is to say the presentation of Tertullian’s Christian conviction in all Its significantly different aspects? This could succeed in a historically reliable way and thereby as a truthful witness only by the quoting of some of his many writings, given that Tertullian’s witness is so strangely muddled in its content. I would regard the first possibility as more suitable for your book series, since at bottom it also represents most clearly his real concern. One would, of course, have to point to the selection’s one-sidedness.

I would be very obliged to you for a reply.

With sincere greetings and in the hope of not having caused you too great an inconvenience,

Yours truly, Heinrich Schlier

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August 23, 1925

Dear Ilse (von Seckendorf),

I was very glad about your letter of August 18. I am happy that you have increasing joy in life, and that more and more you gain a positive certainty for the personal attitude to life shown to you. That the will for community is just the point where the one way is at the same time the way for the other, as you express it, is a special confirmation for me, for I have always felt this certainty for you and for your life.

It is a good sign that you see your place in life ever more definitely and distinctly and that it has become quite clear to you in the sense of asserting your position, that to a certain extent you must adjust yourself against us; that for you the inner necessity of standing against our special character within the will for community is clear. It already means something that with complete clarity about what is given to us together, you know that our task will not become yours. In the deepest sense the question of diversity affects our attitude to the coming kingdom of God; for here there arises each militant task of the herald in relation to which you are painfully aware of the opposite in daily life; and equally painful is the problem of spiritual freedom and kindness in the leading of people, big and small. You will understand that for me these three things signify the same concern: the coming kingdom as communal fight for freedom, as community revival of inner disquietude and leading.

Only one thing I miss painfully in your letter: that you cannot yet express what is the particular character of your practical way with all those who have goodwill within the comprehensive will to community. The house or hof in which your richly given abilities and gifts will be taken in and gathered must come before your inner eye quite clearly, so that you can pitch in straight away. For it is now clear that we must prepare for leave-taking in faithful friendship. I believe that we need just such true friends as yourself, who clearly differ from our way of life, and just because of this remain true to us as we , in the same way, remain true to them. Only then, just as with the leave taking of a child from the parental home, the moment must be grasped in which the practical demands of life press for a setting out here and now. I believe that your statement has stepped forward so far that this moment has come. You in the quietness, and we together, must consider all the possibilities with which the happiest, the most freeing and fruitful task will result for you. Also we are quite ready to join you in this.

We will be very glad when you arrive here again, and we want, during the last weeks which are left for being together, to use the time in joyful and serious hours of deep encounter and friendship together. Please be sure to write to us as soon as you feel inwardly free and strong enough once again to help out in our work task, this time for a short period.

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August 23, 1925

Dear Roland and dear Irmgard,

We have received your letters, and they made us very joyful, this time especially yours, Irmgard. This time we felt particularly the difficulty of being so far apart, for from here it was difficult to share with you the extremely wavering and conflicting impressions and experiences. On the other side it was certainly just as difficult for you to feel with us in these times of waiting until our circle could come together again with you on the basis of your impressions. The postponement of the mailing of our last letter was also because, although there was truly unanimity about the main impressions, for this decisive step it was necessary for all to agree to represent every detail in the letter. Just now we are working very hard and the tasks are so pressing that one concern must wait for another all the time.

On the whole I see what you have experienced in Liechtenstein in the same way as Pastor Ende, who wrote us a very kind letter about it. He thinks like you Roland, that it is better for you to become quiet for a while now, as the danger for you is now beginning that you start to make too much of yourself and your commission. I am very glad that Pastor Ende has trust in God's Spirit. He is convinced that your coming to the fore was not intentional and did not do any harm, although the pious of the land see only Satan at work. "Naturally there was much that was human, too crude, with some immature and false things in it. It was speaking in imitation of the Anabaptists and not from grace." Above all Pastor Ende is glad to say it is far from him not to make allowances for the distorted, ungenuine and human in your speeches.

I rejoice to call upon God with you that all of us here may be ever more clearly and strongly commissioned, urged forward, and filled. All the many small individual attempts at the new life mean a weakening of the common cause. The time must ultimately come when a gathered group reaches maturity in the strict, hard work and discipline of communal life, so that when the moment arrives they go through the land in smaller or larger numbers and proclaim the truth. Jesus sent out his disciples in twos and tens because the Church is mobilized against the power of the world through this community of mission.

Now that you have found some friends of the cause, the farewell from Liechtenstein will be difficult for you, and certainly what I said still holds good about a too early break with a developing community work; but you must tell me in more detail how far these individuals are gripped by the main thing. At my meeting in the heather with Arthur Vogt, whom I really liked, I found almost nothing essentially more than a reformed Christianity. I would like now and then to do a service for this circle, but I do not want to approach them with a request to help with your move. I would much rather ask Pastor Ende. You know our own circumstances quite well. At any moment we could have some money and would then send something to you at once. But at the moment we have nothing. I also do not like to ask Prince Schönburg, but in answering an invitation to Waldenburg which I received in these days, I will thank him for giving you accommodation. Wouldn't it be right to leave the furniture there which he put at your disposal? The property conditions of mediatized territory houses are complicated; and I know that the Prince takes trouble about furniture right up to the attics. Also we will soon have plenty of furniture here, as Emmy and I want to fetch the Halle furniture at the end of September. You do not need to go to Halle this time, Roland, as we already wrote. Unfortunately we cannot get at part of the furniture. We are hoping that you will get a small apartment in Krak's house, opposite Heil. Find out in Liechtenstein what it costs now to rent two small unfurnished rooms.

We hope very much to have you with us soon. Next Sunday, August 30, we have to be at a youth conference on the Ronneburg near Gelnhausen. We want to hike there with our little horse on Saturday the 29th. It would be good, Roland, if just after your return, you would fill Adolf's and Alfred's places in the stable and on the hof on Saturday and Sunday. You, Irmgard will surely have to stay with your little child.

There is very much work of different kinds in the house. The general atmosphere of the household has been harmonious and hopeful for quite a long time. In such gathered times, three times as much work is managed as in times of conflict and discussion. I trust that you for your part will be with us in the firmest, deepest holding together as we go forward.

We have just received the prospect of a new dwelling place with twenty finished rooms and twenty five which can be converted into habitable rooms, with temporarily only about five acres of land.

You are coming home to Sannerz and are already looking forward to the new setting out into something greater.

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Wiesbaden, “medicinal spa for Autumn/Winter treatments”

August 24, 1925

To Dr. E. Arnold

Sannerz, PO Schlüchtern

Sterbfritz, Hessen

Dear Eberhard,

Having recovered from my illness I confirm the receipt of the letter from you Sannerz folk. You don’t have to fear that we might become a burden for you; that was never our intention. Hans is going to come to you one of these days to put our things in order and to inform you about other matters. My sickness has unfortunately put an end to our previous work. Now new ways are opening up before us. Keep thinking of us in the hopes that it will click this time. I don’t know if I shall once more come with Hans. He is going to let you know. Otherwise I am doing quite well.

For today hearty greetings to the whole house community,

From your Helli and Hans

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WERBE-SPIEL-SCHAR (“Propaganda Band of Roving Players”)


Vanguard of THE LEAGUE OF NATIONS Theater

Home Settlement Sannerz/Hesse


Come, let us be like children,

And peacefully, hand in hand,

Go toward the radiant light

toward the land of future and of hope!

Then we shall see the realm of Heaven,

From gloomy vale go seek the grail.

Though we not find it instantly,

Join with us— “one day it will be!”


(Hans Fiehler)

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August 24, 1925

My dear father Cordes,

How much I want to thank you for your cordial wishes and for the great joy you made for my birthday by your participation in our propaganda and mission wagon. You were quite right, we have decided to purchase the wagon and harness and have already undertaken a few profitable journeys which have shown that in this way we can advance our cause. For example in one small village the sales amounted to fifty marks.

Now we would gladly have your advice and help with the books and pamphlets we have, both to give away and for sale. We once thought of spreading the gospel, made as clear as possible, also with Bible quotations, in books and pamphlets; but we also thought of bringing the social and economic need to people, and for this reason would gladly represent the main thoughts of the "Freiland" idea [The idea of free land].

Furthermore, owing to the circumstances of high lease charges and rents locally, a new dwelling possibility, not too far distant from you, has been found by our friends for us: two houses near Lüneburg with many rooms, but only about six acres land on lease, for growing fruit and vegetables. It is not yet a certainty, but it would be wonderful if this became a reality, for then we would be able to see one another more often.

With faithful greetings from house to house,

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[Letter to Bessie and Arnold Toller from Eberhard]

Sannerz, August 24, 1925

Dear Bessie Toller, dear Arnold Toller,

Dear Stanley and dear Harry Toller,

We have been so very happy to receive your greetings from Breslau and Hamburg. We have had such cordial ties with you, Elisabeth and Arnold Toller, that, for a long time already, we have had the wish to get to know you and to greet you in our house. You have written to us that you might perhaps, in two months, be with us. If you could possibly speed up the time of your coming to us, that would make us very happy indeed, for we impatiently await your coming here so that we can show you our entire small enterprise. From September 12-24, Emmy and I will be away at a booksellers’ and publishers’ convention, and I have been asked to give the main address there. I promised to do this a long time ago, so I cannot release myself from this obligation. Therefore please come to Sannerz either before September 12 or after September 24! Here with us you will meet our whole winter crew of thirty people, big and small, who will face the winter together with us.

Please write to us in good time when we may expect you, so that we can pick you up with our little horse at the railway station of Schlüchtern, Vollmerz, or Sterbfritz. We have a great deal we must tell you, and we also look forward to what you will have to tell about your life and your journey. To make sure that this letter will reach you, we are sending it so as to follow your footsteps via Breslau and Hamburg.

In hearty friendship and relationship,

[TN: cf. the reference to these American relatives’ forthcoming visit in the letter of July 24, 1925 that his parents sent for Eberhard’s birthday]

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[Letter from Eberhard to Alfred Schär]

Sannerz, August 25, 1925

My dear Alfred Schär,

It has been a great joy to me and all those with me that you and Toni have sent us such good news. I also thank you very much for the Oppenheimer book [TN: reference to the mention of the book in Alfred’s letter of August 18]; I have had quite a bit to do with it for a long time already. When would you like to have it back? The Lüneburg project is of great interest to us in particular if it might prove possible to also lease some additional acres, maybe from nearby, for agriculture. Until now we have not received any further information as regards this matter. Could we possibly receive such news before long?

Our harvest is a real reason for joy. The wheat harvest from the Steinacker (stone field) which was brought home today is an absolute delight. The garden is also yielding very well so that now all thirty people here can continually eat from the produce and do not miss any meat foods. In winter I think we are going to make real progress as regards the children’s community and our leading them toward the practical work we are longing for. Our well-proven teacher, Suse Hungar, has now come home for good. Roland and his family will arrive this week still. He is going to take over especially the heavier work in the garden, with wood, and other kinds of heavier work. In mid-September Georg Barth is going to arrive. He is an educator for practical handwork; a very capable, quiet, and manly youth. I feel confident that he can make the secret of true leadership without coercion find a certain realization.

Our financial situation remains difficult. Your information about the probability of us obtaining in Hamburg the solicited sponsorship for a Sannerz child corresponds with what we hear also from other places where we have friends, so that this children’s work, which does give us so much joy, will more or less continue to be a burden that we must carry. But Alfred, you spoke once again of another possibility of providing financial support for our undertaking. I refer to the hope that now in the autumn one of your friends might invest 1,200 marks as a loan or share in our publishing house or in our Neuwerk-Verein Sannerz (New-Work Association Sannerz). We urgently ask you to please bring this matter to a decision as soon as possible so that, if at all possible, we may expect a hopefully positive message about this matter before September 1. You will understand it to be my duty that in the soliciting of funds for the existence and the progress of our small enterprise I must try to do my utmost at every opportunity.

Please write to us frequently how you are getting on. If I should come to the north of Germany—of which there is no prospect at the moment—it would be a joy for me to drop in on your family.

Forever your and your family’s friend,

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August 24, 1925

Walter Jack


Bienenstrasse 10

Dear Walter Jack,

On Saturday August 22 we sent the following telegram to you:

"In agreement we come.

Household community Sannerz Eberhard Arnold."

You have made us a great joy by your request that we should take part at the Ronneburg meeting with the Hanau Youth, and that I should be the speaker there. We Sannerzers have long had the desire to have a close relationship with the Hanau Youth Movement and other related circles, and have a mutual exchange of gifts, strength and work; our friendship with Fritz Lade has always been a hope or guarantee that it would come to this. Eight or ten of us will set off hiking from here early on Saturday so that, if all goes well, we will arrive on Saturday evening at the Ronneburg. Our whole household rejoices over this meeting with all of you.

I am thinking of speaking of the memorable happenings on the Ronneburg in olden times, about people like us. Then I will tackle the situation of how matters are now, and go on to speak of the spirit creating community out of the need and demands of the present day.

All of us here have been concerned about your accident at the carpenters' bench when you hurt yourself considerably. We hope that in the meantime you are better and can be with us on Sunday.

With our warm greetings and blessings,

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Sannerz, August 25, 1925

Dear Toni Schär,

Many hearty greetings to you as well as to Erika and Dieter! I am so happy to hear that you had such a good return journey and that you are experiencing such a joyful and strong togetherness, but as that keeps growing I also wish for you that, jointly with that growth of strength, the task may also grow and become great, indeed come to be all-embracing! You have given us all special joy with that beautiful red dress—in particular to me and Emmy [Arnold] as well as Tata [Else von Hollander] who has such a special bond of friendship with Emmy. We shall also find good use for the suit Alfred has contributed.

In our house here there has been for a long time, without interruption or disturbance, a spirit of joyful togetherness and a glad readiness to work. Early at five o’clock next Saturday, ten of us, as a joyful troop, will set forth with “Fox” and the wagon in order to meet with the combined youth groups of all the bourgeois circles in Hanau at the Ronneburg. You probably know this tremendous castle not far from Gelnhausen and Büdingen. I am to speak there and am looking forward with great joy to this renewed contact with the Hanau youth in whose leaders we do have real friends, especially in Stassen and still more in Fritz Lade. If only all of us could thus barge into your little home in Hamburg! Well, just wait, from Luneburg it might sometime come to such a raid!

With many greetings to young and old,

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August 25, 1925

Herr Dr. Paul Scheven

Dresden, Elgässchen 8

Much respected and dear doctor,

We thank you from our hearts for your friendly greetings addressed to "die Damen der Gemeinschaft" [the ladies of the community]. We all rejoiced very much while eating these nice things which are a rarity at Sannerz, and we thought especially of you. We hope very much to be allowed to welcome you soon in Sannerz and be permitted to spend some hours of contemplation and joy together with you.

With hearty greetings, especially from Eberhard Arnold,

in thankfulness and respect.

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August 25, 1925

My dear Friedrich Kleemann,

You have made a great joy for our whole house, for our task of mission, and especially for me, by the loving good wishes you sent for my birthday together with the 130 marks as part payment for the wagon for our book sales and for village mission. We have taken the risk of buying the wagon although we are well aware that neither you nor others of our friends are in the immediate position to be able to say a definite or encouraging word for a future help for our small undertaking.

All the more certain are we that with you all, with the whole church of Christ, we are led forward in the work, which is even more urgent than ever today, the proclamation of the gospel, the educational community and the building up of the Church. It is very important to me to stay in frequent contact with you personally and with all our mutual brothers and friends in the experience of these tasks.

With this letter we want to ask you not to keep us waiting any longer, but at last to come to us to get to know our communal life and our whole task in the daily work first hand. I would also so much like to speak to you at length about the books we have for selling and giving away. We thought of spreading the gospel as clearly as possible in books and writings, also with extracts from the Bible.

Also this year you have given us a tremendous joy and a powerful help for the house with the crate of large "Rex" glass jars. A good beginning has already been made with the canning. The harvest this year is especially encouraging, this time with the vegetables as well as the fruit.

As previously, many people are passing through our house, and as always some of them we can help with a witness to the truth. So again recently a faithful brother from Berlin was with us, who had proved himself over many years as a Christian and a truly serious person. He asked me to pass on the request to you whether he could obtain a position as an accountant in your office. Fraaz, as he is called, has been employed for many years as an accountant. He is prepared to send his testimonials from the insurance business and the bank, when it comes into question that as a family father with five children he might find a position with you. Like so many others, through the reduction of staff at the bank, he has been given notice as from October 1.

With very warm thanks and in faithful friendship.

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Sannerz, August 25, 1925

Dear Prince Schönburg,

It was a great joy for me to receive the new invitation from the round-table circle in which I could be with you for the first time—something I feel so thankful for. I’m going to keep free from everything else so that I will be free to be with you in March.

After we Sannerz people, together with Roland (Karl Keiderling), his wife (Irmgard), and little Roland have come to the decision that they—now three of them—should come back to us in Sannerz. We feel very much the need to express to you, dear Prince, once again our heartfelt thanks for helping the two and the child find for their time in Lichtenstein a home in which they could feel so contented. We are also very grateful to Pastor Obenpfarrer Ende for the very fine and deep understanding with which he met Roland’s inward urge and public zeal for work. For Roland, a more relaxed time of work will now begin. We, especially I, look forward with joy to his arrival. As regards furniture, we do have all we shall need for this family, also now that this third family is coming to us. Our house, counting thirty persons, is now with new strength looking forward to the autumn and the coming winter. We thank you for helping us come through the very difficult rent-and-lease crisis of this summer. We would like to ask you very much that the kindly promised 400 marks of the 1000 mark donation might come to us still in August since we have promised to pay that amount. In view of the excessively high rent that we have to pay, we are seriously planning our removal to some other area.

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[von Kluge to Eberhard Arnold]


Ramholz near Vollmerz

District of Castle

August 29, 1925

Dear Mr. Arnold,

Unfortunately it has after all not proven possible for us to be with you for a whole day, and you yourself advise against our just dropping in for just an hour or so.

My friends are going to visit you and I would like to ask that they are given a friendly reception.

With cordial greetings, your,


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Blankenese, August 28, 1925

To Eberhard

Sannerz, PO Sterbfritz

Near Schlüchtern, Cassel dist.

