Correspondence, March 1925

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date March 01, 1925
Document Id 20126342_05_S
Available Transcriptions English German

Correspondence, March 1925

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - L]

[Draft Translations by Bruderhof Historical Archive]

[from Dresden, YMCA, March 3, 1925, not translated]

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Heini to his father

Sannerz, February 3, [1925]

Dear Papa,

I just want to pour my heart out to you. I had just now given up on the Sun Troop, but I am going to build it up again! I gave up on it because Hardi and I had a quarrel. Trudi had told me to look after the children during the midday hour and to see to it that all the children would come along, and they had all promised her to do that, also Hardi. After lunch I asked him to come along, but he told me I had said it in a quarrelsome tone. And Lotte Henze said, “Ha! Look at the Sun Troup quarreling!” That really pierced my heart! Hardi and I soon made it up, but the Sun Troup was all in pieces; they had all given up on it—except me!

But I don’t want to write to you just about the Sun Troop. Daddy, the dear heavenly father has let me know that I am going to follow Him all through my life, and that has made me very happy. I had once asked Him in prayer if I was to become a Christian man. I think the way I wrote to you about it was not quite as God had put it—I am not really sure just how he said it to me.

Now I want to write down for you a poem I have made:

Love and peace are ev’rywhere,

and men will soon be brothers.

Their hearts are glad, they long that God

will come and dwell within them.

They want to be God’s messengers;

to work for love—love only.

O brothers all, come quickly—come!

Together spread this joy now!

God will make the whole world bright,

and peace will come to all men.

It’s now about an hour and a half after supper, and I am getting tired.

A picture: the Sun Troop.

Please excuse my mistakes; I’ll let nobody read the letter. The picture card with the dogs has made me very happy; thanks a lot for it!

Greeting and kissing you

Your Johann Heinrich


Papa, I need you! Come soon! I love you very much!

Your Hardy

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March 3, 1925

Dear Suse Hungar,

In recent days you wrote us such loving letters, bringing to expression your inner relationship with our household and our witness so faithfully that it is all the more difficult to answer and speak of your doubts about the way shown to us at Sannerz. You see, during the Christmas time we all tried to avoid every difficult talk and every difference in order to give you complete joy in your spiritual home at Sannerz during the days of your visit here. It is necessary that without all rousing provocations of Christian . . . ? [hole in paper] we see clearly the way which is shown to us out of love for the cause. Independence, in the sense of freedom of conscience and responsibility alone before God, thus in the sense of being urged and guided by the Holy Spirit, is the most decisive keynote of this way. In that connection you see it altogether rightly. Now everything depends on whether we believe in the Holy Spirit. If we believe in him, there can be no worry, if this or that person, filled and led by the Spirit, could be determined by a direction and decision differing from others. The faith in the leading of the Holy Spirit will in this way become faith in the unity and unanimity of the Church. Then the emphasis from one will never become compulsion for the other, but rather the freedom of all will lead to unity in everything through this Spirit. In this we can recognize quite clearly the difference between freedom which is bound to Christ and the heathen freedom of personal self will, which naturally can never lead to community. If our leading to community of goods and to propertylessness were heathen self will or human fanaticism, our way would be wrong. It would then be a law which could only torment people without being able to help them.

However, we are certain that is not the case. We are clear that it is not the fact that we have recognized this way as right, as a standard for Sannerz, but much more the fact that God speaks to us in this way, and that the Holy Spirit leads us to it. Belonging completely to this way are: readiness for service, compassion for the masses in their suffering, unity with the world need, and personal love to Jesus. You can see this from the themes which we brought to the people in the Sterbfritz evangelistic meetings; but this social compassion which certainly belongs to the cause, is still not the cause itself. The cause itself is much more the honoring of God, the greatness of his name, the justice of his nature, and that which above all belongs to his greatness, the love of his heart.

The social driving force of sympathy and its work, that is, practical love, has its ultimate meaning when it belongs to this confession of faith. And that is right: the affirmation of this faith can find the most varying forms of expression, in the churches and outside the churches. With disciplined, strict program forms and in the most free organic building up, there should never be a belittling or a despising of the direction of others. In the present confusion of our chaotic world all ways are actually feasible which lead to the people's hearts and really bring God himself to them and not their own human nature. But this necessity of varying ways can never mean that our feet tread on all the ways at the same time, as though we had a thousand feet which in one moment could go all ways at once. That is really impossible.

Just as there is certainty of the forgiveness of sins, of eternal blessedness and of indwelling grace, there is also a certainty about the special way of service to which Jesus calls us. For this reason we have never made a distinction between first and second class Christians. We shall never be able to do that even in the most hidden corners of our thoughts. This judging between believers is impossible for anyone who has experienced what grace is. You certainly know that grace is nothing else but receiving an undeserved gift. The special way of voluntary poverty and community of goods, which we are so certain of, coming from the freedom of the Spirit from which we do not wish to diverge in the smallest degree, is also such a grace. This does not mean a better Christianity, but rather a calling to a symbolic representation of the kingdom of God. It is in relation to a certain point, whereas other people witness to and represent the same kingdom of God with the same strength and intensity, perhaps with greater strength and intensity, with emphasis, however, on some other color in the wealth of the coming light. We little human beings are simply too small, too insignificant and too inadequate for one group of believers to be able to make a comprehensive presentation of the whole light. Only Jesus himself can do that, only the whole body of Christ, not even the largest group in the Church or the most important member of the Body. We human beings and we groups of human beings can never be more than a member among an inseparable host of members, but to be a decided member, a clearly recognizable member with a quite distinct service and a quite clear character is the highest which can be given to us on this earth. And just to this belongs the knowledge of being only a member and belonging to the whole Body of dissimilar members. However, unclarity and indecisiveness bring about a false fight, a weak way of fighting. When a person at one time solemnly confesses that they wish to strip themselves naked and keep nothing, absolutely nothing for themselves, and when such a one after a short time comes again in doubt wondering if the education for a will for property and to a feeling for personal possessions is not, after all the better education: Certainty! Certainty! Certainty! is what must be given to us! This certainty must come over us also in the area of justice and morality, without love and humility becoming lost. The word about the children of prostitution comes from the prophet Hosea, which we read among us many times in recent weeks in its tremendous power of the Holy Spirit. For us the greatness of the biblical prophets is that they combine complete clarity in moral certainty with complete love towards immoral people; that they name black as black, adultery as adultery, children of prostitution as children of prostitution. In this they are resolute in the certainty that the light of God's love, because it judges the darkness as darkness, overcomes the darkness; that light redeems as light.