Dear Eberhard,

Today I am finally sending off the shipment I promised. Please excuse the delay! I have so much to do and right at the beginning of the work I am already feeling run down and overburdened. I hope to get into a more pleasant work situation by October 1.

We are often thinking of you folks. What is the book-wagon doing? Today I received your writing about “Young People’s Religiosity.” It caused moods of past years, of the time when I first read this writing, to reawaken. How far away seems that time when we “saw the Heavens open!” “Even youths grow tired and weary, and young men stumble and fall.”[TN: Isaiah 40:30] I often have to think of this Bible word and let it help me to stand straight again. But we must also bear in mind the subsequent verses!

I hope you are all doing well.

Heartfelt greetings to all of you,

Detlev Schumann (and of course Hildegard, too)

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Sannerz, August 29, 1925

Dear Fritz Lade,

We hope very much to meet you at the Ronneburg! Today, though, we would like to ask you to please examine the lung condition of our friend and coworker. We are seriously concerned about his depleting state of health, which comes to expression in his overall state of physical languor. We have the heartfelt request that you write to us precisely how you asses his condition.

We really ought to have more contact with one another! You people ought to come more to us and we more to you!

The two children from Hanau, Sophie Schwing and Helmut Breitenstein, are doing well; they are healthy and joyful and learn a lot.

With faithful greetings,

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Hanau, August 29, 1925

Dear Ms. Dalgas,

We have received your dear letter and very much thank you for it. We are sending you the twelve marks for Helmut. We are so happy that the children are doing so well, and we hope to see them before long. Sophie is to get boots for her birthday; we have not managed to get any sandals for her. The shopkeeper told us they no longer carry sandals at all. Mother wanted to ask to have sandals made there in Sannerz. As it will soon be autumn, that will probably no longer be necessary. Sophie can hopefully wait until her birthday for which event one of us will surely come.

I greet you,

Gretel Schwing

Cordial greetings from my parents.

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[Letter from Gretel Schwing to Sophie]

Hanau, August 29, 1925

Dear Sophie,

Cordial thanks for your dear letter; it gave us real joy. Do you still want your Leo Tolstoy book before your birthday, or can we bring it with us when we come? Please let us know in writing if you really need it; we would save a bit of money that way.

That your eyes are so bad does not make us very happy, but we must take things as they come—everybody has to cope with this or that.

Please write to me if it’s Papa Arnold who will speak tomorrow (Sunday) at the Ronneburg; it would be of great interest to me.

It’s very nice of you people to make the old swineherd so happy with your Luchs [?]. You must surely have found it hard to take leave of him.

Dear Sophie, mother thinks it is now already a bit too late to still get you a swimsuit; the swimming will soon come to an end and you can get something really useful instead. I hope you can see that next summer you will then get a really nice swimsuit.

If I am still at home by September 15, I will come with father for your birthday. We are so happy that you are really getting bigger; you will surely be as big as I am.

For today, hearty greetings from your sister!

Hearty greetings from your parents!

Cordial greetings also to the house community!

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[Letter by Erich Mohr to Eberhard]

[Free-German Work Confederation]

August 30, 1925

Dear Eberhard,

I still have not received an answer from you to my last letter, and yet I must already pass on to you further information. What follows here is the draft for the circular letter that I would like to send as soon as possible to all members on behalf of the Confederation’s board of directors. I would like to ask you to let me have previous to that your comments and if necessary to suggest changes.

The eighth circular letter has called forth a lively echo, some of which will be printed in the ninth circular letter. As a result there has to be stated even now that the individual confederates’ fixation, as regards their world view and their religious views, does not admit, without a violation of consciences, of a unification that goes beyond the Ludwigstein resolution of 1924. So we are standing before the decision to either, without hushing up objective contradictions, let the tensions exist and endure them with strict respect for the personal experience and confession of those of a different conviction, or that by joining up with whoever might prove to have the strongest personalities in our circle, to give precedence to a certain direction. Then it would be a matter of conscience for those of a different orientation to either consent, for the sake of the cause, to being sidelined, or to leave us.

The board of directors is united that the differences of opinions that have come to light do not touch the Confederation’s inmost disposition as they were expressed when the Confederation was founded. Here follows the Ludwigstein resolution:

In view of our foundation in mankind’s history, in the need of which we find ourselves, this confession expresses at the same time that our thinking as well as our doing can only lead to a setting of goals and solutions of a preliminary, one-sided, and limited character. Not the content of our convictions and actions but only the depth, purity and sincerity of our inner attitude can bind us together in a lasting and effective way.

If someone inquires about a symbol of this, our inmost disposition, we point him to Goethe’s “Pedagogic Province” the place of reverence before what is above us, what is beneath us and for what is like us (a copy of the flyer about Goethe’s “Pedagogic Province” is enclosed). May our Confederation become such a place; may it create such places!

This character of our Confederation, as a community that shares and is united by the same spirit or disposition, should at long last be stated clearly and unequivocally in order to reject the unceasing attacks on account of the Confederation’s lack of a direction and of action.

Only through constantly renewed contemplation and reflection (Besinnung) can a firm a basic attitude or disposition (Gesinnung) grow, also in our Confederation. But it is only by having corresponding effects in individual actions that this attitude or disposition remains alive. Not everyone is able to contribute to the deepening of the Confederation’s spiritual foundations; however, everyone is able to carry out into the world, and spread, the Confederation’s spirit by his life and actions.

Until now the Confederation has left it to the individual member to decide what he is to do and has declined to exert any tutelage, also on the part of the groups. The experiences of the old F. B. [Freiduetche bund?] had been too deplorable in this respect. However, it has now become obvious that this reticence on the part of those guiding the Confederation has misled the groups and individual members into inactivity.

The selection of new members and establishing the principle of their being vouched for by a member or members has reduced the reception of new members to an inadequate degree. We cannot deviate from the demand that besides being in agreement with the Confederation’s inner disposition, prospective members must also possess qualities of capability, reliability and faithfulness as fundamental requirements for being part of the Confederation; we also have to warn against the practice of selecting new members by letting one be guided by one’s feelings of personal sympathy. If our Confederation is to become powerfully effective, it will need several hundred active, capable and faithful members; our circle, as it has been so far, is too small.

Accordingly, personal recruiting must be the first duty of every active member. As a next communal task the creation of a home center for the Confederation is facing us. In the session of our board of directors on August 27, the draft statutes for a home savings bank serving the Confederation, printed in the eighth circular letter, was agreed to with slight redactional changes. We herewith present it to the Confederation to be voted on in writing by all members and request for comments to be sent to Erich Mohr until by…. If there is no objection, the statutes will be regarded as agreed to. For the execution of the plan we are hoping for cooperation from all sides.

For the practical work to be carried out in the sense and, where needed, and in the name of the confederation, we see above all the following possibilities:

1. Educational work: exchange of experiences, arranging for lectures, occasions for sightseeing, library, point to literature.

2. Social work: children’s groups, welfare work, fight against alcoholism.

3. Press and solicitation work: sharing in the work of the Junge Gemeinde (Young Church), distribution of flyers to the German youth (“Pedagogic Province”), publication of flyers of our own concerning contemporary problems.

4. Artistic work and gymnastics: “Way to the Work” (Klaus Kühn).

5. Work for peace: support for the World Youth League, cooperation with the Fellowship of Youth for Peace, correspondence with persons abroad, list of pacifist books for young people. (put together by Erich Mohr)

6. Publishing work: Community Publishing House Sannerz

We ask all members to do what they can for the above works and services and to make suggestions for further extension.

May I Ask you, Eberhard, to reply to me by return of mail so that, by the end of the week, I can discuss the suggestions with the Berlin members? We shall be together at the forthcoming congress of individual psychologists. If no detailed reply is possible I request a brief echo on a postcard.

Cordial greetings to all of you,

Your, Erich Mohr

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Hanau, August 1925

Dear Eberhard Arnold,

The Jugendtag [day of youth] at the Ronneburg [Ronne Castle] has been our watchword for a long time. We are just three persons here who are attempting to bring about something communal and überbundig (i.e. superseding) the individual youth organizations or Bünde: the local committee for youth welfare work consisting Mr. Purgs, the district youth welfare officer and teacher, Mrs. Marta Hoffmann, town youth welfare officer and teacher, and I representing the youth of the Frei-Deutschen [Werk]bund.

We had no financial means at our disposal that is why we could not make any newspaper propaganda. Apart from hand painted placards and invitations sent out by the Bünde through the youth welfare office, nothing could be done, and yet many are going to come.

I assume that you, Eberhard, might still want to use the three enclosed inserts for classified ads to invite some more. We have invited Hans Urbach, Neuhof, Füller, and Marjoss.

Seeing that, not individuals, but almost exclusively associations will come, there might well be problems with the trains; we can only arrive at the Ronneburg at 7:00 early on Sunday (on the vanguard; the others will come with a midday train).

Greetings of “hail” to you and yours!

Your Walter Jack

PS: If you Sannerz people want to go up to the Ronneburg already on Sunday [TN: Eberhard’s letter to Toni Schar of August 25 makes it clear that Eberhard and others are to travel already on Saturday], you would have to find night lodgings [from Saturday to Sunday] in a village. In agreement with the content of the speech.

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August 31, 1925

To Ms. von Hollander

p. A. Mrs. Arnold

Sannerz near Schlüchtern

Respected Ms. von Hollander,

We have not yet had any news from you this week and hope that Hans is well and in good spirits. Hopefully we shall hear from you tomorrow dear Ms. von Hollander; we would be very grateful to you.

We want to pick up Hans on September 8 because the school in Paderborn will start on September 10th. I will still write to you more in detail about my arrival at your place.

Has my dear child been nice and well-behaved the whole time and has he always been obedient to you? I feel sure of it and am extremely thankful to you for all your trouble and great kindness.

I greet you very warmly and also your dear sister [Emmy],

Yours, Marg. Voigt

Many kisses to little Hans from father and mother.

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[Trudi Dalgas to those in Sannerz]

Brake in Magdeburg

Wednesday, September 1925

You dear ones,

Today Else’s letter arrived with the children’s letters. Where was your quiet Sunday? Adolf (Braun) seems to have been the one who concerned himself the most with the Schultheiß family. I am quite happy I was not there to help with making conversation. Was this the way it had been in the kitchen at Schlüchtern or was it a bit more exciting? The letters from the children have made me very happy! Yes, Helle, you are going to get something: a whip; or a ship? And Mölein, [Monika Arnold] I wonder what antics you have been up to? I can well believe that Sophie’s birthday was very nice. How silly!-so you got two “Happy Families” (Quartet) games all about towns! But just wait: By the time I get back you have got to know all the towns in the atlas! Little Louisa, you are allowed to pick a big bunch of flowers for the dining room. The table must always look nice! You know how to make it pretty!

Warm greetings to all of you especially the little ones, from Lene Thimme. I am going to see her again next week. On Monday she attended a conference with her brother Wilhelm Gogarten who was to speak there. He goes about it the same way as Buddensieg. He proclaims his thesis that history is the yard stick to measure all things. It is in history that we see and recognize what is the will of God; so to its verdict we have to bow. He (Gogarten?) too, gives a catholicizing impression now. It looks as though ever more triumphs were to be celebrated.

Our (German) north is truly beautiful! I was at the sea coast where you see nothing but water! Down in the depths the waters are being moved without ceasing, ever in motion, even under the serenest summer sky. They can be calm but may turn uproarious, foaming, and splashing when the tempest is upon us¬¬--passionate, but never “still”, always inwardly churned up! Then we will be spared such a terrible end as that of the (Moravian) Brüdergemeinde during its supposedly “flourishing” period. Huggi (Susa Hungar), now you may have the book (evidently about the Brudergemeinde)—I am done with it. This is yet another example of the human beings’ craving for ease and tranquility in the course of Christian history [TN: reference to religious quietism of the Stillen Im Lande]. Well, I don’t want to be overly critical; I am presently experiencing the most tranquil, leisurely and nutritious life--for ten days, but forever? My goodness, I would rather have Sannerz conferences every single day!

I have it so unspeakably good here, surrounded by the care of my father and my siblings. The weather has been so glorious that we could even go for a swim today! I look joyfully to my return home and greet you from my siblings. Yours, Trudi

Have you heard from Emmy and Eberhard? Is the fruit stewing all done? Dear Huggi, do they get enough to eat? Are the children well behaved? Moni, did you bring home ninety-nine or one-hundred types of mushrooms.

Is Ilse (von Seckendorf) still visiting? What about the room question? Please send the letter to Mama Kupfer [Hans Kupfers mother?] with the address.

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[End of August 1925]

Dear Hermann Buddensieg,

On behalf of Eberhard we thank you for your various letters which Eberhard had long intended to answer in detail. Recently he had so much to do with his book that he did not have time yet for a more lengthy reply.

Today he has traveled with a group from our house community to a gathering at the Ronneburg. He has to make a speech for which the Hanau youth movement will come together.

The following week he will have a bit more time available so he will write to you then. He has told us a lot about Binau and feels an especially close connection with you and Dr. Muckle.

With cordial greetings from the whole house community.

Korrespondenz, August 1925

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - L]

Erich Teichert an Eberhard Arnold.

Nostitz, am 2. August 1925

Werter Herr Arnold!

Am 12. Juli sandte ich an Sie einen Brief mit verschiedenen Fragen beziehungsweise Vorschlägen über meine eventuelle Mitarbeit bei Ihnen. Da ich leider bis heute noch keine Antwort darauf habe, mir aber ungemein viel an einer früheren oder späteren Mitarbeit bei Ihnen gelegen ist, so erlaube ich mir heute die Anfrage, ob mein Schreiben vom 12. Juli vielleicht gar nicht in Ihre Hände gelangt ist. Sollten tatsächlich meine im Schreiben berührten Punkte in keiner Beziehung in Betracht kommen, so bitte ich doch trotzdem, mir wenn auch nur kurze Antwort zukommen zu lassen, damit ich mich zur Zeit anderweit umschauen kann, oder mir zuwenigst bis zur Übernahme der von Ihnen geplanten Pachtung eine Zwischenstelle suche. Länger hierbleiben möchte ich nicht, denn die hiesigen Verhältnisse sind für mich nur sehr schwer zu tragen. Vielleicht verstehen Sie mich etwas besser, wenn ich Ihnen verrate, daß der Vorgesetzte sowie der andere Verwalter untereinander Stahlhelmkameraden sind, die als fanatisch

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verbohrte Egoisten keine andere Meinung und Weltanschauung gelten lassen. Alle andersdenkenden Menschen haben bei derartigen Leuten keine Nummer - werden als minderwertige Geschöpfe behandelt.

Zwei Jahre lang habe ich es möglich gemacht, daß ein gegenseitiges Auskommen möglich wurde, denn mir bot die hiesige Stelle beruflich manches Neue und ich legte Wert auf ein langjähriges Berufszeugnis, was ich zweifellos auch bekommen werde, denn dienstlich herrscht unter uns das beste Einvernehmen. Einmal will ich aber denn auch von hier fort, wenngleich es dem Inspektor nicht lieb ist, - aber ich muß - innerlich. Ich hoffe, daß Sie mich verstehen, ohne daß ich brauch groß viel Worte zu machen!

In der Hoffnung und mit der herzlichen Bitte, daß sich doch einmal paar Augenblicke Zeit finden, um mir eine kurze Antwort zukommen zu lassen, grüßt bestens

Ihr Erich Teichert.

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Hans Kupfer

Leipzig, Anger Kröner Str.

am 3. August 1925

Liebe Sannerzer!

Ich bin Euch ja wohl schon lange einen Brief schuldig. Aber während des Semesters hatte ich tatsächlich keine Zeit und Sammlung zum Schreiben. Ein Referat jagte hinter dem anderen her, und auch andere kleine Arbeiten kosteten Zeit und Mühe. - Jetzt haben wir für ein paar Wochen der Asphaltkultur Lebewohl gesagt und hausen in einem kleinen Erzgebirgsdörfchen. Verheißungsvoll schimmern die blauen Berge in weiter Ferne, und es ist, als müßte aus dem unergründlichen Waldesdunkel der Strahlenglanz der blauen Blume hervorbrechen.

Ich freue mich schon riesig auf die große Fahrt, die wir im Herbst vorhaben, wir, das heißt ein Kommilitone und ich. Wir wollen in Eisenach beginnen, durch den Thüringer Wald, oberes Maintal und fränkische Schweiz wandern, über Nürnberg, Rothenburg, durch das Taubertal, den Odenwald nach dem Rhein bis Koblenz. Dann gedenke ich zwei bis drei Wochen noch bei Euch zu sein und mit Euch die hoffentlich recht großen und zahlreichen Kartoffeln einzuheimsen (im Oktober).

Ich wollte Euch noch einige Eindrücke von den beiden Pfingsttagungen wiedergeben. Neben dem im Verhältnis zum Wesentlichen unwichtigen Gegensatz zwischen den beiden Klassens und den beiden Urfreideutschen (der wichtiger genommen wurde als er es verdiente) und der schließlich in Eberhard seine Lösung fand, bestand eine viel tiefere Spannung zwischen Buddensieg und Ullrich (und wie ich annehme und hoffe auch zwischen Buddensieg und Sannerz). Nach all dem, was ich von Buddensieg in Sannerz gehört habe - und es war schwer, etwas zu hören - und in dem einen Rufer zur Wende gelesen habe, glaube ich nicht, daß uns außer der Gemeinsamkeit des freideutschen Lebensstils das mit ihm verbindet, was uns etwa mit Ullrich so eng vereint. Der freideutsche Lebensstil allerdings ganz innerlich gefaßt als die tiefste Not unerlösten Sehnens und Ringens nach der Jüngerschaft dessen, den das Neue Testament bezeugt. Ein Dozent des Pädagogischen Instituts, dem ich die Goethe-Nummer des Rufers zur Wende gab, weil er kulturphilosophisch und geschichtsphilosophisch interessiert ist, gab es mir zurück mit den Worten, er sähe darin den Versuch, die Kultur religiös zu verbrämen, und ich kann ihm in dem Urteil nur zustimmen, und die Tendenz Buddensiegs ablehnen.

Was am stärksten in mir von Sannerz noch lebendig ist und sich immer stärker steigert, das ist die Persönlichkeit Ullrichs und das Zeugnis Kierkegaards, das er vertrat.

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Er muß natürlich radikalen Protest einlegen gegen die religiöse Zeugenschaft des Genies, wie Buddensieg sie für Goethe beansprucht. Einen Vorwurf mußte ich Ullrich machen, daß er nämlich in dieser D-Zugsgeschwindigkeit seine Übersetzungen vorlas; Kierkegaard verlangt doch selbst, daß man ihn laut und langsam und wiederholt liest.

So habe ich auch in Sannerz nicht viel mehr als die Anregung erhalten, mich intensiv mit Kierkegaard zu befassen. Mit hoher Freude habe ich seine Einübung ins Christentum gelesen. Ich glaube, daß der Christus, den er schaut, der ist, der er tatsächlich war. Kierkegaard ist ja berufen, mit unerhörtem Ernst die absoluten Forderungen vor den Menschen zu stellen und daran die Christenheit messend, zu erkennen, wir sind nicht Christen. Dabei aber nicht stehend bleibend, verlangt er immer wieder das Wagnis, die Forderungen zu erfüllen und dabei und daran zu scheitern. Das alles aber nicht, um der Werkgerechtigkeit das Wort zu reden, sondern im täglichen Bewußtsein der Gnade. Vermessenheit und Titanismus wäre es, von sich aus die Gebote erfüllen zu wollen. Wir können nur reifen und wachsen wie Früchte am Zweig und die Rebe am Weinstock. Nur in der letzten Verbundenheit und Gliedschaft am Leibe Christi bringen wir gute Früchte. Aber wir müssen und werden auch wahrhaftig Frucht bringen. Eine Innerlichkeit und ein verborgenes inneres Christentum, das sich nicht äußert, gibt es nicht. Das Innere ist das Äußere. Das Innere muß so mächtig sein, daß es das Äußere gestaltet. Ein Pastor, der viel mit Schloß Elmau verkehrt, sagte mir, die Bergpredigt muß innerlich erfaßt werden, wir dürfen nicht äußerlich die Gebote zu verwirklichen suchen. Ja, aber wenn diese Innerlichkeit nicht nach außen drängt, sondern so gut verborgen ist, daß sie nur in einer begrenzten engen Sphäre ihr Reich hat, sich aber gleichgültig verhält zu den anderen Lebensäußerungen des Menschen, dann darf man berechtigten Zweifel hegen, ob sie überhaupt da ist. Wenn es ebenso sein soll, daß unser gesamter Mensch in seinen gesamten Beziehungen zur Wirklichkeit von diesem einen Zentrum der Lebenskraft Christi umgestaltet werden soll, dann müssen wir eine neue Kreatur sein. Und das bedeutet wiederum Selbstentäußerung und Selbstkreuzigung. Aber solange wir uns mit uns selbst beschäftigen und liebevoll über unser eigenes kleines Ich reflektieren, sei es auch über unsere Nöte und Schwächen und Sünden (und wie gern tun wir das, auch gerade wir vom Neuwerk) solange sind wir nicht uns selbst abgestorben. Das ist auch gegen Kierkegaard gesagt.

Gewiß, wir sind angeredet, das Wort ist der Spiegel, aber, wir sind angeredet etwas zu tun darauf und nur darauf gilt es, den Blick zu lenken. Wir haben die eine Sorge um das Reich auf uns zu nehmen und dürfen das tun in der getrosten Zuversicht, daß alles andere uns zufallen wird, auch unserer Seelen Seligkeit. Es sind sicher nur kleine Schritte, geringe Dienste, die wir tun dürfen. Aber gerade, daß die Schritte gegangen werden und die Dienste getan werden, darauf kommt es an. Und haben wir einem nur geblüht--

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In Rothenburg wehte im Vergleich zu den Sannerzer Stürmen nur ein mildes Säuseln. Erschreckend ist es, wie stark die Neuwerkbewegung einen akademischen Charakter angenommen hat. Die Referate waren eben Kollegs, Trampeln und Scharren Zeichen des Beifalls und des Mißfallens. Die einzelnen Gruppen hielten wie mit Schusterpech verkittet zusammen. Es war schwer für einen Einzelnen, warm zu werden. Ich hatte ja durch Max Weber einigen Anschluß an die Marburger. Ich habe übrigens von Euch offiziell Grüße ausgerichtet und Eurer Neuwerkverbundenheit Ausdruck gegeben. Den stärksten Eindruck hat auf mich ein Vortrag Emil Blums gemacht über Sozialismus und Evangelium. Er betont, daß die Existenz des Proletariats und der sozialistischen Bewegung das Gericht über die Christenheit bedeute, daß einmal vom Evangelium her viele Linien zum Sozialismus hinführen; andrerseits aber die soziale Frage im N.T. so merkwürdig unberührt bleibt. Keine Lösung der Sklavenfrage im Urchristentum; im Gegenteil, der alte Zustand soll bleiben. Jedenfalls ist auch der Sozialismus gerichtet, von Gott her und dem Evangelium. - Frick sprach über Kirche, religiöse Bewegung und Evangelium. Er vereinfachte die Probleme und empfahl schließlich die Lösung: Weder Geist ohne Form - noch Form ohne Geist, sondern Geist und alte Form. Der Geist der religiösen Bewegungen müsse einfließen in die Form der Kirche. - Sonst wurde viel geredet über die Frage des Jungenbundes und der Schlüchterner Jugend. Der Jungenbund wurde abgelehnt, dagegen die Schlüchterner Jugend angenommen als Sammelname für die in der Jugendbewegung besonders verantwortlich stehenden Neuwerker.

Bliebe noch übrig, kurz über unser Kreisleben zu berichten. Als Motto für die erste Zeit im Semester könnte man etwa die Worte Morgensterns schreiben:

Eine Meile gehen wir, scheint es, im Chor

Bis zuletzt, so sehen wir, sich jeder verlor.

Es fehlte allen Leuten an Zeit. Zwei machen im Herbst die Prüfung und auch die andern waren vollauf beschäftigt. Wir waren schon im Begriff den Kreis aufzugeben - wenigsten für eine Zeit. - Da kamen nach Pfingsten zwei Leipziger zu uns, die ich in Rothenburg kennengelernt habe, ferner zwei Neusonnefelder, sodaß wieder ein reges Leben erwachte. Wir hatten zunächst versucht, den Römerbrief zu lesen. (von Paulus) Aber da gerieten unsere Theologen so leicht in eine rationalistische Betrachtungsweise dessen, was im Geist geglaubt werden muß, daß es uns unmöglich wurde, damit fortzusetzen. So lesen wir jetzt gemeinsam "Von der Reinheit des Herzens" (Kierkegaard im Chr. Kaiser Verlag). Einen feinen Abend hatten wir als uns Aé auf einer Durchreise besuchte. Auch Karlfried Fröhlich war einen Abend bei uns und hat viel erzählt von Marialach und den Benediktinermönchen.

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Wir haben übrigens in diesem Monat eine Neuwerkhochzeit: Karlfried Hering und Lore Friedrich.

Kommt jemand von Euch zur Herbstmesse nach Leipzig? Ich bin im Trugernhaus in der Geschäftsstelle, um mir die Mittel für meine Fahrt zu verschaffen.

Sonst sehen wir uns auf alle Fälle im Oktober wieder. Darauf freue ich mich natürlich ganz besonders.

Wenn Ihr mal schreibt, so soll es mich sehr freuen, aber ich weiß ja, wie kostbar Eure Zeit ist und daß wir einander verbunden sind, ob wir uns schreiben oder nicht.

Von ganzem Herzen grüße ich Euch alle

als Euer geringer Bruder

Hans K.

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Hanna Kupfer an Trudi.

Lauterbach, am 4. August 1925

Liebe Trudi [Dalgas]!

Ich habe mich sehr gefreut, daß ich von Dir einen Brief bekommen habe. Was in meinen Kräften steht, will ich mit Freuden tun, um Euch ein klein wenig helfen zu können. Ich weiß nur drei, denen ich Deine Liste schicken werde, wenn die Ferien vorüber sind: Martin Böhmer (der jetzt angestellter Bibliothekar ist), Fritz Kunze und eine Kollegin, die Euch innerlich nahe steht und gern persönlich kennenlernen möchte. Ich hoffe bestimmt, daß wir Euch am Anfang des nächsten Monats das Geld schicken werden. Der Bekanntenkreis in meinem Anstellungsort besteht aus einigen Bergarbeiterfamilien und jungen Menschen von der A.- J., die im Fabrikleben oder im Bergarbeiterberufe stehen. Die Löhne im Bergbau sind gegenwärtig so gering, wöchentlich im Durchschnitt 18 M. (bei Akkord-

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arbeit), daß die Leute kaum ihr täglich Brot verdienen. Unser Leipziger Neuwerkkreis setzt sich zum größtenteils aus Studenten zusammen, die auch um ihren Unterhalt kämpfen müssen. - Leider kann ich an den wöchentlichen Kreiszusammen-künften nicht teilnehmen, weil ich nur über den Sonntag zu Hause bin. Brennend gern hätte ich Kierkegaard und die Aussprachen darüber gehört. Neben meiner Berufsarbeit und der Vorbereitung auf die Wahlfähigkeitsprüfung im nächsten Jahre bleibt mir sehr wenig Zeit zu intensiver Beschäftigung mit persönlichen Bedürfnissen "religiöser" Art. Der geistige Hunger und die Einsamkeit wollen den Willen zum Wagnis der Lebensweise nach den unbedingten Forderungen der Nachfolge lähmen und den Schmerz um den Verzicht auf Sannerz Raum geben. Es ist aber gut so. Wie groß ist die Gefahr kritischen Reflektierens und Messens eigener Unzulänglichkeit oder Erfolge, die wie mit magnetischer Kraft den Blick zum Rückwärtsschauen herumzieht, anstatt ihn auf das Eine zu richten, nach dem es zu trachten gilt. Unwillkürlich stei-

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gen in abendlichen Mußemomenten beim Nachsinnen über das Tageswerk die Fragen auf: hast du auch recht gehandelt und geredet im Sinne deiner Aufgabe? Hast du dich so verhalten und entschieden, wie es die Gesetze des kommenden Reiches verlangen? Und dann übermannen uns Unsicherheit und Schwanken, die uns wie Fesseln beim rückhaltlosen, ungehinderten Schreiten straucheln lassen. Dann kommt es darauf an, immer wieder das Hereinbrechen des göttlichen Willens über unsere Ohnmacht zu erbitten, dann wird uns auch die rechte Stellungnahme im Leben zufallen. Es ist sicher ganz gleich, welchen Platz wir im Leben auszufüllen haben. Immer und überall können und müssen wir Gleichnis und Zeugnis sein. Ihr in Sannerz und wir im Berufsleben leiden letzten Endes unter derselben Not. Wir alle stehen im Banne dieses geheimnisvollen Rhythmus von Zerbrochensein und Aufgerichtetsein, wenn es uns um die völlige Bereitschaft zum Bau des Domes geht. Wir alle sind Werkleute und bauen dich, du hohes Mittelschiff.

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Liebe Trudi, ich hätte noch eine große Bitte: Würdest Du mir gelegentlich mal schreiben, wie Ihr den Religionsunterricht handhabt?

Ich grüße Dich und alle lieben Sannerzer von Herzen.

Deine Euch treu verbundene

Hanna Kupfer.

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"Hans im Leid"

Schriftsteller Johs. Fiehler

z.Zt. Frankfurt/M.


[Poststempel] 5. August 1925

Ihr Lieben alle!

Denkt Euch nur, mein liebes - doch recht zartes Helli-Kind ist doch über Nacht so leidend geworden, daß ich Arzt und Auto holen mußte (am Freitag schon) und nun liegt sie hier in Frankfurt-Sachsenhausen im städtischen Krankenhaus, Med. Uni.-Poliklinik, Abtlg.19 b, wo ich sie heute wieder besuchen werde. Die Strapazen letzten Jahres waren halt doch wieder einmal zu viel geworden und nun muß sie einige Wochen fest liegen. Danach wollen wir ernsthaft in Sannerz siedeln und ab und zu reisen.

Herzliche Grüße

Euer Hans.

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Karl von Prosch/Paul Herzog an Eberhard Arnold.

Christlicher Verein Junger Männer

Vereinshaus, Amonstr. Dresden den 8. Aug. 1925

Mein lieber Eberhard!

In Ergänzung meines letzten Briefes vom 21. oder 22. Apr. 1925 in Beantwortung des Deinigen vom 6. März 1925 möchte ich Dir unter Beifügung einiger Briefanschriften durch praktische Beispiele zu belegen suchen, was ich Dir am 3. März geschrieben habe. Bitte sieh diese Handlung nicht etwa als Polemik sondern als das an, was sie ist, nämlich lediglich eine Fortsetzung unserer schriftlichen Aussprache.

Noch einige Vorbemerkungen. Ich werde von rechts sowohl aus politischen wie christlichen Lagern immer wieder offen oder hinter dem Rücken angegriffen, weil ich ernstlich bemüht bin, die soziale Not zu erkennen, gerecht zu beurteilen und zu ihrer Überwindung zu tun, was im Rahmen unserer Bewegung möglich ist. Ich sehe meine Hauptaufgabe in der Gewissens-erweckung auf allen Seiten und sonderlich darin, den Leitern christlicher Arbeiten zu zeigen, wo sie verständnislos und unbarmherzig handeln, und daß sie ihr Denken und Fühlen aus den Gebundenheiten an Auffassungen, Überlieferungen und praktischen Zuständen losmachen müssen, welche gegen die soziale Gerechtigkeit verstoßen. Ich bin überzeugt, daß Sozialismus und Kommunismus zu einem wesentlichen Teil, wenn auch nicht ausschließlich, Reaktionserscheinungen gegen jahrtausendlang erfolgte Predigt der Liebe seitens der Christen ohne entsprechende Taten sind. Aber ich sehe auch unter den Sozialisten und Kommunisten dämonische Mächte am Werke und will weder mich selbst noch das von mir geleitete Werk hier in Dresden in Irrtümer und ein Fieber des Hasses hineinziehen lassen, wie ich es dort immer wieder finde. Ich bin überzeugt einerseits, daß wir Christen verantwortlich sind für alle in unserem persönlichen Machtbereich geschehene Ungerechtigkeit, - und handeln müssen, daß aber andrerseits eine Änderung der ganzen Welt nicht in unserer Macht liegt, vielmehr allein von Gott geschehen kann. Ja, daß uns Gott überhaupt nicht braucht, um die Welt zu ändern, obwohl er uns aus lauter Gnade bisweilen gebraucht.

Ich mache in den letzten Monaten immer wieder die Beobachtung, daß die jungen Menschen, von denen in unserm Briefwechsel die Rede ist, sich zu Großem berufen glauben - und im Kleinen versagen, daß sie mit ungeheuer großen Worten gegen andere reden - und in ihrem persönlichen Leben der Größe entbehren, die dahinter stehen müßte, um derartige Worte überhaupt zu rechtfertigen. Mit tiefer Bekümmernis sehe ich unter diesen jungen Menschen, die in unserer Mitte einst alle unter dem Worte Gottes gestanden haben, daß sie sich über Gottes Wort erheben, vielfach überhaupt kein Gebetsleben mehr haben und ihre revolutionären Ideen geradezu zum Götzen haben werden lassen, dem sie dienen.

Nichts brauchen wir mehr als prophetische Menschen mit einer Predigt wie z.B. Jesaja 58, Menschen der Tat mit einem ganzen Leben der Tat in tiefster Gottesfurcht ohne alle Menschenfurcht und wirklich los von sich selbst.

Du wirst mir aus Erfahrung und Studium jugendpsychologisch nicht mehr Naivem ganz gewiß den schweren Fehler nicht zumuten, daß ich von allen den jungen Menschen, über die ich rede, etwa schon Charakter fordern wollte. Ich weiß aus vielen Erfahrungen, daß Eduard Spranger durchaus recht hat, wenn er sagt, daß der gesamte Charakter der Reifezeit eigentlich darin bestehe, noch keinen

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Charakter zu haben. Aber eben aus pädagogischen und seelensorgerlichen ernsthaften und gewissenhaften Erwägungen heraus - habe ich Dir im März und April geschrieben, und schreibe ich Dir heute wieder und füge Dir die Abschriften bei, um Dir zu zeigen, daß und warum ich Deine Arbeitsweise nicht billigen kann.

Am 26. August hatten wir den Besuch eines ganz prächtigen jungen französischen Pfarrers Henri Roser. Erst waren wir eine Stunde zwanglos zusammen mit der Jugend, die ihm vom ersten Augenblick an mit warmer Liebe entgegenkam, was ihm sehr wohlgetan hat, und auf seiner schon vorangegangenen Reise durch Deutschland, wie er sagte, so noch nicht begegnet sei. Er ist Kriegsdienst-Verweigerer, reist vom Versöhnungsbund aus und steht Henry Nick - jenem geradezu apostolischen sozialen Christen - ganz nahe. Ich hatte die Dresdner Neuwerk-Gruppe - die Jungens sind sämtlich unsere ehemaligen Mitglieder - dazu eingeladen, und sie hätten sehr viel lernen können von diesem jungen Franzosen, der wirklich ein Leben der hingegebenen Liebe führt. Unmittelbar vor dem Schlußwort des Freundes erhob sich die ganze Korona und verließ den Saal. In durchaus nicht unfreundlicher Weise rief ich ihnen nach, um sie zum Bleiben zu bewegen. Wir hatten soeben von der Eigenart der verschiedenen Völker gesprochen, und festgestellt, daß es dem Deutschen oft an Taktgefühl fehlt, und ich fügte scherzhaft hinzu, daß es doch auch unhöflich wäre, unmittelbar vor dem Schlußwort des Gastes (ich meinte natürlich nicht einzelne, sondern den vorliegenden Fall einer ganzen Gruppe) wegzugehen. Der auf dieses - an sich unbedeutendes Ereignis hin entstandene Briefwechsel - erscheint mir insofern bedeutungsvoll als Fritz Beichler zu einer schriftlichen Äußerung, wie sie Dir vorliegt, dadurch veranlaßt worden ist.