Thus I believe that I do not need to defend myself that, at that time with Friedel Günther, I had to keep before my eyes the reality of life, the great life (not as you might think, my stronger will, but the great life) which quite apart from my will is always there. Today I am still of the opinion that for Friedel's child, in the last resort it is a matter of a decision, either to give the child over to education in the church community or to abandon her to the welfare department and the worst calamity welfare education. I believe that Friedel cannot be spared this clear either or decision, even if it means she will never again meet with Sannerz or with me personally.

Now to turn to your personal leading and once again to speak of the main thing: May the Holy Spirit lead us to the freedom which alone can bring us to unity and purity. As long as we believe that a particular group of Christians, however honest they want to be, hinders this freedom in us . . * . . we should avoid this group; whether it is now the Salvation Army or the Sannerz community . . . naturally will not trouble us. We must only have the faith . . * . . divine freedom, in which we are completely bound to the leading . . . of the Spirit, the way to the unity of the Church, . . . such groups as the Salvation Army and Sannerz community . . . Quite practically said, I would advise you not to go to the Salvation Army as long as you have the feeling that your free responsibility to the sole leading of the Holy Spirit will be hindered there. In the same way, I would advise you not to visit Sannerz just for a few days, as long as you have the feeling that in Sannerz there is an unbiblical, unfree, human demand of a human law, a bowing down under something that others believe is right, but which you do not, or cannot see as right. It is not good to put yourself under such pressure, even for a few days. Only if your inner freedom has come to such clarification that the unity of the way results in this freedom, would it be possible and advisable to come together in such a definite life form as shown by the two examples, Salvation Army and Sannerz. Not under any circumstances for instance if you were led back to the Salvation Army should you have the feeling that we Sannerzers would somehow look down on a different direction. That will certainly not be the case. Only one thing is necessary for your leading: the absolute certainty of the way which leads forward without deviation. Such a certainty can only be given if we put ourselves completely into the hands of the Holy Spirit in full trust. In this sense we can say: No one will be crowned except a true fighter, and then it will have no importance whether one has a brass head band from Sannerz or a Salvation Army bonnet.

Therefore please understand us rightly that we love you very much, and that we want to stand by you in this love, so that you find the way and the work which God has shown you. In the faith that this life direction . . . . that obedience toward this leading gives you the unity of the Church . . .

We greet you, united with the deepest in you,

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March 3, 1925

My dear Kurt Breitfeld,

We think of you every day, but so rarely do we manage to write to you! As you see from the enclosed cards, we are presently giving lectures in Sterbfritz, which are attended by close to 200 persons and are finding interest among Jews and workers, but also among some farming folk. Keep thinking of us and that we be granted the power that no one is able to resist.

It’s now such a long time, Kurt, that we have not been together with you, that it’s hard for us here to give you the right advice and to talk over with you everything that is moving you; that is why my encouraging you to take the tuberculin has not had a good effect. Therefore we also do not know what we should advise you to do during the last part of this winter. You know that we have always represented that you might go to the friends of Maria Moojen in southern Switzerland. Our feeling is that the transition from rest cure to quiet and cautious work and also the change from your present circle of hosts might be an opportune preparation for your renewed work start in Sannerz. Especially from the health point of view I would regard such a transition as necessary. As far as the climate is concerned, here in our rough Rhön area nothing earlier than May would come into question for you. Quite generally I cannot imagine at all your coming directly from Fidaz to us in Sannerz. To begin with, you must so strengthen your health that you are able to endure the daily small frictions at the edges and corners of our communal life and that you can bear without harm to your health the burdens of [TN: one erased word, possibly “total dedication”?] and of the work efficiency resulting therefrom. I find it hard to imagine how the passage from convalescent home (to Sannerz) could take place without an intermediate stage.

But Kurt, you must never think that we might somehow lose faith in you! The letter from Miss Arbenz, speaking about you in a kind and loving way, has but served to increase our concern about your health. The fact that some traits of your character such as touchiness and over-esteem of yourself have here and there allied themselves with your sickliness is really nothing new. You know them well, and the world-wise folk in Sannerz who cannot easily be made to gasp at human foibles and who will not let these human foibles, however serious they do take them, hinder or stymie their faith in the ultimate within those puny and all too human people. Therefore take courage, Kurti! Overcome all touchiness through faith! And let this faith purify you from all self-confidence, the most disturbing antidote to true faith. Then it will be given to you ever anew to meet your hosts with love and friendship and to convey your thoughts to them only with the restraint so often required in human intercourse.

Eberhard Arnold.

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Lichtenstein (Saxony)

March 4, 1925


Today I come to you with a very special request. We are presently facing a housing shortage. By court order the Baptist building society has asked me to vacate by February 28 the job-related apartment we have been occupying. On February 24 the competent court for housing questions arrived at the compromise that this date, as of rather short notice, be postponed to April 15, thus granting us a respite of 6 weeks from today. But then there is not a lot that could still be changed. For according to German laws somebody giving notice on an apartment tied to his job—i.e. by giving notice on his job itself-- must vacate his apartment by the time the contract runs out.

In my case the emergency has arisen through my failing to obtain a new job-related apartment, simply because of not getting a job in a corporation that has such a job-related apartment available. And in a case like this the housing authority is not obligated to find me an apartment; here the town’s social services have to spring into action, meaning that I will have to make do with an emergency dwelling of some kind. Well, we are of course not people who make great demands nor do we want to insist on a right. However, the service we are doing here does make it necessary for us to have a place we can call home. Alter all a number of strands do come together with us here.

Now what we would really like to do is to get moving and build ourselves a home! Mr. Weiß, too, has very much encouraged us to do that. He has also advised us to approach the Prince [TN: i.e. Eberhard’s friend Prince Schönburg-Waldenburg, with a residence in Lichtenstein] about a piece of land—a building plot. Now you know, (Eberhard,) how awkward I am with things like that. Would you actually give me the same advice? I would like it so much better if you could put in a good word for us. I surely would not request this if I knew of another way. Of course, I do recognize that eventually I would myself have to take certain steps with the Prince. Please, if at all possible answer me right away!

Of course, we shall also need money for the building of such a family home. There I hope that some American friends of mine I have written to will help me. And there is also a great readiness for self-help in our circle here.

But maybe you will yet take a different view of the situation. At any rate, alter much pondering and struggling we have arrived at the point where we must reckon with having to give form and shape to our communal life..

Please be our counselor in this present hour of need! I have just been to the housing office (in town), where I spoke with the secretary about the result of the hearing. It truly looks “hopeless” for us (as these gentlemen choose to word it). But you must not think that we, too, feel devoid of hope—not at all! But we now have to make full use of the time left!

Next Sunday a .new preacher will be installed in the chapel here. Mr. Braun, the father, will also be here. There will be a whole week of evangelization.

On March 15 I am expected in Berlin and by March 22 in Hamburg. So from March 13 on I shall be absent from here for about 10 days. But before it comes to that I would like to have a clearer view of the situation. My wife Berta is more seriously affected by the housing problem than I am myself. She keeps thinking of the pleasant apartment we have been in for seven years and now will have to exchange for an emergency dwelling. But just imagine: Karl Friedrich [TN: Hering] told us that if our need gets too great altogether, Berta with the children could for a time be his guests in Glauchau. He would be able to make do without two rooms of his three-room apartment. I don’t consider that as simple as it was said, but I do appreciate Karlfried’s sincere friendship!

Whatever else I have on my heart I cannot now put down on paper because of so many other urgent matters. But please, let us have your reply soon!

Your Peter [Klassen]

I greet with “Hail!” all of you at Sannerz, especially [Adolf] Braun!

I enclose 10 marks for books sold.

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Frankfurt on Main, March 4, 1925

Dear Emmy Arnold,

Quite a while has gone by since we corresponded last. In the mean time a lot of water has run over the mill, and various things have changed. As regards m work in Talheim, after several vain and disappointing efforts over a long time I have finally managed to land on an upward pointing branch. As I already let you folks know quite a while ago, I can no longer afford to surround myself with persons that have a merely theoretical knowledge of work and in practice let others to it for them. So I also had to ask Fritz Schwalbe to practice his manner of working in an ambience different from ours. He left us already in June of last year. Since then he has once more vanished into the vastness of Berlin. For legal reasons I have to find out his whereabouts, and for this purpose I have to once again ascertain his particulars. For this purpose I am sending you enclosed a letter to the burgomaster there and would like to ask you to have it filled out. I find myself compelled to ask you or someone else in the community to see to that, as I am pressed for time and this is the quickest way to get the burgomaster to comply with my request. I would be very grateful to you for then immediately returning the letter to me.

I would also let you know that for some months now I have been married to master potter Fritz Schroeder. With my parents’ and brother’s help both of us are carrying on with the work we had set out to do.

With warm greetings to all of you and many thanks in advance

Charlotte Schroeder née Scriba

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Address until March 20: Bethany House, Bethel, Bielefeld

March 6, 1925

Dear Trudi,

You couldn’t possibly have imagined the redeeming effect your letter and the children’s letters have had! I had come home downright pining for them! In the week before, the work for the parcel had served to divert me. The empty side of the postcard Else had sent kept staring at me—no news about how everybody is doing, no greeting, just a matter-of-fact receipt! It just about made my stupid heart fail; the lines you are now about to read will show you in what way.

Dear little Trudi, what is there so contradictory and so involved (in my letter) that you can’t see through it? It’s all so simple and transparent: on the one hand the yearning for you folks and for the children just about makes me swoon, and yet I know it’s a purely human and natural inclination and no sin, as long as I daily bring it before God and place it into his hands so that He preserve it from anything unsound and uphold and sanctify it for me. On the other hand I know that I must not for the sake of this love simply give in to the temptation to slavishly submit to you people and your opinions, unless persuaded by God that you are entitled to make membership in the church community and a close working together in Sannerz dependent on complete agreement in “supra-biblical questions”.

By letting me take a distance extending for months, you people had to reckon with two possibilities: either I am going to be granted, as a gift, a God-wrought conviction, or else a look backward will serve to confirm my assurance that the inner development I have experienced must demand of you people that you bear with this my conviction. This is something you Sannerz folk must at some point take a definite stand to; then we can stop bringing up the past. Does that make it clear now?

I keep on asking and begging: please do not deny me the contact with Sannerz, given that I have been sent here for the purpose of awakening my conscience—something that you, (Trudi,) call for as necessary in your letter.

Next Sunday, March 15, they are sending me to Münster, where homosexuality as well as abortion are getting so rife that everything must be done to bring warning and enlightenment to girls and women there.. A woman doctor is going to speak to the mothers, I to a group of between 150 and 200 adolescent girls. Do you understand how urgently I want to have all of you standing behind me? May I not rightfully request such a support, just as Eberhard needs you/us behind him when he faces the hostile powers in the big cities?

What I meant to say in my letter was that Rühle’s book “The Proletarian Child” had made no appearance in my Sannerz children’s room. You see, Trudi, General Booth writes, “When the FIRE in your soul goes out and you cease to worry about the drowning ones, then go out to them and become an eye witness of their need”. That is what I wanted to express. During the first years in Sannerz I was still so full of the experiences in Berlin; there were so many new things I had to learn, and there was the close contact with the publishing house, first through working together, then through my sharing small mealtimes, where Eberhard and Else would always discuss business matters. Later there was no need for me to disturb Else. Eva would keep me informed, and when necessary I would even go to Otto Salomon.

Then followed my isolation in the children’s room and, with that, little by little my ego-centrism and my ruminating about religious problems. This was recognized, and what was said was this, “By rights you ought to be upstairs more often [TN: i.e. in the publishing department], but while Else [von Hollander] is having so much on her plate, she must not be disturbed”. You write, “All these for you difficult questions could be talked about; they can all find a solution”. Yes, Trudi; however, the solution was always there in letters and promises, but failed to materialize.