Tief schmerzlich ist mir eine andere Tatsache, - nämlich die-, daß Rudi Scharf, den ich besonders lieb habe, und dem ich gerade einen ganz besonders starken Beweis des Vertrauens gegeben hatte, - mit der, wie mir der Fall zeigt, allerdings verfrühten Übertragung der Leitung einer Jungschar uns verlassen hat. Seine Begründung war die gleiche wie die Fritz Bleichers - aber -, wie ich nach zwei langen Unterredungen anzunehmen Grund habe, nicht das eigentliche Motiv. Er ist zu Fritz Bleichers Gruppe gegangen, die sich aber neuerdings nicht mehr "Neuwerk-Gruppe" nennt. Die Gründe hierfür sind mir noch nicht zureichend bekannt. Rudi Scharf war, - zum Teil mit meiner Hilfe - drei Monate auf dem Habertshof, wo augenblicklich Fritz Neumann weilt, um den ich auch etwas in Sorge bin. Der - gleichfalls augenblicklich dort befindliche Günther Krause hat sich soeben vom "Weißen Kreuz" abgemeldet ohne Begründung, aber das liegt in gleicher Richtung: Es handelt sich in allen diesen Fällen entweder um Menschen, die noch gar nicht ganz auf dem festen Grunde Christi gestanden haben - oder aber - ohne zu wissen - daß dies geschah, und wie es in diesem Lebensalter ja noch so leicht geschieht, sich von diesem Grunde tatsächlich entfernt haben. Es ist in allen diesen Fällen das Zusammengehörigkeitsgefühl mit der Gemeinde der Gläubigen immer schwächer geworden, und über die Gemeinde der Gläubigen geht ihnen entweder die Solidarität der Klasse oder die der Bewegung - letztere wahrscheinlich nur eine kurzfristige. Es heißt abwarten, Fürbitte tun und ihnen jederzeit mit warmer Liebe zur Verfügung stehen.

Bitte grüße die Deinen herzlich von mir. Wir erwarten in diesen Tagen unser zweites Kind und bitten Euch um Eure Fürbitte.

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Lege bitte Deiner Antwort auf diesen Brief die Dir übersandten Abschriften wieder bei! Selbstverständlich all das persönlich vertraulich!

In treuer brüderlicher Verbundenheit

dein Karl. (v.Prosch)

Lieber Eberhard Arnold! Ich benutze die Gelegenheit, um Dir einen Gruß zuzufügen. Du hattest mir geschrieben. Daß ich nicht geantwortet, hatte zu Grunde, daß Du die Einsendung der von Dir weiter ausgearbeiteten Vorträge in Aussicht stelltest. Nun ist darüber eine Zeit vergangen und wir sind ohne rechte Verbindung geblieben.

Mit treuen Grüßen und besten Wünschen für Dich und die Deinen

Paul Herzog.

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Frau El.Kleemann

Sannerz, den 11. Aug. 1925

Feuerbach bei Stuttgart


Liebe Frau Kleemann!

Verzeihen Sie, daß ich auf Ihre Karte vom 20. Juli so lange nicht reagiert habe. Ich mußte - von unserem kürzlich von Eberhard Arnold neu zusammengestellten Bericht und Darstellung unserer Sannerzer Aufgabe - so wie wir sie sehen, erst eine neue Abschrift machen, und kam dazu - vor viel anderer Schreibarbeit und über einer Tagung, die uns sehr in Anspruch nahm - leider erst gestern und heute. Ich bin aber froh, - Ihnen die Sache jetzt zu schicken und würde Sie gern bitten, - wenn Sie die Gelegenheit haben - sie auch Maria Ziegler zum Lesen zu geben. Sie hat eine so gründliche und ausführliche Beschreibung von hier auch noch nicht bekommen.

Wir geben seit ganz kurzem auch wieder eine Zeitschrift heraus und ich werde mir erlauben, Ihnen ein paar Probenummern davon zu senden. Sollten Sie Freude daran haben, so sagen Sie's uns bitte.

Heute lege ich Ihnen noch das Schriften-Verzeichnis des Eberhard-Arnold-Verlags bei; vielleicht interessiert Sie das eine oder andere, namentlich der von E. Arnold selbst geschriebenen Sachen. Ich freute mich sehr über die Verbindung zu Ihnen durch Maria Ziegler, mit der ich sehr verbunden bin, und grüße Sie herzlich

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An Frau Blumental

Halle an der Saale

Dessauerstr. 5a

Liebe Schwester Blumental!

Herzlichen Dank für Dein Schreiben. Ich übersende Dir heute durch Postcheck die M. 3.80, die wir Dir für das Abholen und Porto der Bücher schulden. Ich danke Euch herzlich für Eure Mühe.

Der Versand von Ruthis Möbeln ist für uns nicht so einfach da wir, wie Ihr wißt, immer Mangel an Bargeld haben; trotzdem wollen wir es versuchen, die Möbel hierher zu holen. Ich bitte Dich, umgehend mitzuteilen, wieviel die Fracht und Umzugskosten für die Möbel betragen werden - wir legen Euch die Liste bei. Bitte schreibe, ob die Beförderung hierher, d.h. bis zu unserer Bahnstation teurer als 100 M. kommen würde. Falls dies nicht der Fall ist, würden Roland [Keiderling] und Huggi [Hugga] am 20. August bei Euch eintreffen, die Sache verpacken und auf die Bahn schaffen. Dein Mann wäre wohl so freundlich, Roland bei der Beschaffung der notwendigen Latten und des Wagens behilflich zu sein; wir bitten ihn darum.

Wir alle grüßen Euch herzlich und würden uns sehr freuen, Euch einmal wieder bei uns in Sannerz zu sehen.

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Sannerz, den 12. August 1925.

Liebe Huggi!

Heute haben wir noch eine große Bitte an Dich. Könntest Du Dich am 20. (dieses) mittags mit Roland in Halle bei Blumentals, Dessauerstr. 5a treffen und den Versand von Ruthis Möbeln nach Sannerz mit ihm besorgen? Blumentals würden Dir sicher mit Rat und Tat beiseite stehen, da sie selbst die Möbel nicht länger behalten können. Wir bitten Blumentals, uns vorher einen Kostenanschlag zu besorgen - und sollte der Umzug nicht allzu teuer sein, so würden wir die Möbel gern hier haben. Du weißt ja am besten Bescheid, da Du seinerzeit die Möbel hingebracht hast. Sollte unserem heutigen Kassenbestand der Umzug zu teuer werden, so müßten wir die Sache eben noch einmal aufschieben. Wir bitten Dich aber auf alle Fälle, am 20. in Halle zu sein.

Die Möbelliste haben wir direkt an Blumentals gesandt. Du kannst sicher bei Blumentals oder bei Anna Rundspaden schlafen. Bitte, schreibe uns, wieviel Geld Du für Halle benötigst, damit wir Dir den Betrag dorthin schicken können.

Roland, Irmgard und Klein-Roland [Keiderling] kommen dann auch nach dem 20. nach Sannerz zurück. - Wenn Du Zeit hast, könntest Du mal Tante Madsen besuchen; sie wohnt Bismarckstr.14a. Sie sagte uns bei ihrem Hiersein, daß eine Schwester Halke, die uns früher öfters für Eberhards Gesundheit aus dem Fleischerladen ihres Bruders Fleisch stiftete, auch jetzt bereit wäre, uns zu versorgen. Vielleicht kannst Du mit Tante Madsen zusammen Schwester Halke besuchen und mit ihr zusammen die Würste aufladen.

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Grüße Anna Rundspaden, Tante Madsen und Schwester Halke von uns und vor allem Deine Schwester, Schwager und Klein-Adelheid. Wir freuen uns darauf, das kleine Mädel nächsten Sommer in Sannerz kennenzulernen.

Anbei erhältst Du auch endlich den "Bericht".

Mit treuen Grüßen

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Sannerz, den 12. August 1925

Lieber Roland! [Keiderling]

Da Du nun bald nach Sannerz kommst, bitten wir Dich, am 20. August mittags mit Hugga bei Blumentals, Halle, Dessauerstraße 5a zusammenzutreffen, um dort die Möbel von Ruthi einzupacken und zur Bahn zu bringen. Die Fracht wird hier in Sannerz bezahlt. Wir lassen uns von Blumentals einen Kostenanschlag zusenden, und falls der Transport nicht allzu teuer wird, möchten wir gern die Möbel nach Sannerz bringen; wir geben Dir vor dem 20. noch einmal Bescheid, eventuell telegraphisch.

Eine Liste der Möbel liegt bei Blumentals. Hugga weiß genau, wo die Sachen alle stehen, da sie sie vor zwei Jahren von Olgas Wohnung zu Blumentals gebracht hat.

Irmgard [Keiderling] kommt dann wohl entweder vorher direkt nach Sannerz - oder aber - was uns noch besser erscheint: Du bereitest hier alles für sie vor, damit sie möglichst das eingerichtete Zimmer für sie und ihr Kind vorfindet.

Also: auf Wiedersehn! Roland -

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Sannerz, den 13. Aug. 1925

Lieber Hans und liebe Helle [Fiehler]!

Es tut uns sehr leid, daß Helle wieder leidend ist. Hoffentlich erholt sie sich bald wieder.

Daß Ihr hier in Sannerz siedeln wollt, dafür sehen wir keinen Weg. Wir müssen schon für Roland und Irmgard Keiderling ein Zimmer im Dorf mieten und haben es leider noch nicht erreicht. Unser Haus ist sehr überfüllt und wir können wohl Gäste für 8-14 Tage hier haben, die mit uns in Freundschaft verbunden, ein anderes Zeugnis vertreten, - für länger -, besonders jetzt zum Herbst hin, können wir das nicht. Seht Euch bitte für eine Unterkunft im Winter wo anders um. Moni [v. Hollander-Barth] könnte hier - bei der Engigkeit im Haus - keine Entbindung übernehmen. Auch wird das Haus mit den 15 Kindern viel zu laut. Wir schreiben Euch das offen, damit Ihr nicht im unklaren seid und Euch für den Winter einrichtet. In dem Wagen könnt Ihr doch unmöglich im Winter hausen? Und wo wollt Ihr kochen? Das Eßzimmer wird im Winter ganz für die Kinder mit in Anspruch genommen. - Nehmt uns unsere Offenheit nicht übel, aber es ist wohl besser, Ihr seht klar.

Herzlich grüßt Euch

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Brief von Pfarrer Knote an Eberhard.

Bayreuth, 14. Sept. 1925

Lieber Bruder!

Anbei sende ich Ihnen endlich das versprochene Schriftchen "Was will die Vereinigung für apostolisches Leben?" - deutscher Zweig des Kirchleins in der Kirche. - Ich selbst gehöre nicht zu dieser Vereinigung. Das Schriftchen wurde mir seinerzeit von Altfreund Sauer in Aschbach bei Bamberg zugeschickt und derselbe hat mir auf meine Bitte hin auch ein Exemplar - für Sie bestimmt - zugeschickt. Ich habe das letztere aber in unserm Bergheim in Busbach liegen lassen. Deshalb bitte ich Sie dafür das meinige nehmen zu wollen. Nachdem ich selbst das Schriftchen noch einmal durchgelesen habe, sehe ich, daß die Liebesarbeit der Vereinigung doch noch nicht so weit ausgedehnt ist als ich gedacht hatte. Aber das ist ja auch Nebensache. Den Gesamteindruck, den ich aus dieser Arbeit bekommen habe, finde ich im ganzen doch sehr erfreulich. Ich würde aber auch sehr gerne erfahren, welche Stellung Sie zu dieser kirchenfreundlichen Arbeit einnehmen. Ich würde gerne auch einmal persönlich in nähere Berührung mit dieser Vereinigung für apostolisches Leben kommen. Bis jetzt ist das, was ich über sie erfahren habe, äußerst dürftig. Ich meine aber, Sie werden in dem Schriftchen doch auch viele Berührungspunkte mit Ihrer eigenen Arbeit finden.

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An den kurzen Aufenthalt in Sannerz habe ich noch oft gedacht und das Wirken der Geschwister dort oft im Geiste gesegnet. Daraus, daß ich den Aufsatz: "Warum wir in Gemeinschaft leben" noch nicht zu Gesicht bekommen habe, schließe ich, daß Sie vielleicht doch davon Abstand genommen haben, denselben zu veröffentlichen. Und so gerne ich selbst diesen Aufsatz haben möchte, so würde ich diesen Entschluß dennoch begrüßen, da die Öffentlichkeit weder den Aufsatz selbst, noch den "Humor" am Schlusse verstehen wird. Sehr gut aber wäre es, meiner Ansicht nach, wenn Sie mit anderen ähnlichen Gemeinschaften durch diesen Aufsatz immer mehr innere Fühlung gewinnen würden.

Vier befreundete Mediziner haben Sie anfangs August in Sannerz besuchen wollen und hoffentlich getroffen. Ob mich mein Weg nächstes Wintersemester nach Würzburg führen wird, ist noch ganz unsicher - vielleicht nach Leipzig. Wenn Sie aber Ihr Weg dorthin oder in unser Bergheim nach Busbach, Post Obernsees bei Bayreuth einmal führen würde, so sollen Sie wissen, daß Sie uns dort von ganzem Herzen jederzeit willkommen sind.

In der Zeitschrift: das neue Werk, 1921, No.21, findet sich ein Aufsatz: "Auf dem Sonntagsberg" (bei Wien) von Carl Berck. Haben Sie noch Beziehungen dazu? Wissen Sie noch irgendetwas über die weitere Entwicklung dieser vorzüglichen Sachen?

Ich grüße Sie und die Gemeinde in Ihrem Hause von Herzen

Ihr F.M. Knote

Pfarrer a.D.

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Sannerz, den 15. August 1925

Mein lieber Karl von Prosch!

Den Beweis Deiner Freundschaft und Deines Vertrauens, den ich in Deinem Brief und seinen Anlagen empfinde, erwidere ich sofort. Ich habe sehr viel Arbeit unter den Händen und kann deshalb nur schreiben, was mir grade innerlich lebendig wird, ohne den Versuch zu machen, auf jeden einzelnen Punkt einzugehen. Die eingehendste Antwort auf die hinter Deinen Worten liegende Frage an mich oder meine Meinung über meine Arbeit findest Du in dem anliegenden Schreiben "Warum wir in Gemeinschaft leben". Bitte mache Dir die Mühe, dies in Ruhe zu lesen. Eine große Freude würde es mir sein, wenn Ihr mich wissen lassen könntet, daß Paul Herzog und Du eine stille halbe Stunde dem gemeinsamen Leben dieses unseres Bekenntnisses gewidmet hättet. Ihr könntet das Eurer so stark besetzten Zeit gegenüber damit verantworten, daß es sich um ein möglichst kurz gefaßtes und zugleich umfassendes Zeugnis der Lebensaufgabe eines Eurer besten Freunde handelt, der nach wie vor der Überzeugung ist, Euer Mit-

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arbeiter zu sein.

Daß ich die Verurteilung Eurer Vereinsarbeit, wie sie in Fritz Beichlers und Herbert Klemmers Brief gegeben ist, nicht teile, weißt Du und kannst Du von neuem aus dem anliegenden Brief an Fritz Beichler ersehen. Ich lege Dir auch eine Abschrift des letzten Briefes Fritz Beichlers bei, dessen erste und letzte Worte sich auf seine Bitte, ihn in eine religiös soziale Arbeit unterzubringen, beziehen, da er wegen seiner zunehmenden Erblindung nicht mehr lange im Fabrikbetrieb stehen kann. Ich glaube, daß Du in den Zeilen Fritz Beichlers einen Dir gewiß nicht neuen Einblick in das Innere dieser Jungens gewinnen wirst, der doch eine wesentliche Ergänzung der Briefe an Dich ist. Du wirst mir ja die Stellungnahme dieses Kreises doch nicht zur Last legen wollen, wie es beinahe aus dem ersten Absatz Deines Briefes gefolgert werden könnte. Du schreibst mir sogar auf Bogen 2 oben, daß Du mir durch diese Abschriften zeigen willst, daß und warum Du meine Arbeitsweise nicht billigen kannst. Dieser Beweisgang trifft mich nicht. Denselben Beweisgang könnten Deine Gegner von rechts und von der ganz alten Arbeitsweise hier gegen Dich ins Feld führen. Ich habe doch auf Fritz Beichler und seine Kreise einen viel geringeren und begrenzteren Einfluß gehabt. Der Unterschied zwischen den drei Arbeits-

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zweigen ist ja nur relativ. Du hast den durch die heutige große Not und zugleich durch die eigene innere Unreife aufgeregten Jungens mehr Geduld und Nachsicht entgegengebracht als die Brüder der alten Arbeitsweise. Ich habe in dem mir gewordenen Auftrag des Evangeliums vom Reich Gottes in ganz bestimmten Dingen ein noch stärkeres Eingehen auf ihre Gewissensforderungen bezeugen müssen. Aber ebenso wie es die Alten Dir gegenüber nicht vergessen dürfen, so darfst Du es mir gegenüber ebensowenig vergessen, daß ich um die Jungens kämpfe und gegen sie stehe, wo sie nicht mit Christus gehen und wo sie von der Gemeinde der Gläubigen abrücken. Unsere Schwäche ist eine gemeinsame, daß unsere Hingabe und unser Dienst zu wenig Vollmacht, zu wenig Wirklichkeit hat, um der ungeheueren Not dieser Jungens die Lösung zu bringen, die Christus und sein Reich tatsächlich bringt. Ich glaube mich nicht zu täuschen, daß in manchen Stücken Euer Dresdner Dienst unserem Sannerzer Dienst und in anderen Stücken unser Sannerzer Dienst Euerm Dresdner Dienst gegenüber nicht nur eine notwendige Ergänzung, sondern auch ein wirkliches Plus an Kraft des Geistes Christi, an Wirklichkeit der Sendung Jesu bedeutet. Deshalb halte ich es für das Verkehrteste, was wir tun können, wenn wir voneinander abrücken und die praktische Arbeitsgemeinschaft aufheben. Auch wir wissen in Sannerz wohl, daß die Eigentumslosigkeit und Gütergemeinschaft, die Erziehungsgemeinschaft mit der Handvoll Kinder, die geldlose Gastfreundschaft mit einer Anzahl Menschen der wandernden Jugend, unser Zusammenstehen mit zum Beispiel augenblicklich 160 ausgesperrten Ziegeleiarbeitern, bei denen es sich um den Stundenlohn in der Spannung von 0.50 zu 0.69 Mark handelt, relativ fast nichts bedeutet, gegenüber der Ungeheuerlichkeit der heutigen Not. Aber ich glaube, daß Ihr aus dem Notschrei der Jungens und auch aus unserem Sannerzer Zeugnis das mehr heraushören solltet, was mir vor einigen Tagen

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der quäkerisch christliche sozialdemokratische Landtagsabgeordnete Johannes Kleinspehn sagte "man muß schon weit zurückgreifen, bis hinter 1848, etwa bis 1846, um einen geschichtlichen deutschen Vergleich mit der jetzigen Unterdrückung und Ausnutzung der Arbeiter zu finden, die tatsächlich in Millionen Einzelner unter die Räuber gefallen sind, wie Jesus es in dem Gleichnis vom barmherzigen Samariter uns ins Herz legt. Wir nehmen als Christen doch alle Partei für Jesus Christus und seinen Weg. Deshalb müssen wir uns auch entschließen, für die Partei zu nehmen, für die er Partei nimmt, wie er es in dem anderen Gleichnis vom reichen Mann und dem armen Lazarus tut."