Why don’t you people let me do outside service in towns for a month or a quarter of a year, just as you let Eberhard do it, and without then reproaching me because of all the inside work left undone (due to my absence), as was the case in the winter 1923/24? There will always be work that’s left lying! By the way, doing outside service would also take care of the entire yearly cash contributions for my mother, whom I feel obliged to support by personal work. While enlightenment about alcohol use is not something to be carried out indefinitely, there definitely is an ongoing demand for capable teaching personnel, so that might be a possibility for the next years. Whether the quarter year from Christmas to Easter is the most suitable one (for such outside work) or maybe some other quarter of a year—well, that’s going to become clear—until we are finally granted the certainty where the entire Suse Hungar with all her edges and corners can find a suitable place and is used to the full as a children’s’ mother and house mother.

Certainly, Trudi, everything was fine at Christmas as long as I was allowed as formerly to simply serve the children in my own way. The unhappy talking began when at the end of the Jakob Böhme evening Eberhard asked me the personal question,” Huggi, what do you think of this?” You see, from what happened last year I just have to learn that this kind of spiritual food is no diet for me. If Else can’t eat legumes you do not let her starve but let her have something lighter. But as regards religiosity, Sannerz has a bit the direction of, “Eat, bird, or die!” I have still not attained full health in that respect; I seldom attend church, and (if I do) I either pay no attention to the sermon and just enjoy whatever goes with it. And if it does grip me in a religious sort of way, I am still liable to succumb to that miserable blubbing of mine, which otherwise I have overcome.

The solution you have come to with Sigrid is a great comfort to me. [TN: cf. correspondence about Sigrid Vogel.] Thanks to you all for having so faithfully carried her all through this year! But when will the boys from Hanau arrive?

Your letter is a big help to me—I can’t tell you that enough! I know that the Sannerz circumstances make letter-writing difficult; still, every four weeks or so one simply does need a bit of Sannerz love--one is after all just a human being!

Mother is ever so loving and caring now—it‘s really touching. She is as well as she has never been since before the war; the better food in Bethesda and salt-water baths have served to stir her up mentally. I jokingly call her my “office girl”, for she does all the ancillary work for me: writing letters, reading newspapers and clipping what is of use for my lectures. In the teachers’ association I listened this week to a good lecture about Spranger’s Psychology of Youth. The same subject will be dealt with at the big Whitsun convention in Dresden, which I hope to attend. I find there the confirmation of everything Sannerz tried to teach me—of great value for me in continuation classes and youth groups!

This is my schedule for the days March 22-28 at Nied (district of Höchst on Main): Sunday meeting of parents of the newly confirmed; Monday young men’s evening; Tuesday women’s association; Wednesday teenage girls’ association; Thursday Lenten service, Friday men’s association—all arranged by Pastor Gelisser! In the mornings work in schools. Then on April 20 I have to carry on with my work here. (Trudi,) if you would be glad to have me replace you with the children during the time in between those two dates, please let me soon know just when, or, respectively, which week you would like to be completely free. Please do it soon, as I still have to make arrangements for separate lectures in Hersfeld and Offenbach. If you have no use for me now, I can recuperate in the Taunus mountains. Please read out Martha Male’s report about itinerant instruction (Wanderunterricht). It’s in the Abstinent Educator (periodical), which I am going to send you

Greetings to all, big and small, and thanks!

Your Huggi.

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Frankfurt, March 8, 1925

Dear Eberhard,

Many thanks for the greetings conveyed to me by Otto Liebau. In this letter I come to you with a request. Klaus Britz is with me and tomorrow will travel on to you. He has but little money for traveling. Not having a lot of that myself at the moment, I cannot let him have much right now. Please be so kind as to let him have money for the journey! I am going to pay you back by way of weekly instalments.

How are you all doing? Is Lotte still there? [TN: See reference to Lotte Wilmers in Emmy’s report to Eberhard of February 5, 1925.] And what are Monika, Else, and Emmi doing? Greet them and all others from me!

And do not forget Ludwig [TN: Wedel]!

My address: H. Lauer, Frankfurt on Main, 132a Heide Street.

In conclusion I beg you again to support Klaus Britz with traveling money and to give him a friendly welcome.

God be with you and with us all!

With many greetings your

Hermann Lauer

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Work Fellowship “Neu Sonnefeld’

Youth settlement, country home for children, youth hostel

Forest Mill (Waldmühle) Breitewitz near Gräfenhainichen

District of Halle on Saale

March 7, 1925

We greet you people in Sannerz! Dear Else,

please send us another 5 copies of the Friedrich Haas booklet as well as 15 Legends. Hans [TN: Klassen] is on a journey in Thuringia; if by any chance he has already placed the same order from there, just ignore this postcard.

Adolf, we are still waiting for a reply to our last letter. [TN: see Hans Klassen’s letter to Adolf Braun of February 9.] We did hear bits of news from Peter [TN: Klassen—cf. Peter’s letter to Eberhard of March 5.] Here with us struggle is still taking turns with joy. We are of good comfort, for we face our opponents with clean hands. We gladly want to bear together whatever may come. They are now legally proceeding against Peter on account of his housing problem. Maria Adler wrote us a very nice letter. Since Eberhard’s stay with them her father has come a step closer to us. We do not doubt: truth is bound to become revealed again and again!

Else, are you doing better now?

In the next days we let you have some money for books sold.

A hearty “Hail!” to all of you from us in Neu-Sonnefeld!

Lotte Niss

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Fidaz, March 8, 1925

Dear Eberhard,

I have not been spared the catastrophe you predicted for me one evening up in the publishing house. I have been thoroughly cured, even if according to Dr. Eisenbart’s method, so that whenever I think of Fidaz I am going to feel like being broken on the wheel. It hurts me to think that Maria had to suffer so, and that on account of me. In spite of all the solutions my intellect obtrudes on me, it remains for me a riddle how I could be like that. You folks must have been right by always having afterwards a good laugh whenever I had once again been using overly big words (as you have also let Maria know). But believe me: It entailed boundless suffering also for me! However, this is never, never to be brought up again!

Maria and I have just been talking, and she told me that when inviting me to “remain until spring”, she meant until the end of March--not of April. She has now asked me to leave at the end of March—not of April! As spring is very early this year, it would actually do me no harm to go to Sannerz right now!