Umgekehrt muß Euer evangelistisches Bibelstundenzeugnis, das gewiß der ungeheueren Verantwortung der heutigen Massennot nicht gerecht wird, uns und vor allem solchen Jungen wie Fritz Beichler und Herbert Klemmer Entscheidendes sagen. Fritz Beichler schreibt ja in einem Brief an uns, daß er einsieht, wie die heutigen Arbeiter nicht die Kraft, nicht das innere Sein haben, um auf dem Wege liebender, gemeinsamer Arbeit zum Sieg über das Böse der sie unterdrückenden Gewalten des Bösen zu kommen. Demgegenüber müßten sie Euer Zeugnis — was auch unser Zeugnis sein will — als die innere Erneuerung, das Eine ist, [als das Eine], was nottut, mit Ehrfurcht hören und annehmen. Du ersiehst aus Fritz Beichlers Brief, daß er sich klar bewußt ist, ebenso im Gegensatz zu unserem Sannerzer Zeugnis wie im Gegensatz zum Zeugnis des C.V.J.M. zu handeln, wenn er den Weg Jesu verläßt und zu der militärischen Gewalt der K.P.D. übergeht, die ja doch nur das Übel vergrößern kann, ohne im geringsten zu helfen. Es wird wieder nur eine Zeit des Suchens und Kämpfens kosten, bis er den Irrtum einsieht, dem er augenblicklich verfallen ist, daß diese organisatorische militärische Vorarbeit des proletarischen Gerechtigkeitskampfes keine Tat für die Masse, sondern eine Untat ist.

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Daß ich mit Fritz Beichlers Kreis niemals identisch war und jetzt in der K.P.D. - Periode erst recht nicht identisch bin, weißt Du; daß ich ebenso gegenüber der "Lebensschule" auf dem Habertshof wesentliche Unterschiede und bedeutungsvolle Abstände betone, weißt Du auch. Fritz Neumann fühlt sich dort gar nicht glücklich; und doch fürchte ich, daß auch auf ihn eine gewisse Wirkung ausgeübt wird, wenn auch gewiß nicht dieselbe wie auf Fritz Beichler oder gar auf den schwachen Günther, der dort oben unter dem Einfluß eines monistischen Lebensschul-Kameraden seine christlichen Bücher zerrissen hat und sich von dem Glauben an den Gott der Bibel und an Jesus Christus losgesagt hat. Für Fritz Neumann haben wir die Freude, daß er nach dem Habertshof-Kursus kurze Zeit in unserem Gemeinschaftshause weilen will. Auch am letzten Sonntag hatten wir mit ihm im Geiste der ersten Christen Gemeinschaft. Um noch einmal kurz auf das hinzuweisen, worauf es in allen diesen Dingen ankommt, bitte ich Dich, diese kleinen Angelegenheiten, die sich an den Namen Habertshof, Deinen Namen und meinen Namen, an Fritz Beichlers, Herbert Klemmers und andere Namen knüpfen, doch ganz in dem überaus ernsten Sachverhalt aufgeben zu lassen, daß die christliche

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Gemeinde von heute in einem sehr traurigen Schwächezustand, in einem Mangel an Vollmacht steht, während gerade jetzt die seelische und körperliche Not der Massen, die soziale Ungerechtigkeit der heutigen Kulturkrisis, zu einer Entscheidung ungeheurer Bedeutung drängt. Alle diese uns viel zu persönlich beschäftigenden Einzelereignisse sind ja nur Sturmzeichen im Wasserglase für den ungeheuren Weltsturm, der auf die Entscheidung der letzten Zeit hindrängt.

Wir müssen miteinander demgegenüber klein werden oder vielmehr den Mut haben, unsere tatsächliche Kleinheit und Unzulänglichkeit zu erkennen und von Gott für seine Gemeinde die Kraft und Vollmacht erbitten, daß in einem neuen Martyrium der letzten Zeit ein Sachzeugnis und Tatzeugnis des Christusweges zugleich mit klarer Wortverkündigung aufgerichtet werde.

Auch wir hatten die Freude, Herrn Roser mit den anderen französischen Freunden bei uns zu sehen. Wir haben also ganz mit Dir und Deinem Dienst zusammengestanden, indem wir in Sannerz und auf dem Habertshof einige Tage gemeinsamer Weihe und gemeinsamer Arbeit und tiefer Freundschaft verlebt haben. Das Zeugnis, das ich als einleitenden Vortrag in diesem Kreise zu geben hatte, werde ich nach einigen Tagen Paul Herzog und Dir zusenden. Roser hat sich eingehend darüber mit mir ausgesprochen. Wir haben uns sehr fein verstanden,

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indem er sich darüber klar war, daß er das Evangelium kirchlicher oder weniger eschatologisch und weniger apokalyptisch vertritt als ich.

Du wirst nach diesem Schreiben mich gewiß von der Tiefe der Sache aus verstehen, wenn ich sage, ich empfinde sowohl in Deinem Brief wie in dem Brief der jungen Dresdner Elemente des Christuszeugnisses und Elemente des rein Menschlichen und deshalb irrige Stellungnahme. Besonders bedaure ich, daß Du mit dem Satz von der Ehrlichkeit und von dem äußerlichen Meiden Eures Werkes (solange sie diese Stellung einnehmen) den gemeinsamen Kampf mit den Jungens und in den Jungens und damit den Dienst an ihnen in nicht zu unterschätzendem Grade aufgesagt hast. Ich bin der Meinung, daß wir, ohne die härtesten Kämpfe zu scheuen, nicht nur das Herz, was Du gewiß tust, sondern auch stets die Tür offen halten sollten, daß wir also immer wieder die entsprechende praktische Haltung, die entsprechende Tat finden sollten, die nach unserem Gefühl und [unseren] Worten gefordert werden muß.

Es wird mir eine große Freude sein, im März mit Dir und den anderen Freunden bei unserem lieben Fürsten Schönburg zusammenzutreffen, um alle diese Fragen, unter dem Gegenstand der Stellung-

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nahme zu den pazifistischen Strömungen der Gegenwart stehen, [in der] die sozialistische, wie freideutsche, die katholische und die angelsächsische Jugendbewegung in ihrer Eigenart gewürdigt werden, durchzukämpfen.

Mit treuen Grüßen an Deine liebe Frau, an Deine Verwandten und Paul Herzog in herzlicher Liebe

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Den 18. August 1925

Lieber Eberhard!

Ich sende Dir nur ein paar Zeilen zu von Oppenheimer. Hast Du viel Zeit, lies ihn ganz, hast du wenig, so nur die Seiten 417ff, insbesondere S.433 ff.

Ja, mir hat die Zeit bei Euch ganz starke Schwingungen ausgelöst. Ich muß sie etwas abklingen lassen, um darüber schreiben zu können. Dank und Dankbarkeit ist der übertönende Grundton.

Eine Vorfreude - aber nehmt sie mit aller Vorsicht - in der Gegend Lüneburgs sind teilweise oder ganz zu übernehmen 2 Häuser, 20 Räume fertig, 25 noch ausbaubar, 7 1/2 Morgen Obst und Gemüse. So wie ich mehr weiß, hört Ihr davon! Wenn's etwas wäre, kämt Ihr in unsere Nähe!

Einen recht herzlichen Gruß Dir

Dein Alfred [Schär].

Lieber Eberhard, Du würdest Freude haben an unserem Leben. Alles Schwere ist abgefallen; Wir haben neu angefangen, Frohsinn ist im Haus.

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Dank Dir, Du Lieber, was Du an uns getan, daß Du unsere Herzen geöffnet, daß sie den festen Halt finden in Gott. Der Sannerzer Geist ist mit uns gezogen.

Innige Grüße Dir

Toni Schär.

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Brief von Walter Scharwenka an Eberhard.



Fernspr. 1887

18. August 1925

Sehr geehrter Herr Dr. Arnold!

Durch Herrn Schneider ist mir Ihre Adresse gegeben worden und ich weiß nicht, ob und wie weit Herr Schneider schon mit Ihnen über meine Angelegenheit gesprochen hat? Jedenfalls bitte ich Sie mir zu gestatten, daß ich möglichst kurz auf den Kernpunkt meiner Angelegenheit komme: Es handelt sich darum - ich muß ganz offen sein - daß ich sehr unglücklich verheiratet bin; und zwar liegt das Unglück zum größten Teil darin, daß die Frau das Haus und vor allem die Kinder in einer nicht zu beschreibenden Weise hat verkommen lassen. Dadurch bin ich erstens finanziell in eine sehr schwierige Lage gekommen - sodaß ich zur Zeit noch über 4000 Mark Schulden abzuzahlen habe. Zweitens ist mein persönliches uns künstlerisches Ansehen erheblich untergraben worden. Durch alle diese Dinge, die ich Ihnen in Einzelheiten unmöglich schildern kann, und durch die ganze Art, die meine Frau gegen mich angewendet hat, war ich innerlich so gebrochen und heruntergekommen, daß ich absolut nicht mehr die Kraft aufbringen konnte, aller dieser Schwierigkeiten Herr zu werden. In langen qualvollen 16 Jahren ist meine Liebe zu meiner Frau, die erst sehr erheblich war, langsam zu Tode gewürgt worden, bis sie schließlich völlig erstickte - und ich in einem Zustande dumpfer Verzweiflung dahinbrütete. Die inzwischen auflodernde Liebe zu einem ausgezeichneten Mädchen, welches meine innere und äußere Not erfaßte, ohne daß ich ein Wort darüber sprach, hat mich aus meiner dumpfen Lethargie wieder erweckt, und mir neuen Lebensmut gegeben. Zunächst ging ich daran, meinen vollkommen darniederge-brochenen Menschen

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wieder in Ordnung zu bringen. Ich begab mich in psychoanalytische Behandlung - und bin, nachdem ich über ein Jahr täglich in Behandlung war, vor einem Monat als geheilt entlassen worden. Ich weiß nun, daß es nur den einen Weg für mich gibt, daß ich mich von meiner Frau trenne. Ich kann und will dies aber nicht tun, bevor ich alles geordnet habe - und vor allem für meine Kinder entsprechend gesorgt habe. Hier bin ich nun bei dem Punkte angelangt, in dem ich Sie um Ihren freundlichen Rat bitten wollte. Meine älteste Tochter (aus meiner ersten Ehe - die Frau starb bei der Geburt des Kindes) ist 19 Jahre alt und schon zum Teil selbständig, ich habe auch keine Sorge um sie. Desto trüber steht es mit den anderen. Die zweite Tochter (15 Jahre) hat in der Schule völlig versagt, ist nur bis zur 6. Klasse gekommen - und zeigt außer einer großen Liebe für Musik, keinerlei ausgesprochene Neigungen, ist sehr apathisch, von Zeit zu Zeit heftig aufbrausend, sonst aber ein durchaus lieber und guter Kerl. Keineswegs dumm - aber ungemein gehemmt. Die Mutter kann gar nicht mit ihr fertigwerden. Ich hatte sie aufs Land gegeben, sie sollte sich in der Landwirtschaft betätigen. Sie ist aber nach einem Vierteljahr davongelaufen. Jetzt hilft sie im Hause - und ich weiß zunächst nicht, was ich machen soll. Der nächste Sohn (jetzt 14 Jahre) hat völlig versagt, ist schließlich selbst in der Hilfsschule nicht mitgekommen, so daß ich ihn in ein Erziehungsheim nach Quedlinburg gebracht habe, wo er sich leidlich hält. In einem Jahr ist er dort fertig, und muß dann irgend etwas ergreifen. Es ist aber sehr schwer mit ihm. Er ist zwar nicht geistig minderwertig, aber noch weit mehr gehemmt als das Mädchen. Die beiden kleinsten Kinder, ein Mädchen von 12 und ein Knabe von 10 Jahren sind in der Schule und auch sonst normal, aber bei den schwierigen häuslichen Verhältnissen wäre es dringend erwünscht, wenn sie anderswo gut untergebracht werden könnten. Nun richte ich

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an Sie die herzliche Bitte, mir doch in meiner Notlage einen Rat zu erteilen. Wie ich hörte, haben Sie ein Institut, in dem Kinder untergebracht werden könnten. Wäre da wohl eine Möglichkeit, meine Kinder unterzubringen?

Die allergrößte Schwierigkeit liegt für mich in meiner zur Zeit noch verzweifelt schlechten Finanzlage, die sich allerdings langsam bessern wird, da ich jetzt wieder im Vollbesitz meiner Arbeitskraft bin. Im übrigen ist die Lage hauptsächlich durch die großen Schulden so ungünstig, an denen ich dauernd abzuzahlen habe.

Damit glaube ich, Ihnen fürs erste genug mitgeteilt zu haben, daß Sie ein genügendes Bild meiner Lage haben. Natürlich bin ich gern bereit, Ihnen auf Anfrage jede weitere Auskunft zu erteilen. Zum Schluß bitte ich Sie noch um freundliche Diskretion, und bitte - bei der eigentümlichen Einstellung meiner Frau, mir Ihre geneigte Antwort nicht in meine Wohnung schicken zu wollen, sondern, ohne auf dem Umschlag etwas von meinem Namen zu erwähnen, den beifolgenden frankierten Briefumschlag verwenden zu wollen.

Darf ich Ihnen zum Schluß im voraus für jeden freundlichen Rat und jegliche Bemühungen meinen herzlichsten und verbindlichsten Dank aussprechen und mich Ihnen bestens empfehlen

als Ihr sehr ergebener

Walter Scharwenka

Organist und Chordirigent der Lukaskirche Komponist.

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Brief von H. Buddensieg an Eberhard, 19. August 1925

Binau, den 19. Aug. 1925.

Lieber Eberhard!

Leider bist Du, seit Du hier warst, spurlos verschwunden! Man hört nichts mehr. Ich war auch tief in der Arbeit. denn aus jenem Aufsatz, den ich Dir mitgab, ist nun mittlerweile ein Büchlein von etwa 125 Seiten Umfang herausgewachsen. Das Manuskript liegt fertig vor. Eh]en hatte mich ja zu der ganzen Schrift angeregt, deren Inhaltsverzeichnis beiliegt. Nun aber haben Dr. Muckle und ich Bedenken, daß die Schrift in dem "Pädagogischen Archiv" von Mann etwas vergraben liegt, und wir dachten nun daran, ob Du die Schrift nicht vielleicht besser in Verlag nehmen würdest. Man könnte dann mehr für sie tun. Ich schicke sie Dir in Bälde zu. Lieber, überleg Dir doch das Ganze einmal, und wie alles am besten zu machen wäre. Vielleicht könnte man sie in Deine Innenschau-Bücherei tun. Sie ist ganz positiv christlich. Vielen wird das eine große Genugtuung und Freude bereiten. Ich hatte sogar vor, sie der "Neuwerkgemeinschaft Sannerz" zuzueignen. Man wird sie Eh]en geben. Vielleicht ist das Euch reine Musik.

Es besteht die höchste Wahrscheinlichkeit, daß ich Anfang September zu Euch nach Sannerz komme, damit wir das Manuskript einmal zusammen durchsprechen. Ich lege Wert darauf, das vorher mit Dir getan zu haben, Lieber.

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Dann lege ich Dir auch die Urteile über den "Rufer" bei. Wie weit ist diese Sache eigentlich gediehen? Es muß doch unbedingt etwas werden. Schreib mir doch mal, Lieber!

Was macht der Freideutsche Werkbund? Hast Du auch an Mohr geschrieben? Ich war neulich auf der katholischen Kirchentagung. Hochinteressant, vor allem der wohltuenden Hilflosigkeit wegen. Ehlen habe ich so nun auch gesehen: wahrlich ein Mensch und Mann! Hat Kunstsinn und Kämpfermut! -

Nach Jena zur Euckentagung habe ich mich einladen lassen. Wir sehen uns vorher bestimmt noch.

Nimm alle guten Grüße und schreib mir bald nach Binau Gemeinde, dringende Verlagsarbeit usw.!!!

Grüße alle Freunde, Schütz Euch Gott

Dein ergebener Hermann Buddensieg.

P.S. Ob ich nicht gelegentlich von dem Gelde zurückbekommen kann, das ich Dir gab? Wir sind so sehr knapp damit und ich komme nur ins Gedränge bei allen ungewöhnlichen Ausgaben. Ich liebe Dich sehr, viel lieber schenkte ich Euch alles. So kommen auch einmal andere Zeiten.

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Brief von Alfred und Toni Schär an die Sannerzgemeinde.

Hamburg, den 19. August 1925

Liebe Sannerz Gemeinde, Alt und Jung!