I mainly want to ask you folks not to let our relationship be soured by what happened—at least not from your side, for I am going to be a different person and a joy to you, as I hope and believe.

If at all possible, please send me a bit of traveling money, and that the sooner the better, given that for Maria it’s a matter of “the earlier the better” (as I can unmistakably read on her face}.

Should you find traces of presumption in this letter, please believe me that they are not intended. However, I no longer trust myself, given that in spite of most stringent self-examination I was not clearly aware of suchlike things, hence was helpless in facing them. But instead of still laughing at them, point them out to me! I would be very, very grateful to you for doing that!

Therefore, if you still want to regard this scapegoat as one of yours, please help him come to you, for undertaking that journey on foot would most likely undo everything I have had given to me here health wise. I am simultaneously writing to my parents with a request to let me have money for the journey—hopefully with success.

Please do reply straight away! It makes me ever so happy to receive even a few lines!

Many greetings to the children, especially to Mö. I so look forward to again seeing them and really everybody!

You, Eberhard, are bound to think, “That big old donkey—he gives us so much trouble!” I fully understand! My best greetings to you personally and to all in the household, in particular to the house community!

Your Curt

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Sannerz. PO Sterbfritz

Kassel District

March 10, 1925

Adele Kaufmann, Box 506

Haverford, PA

Dear Adele Kaufmann,

We are sorry that some of our letters have not reached you but are happy to once more confirm that two parcels, a manuscript, and a registered letter with 5 dollars have actually reached us. And you say you have received our children’s letters. We would have felt specially sorry if they had got lost. But we grown-ups, too, had written to you! All of us were really happy about the gifts, and the 5 dollars, too, came in very handy indeed.

We are now coming into the summer season with our 15 children, only some of whom are able to pay toward their upkeep. As long as our harvest supplies hold out, it is quite possible to also feed those that do not pay. But we are now getting into the time where the previous harvest is coming to an end and where the cows no longer yield so much milk, and there we are of course very grateful for our friends’ helping us out with victuals such as rice, semolina, and similar foods until the new harvest. It would be wonderful if you could again collect something for us among your friends in America.

With warm greetings from the community in our house

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March 6, 1925

Dear Peter Klassen,

Warm thanks for your loving letter! We have often thought of you and wished so much we could help you. Unfortunately though, we cannot turn to the prince, since I had already discussed the question of housing with him earlier. He clearly explained then why he could not do more regarding housing questions in Liechtenstein than what had been granted in the donation of the building site for the cooperative settlement. In connection with the cooperative settlement and Director Weiss it ought to be possible to reach a goal gradually which will also offer accommodation and work possibilities suited to the individual and which could provide a basis for the very small life community.

That you are being placed into humbler conditions for the time being ought not to be taken as a misfortune by your dear Berta, but as a privilege in your discipleship to Christ. To us it is a great and uplifting memory that at the time of our beginning here in Sannerz we could start out with one living room and two bedrooms, and that gradually one room after another was given to us. Just at that time we were able to take in many hikers as guests. It was because we took in these people that, bit by bit, one room after the other was given to us. That was such a wonderful time of dependence and receiving, an experience which we would not have liked our community life to miss. We were mighty happy about Karl Fred Hering. Please give him our very special greeting.

In faithful solidarity, we greet you all,

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Work Fellowship of the YMCA in Germany

Office: Dresden, 6 Ammon Street

Dresden, March 10, 1925

Dear Eberhard Arnold,

First of all many thanks for sending me your manuscript! Forgive me for not writing any earlier with respect to it, but I needed time to become quite sure of having calculated the price correctly. That done, it unfortunately turns out that I am not in a position to bring out your writing as it will not be remunerative. The printing will cost about 270 marks, and at a sales price of 50 pennies--with 23 pages of text I cannot very well ask for more—and an additional 50% discount, what is left in the end is just the figure you mentioned to me as your honorarium (author’s fee), or possibly, if we succeed in selling all 3000 copies, a tiny surplus, so small as to not worth mentioning. So it would seem more practical if side by side with the projected booklet you would yourself try to bring out individual paperbacks. As I had already suspected, it simply is a fact that when it comes to such little paperbacks and small editions there is in the end scarcely anything left as a remuneration for the author.

Maybe, too, the time has not yet come for paperbacks, such as they are, to be retailed in our circles. I am afraid there is but a small band that truly so digests the contents that these become a blessing, for the individual and for that section of work for God’s kingdom that has been assigned to us. I hope you will understand the above reasoning and be in agreement. You know well how close I feel to you personally and how much I would treasure being joined with you in a community of work.

With faithful, cordial greetings

Your Paul Herzog (YMCA)

[Translator’s note: Reply to Eberhard’s letter of February 17 to Paul Herzog.]

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Sannerz, March 11, 1925

Dear Lotte Schroeder,

We thank you for your letter of March 4. Unfortunately we cannot accede to your request, seeing that we had already earlier on asked the burgomaster in Sannerz for a notice of departure for Fritz Schwalbe and were informed that Fritz Schwalbe had never been registered in Sannerz. But he must surely have been registered in Talheim, where he stayed much longer than here with us, and there you should be able to speedily obtain all particulars about him.

With friendly greetings from us all

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March 12, 1925

Dear Eberhard Arnold,

I have been wanting to write to you for quite some time. From the Berlin folk who were with you at Christmas and among whom I have the reputation of being a youthful hothead, and also from the last circular letter you will have learned that I have resigned from the Free-German Work Confederation. Not in lightness of mind, as it might seem to an outsider, but rather as a result of lengthy consideration.

The rather strange fact that Erich Mohr, without asking me, has put passages from my letters into print was merely the outward inducement for this decision. For I have always believed in a Free-German (freideutsche) task and continue to do so even today and have always associated the term freideutsch with a mental image of a clearly defined attitude. Hence I found it hard to cut myself off, but in the end I joined the Young Socialists. I have also joined the Social-Democratic Party, in order to be consistent in doing what I have always been demanding: the politicization—no, not politicization but rather: young people’s active involvement in politics.

You will have read the passages from my letters that Erich Mohr has printed and will also have read Ulrich Wolf’s reply. It called for a rebuttal, which I have written with all due sharpness. I don’t know if Erich Mohr is going to print it. I have asked him to do it, for I feel an inward justification for such a request, if for nothing else on account of this one sentence: ”If you are able to peddle worldly happiness at the price of your inward life, then do so!” That sentence has hurt me deeply. I do not defend myself against this sentence; it would be a pity to waste on it one single word of reply! I beg you to let Ulrich Wolf know this when you meet him. By this sentence he has torn up the last bonds still tying me to this Free-German circle. For this word breathes an arrogance such as I had not been aware of in those circles. Does Ulrich Wolf really claim to be in the know about ultimate salvation?

In my rejoinder to his reply I also attacked you. I found it hard to do so. Maybe you are yourself aware of my stance towards you and how I have always respected you as a person that like scarcely anybody else seeks to live out what he thinks and has recognized as the truth. My way into political life led me to see things differently, and I had to be made aware of other demands. What I had to recognize was not “this world’s happiness” but rather the actual reality of this world; I had to grasp that its laws differ from those governing the sphere of religious life in which you and yours are living. I don’t see your way as either easier or harder than mine. Who is able to decide that? Maybe it does make it easier that on the way I am going inwardness goes by the board--that might indeed be the case; however, one has to live out what one feels inwardly commanded to do. Your way is one of inward deepening, mine involves creating outward form and shape. Both these ways are nowadays needed. There have to be people who live passionately solely for the divine—people for whom in some way the ultimate goal is the saint, but there must also be folk who give form and shape to this world. But may we all become aware of this and stop transgressing these boundaries!

I have expressed the gist of this in the essay I sent to Mohr. If he is not going to print it, please have him send you the manuscript. It’s important for me to hear from you what you think about it all. I am writing you all this lest that which unites us and is not tied to the factual existence of a Free-German Work Confederation be totally ruined by this whole quarrel. For just because I put such emphasis on the opposing views, because I demand that we recognize our respective boundaries and live within them--just because of that I also believe that both these ways have to exist: the vita contemplativa and the vita activa. For the one conditions and supplements the other.

So looking beyond all this wrangling I greet you most warmly and in old friendship remain

Your Franz Hansen

At Easter I shall be at a nation-wide Young Socialist convention in Jena. Maybe one day we may see each other there

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Erna Stracke, Gotha, 2ª, Kreuz Street

March 12, 1925

Dear Trudi,

I have lingered for quite a while with the letter I promised, haven’t I? Well, I first wanted to properly digest the Sannerz impressions; then, too, there was so much that claimed my attention after my return that I simply did not manage to write.

Sannerz has meant a decision for me. I came to you in order to see if life at a settlement in the service of the idea is, or is not, my way. Sannerz presented me with a challenge: if I recognized the way--your way--as the right one and as my way, it would be my duty to join you people. What I have seen is this: the life style of your community--of how you endeavor to live--would have been the right one for me: precisely as it is with you—both mental and physical work—that’s what I need! And what is for me the principal value in life—the human being, human life—that I would have found quite sufficiently with you. I also know that fitting into the community would definitely have cost me inner struggles.

What impressed me most deeply in Sannerz was the natter-of-course way in which every individual serves the whole. I came to you people with my dear ego; I was seeking clarity for myself. I would have had a chance for talks with individual persons among you. But how unimportant did my own affairs appear to me in comparison with what you all serve! And yet I would not be able to come to you; I could never be part of you. You people call yourselves the nascent (werdende) church community. You become one in God. Well, I don’t share this religious outlook. What am I: atheist, pantheist? I don’t share this way of classifying the various concepts of God, which are merely the expression of a certain manner of being. So that is what separates me from you people.

There is a lot I have taken with me from Sannerz. Above all, your children were a real experience for me. There I saw what children can be like—must be like. All the more do I now see the misery of the children I am with, living as they do in an environment replete with compulsion and totally unnatural regulations. But I have gained new courage. With my educational methods—better: with my views about the goal of education and the essence of childlikeness I often disagree with my colleagues and superiors. But I want the same as you people, and it is only because compelled by existing circumstances that I cannot do everything in the way I would like to. But at least I know that I am on the right way.

Trudi, I could have written differently, but what I have written has for me been the essential part, and I always want to be honest. It was a joy for me to be allowed to help you Sannerzers, even if it was was just for eight days. When I have a chance I shall surely come to you again for a few weeks.

I greet all the members of the house- and children’s’ community Please let Adolf Braun know that I did not manage to see the Großmanns. And to still convey greetings now, four weeks later, strikes me as a bit funny. Cordial thanks for sending my shoes after me! I really had to leave head over heels! And now a lot of joy and “hail” to Sannerz! And warmest greetings to you, dear Trudi!

Erna Stracke

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Sannerz, March 12, 1925

Highly esteemed Miss Arbenz,

We warmly thank you for your friendly letter of February 28 and for all the love you have shown to our Kurt. The letter we sent to Kurt [TN: Probably Eberhard’s letter to Kurt of March 3.] lets you see how we think about him. It will be a great joy for us to have our Kurt back with us in Sannerz at the beginning of May and in good health. He has to make a real effort to get well, though, and must not harm his body by brooding. Before the beginning of May it is totally out of the question for him to return to the Rhön climate here! We thank you for your willingness to keep him in Fidaz until then. But we consider it better for him to still go to Ascona for a time. As soon as we have the money for that journey, we are going to send it to him.

It would be good for Kurti to again do some work at the settlement near Ascona. It would surely help him to regain his former cheerfulness. In the long run, brooding and just lying still is not good for so young a person

With very cordial greetings and renewed thanks for all the kindness and patience you have shown our Kurt

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Post Sterbfritz,

March 13, 1925

Professor Ragaz


Dear Professor,

At one time you most kindly said that you would be willing to do something for our friend and co-worker, Kurt Breitfeld. Through the kindness of friends, Kurt has up to the present been able to convalesce in Graubünden, in Switzerland. The question is, whether before his return to Germany, which because of our climate could not be before May, he could spend some extra time in Switzerland, and gradually begin to work again there? He has an invitation from friends in a settlement near Ascona to stay there for a few months. At the moment it is very difficult for us to find the journey money for him, as our harvest is over and we have to pay cash for nearly all supplies for our household and the children we have taken in. We would be extremely thankful if you were to find it possible to send Kurt Breitfeld the 50 francs for the journey. His address is Fidaz near Flims Haldenhaus, c/o Miss Maria Arbenz. We would be grateful to hear from you soon.