Recht frohe Grüße von der Schär-familie. Wir sind nach recht heißer Eisenbahnfahrt höchst vergnügt hier gelandet. Erika schlief die meiste Zeit im Gepäcknetz. "Onkel Eberhard" schläft "immer" im Gepäcknetz. Vor der Tatsache wichen bei Erika alle genierlichen Bedenken. Und der Dieter war auch sehr brav.

Groß war unsere Freude - als in Harburg - plötzlich Alfred im D Zug-Gang erschien. Wirklichkeit und Traum dieser Vati-Erscheinung mußten erst festgestellt werden. - Unser Empfang im Haus war wundervoll. Das Wohnzimmer voller Blumen - auf dem gedeckten Tisch prangte eine Schale mit köstlichstem Obst - das langentbehrte. - Aber die Preise hier sind auch viel

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zu hoch für die üppige Ernte. - Schlüchterns Preise erreicht es zwar nicht. Wir sind nun mitten in "bewußter" Ernährungsreform. Elsbeth, unsere Hilfe, ist jahrelang in einem Diät-Sanatorium als Küchenhilfe gewesen. Ihre reiche Erfahrung kommt uns sehr zugute. Sie ist ein feines, sehr scheues Mädel, das nur Arbeit von klein auf kennt, ohne je anerkannt worden zu sein. Ich freue mich, ihr Selbstvertrauen zu wecken, ihr in unserm Haus ein Heim zu geben; beglückt ist sie durch das Zutrauen der Kinder. Erika und Dieter haben sich sehr schnell wieder eingelebt. Am ersten Tag wurde Wiedersehen mit sämtlichen Spielzeug gefeiert. Die Spielkiste war ausgeleert bis auf's Letzte, so daß man ins Zimmer keinen Fuß mehr zu setzen wagte. Das Pferdchen schien

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dem Dieter sehr struwelig. Wie der Sannerzer Fuchs wurde es bearbeitet, die Haare flogen nur so. Und Erika kam sich doch sehr als Rabenmutter vor, daß ihr Puppenharald zwei Monate allein verbracht hatte; dafür wurde er auch gleich am Vormittag gewaschen und sorgfältig ins Bett gepackt. Das Zeppelinlied von Hans im Glück schallt vom Fliederweg herauf; die beiden machten eifrig Reklame: "75 vor 2000." Bis jetzt äußert der Stil sich im Schreien. -

Am Freitag abend gingen wir zum Freideutschen-Abend. Die Gruppe bestand nur aus Käthe Prien und Martha Pape. Martha erzählte von der Pariser Tagung. Etwa 120 Leut, vorwiegend Deutsche, sonst aus allen Ländern. Sie schilderte es als sehr feines Jugendbewegungserlebnis: Schlafen in Zelten international gemischt, gemeinsames Abkochen, Wandern, Abend feiern am Feuer. Tiefe hat sie

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vermißt. In praktischen Versuchen dasselbe wie auf der Habertshofer Tagung. - Ich erzählte von Sannerz, wir trugen Eure Wünsche betreffs eines Kindes vor. Da ist jetzt schwer etwas zu machen. Der sehr kleine Hamburger Kreis nimmt sich einer Langenhorner Familie an, die bei dem furchtbaren Unwetter am 11. August vom Blitzschlag getroffen, alles verloren hat, nur das nackte Leben rettete. Die Kinder gehen in die Schule von Martha Pape und Alwin Nels. So ließ die unmittelbare Not sie dort eingreifen. Uns persönlich geht es augenblicklich noch sehr klapperig bis die Arztrechnungen überwunden sind.

Euch zum Dank und zur Freude schicke ich das selbstgewebte Kleid. Und ein Anzug von Alfred wird wohl bei Regenwetter dem einen oder anderen noch Dienste tun können. Nicht viel - doch von Herzen.

Euch allen sagen wir recht herzliche Grüße

Erika, Dieter und Toni Schär.

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Sannerz am 21. August 1925

An Irmgard und Roland Keiderling

Lichtenstein - Callenberg i/S

Am Schloßberg.

Lieber Roland und Irmgard!

Da die Möbel in Halle nicht abzuholen sind, weil das erst später geschehen kann, so bitten wir Euch, sofort zu kommen.

Mit herzlichem Gruß von allen

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Brief von Heinrich Schlier an Eberhard.

Adresse ab 27. August wieder Marburg (a Lahn)

Universitätsstr 31,II

Nebel auf Amrum

22. August 1925.

Sehr geehrter Herr Arnold!

Am 29.Juli erwartete ich leider vergebens Ihren Besuch und bin nun in Ungewißheit, ob etwa meine Nichtbeantwortung Ihrer Karte ihn verhindert hat. Aber sie kam - anscheinend weil nur "Marburg" adressiert - so spät in meine Hände, daß die Antwort Sie vorher nicht mehr erreicht hätte. So ist auch leider die notwendige Aussprache über den Tertullian unterblieben. Notwendig vor allem deshalb, weil ich Ihnen darlegen wollte, daß der bisher vereinbarte Termin (15. Oktober) einzuhalten mir nicht möglich ist. Und zwar, um die Gründe kurz aufzuzählen:

1.) Weil Tertullian, wie mir bei der begonnenen Übersetzung deutlich wurde, in seiner Sprache und besonders im Verständnis seiner Begriffe Schwierigkeiten bereitet, die eine so gründlich und wiederholte Überlegung bedürfen, wie sie in der kurzen Zeit nicht möglich ist. Man versteht Tertullian nicht, wenn man ihn etwa wie in der Kemptner K.V. Ausgabe übersetzt, obwohl das auch eine gute Übersetzung ist.

2.) Weil die zu treffende Auswahl eine fast vollständige Kenntnis seiner Schriften erfordert, die ich in der gesteckten Zeit nicht erwerben kann. Bei T. sind ja weite Strecken seiner Ausführungen für den - von Ihnen ins Auge gefaßten Zweck - völlig unfruchtbar; aber auch gerade wieder mit anderen verständlichen und notwendig zu übersetzenden so eng verbunden, das der Schnitt für eine Auswahl sehr schwer ist, will man ihn nicht willkürlich

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führen. Ich hätte diese Erkenntnisse schon vor der Abmachung besitzen sollen; aber Sie werden die späte Einsicht bei einem Anfänger entschuldigen.

Als 3. Grund kommt noch ein persönlicher dazu, daß ich durch die Annahme einer Stellung in der Zeit beschränkt - und auch gezwungen worden bin, auch die Lic. Arbeit hinauszuschieben, deren Beendigung ich erst für 1. Oktober absehe.

Betrachten Sie meine Bitte um große Verlängerung des Termins (etwa März 1926) nicht als Unzuverlässigkeit. Sollte Ihnen ein Aufschub nicht möglich sein - und ich kann es sehr gut verstehen - so bitte ich Sie, von meiner Mitarbeit für diesmal ganz absehen zu wollen. -

Für die Auswahl selbst habe ich noch die Frage, welcher Gesichtspunkt sie beherrschen soll: ein sachlicher, wobei also z.B. die christliche Ethik Tertullians zur Darstellung gebracht würde, besonders seine Anschauung von dem undialektischen Ausdruck eines christlichen Lebens in einer bestimmten Haltung. Oder soll ein persönlicher Gesichtspunkt vorherrschen, also eine Darstellung seiner christlichen Überzeugung nach den verschiedensten Seiten hier gegeben werden. Dies könnte historisch getreu und damit als wahrhaftes Zeugnis nur in der Wiedergabe ganzer Schriften gelingen, da T's Zeugnis so wunderlich verworren in seinem Gehalt ist. Mir scheint für Ihre Sammlung die erste Möglichkeit geeigneter, da sie ja im Grunde auch sein Anliegen am deutlichsten vertritt.

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Man müßte natürlich auf die Einseitigkeit der Sammlung hinweisen.-

Für eine Antwort wäre ich Ihnen sehr dankbar.

Mit ergebenem Gruß und in der Hoffnung Ihnen keine zu große Ungelegenheit zu bereiten bin ich

Ihr ergebener

Heinrich Schlier.

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Sannerz, den 23. August 1925

Gute Ilse! [v. Seckendorf]

Dein sehr lieber Brief vom 18. August hat mich sehr gefreut. Ich bin glücklich darüber, daß Du immer stärker zur Freude am Leben kommst und immer mehr eine positive Gewißheit für die Dir gewiesene persönliche Lebenshaltung gewinnst. Daß grade der Gemeinschaftswille der Punkt ist, wo der eine Weg zugleich der andere ist, wie Du es ausdrückst, ist mir eine besondere Bestätigung; denn diese Gewißheit habe ich für Dich und Dein Leben immer gefühlt.

Daß Du Dir nun dabei ganz klar geworden bist, daß Du im Sinne der Selbstbehauptung Dich bis zu einem gewissen Grade gegen uns richten mußt, daß Dir die innere Notwendigkeit der Opposition gegen unsere Besonderheit innerhalb des allgemeinen Gemeinschaftswillens deutlich ist, ist ein gutes Zeichen dafür, daß Du immer bestimmter und ausgeprägter Deinen Platz im Leben siehst. Es bedeutet schon etwas, daß Du bei aller Klarheit über das uns gemeinsam Geschenkte weißt, daß unsere Aufgabe nicht zu der Deinigen werden wird. Am tiefsten trifft die Frage der Verschiedenheit in der Haltung dem kommenden Reich Gottes gegenüber; denn hier ergibt sich jene kämpferische Aufgabe des Rufers, der gegenüber Du wohl den Gegensatz im täglichen Leben ebenso peinvoll empfindest wie in dem Problem der Geistesfreiheit und der Güte, in der Führung der großen und der kleinen Menschen. Du wirst es verstehen, daß für mich diese drei Dinge ein und dieselbe Angelegenheit bedeuten, das kommende Reich als Kampfgemeinschaft der Freiheit,

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als Erweckungsgemeinschaft innerer Beunruhigung und Führung.

Schmerzlich vermisse ich in Deinem Brief nur das eine, daß Du nun als Besonderheit Deines praktischen Weges innerhalb des umfassenden Gemeinschaftswillens aller derer, die guten Willens sind, noch nichts aussprechen kannst. Das Haus oder der Hof, in dem Deine Dir reich geschenkten Kräfte und Gaben erfaßt und gesammelt werden sollen, muß ganz deutlich vor Dein inneres Auge treten, daß Du sofort zupacken kannst. Denn das ist ja nun klar, daß wir in treuer Freundschaft den Abschied rüsten müssen. Ich glaube, daß wir gerade solche treue Freunde wie Dich brauchen, die sich deutlich von unserer Lebensart unterscheiden und grade deshalb treu zu uns stehen, wie wir ebenso zu ihnen. Nur muß dann, grade wie beim Abschied eines Kindes aus dem Elternhaus der Augenblick ergriffen werden, in dem die praktische Lebensforderung für jetzt und hier zum Aufbruch drängt. Ich glaube, daß Deine Klärung so weit fortgeschritten ist, daß dieser Augenblick gekommen ist. Du müßtest in der Stille, und wir müßten gemeinsam alle Möglichkeiten erwägen, unter denen Dir die beglückenste, die befreiendste und fruchtbarste [Aufgabe] zufallen solle. Auch wir sind gerne bereit, dafür mit Dir gemeinsam einzutreten. Wir werden uns sehr freuen, wenn Du wieder bei uns eintriffst; und wir wollen die letzten Wochen des Zusammenseins, die uns so noch bleiben werden, in frohen und ernsten Stunden tiefer Begegnung und Freundschaft ausnutzen. Bitte schreibe uns doch, so bald Du es fühlst, daß Du innerlich wieder frei und stark genug bist, um wieder, diesmal für kurze Zeit, unserer Arbeitsaufgabe hilfreich beizuspringen.

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Sannerz, den 23. August 1925

Lieber Roland und liebe Irmgard! [Keiderling]

Eure Briefe haben wir bekommen und uns sehr darüber gefreut; dies Mal ganz besonders über Deinen, Irmgard! Die Schwierigkeit, so weit auseinander zu sein, war dies Mal besonders fühlbar; denn es war von hier aus wirklich schwer, die mächtig schwankenden und gegensätzlichen Eindrücke und Erlebnisse jedesmal mitzumachen, und umgekehrt war es für Euch gewiß ebenso schwer, in den Wartezeiten, bis sich unser Kreis auf Grund Eurer Eindrücke wieder zu einer Gemeinsamkeit mit Euch zusammenfand, die Fühlung mit uns zu halten. Die Verzögerung der Absendung unserer letzten Briefe hatte ja doch auch diese Ursache, daß die Einstimmigkeit des Haupteindrucks diesmal wirklich da war, daß aber nun doch bei diesem entscheidenden Schritt unseres Hauses auch alles einzelne in dem Brief von allen bejaht und vertreten und auf sich genommen werden mußte. Nun wird bei uns recht hart gearbeitet, und die Aufgaben drängen sich so, daß immer eine Angelegenheit auf die andere warten muß.

Im Großen und Ganzen sehe ich das, was Ihr zuletzt in Lichtenstein erlebtet, so an wie Vater Ende, der uns einen sehr lieben Brief darüber schrieb. Er ist mit Dir, Roland, der Meinung, daß Du jetzt eine Weile ruhig sein wirst, und daß für Dich das besser so ist, da jetzt erst die Gefahr für Dich beginnt, daß Du anfängst etwas zu machen aus Dir und Deinem Auftrag. Ich freue mich sehr an dem Vertrauen, das

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Ende zum Geist Gottes hat. Er ist davon überzeugt, daß Dein Hervortreten nicht beabsichtigt war und nicht geschadet hat, obgleich die Stillen im Lande nur satanische Wirkungen sehen. "Natürlich war auch manches menschlich, allzu Grobe, manches Unreife und Falsche darunter. Es war Täuferrede und nichts von Gnade." Vor allem freute sich [Oberpfarrer] Ende darüber, Dich weit entfernt davon zu sehen, Schiefes, Unechtes, Menschliches in Deinem Reden nicht einzusehen. Ich freue mich darauf, mit Dir zu Gott zu rufen, daß wir alle hier immer reiner und immer stärker beauftragt, getrieben und erfüllt werden. Alle die vielen kleinen Einzelversuche des neuen Lebens bedeuten eine Schwächung der gemeinsamen Sache. Es muß endlich einmal eine gesammelte Schar in strenger, harter Arbeit und Zucht des gemeinsamen Lebens heranreifen, daß sie dann, wenn der Augenblick kommt, in kleinen Gruppen und größeren Scharen durch die Lande geht und die Wahrheit kündet. Jesus sandte seine Jünger zu zweien und zu zehnen aus, weil durch diese Gemeinsamkeit der Sendung die Gemeindekraft gegen die Weltmacht mobil gemacht ist.

Gewiß wird Euch der Abschied von Lichtenstein schwer werden, wo Ihr nun einige Freunde der Sache gefunden habt, und gewiß bleibt das bestehen, was ich über die schwere Verantwortung eines vorzeitigen Abbruchs einer werdenden Gemeinschaftsarbeit sagte; aber Ihr müßt mir davon noch Näheres erzählen, wie weit diese einzelnen von der Hauptsache gepackt sind. Bei Artur Vogt, den ich recht gerne habe, fand ich bei unserer Begegnung in der Heide fast nichts, was wesentlich über ein wenig reformiertes Versammlungschristentum hinausging. Ich will diesem Kreis gern hin und wieder einen Dienst tun, möchte aber nicht mit einer Bitte an ihn herantreten, wie die, eine Hilfe zu Eurem

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Umzug wäre. Viel eher kann ich das bei Oberpfarrer Ende.

Unsere eigenen Verhältnisse kennt ihr ja genau. Wir können jeden Augenblick etwas Geld haben und würden Euch dann sofort etwas schicken. Wir haben aber augenblicklich nichts. Den Fürsten Schönburg darum zu bitten, möchte ich auch nicht gern tun; aber ich schreibe ihm in einem Antwortbrief auf eine Einladung nach Waldenburg, die ich in diesen Tagen bekam, auch meinen Dank für Eure Aufnahme in seine Wohnung. Wäre es nicht richtig, die Möbel, die er Euch zur Verfügung stellte, einfach dort zu lassen? Die Besitzverhältnisse der standesherrschaftlichen Häuser sind kompliziert; und ich weiß, daß sich der Fürst bis in die Bodenkammern hinauf um die Möbel kümmert. Auch haben wir hier ja bald sehr reichlich Möbel, wenn Emmy und ich Ende September die Halleschen Möbel holen wollen. Dies Mal brauchst Du, Roland, nicht nach Halle, wie wir schon schrieben. Wir können leider an einen Teil der Möbel nicht heran. Wir hoffen, daß Ihr im Hause Krak, gegenüber von Heil, eine kleine Wohnung bekommt. Erkundigt Euch doch einmal in Lichtenstein, was jetzt zwei kleine Räume ohne Möbel Miete kosten.

Wir hoffen sehr darauf, Euch beide bald bei uns zu haben. Am 30. August, also nächsten Sonntag, müssen wir zu einer Jugendtagung auf der Ronneburg bei Gelnhausen sein. Wir wollen zu Fuß und mit unserem Pferdchen eine Fahrt am Sonnabend, den 29. dorthin machen. Es wäre gut, Roland, wenn Du gerade nach Deiner Rückkunft Adolf [Braun] und Alfred [Gneiting] in Stall und Hof am Sonnabend und Sonntag vertreten könntest. Du, Irmgard, wirst ja auch bei dem Kinde bleiben müssen.

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Arbeit im Hause ist viel und abwechslungsreich. Die Grundstimmung der Hausgemeinschaft ist seit längerer Zeit einmütig und zuversichtlich. Es wird in solchen gesammelten Zeiten das Dreifache geleistet als in Zeiten des Konfliktes und der Auseinandersetzung. Ich vertraue darauf, daß Ihr an Euerm Teil auch mit dabeisein werdet, daß wir in festestem, tiefen Zusammenhalt vorwärtskommen. Es ist uns doch soeben ein neuer Wohnplatz mit 20 fertigen und 25 ausbaufähigen Räumen mit freilich vorläufig nur sieben und einhalb Morgen Land in Aussicht gestellt worden. Ihr kommt heim nach Sannerz, und blickt schon aus nach dem neuen Aufbruch in das Größere.