In the last days your article on "What is our attitude to property" has arrived with Oliver Dryer. After several among us felt deeply challenged by your understanding of the question of voluntary poverty, we read it in the circle of our household and work community, and everyone was really excited about it. You put into clear-cut words what we here in our small Sannerz circle understand and want. We right away had the strong wish to share your article with others, and to send it out to those young people and to those Christ-oriented communities with whom we have recently had much exchange on the questions of force and the spirit of Mammon. We want therefore to ask if we could publish your article as a pamphlet?--to the joy of those who long and hope for "a new awakening of the Spirit of Christ in the world" and who are preparing to take this on themselves.

With warm greetings from our whole community to you and Pierre Ceresole.

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Hohenlychen, March 14, 1925

Dear Eberhard Arnold,

Through Heinz Lanwehr and Kläre Kühn you will already have heard about me and my wish to obtain a suitable position at your settlement in Sannerz.

[Footnote (in English): See Hans Lanwehr’s letter of March 11, 1924 (probably misdated). Elisabeth Biemann was at Sannerz April/May 1925.]

I presently work as manageress at a home for war orphans at Hohenlychen, UM [TN: Uckermark?] I shall quit this post on April 1, as I do not agree with their inner approach to the children. I have not yet found suitable work elsewhere.

Before this my present job I worked for five years as housekeeper at an urban kindergarten in Frankfurt on Main. I had to leave that post because the whole cooking facility was transferred to a central kitchen.

From my 15/16th year of life I have been learning about the care and education of children of ages 3-6. I took a course at a crèche in Frankfurt on Main run by the People’s Association of Fröbel Kindergartens. After my time of apprenticeship I worked in families with children until I got married. After my husband’s death in the war I once again took up work at a kindergarten in Frankfurt on Main—the position as manageress (housekeeper) already referred to.

I would be happy if by May 1 or earlier I could find a suitable sphere of activity among equally-minded people. For these reasons I request and await your kind advice if I might hope to be accepted at Sannerz. Of course my nine-years old daughter would have to be received as well.

With friendly greetings

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Sannerz, March 17, 1925

Dear Jakob Klöckes,

We are bearing in mind the whole time that you would like to come back to us, and there would definitely be enough work for you. And yet, having in hand your last letter to Lotte, we would like to let you know that since at present you do have work, we consider it better for you to wait a little before coming here and that for the moment you keep on caring for yourself. Ever since Emy-Ma’s birthday, i.e. since March 10, winter has really set in here in Sannerz. It’s cold in the barn and in the young people’s shelter, and the already started spring work on the farm has had to come to a halt again. You could of course help us with work in the woods and in the carpentry shop and with repair jobs, of which there are ever so many, requiring all kinds of skills, but, as already said, when you do come, we would like to offer you a place to sleep that would be sufficiently good and warm also for us, as well as the fare you need. Here we are now entering the lean weeks, for our harvest supplies are all used up; the garden and field are still empty, and the cows, too, are not yielding a lot of milk now.

We hope you will inquire again at a more favorable time, and we shall rejoice when you then come to us once again. For now warm greetings and good wishes to you from the whole community in our house!


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Sannerz, March 17, 1925

Dear Hans and all of you there at the “Mill” [i.e. the Forest Mill (Waldmühle) Breitewitz],

What I am here writing down about the court case, for which I had been summoned as a witness is for me non-committal in the sense that you can make no “official” use of it. Besides, the matter somewhat concerns us or the Habertshof, seeing that the judge hearing the case is a deutschnationaler [i.e. member of the “German National” Party] agitator and has for years been keeping both Sannerz and the Habertshof under observation; he considers your Mill a related enterprise and is therefore drawing, rightly or wrongly, from the voluminous material available to him in the files various conclusions with respect to us.

The files have been seen by the district judges (and surely been perused by them with exceptional interest) of the following towns: Gräfenhainichen, Rossla, Nordhausen, Schwarzenfels, and Schlüchtern. In the “marriage law case’ Niss I had read out to me the formulation “abduction of a minor”. Seeing that proceedings had already been started before Lotte [TN: Niss] had completed her 21st year and, worded like this, the matter has a highly punishable reek, it did give me quite an ominous impression.

I was questioned about the following points: 1. whether the people at the “Mill” live in a “blurred sexual community” and 2. whether the community can be entrusted with children to be brought up there. I tried to testify as unambiguously as possible and do hope that because of the examples I cited to prove the case my testimony may not be without effect. I do not know how the case went on.

If on a past occasion I regarded an oral consultation [with you] as urgent, that was in reference to those parts of the files that I was not asked to comment on but which in the course of the two-hour-long discussion (I cannot call it a “hearing” in the official sense) I was made acquainted with and in large part had read out to me. These points, which I did not mention to you at that time are such as I do not want to put into writing even now; they simply have to be talked about orally, partly because they are of a personal nature, partly because they basically touch upon the very core of our life witness.

Let us hope that such a discussion and sharing will after all be possible soon. You people can imagine that references to the “Kingdom of God”, the “ dear Savior” and similar things in court files give one the impression one is reading records from the times time of the inquisition. The fact that especially the pious authorities, but also the nationalist ones do not have a good opinion of you folks is bound to be expected. Woe to us if everyone speaks well about us!

I have shared these few things with you trusting that you will in no way use it outside the circle. Only then will mutual help be possible.

Here we have plenty of work to do. At Easter we hope to receive four new children; several other people may also come. Questions of faith, of room and board—they are waiting to be overcome by the community’s inner strength.

We greet all of you in faithfulness.


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At present Münster, Westphalia

March 17, 1925

Dear Eberhard Arnold,

Your last letter, dated March 3 and reaching me on March 11, impressed me just like the earlier ones. It is only gradually, day by day, that rereading them brings me more and more to a proper understanding. I think I must be particularly ungifted and slow to grasp things; maybe that has generally also been a principal reason for some of the difficulties I had in Sannerz.