Heil Euch!

Euer treuer Eberhard

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Wiesbaden, das Heilbad für Herbst- und Winterkuren.

An Dr. E. Arnold,

24. August 1925

Sannerz, Post Schlüchtern

Sterbfritz, Hessen.

Lieber Eberhard!

Von meiner Erkrankung wieder genesen, bestätige ich Euren Brief. Habt keine Angst, daß wir Euch zur Last fallen, das war nie beabsichtigt. Hans wird wohl in den nächsten Tagen kommen, unsere Sachen zu ordnen und Euch über weiteres zu unterrichten. Meine Krankheit hat unsere vorherige Arbeit leider zunichte gemacht. Nun liegen neue Wege vor uns. Denket unser, daß es diesmal klappt. Ob ich noch einmal mitkomme, weiß ich nicht. Hans wird Euch ja erzählen. Sonst geht es mir ganz gut.

Für heute herzliche Grüße dem ganzen Haus

von Eurer Helli und Hans.

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Heimat/Siedlung Sannerz/Hessen

[in schwarz und weiß ein Bild von einem Mann und einer Frau]


Kommt, laßt uns wie die Kinder sein!

Und friedlich, Hand in Hand,

Entgegenziehn dem lichten Schein

Ins Zukunfts-Hoffnungs-Land!

Dann sehen wir das Himmelreich,

Aus dunklem Tal den Gral.

Und finden wir ihn auch nit gleich,

Spielt mit: "Es wird einmal!"


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Sannerz, den 24. August 1925

Mein lieber Vater Cordes!

Wie danke ich Dir für Deine herzlichen Wünsche und für die große Freude zu meinem Geburtstag, die Du uns mit Deiner Beteiligung an unserem Propaganda- und Missionswagen gemacht hast. Du hast recht behalten, wir haben uns zu dem Wagen- und Geschirrkauf entschlossen und haben bereits einige erfolgreiche Fahrten unternommen, die uns gezeigt haben, daß man auf diesem Wege für unsere Sache gut vorwärtskommen kann. Wir hatten zum Beispiel in einer einzigen kleinen Ortschaft zusammen für 50.- Mark Absatz.

Wir würden nun gerne von Dir auch Rat und Hilfe für die zu verschenkenden und zu verkaufenden Bücher und Schriften haben. Wir dachten, einmal das Evangelium so klar wie möglich in Buch und Schrift, auch mit Bibelteilen zu verbreiten, aber wir dachten auch die sozialen und wirtschaftlichen Nöte mit der sich zeigenden wirtschaftlichen Hilfe unter die Menschen zu bringen und würden deshalb auch gerne die Hauptgedanken der Freiland-Idee vertreten und verbreiten.

Übrigens ist uns wegen der hiesigen teuren Pacht- und Mietverhältnisse durch unsere Freunde eine neue Wohnungsmöglichkeit,

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nicht allzu weit von Euch, in Aussicht gestellt worden. Zwei Häuser bei Lüneburg mit vielen Zimmern aber nur sieben und einhalb Morgen Pachtland für Obst- und Gemüsebau. Wie schön wäre es, wenn es Wirklichkeit werden sollte, was heute noch gar nicht feststeht, wenn wir uns dann öfter sehen dürften.

Mit treuen Grüßen von Haus zu Haus


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Brief an Bessie und Arnold Toller von Eberhard.

Sannerz, den 24. August 1925.

Liebe Bessie Toller, lieber Arnold Toller,

Lieber Stanley und lieber Hary Toller!

Wir haben uns so sehr gefreut, von Euch Grüße aus Breslau und aus Hamburg zu erhalten. Wir haben ja mit Euch, Elisabeth und Arnold Tolles schon so herzliche Verbindungen, daß wir schon lange den Wunsch haben, Euch kennenzulernen und in unserem Hause zu begrüßen. Ihr schreibt uns, vielleicht würdet Ihr in zwei Monaten bei uns sein. Wenn Ihr dieses Herkommen nach Möglichkeit beschleunigen würdet, würde uns das sehr glücklich machen; denn wir sind sehr ungeduldig, Euch hier zu sehen, und Euch unseren ganzen kleinen Betrieb zeigen zu können. Vom 12. bis zum 24. September sind Emmy und ich zu einer Buchhändler- und Verleger-Tagung verreist. Ich muß dort den Hauptvortrag halten, den ich schon lange zugesagt habe, so daß ich mich davon beim besten Willen nicht freimachen kann. Also kommt bitte entweder vor

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dem 12. oder nach dem 24. September in unser Haus nach Sannerz. Ihr werdet hier bei uns unsere ganze Winterschar von dreißig großen und kleinen Menschen kennenlernen, die mit uns gemeinsam in den Winter gehen wollen.

Bitte, schreibe uns rechtzeitig, wann wir Euch erwarten dürfen, damit wir Euch mit unserm Pferdchen vom Bahnhof Schlüchtern, Vollmerz oder Sterbfritz abholen können. Wir haben Euch viel zu erzählen und freuen uns auch auf Eure Berichte von Eurem Leben und Eurer Reise. Wir schicken den Brief, damit er Euch ja erreicht in zwei Anfertigungen über Breslau und Hamburg hinter Euch her.

In herzlicher Freundschaft und Verwandtschaft

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Brief von Eberhard an Alfred Schär.

Sannerz, den 25. August 1925

Mein lieber Alfred Schär!

Es hat mich mächtig gefreut, und uns alle mit mir, daß Du mit Toni uns so gute Nachricht geschickt hast. Auch für das Oppenheimer-Buch, mit dem ich schon lange verhandelt habe, danke ich Dir sehr. Wann wünschst Du es wieder zurückzuhaben? Das Lüneburger Projekt interessiert uns mächtig, besonders dann, wenn es voraussichtlich möglich wäre, dort einige Morgen für Landwirtschaft, vielleicht von anderer Seite, hineinzupachten. Wir haben bisher noch keine weitere Nachricht in dieser Angelegenheit erhalten. Könnten wir eine solche wohl bald bekommen?

Unsere Ernte ist recht erfreulich. Die Weizenernte von dem Steinacker, die heute hereingefahren ist, geradezu erfreulich. Auch der Garten bringt sehr guten Ertrag, so daß nun dauernd alle dreißig Menschen daraus zu essen haben und die böse Fleischnahrung gar nicht vermissen. Im Winter werden wir, wie ich glaube, recht tüchtig vorwärtskommen, besonders für die Kindergemeinde und ihre Anleitung zu der ersehnten praktischen Arbeit. Unsere altbewährte zweite Lehrerin, Suse Hungar, ist nun schon für immer heimgekehrt. Roland und seine Familie kommen noch diese Woche. Er wird besonders die schwerere Gartenarbeit, die Holzarbeit und ähnliche schwerere Arbeiten übernehmen. Mitte September kommt dann Georg Barth, der Erzieher für praktische Handarbeit, ein sehr tüchtiger, ruhiger und männlicher Junge, zu dem ich das Zutrauen habe,

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daß er das Geheimnis wirklicher Führung ohne Vergewaltigung zu einer gewissen Verwirklichung bringen kann.

Unsere Finanzlage bleibt schwierig. Euer Bescheid von der Unwahrscheinlichkeit in Hamburg die erbetene Patenschaft für ein Sannerzer Kind finanziell zu fundieren, entspricht der Lage auch an anderen Plätzen unserer Freunde, so daß wir diese Kinderlast, die uns ja so viel Freude macht, wohl mit großen Anstrengungen auch weiterhin so ziemlich allein auf uns haben werden. - Aber Alfred, Du sprachst noch einmal von einer anderen Möglichkeit, unserem Betrieb eine finanzielle Unterstützung zuzuführen: nämlich von der Hoffnung, daß jetzt im Herbst einer Deiner Freunde 1,200 als Darlehen oder Beteiligung in unserem Verlag oder in unseren Neuwerk-Verein Sannerz hineingeben könnte. Wir bitten Dich herzlich, diese Angelegenheit doch schnellstens zur Entscheidung zu bringen, daß wir möglichst noch vor dem 1. September eine hoffentlich positive Nachricht in dieser Angelegenheit erwarten dürfen. Du wirst meine Pflicht verstehen, daß ich in der Werbung für den Bestand und Fortschritt unseres kleinen Werkes bei jeder Gelegenheit das Äußerste versuchen muß.

Bitte, schreibe uns öfters, wie es Euch geht. Wenn ich nach dem Norden kommen sollte, wozu augenblicklich keine Aussicht besteht, freue ich mich, bei Euch abzusteigen.

Also nun für immer Dein und Euer Freund

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Sannerz, den 24. August 1925

Walter Jack


Bienenstraße 10

Lieber Walter Jack!

Wir sandten am Sonnabend, den 22. August, an Dich folgendes Telegramm:

" Einverstanden wir kommen Hausgemeinschaft Sannerz Eberhard Arnold"

Du hast uns mit Deiner Aufforderung, daß wir am Ronneburgtreffen der Hanauer Jugend teilnehmen sollen und daß ich dort das Wort haben soll, eine große Freude gemacht, haben wir Sannerzer doch schon lange das Verlangen gehabt, mit der Hanauer Jugendbewegung und anderen verwandten Kreisen eine möglichst enge und nahe Beziehung mit gegenseitigem Austausch unserer Gaben, Kräfte und Arbeiten zu haben, ist doch unsere Freundschaft mit Fritz Lade immer schon eine Hoffnung oder Gewähr, daß es doch einmal dazu kommen müßte. Wir wollen zu achten oder zehnen am Sonnabend früh hier abwandern, um Sonnabend abend, wenn alles gut geht, auf der Ronneburg einzutreffen. Unser ganzes Haus freut sich sehr auf das Zusammensein mit Euch.

Ich denke, von den für unsere Art Menschen sehr denkwürdigen Ereignissen auf der Ronneburg in alten Zeiten auszugehen und dann die jetzige Lage der Dinge anzupacken und von dem Gemeinschaftschaffenden Geist aus die Not und die Forderung der Gegenwart sprechen zu lassen.

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Wir haben hier alle daran Anteil genommen, daß Du in die Hobelbank geraten bist und Dich so erheblich verletzt hast. Hoffentlich geht es Dir indessen besser und Du kannst Sonntag unter uns sein.

Mit herzlichem Heilgruß

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Sannerz, den 25. August 1925

Liebe Toni Schär!

Dir und Erika und Dieter viele herzliche Grüße. Ich freue mich mächtig, daß Ihr eine so feine Heimkehr hattet und ein so frohes und starkes Zusammenleben erlebt. Nur wünsche ich auch mit dem Wachsen der Kräfte das Wachsen der Aufgabe ins Große, ins Ganze hinaus. Mit dem sehr feinen, roten Kleid hast Du uns allen - besonders mir und Emmy [Arnold] und Tata [Else von Hollander] - die mit ihr besonders befreundet ist, eine riesige Freude gemacht. Für den Anzug von Alfred werden wir gute Verwendung haben.

In unserem Hause herrscht jetzt schon lange Zeit eine ohne Unterbrechung und Störung frohe Gemeinsamkeit und Arbeitsfreudigkeit. Am nächsten Sonnabend früh um fünf Uhr sollen wir so als frohe Schar mit Fuchs und dem Wagen zu zehnen loswandern, um den Hanauer vereinten Jugendgruppen aller bürgerlichen Kreise auf der Ronneburg zu begegnen. Ihr kennt wohl diese gewaltige Burg in der Nähe von Gelnhausen und Büdingen. Ich soll dort das Wort haben und freue mich recht sehr auf diese erneute Fühlung mit der Hanauer Jugend, unter deren Führern wir ja besonders Stassen und noch mehr mit Fritz Lade wirkliche Freunde haben. Wenn wir doch so alle einmal nach Hamburg in Euer kleines Heim einbrechen könnten. Nun, warte nur, von Lüneburg aus könnte es wirklich zu einem solchen Überfall kommen.

Mit vielen Grüßen Groß und Klein

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Sannerz, am 25. August 1925

Herrn Dr. Paul Scheven


Elbgäßchen 8

Sehr geehrter, lieber Herr Doktor!

Wir danken Ihnen herzlich für Ihr freundliches Gedenken an "die Damen der Gemeinschaft". Wir haben uns alle sehr darüber gefreut und haben beim Essen dieser schönen Sachen, die eine große Seltenheit für Sannerz sind, an Sie gedacht. Wir hoffen sehr darauf, Sie bald einmal in Sannerz begrüßen zu dürfen und mit Ihnen gemeinsam Stunden der Besinnung und Freude verleben zu dürfen.

Mit herzlichen Grüßen, besonders von Eberhard Arnold

in Dankbarkeit und Ehrerbietung

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Sannerz, den 25. August 1925

Mein lieber Friedrich Kleemann!

Du hast unserem ganzen Hause, unserer Missionsaufgabe, und in ganz besonderer Weise mir persönlich eine große Freude gemacht, daß Du uns zu meinem Geburtstag mit Deinen lieben Wünschen die 130.- Mark als Rate für unseren Bücherverkauf- und Dorfmissions-Wagen zugesandt hast. Wir haben es gewagt, den Wagen zu kaufen, obgleich wir wohl wissen, daß Du und ebenso unsere anderen Freunde in der augenblicklichen wirtschaftlichen Lage nichts Bestimmtes oder Ermutigendes für eine zukünftige Hilfe für unser kleines Werk sagen können.

Um so gewisser sind wir, daß wir mit Euch allen, mit der ganzen Gemeinde Christi vorwärtsgeführt werden in der heute mehr als je dringenden Arbeit der Evangelisations-Verkündigung, der Erziehungsgemeinschaft und des Aufbaus der Gemeinde. Es liegt uns in dem Erlebnis dieser Aufgaben sehr viel daran, mit Euch persönlich und allen unseren gemeinsamen Brüdern und Freunden in recht naher und häufiger Verbindung zu stehen.

Wir bitten Euch auch mit diesem Brief, laßt uns doch nicht noch länger warten, sondern kommt doch nun endlich einmal zu uns, um unser gemeinsames Leben und unsere tägliche

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Arbeitsaufgabe durch Augenschein kennenzulernen. Auch über die zu verschenkenden und zu verkaufenden Bücher würde ich so gerne mit Euch ausführlich sprechen. Wir dachten, einmal das Evangelium so klar wie möglich in Buch und Schrift, auch in Bibelteilen zu verbreiten.

Mit der großen Kiste der großen Rex-Gläser habt Ihr uns auch dies Jahr eine große mächtige Freude und eine kräftige Haushilfe geleistet. Das Einmachen hat schon gut begonnen. Die Ernte ist in diesem Jahr ganz besonders erfreulich, und zwar diesmal an Gemüse wie an Obst.

Durch unser Haus kommen nach wie vor viele Menschen, von denen immer einigen mit dem Zeugnis der Wahrheit helfen können. So war neulich wieder ein treuer Bruder aus Berlin bei uns, der sich seit vielen Jahren als Christ und tüchtiger ernster Mensch bewährt hat. Er bat mich, Dir seine Bitte zu vermitteln, ob er in Euren Büros eine Buchhalterstelle bekommen könnte. Fraaz, so heißt er, ist seit langen Jahren als Buchhalter tätig. Er ist bereit, Dir seine Zeugnisse aus dem Versicherungswesen und aus dem Bankfach zuzusenden, wenn davon die Rede sein kann, daß er, ein Familienvater von fünf Kindern, bei Euch Stellung finden könnte. Ihm ist durch Abbau in der Bank mit so vielen anderen zum 1. Oktober gekündigt.

Mit sehr herzlichen Dank und in treuer Freundschaft

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Sannerz, den 25. August 1925

Lieber Fürst Schönburg!

Zu meiner großen Freude erhielt ich die neue Einladung der Tafelrunde, in der ich zum ersten Mal bei Ihnen sein durfte! Wie dankbar bin ich dafür! Ich mache mich von allem anderen frei, um dann im März bei Ihnen sein zu dürfen.

Nachdem wir Sannerzer mit Roland, (Karl Keiderling), seiner Frau Irmgard und Klein-Roland zu dem Entschluß gekommen sind, daß sie - nun zu dritt - wieder zu uns nach Sannerz zurückkehren, liegt es uns am Herzen, Ihnen, lieber Fürst, nochmals unseren herzlichsten Dank auszusprechen, daß Sie den beiden und dem Kinde für Ihre Lichtensteiner Zeit zu einem Heim verholfen haben, in dem sie sich so wohl gefühlt haben. Auch Herrn Oberpfarrer Ende sind wir sehr dankbar, mit welchem feinen und tiefen

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Verständnis er Rolands inneren Drang und öffentlichen Arbeitseifer aufgenommen hat. Bei uns wird ja für Roland wieder eine ruhigere Arbeitszeit beginnen. Wir, besonders ich, freuen uns auf ihn. An Möbeln haben wir ganz, was wir, auch bei dem Zuzug dieser dritten Familie brauchen. Unser Haus tritt nun, zu dreißig Köpfen recht gestärkt, in den neuen Herbst und Winter ein. Wir danken es Ihnen, daß Sie uns über die recht schwierige Miet- und Pacht-Ecke dieses Sommers hinweghelfen. Wir bitten herzlich darum, daß die so gütig zugesagten 400 Mark der 1000 Mark-Stiftung noch im August an uns gelangen möchten, da wir ihre Auszahlung versprochen haben. Der allzu teuren Miete gegenüber planen wir ernstlich einen Umzug in eine andere Gegend.

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Ramholz bei Vollmerz

Reg. Bez. Cassel

29. August 1925

Lieber Herr Arnold!

Leider ist es nun doch nicht dazugekommen, daß wir einen Tag bei Ihnen sein konnten, und zu einem Besuch nur mal wieder auf eine Stunde raten Sie ja selbst nicht.

Meine Freunde werden

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Sie aufsuchen und ich bitte, sie freundlich zu empfangen.

Herzlichen Gruß

Ihr Weniger

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Blankenese, 28. Aug. 1925

An Dr.E.Arnold

Sannerz, Post Sterbfritz

bei Schlüchtern, Bez. Kassel

Lieber Eberhard!

Heut endlich schicke ich die versprochene Sendung ab. Entschuldige den Aufschub! Ich habe sehr viel zu tun und fühle mich gleich zu Beginn der Arbeit schon wieder abgespannt und überbürdet. Ich hoffe, zum 1. Oktober in angenehmere Arbeits-verhältnisse hineinzukommen.

Wir denken oft an Euch. Was macht der Bücherwagen? Heute bekam ich Deine Schrift über die Religiosität der Jugend in die Hand. Da wurden Stimmungen vergangener Jahre - der Zeit, wo ich sie las - so lebendig. Wie liegt diese Zeit, da wir "den Himmel

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offen sahen" weit. Die Jünglinge werden müde und matt, und die Knaben fallen. An dies Wort muß ich oft denken - und mich an ihm aufrichten. Aber man muß auch an die Fortsetzung denken.

Euch allen geht es hoffentlich wohl.

Herzliche Grüße Euch allen von

Detlev Schumann

(und natürlich Hildegard)

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Sannerz, den 29. August 1925

Lieber Fritz Lade!

Wir hoffen so sehr, Dich auf der Ronneburg zu treffen. Wir bitten Dich heute, unsern Freund und Mitarbeiter auf seine Lunge zu untersuchen. Wir haben rechte Sorge um seinen Gesundhteitszustand, der sich in einer Schlaffheit seines ganzen Wesens zeigt. Wir bitten Dich sehr herzlich, schreibe uns doch genau, wie Du seinen Zustand beurteilst.

Wir müßten wirklich mehr Verbindung miteinander haben. Ihr müßtet mehr zu uns kommen - und wir mehr zu Euch.

Den beiden Hanauer Kindern Sophie Schwing und Helmut Breitenstein geht es gut; sie sind gesund und froh und lernen viel.

Mit treuen Grüßen

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Hanau, den 29. August 1925

Liebes Fräulein Dalgas!

Wir haben Ihren lieben Brief erhalten und danken recht herzlich dafür. Hiermit übersenden wir Ihnen die 12 M. für Helmut. Es freut uns herzlich, daß es den Kindern so gut geht und hoffen, dieselben bald einmal zu sehen. Sophie soll zum Geburtstag Stiefel haben. Sandalen für Sophie haben wir keine bekommen, man hat uns gesagt, dieselben würden eben gar nicht mehr geführt. Mutter wollte sie darum bitten, Sandalen dort in Sannerz machen zu lassen. Da es jetzt aber bald Herbst wird, so ist das wohl nicht mehr nötig, und wird Sophie bis zum Geburtstag hoffentlich noch warten können. Zu Sophies Geburtstag wird jedenfalls jemand kommen.

Ich grüße Sie

Gretel Schwing

Herzliche Grüße von meinen Eltern.

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Brief von Gretel Schwing an Sophie

Hanau, den 29. August 1925

Liebe Sophie!

Hab herzlichen Dank für Deine lieben Zeilen. Wir hatten Freude daran. Mußt Du Dein Leo Tolstoi Buch noch vor dem Geburtstag haben, oder können wir Dir dasselbe mitbringen? Schreibe es bitte, ob Du es notwendig brauchst, da könnten wir nämlich noch sparen.

Daß Deine Augen so schlecht sind, freut uns gerade nicht, aber schließlich müssen wir alles hinnehmen - es hat ein jeder etwas.

Schreibe mir doch bitte einmal, ob das Papa Arnold ist, der morgen (Sonntag) auf der Ronneburg spricht, es würde mich sehr interessieren.

Es ist nett von Euch, daß Ihr dem alten Schweinehirt eine Freude mit Eurem Luchs gemacht habt. Ihr habt Euch doch sicher schwer davon getrennt.

Liebe Sophie, Mutter meint für einen Badeanzug ist es jetzt schon etwas zu spät. Es dauert nicht mehr lang, dann ist's mit Schwimmen auch zu Ende, dafür kannst Du etwas Nützliches bekommen. Ich hoffe, Du siehst das ein. Nächsten Sommer bekommst Du dann einen hübschen.

Wenn ich bis zum 15. September noch zu Hause bin, komme ich mit Vater zu Deinem Geburtstag. Wir freuen uns, daß Du so groß wirst. Bist sicher schon so groß wie ich.

Für heute grüßt Dich herzlich Deine Schwester Gretel

Herzliche Grüße von den Eltern

Herzliche Grüße an die Hausgemeinschaft.

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Brief von Erich Mohr an Eberhard.

[Freideutscher Werkbund]

30. August 1925

Lieber Eberhard!

Noch hab ich keine Antwort auf meinen letzten Brief, da muß ich Dir schon weitere Mitteilungen machen. Hier folgt Entwurf eines Rundschreibens, das ich möglichst bald an alle Mitglieder senden möchte, und zwar im Auftrage des "Bundesvor-standes". Ich möchte Dich bitten, vorher dazu Stellung zu nehmen, und wenn nötig, Änderungen vorzuschlagen.

Der 8. Rundbrief hat lebhaftes Echo hervorgerufen, von dem einiges im 9. Rundbrief gedruckt werden soll. Schon jetzt muß als Ergebnis festgestellt werden, daß die weltanschauliche und religiöse Bestimmtheit der einzelnen Bundesglieder eine über den Ludwigsteinbeschluß von 1924 hinausgehende Einigung ohne Vergewaltigung der Gewissen nicht zuläßt. Wir stehen daher vor der Entscheidung, entweder die daraus hervorgehenden Spannungen ohne Vertuschung der sachlichen Gegensätze aber mit strikter Achtung vor dem persönlichen Erleben und Bekennen Andersgerichteter bestehen zu lassen und auszuhalten, oder unter Anschluß an die jeweils stärksten Persönlichkeiten unseres Kreises einer Richtung den Vorrang zu geben, wobei es Gewissenssache der Andersgerich[te]ten wäre, sich mit ihrer Zurückstellung um der Sache willen abzufinden oder auszuscheiden.

Der Bundesvorstand ist sich darüber einig, daß die zutagegetretenen Meinungsverschiedenheiten nicht die innerste Bundesgesinnung berühren, wie sie bei Begründung des Bundes in die Worte gefaßt wurde (folgt der Ludwigsteinbeschluß):

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Angesichts der menschheitsgeschichtlichen Gesamtlage, in deren Not wir stehen, besagt dieses Bekenntnis zugleich, daß unser Betrachten wie unser Handeln stets nur zu vorläufigen, einseitigen, beschränkten Zielsetzungen und Lösungen führen kann. Nicht der Inhalt unserer Überzeugungen und unseres Handelns, sondern lediglich die Tiefe, die Reinheit und der Ernst unserer Gesinnung kann uns daher dauernd und wirksam binden.

Den, der nach einem Symbol dieser Gesinnung fragt, weisen wir auf Goethes "Pädagogische Provinz", die Stätte der Ehrfurcht vor dem, was über uns ist, dem, was unter uns und dem, was uns gleich ist. (Ein Abdruck-Flugblatt der "Pädagogischen Provinz" wird beigelegt). Möge unser Bund eine solche Stätte werden, solche Stätten schaffen!

Dieser Charakter des Bundes als Gesinnungsgemeinschaft mußte endlich klar und eindeutig festgestellt werden, um die nicht verstummenden Angriffe wegen der Richtungs- und Tatenlosigkeit des Bundes und ihre Grenzen zurückzuweisen.

Nur durch stets erneute Besinnung erwächst Gesinnung, auch unsern Bund. Aber nur durch naturgemäße Auswirkung in einzelnen Handlungen bleibt die Gesinnung lebendig. Nicht jeder ist imstande, zur Vertiefung der geistigen Grundlagen des Bundes beizutragen. Wohl aber ist jeder fähig, den Geist des Bundes durch sein Leben und Wirken hinauszutragen und auszubreiten.

Der Bund hatte bisher dem Einzelnen anheimgestellt, was er tun sollte und jede Bevormundung auch der Gruppen

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abgelehnt. Die Erfahrungen des alten F.B. waren zu betrüblich in dieser Richtung gewesen. Indes hat sich nun gezeigt, daß diese Zurückhaltung der Bundesleitung auch die Gruppen und Mitglieder zur Untätigkeit verleitet hat.

Die Aufstellung des Bürgschaftsgrundsatzes und der persönlichen Auslese ferner hat die Aufnahme neuer Mitglieder auf ein völlig unzureichendes Maß herabgesetzt. So wenig von der Forderung gewichen werden kann, daß außer der gesinnungs-mäßigen Übereinstimmung die menschliche Tüchtigkeit, Zuverlässigkeit und Treue grundlegend für die Bundeszugehörigkeit sein und bleiben müssen, so sehr muß davor gewarnt werden, die Auslese lediglich von dem persönlichen Sympathie-gefühl leiten zu lassen. Soll unser Bund zu kraftvoller Auswirkung kommen, so braucht er einige hundert tätige, tüchtige, treue Menschen: unser bisheriger Kreis ist zu klein.

Demgemäß muß die persönliche Werbung erste Pflicht eines jeden tätigen Mitgliedes sein. Als nächste gemeinsame Aufgabe steht die Schaffung einer Bundesheimstätte vor uns. Die im Rundbrief 8 im Entwurf abgedruckte Satzung für eine Bundesheimsparkasse wurde in der Bundesvorstandssitzung vom 22. August mit geringen redaktionellen Änderungen angenommen. Wir legen sie hiermit dem Bunde zur schriftlichen Urabstimmung vor und fordern auf zur Äußerung an Erich Mohr bis zum ... Wird Einspruch nicht erhoben, so gilt die Satzung als angenommen. Wir hoffen bei der Durchführung des Planes auf allseitige Mitarbeit.

Für die praktische Arbeit, die im Sinne und wo nötig, im Namen des Bundes geleistet werden kann, sehen wir vor allem folgende Möglichkeiten:

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1. Pädagogische Arbeit: Austausch von Erfahrungen; Veranstaltung von Vorträgen, Besichtigungen, Bücherei, Literaturnachweise.

2. Soziale Arbeit: Kindergruppen, Fürsorge, Alkoholkampf.

3. Presse und Werbearbeit: Mitarbeit an der "Jungen Gemeinde" usw., Verbreitung der Flugblätter an die deutsche Jugend ("Pädagogische Provinz"), Herausgabe eigener Flugblätter zu Zeitfragen.

4. Künstlerische Arbeit und Gymnastik: "Weg zum Werk" (Klaus Kühn).

5. Friedensarbeit: Unterstützung der Weltjugendliga; Zusammenarbeit mit dem fellowship of Youth for Peace; Auslandsbriefwechsel, Liste pazifistischer Jugendbücher. (Zusammenstellung durch Erich Mohr).

6. Verlagsarbeit: Gemeinschaftsverlag Sannerz. Wir bitten einen jeden, sich nach Kräften für diese Arbeiten einzusetzen und uns für den weiteren Ausbau Vorschläge zu machen.

Ich darf Dich wohl bitten, mir umgehend hierauf zu antworten, damit ich Ende der Woche mit Berlinern die Vorschläge durchsprechen kann. Wir sind zusammen auf dem Individualpsychologenkongress. Wenn keine ausführliche Antwort möglich, bitte ein kurzes Echo auf Karte!

Euch allen herzliche Grüße!

Euer Erich Mohr.

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Hanau, Ernting.(August) [8] 1925

Lieber Eberhard Arnold,

Jugendtag auf der Ronneburg ist für uns seit langem die Parole. Wir sind nur drei Menschen, die den Versuch machen, etwas Gemeinsames und Überbündiges zu schaffen. Der Ortsausschuß für Jugendpflege, Lehrer Purgs, Kreisjugendpfleger und Lehrerin Marta Hoffmann, Stadtjugendpflegerin. Ich von der Jugend vom Freideutschen [Werk] Bund.

Wir hatten keinerlei Mittel zu verfügen, deshalb konnten wir keine Zeitungspropaganda machen. Außer handgemalten Plakaten und Einladungen der Bünde durchs Jugendamt konnte nichts geschehen. Doch kommen viele.

Ich nehme an, daß Du mit den drei Inserat-Exemplaren noch Jemanden einladen wolltest. Hans Urbuch, Neuhof und Füller, Marjoss sind eingeladen.

Da ja fast ausschließlich Vereine kommen, auch Schwierig-

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keiten mit den Zügen sind, so können wir erst Sonntag früh (der Vortrupp, die andern kommen mit einem Mittagszug),

7 Uhr auf der Ronneburg sein.

Dir und den Deinen in Eile besten Heilgruß

Dein Walter Jack.

(Solltet Ihr nun trotzdem Sonntag schon hinaufgehen, so müßt Ihr in einem Dorf übernachten.

Rede Inhalt einverstanden.-)

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An Frl. von Hollander

p.A. Frau Dr.Arnold

Sannerz bei Schlüchtern

31. August 1925

Sehr geehrtes Fräulein von Hollander!

Wir haben diese Woche keine Nachricht bis jetzt von Ihnen und hoffen, daß Hans wohl und munter ist! Vielleicht kommt morgen Nachricht von Ihnen, liebes Fräulein von Hollander, wir würden Ihnen sehr dankbar sein!

Am 8. September wollen wir Hans holen, da am 10. September die Schule angeht in Paderborn. Ich schreibe Ihnen dann noch Näheres über meine Ankunft bei Ihnen. -

Ist mein liebes Kind immer lieb gewesen, und hat er Ihnen

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immer Gehorsam gezeigt? Ich denke es bestimmt und bin Ihnen überaus dankbar für alle Mühe und große Güte.

Ich grüße Sie sehr herzlich, auch Ihre liebe Frau Schwester.

Ihre Marg. Voigt.

An Hänschen viele Küsse. Vater und Mutter.

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Trudi Dalgas an Sannerzer.

Brake in Magdeburg

Mittwoch (September 1925?)

Ihr Lieben,

Heute kam Elses Brief mit den Kinderbriefen. Wo war Euer ruhiger Sonntag? Adolf hat sich wohl am meisten Familie Schultheiß gewidmet. Ich bin ganz froh, daß ich micht mit Konversation machen mußte. War es so wie in Schlüchtern in der Küche? oder ein wenig aufregender? Über die Kinderbrieflein habe ich mich sehr gefreut! Ja, Helle, Du bekommst etwas! - Eine Peitsche? oder ein Schiff?? und Mölein, was für Streiche hast Du wieder gemacht? Das glaub ich schon, daß Sophies Geburtstag schön gewesen ist! Wie dumm! zwei Städtequartetts! Aber paß auf, bis ich wiederkomme, mußt Du alle Städte auf dem Atlas wissen! Luischen, Du darfst Dir einen großen Strauß Blumen pflücken für's Eßzimmer. Der Tisch muß immer hübsch aussehen. Du verstehst es, ihn schön zu machen! - Von Lene Thimme soll ich Euch alle, das kleine Volk ganz besonders, herzlich grüßen. Nächste Woche sehe ich sie wieder. Montag war sie auf einer Konferenz bei ihrem Bruder Wilhelm Gogarthen, sollte u.a.dort sprechen. Der macht es wie Buddensieg. In seiner These stellt er die Behauptung auf: Die Geschichte sei der Maßstab aller Dinge. In ihr sehen und erkennen wir, was Gott will. Ihr müssen wir uns beugen. Der wird nun auch noch katholisierend. Es scheint,

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als sollten immer mehr Triumphe gefeiert werden. -

Unser Norden ist schön. Ich war am Meer! Ganz da, wo man nur Wasser sieht; so werden - ganz in der Tiefe - bewegt, nie aufhörend, immer flutend, auch bei heiterstem Sommerhimmel. Ruhig auch aufbrausend, schäumend, sprühend, wenn der Sturm uns packt, leidenschaftlich, aber nie still, immer aufgewühlt im Innersten, - dann bleibt uns ein so schreckliches Ende wie das der Brüdergemeinde in ihrer "Blütezeit" erspart.

Huggi, jetzt kannst Du das Buch haben, ich bin damit fertig; ein Beispiel der Sehnsucht der menschlichen Kreatur nach Behaglichkeit und Beschaulichkeit mehr in der Geschichte der Christen! - Na, ich will nicht lästern, ich habe ja selbst im Augenblick das friedlichste, nahrhaftste, geruhsamste Leben! 10 Tage! aber immer? Oh Schreck! lieber jeden Tag Tagungen in Sannerz.

Ich habe es unendlich gut, umhegt von der Sorge meines Vaters und meiner Geschwister. Das Wetter ist so prächtig, daß wir heute sogar gebadet haben.

In herzlichem Gedenken voll Freude auf die Heimkehr mit herzlichen Grüßen von meinen Geschwistern

Eure Trudi (Dalgas).

Habt Ihr Nachricht von Emmy und Eberhard [Arnold]? - Ist das Mus fertig? - Huggachen, werden sie alle satt? - Sind die Kinder artig? - Moni? - Hast Du 99 oder 100 Sorten Pilze heimgebracht? Ist Ilse noch da? - Die Zimmerfrage ???

Bitte, schickt den Brief an Mama Kupfer mit Adresse ab.

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[Ende August 1925]

Lieber Hermann Buddensieg!

Im Namen Eberhards danken wir Ihnen für Ihre verschiedenen Schreiben, die Eberhard schon lang ausführlich beantworten wollte. Er hatte nur in der letzten Zeit so sehr viel mit seinem Buch zu tun, daß er noch nicht zu einem ausführlichen Brief kam.

Heute ist er mit einer Schar unserer Hausgemeinschaft zu einer Tagung auf der Ronneburg gefahren, wo er einen Vortrag zu halten hat und zu der sich insbesondere die Hanauer Jugendbewegung zusammenfindet.

In der nächsten Woche wird er etwas mehr Luft haben, so daß er Ihnen dann schreiben wird. Er hat uns viel von Binau erzählt und fühlt sich mit Ihnen und Dr. Muckle in ganz besonderer Weise verbunden.

Mit herzlichen Grüßen von der ganzen Hausgemeinschaft

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