A first reading of your letter left me disconsolate; I just felt I was finally getting pushed out and the open door closed to me; the barrier let down--we are here inside; you are outside. Then I attempted to willingly say “yes” to the loss of what had been my home and to bravely set out once more upon the path of readiness for everything, just as I did five years ago at Steglitz, and at that point I made a discovery. Was perhaps that the snag that, as you mentioned, caused my “readiness to take off all my clothes, to stand naked and not wanting to keep anything for myself” to fail so miserably at that time? Was it because that readiness only extended to material things and was understood to safeguard for me the home place without which life was no longer imaginable for me?

But you must have misunderstood me! I never wanted to present an education to develop a will to possess and a sense of property to be the better one! It simply strikes me as the normal way and to be also in accordance with the words of Jesus that one should first strive to develop in the child the housekeeper’s sense of responsibility for goods entrusted to him by God or by his parents: Freddy is to guard his pocket handkerchief as a legacy from his parents, to be used by him to help and serve others as opportunity offers; his handkerchief should not simply vanish into the institution’s rummage as long as Freddy is still too small to grasp that the institution is but a channel through which God allows help to stream out to others. [TN: A reference to Suse Hungar’s argument in her letter of February 13 to Emmy.]

Looking back at our working together, I can see all along the line that my way is bound to be a little bit different (from yours), that I have to lay the stress on another note in order to remain faithful to myself or to my inner task. My sin has been that I was willing to let myself be squashed and that I was not plucky enough to clearly pursue my own way. Jesus does say, “ If you are not faithful with earthly things, who will entrust you with the true ones?” And while a community, instead of using and administering with special care and loyalty the treasure bequeathed to it— as “ sacred to the Lord” like the ancient Jewish temple utensils—is careless with them and lets them deteriorate, we find ourselves at the stage where education to become a faithful householder is required. That presupposes my own poverty; the treasure entrusted to me is a gift of grace. God is the owner!

Thus I do not recognize within me a falling away from what I represented in September but merely a deepened recognition of what is going on in the outside world and a refusal to be restricted to the small circle of the Sannerz community. What I was giving out does not belong to a circle of people but to the task. I think in this we are completely at one. For me personally the certainty of having a special service does not spring from sudden inspirations but from an inward leading. But about that I don’t like to speak rashly since I, too, am subject to error and because natural love had such a strong influence on me and was able to mislead me onto byways and wrong ways.

My present service agrees in everything with the goal I saw before me when I left the Salvation Army in order to live within a community a life of freedom bound only to Christ. As a direct consequence of that, the time when I was being driven and guided was a gift of grace, as you know, and a blessing to us all. Today I do not yet see clearly how it came about that Sannerz became for me the same danger as the Salvation Army had been.

But I have now cut loose and for a time must be cast out into the stream of the world; totally unknown and surrounded by strangers. I must come to the point of swimming freely and on my own! I am now certain of my service and task. You see, there is no shouting for Suse Hungar, on account of her reputation; rather, somewhere somebody knows of a service waiting to be done, and God puts it into somebody’s heart to call me. I keep being placed in front of people—at times a very small number of perhaps only 10-15, but last Sunday I found myself in a hall in front of 300 teenage girls; only half as many had been expected and another fifty were standing in the vestibule. I tried to speak simply just as God gives it to me. It is not as it used to be in the Salvation Army, where I felt: this preaching, aiming at conversion, does not suit me; it is not my task. No, now I can in a very practical way alert people to dangers, warn of false ways and point to possibilities of help. I try to do so with the same faithfulness and in the firm belief that it is done on behalf of God and at present is my task—a partial one. At the same time, whenever God lets me receive a call to some town, I can no longer look for people such as I was able to get in touch with locally through Sannerz. So I daily experience a very direct dependence on Him, and that is the best healing for all my confusions.

Hence it is now no longer with heartache and torment that I read your setter, as had been the case on the first day. I am finding the way to look forward! And yet the hope of reunion, of becoming once more united is finding a strong expression in me. And if I have to serve outside for seven years and must plead for reacceptance the way Jacob had to sue for Rachel, it will be possible, for I am allowed to let my strong love be preserved by Him as a divine gift. So I thank you for the service of friendship you render me through your letter. I deeply feel the greatness of the prophet Hosea because of his readiness to obediently take on himself the very closest union with that “prostitute wife”. That expression, though, may well be seen as just part of Luther’s peculiar language the crudities of which we do not usually go along with also otherwise.

When it comes to the “either-or” in Suschen Günther’s case, as soon as you put “the Church of God” instead of “Sannerz”, I can agree with you also there. As a member of the church community of God I am in a position to at any time also follow Friedel on his way if God urges me; however, under, and dominated by, the ban of the Sannerz community as I was, I was unable and forbidden to do so. [TN: Reference to points Suse brought up in her letter of February 7 to Eberhard.] That was untenable, but it may well have been my own guilt, even though until now I cannot yet recognize that in greater detail.

So I think the day is no longer far away when we, though sorrowfully and bent down by the guilt of the past, we shall through grace rejoice together as people called to render service to the glory of God.

Until then I greet you, (Eberhard) , and all others there as your

Suse Hungar,

who loves you all.

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Sannerz, P.O. Sterbfritz

District of Cassel

March 18, 1925

Dear Antón Hoytink,

I warmly thank you for your friendly letter of February 25. You are quite right: our letter to Albrecht Bosman was indeed about the 20 guilders you still owe to us from the “Schaden” (“Schadow”?) brochure. I gladly comply with your request and shall no longer write to Albrecht Bosman about that. We feel very sorry indeed about your folks’ total severance from Bilthoven. We continue to believe in the great brotherhood of the church. We would be very glad indeed if we could see, and speak with, you once again and if you could visit us in Sannerz.

We definitely don’t want to put pressure on you to send us the money right away. Naturally, we would be grateful to you for sending us even part of it whenever you can manage; here in Germany we, too, find ourselves in a hard economic struggle, but of course we shall never put on you people a burden you cannot bear.

In cordial togetherness we greet you in the name of our whole house community.

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Fidaz, March 19, 1925.

Dear Eberhard,

I have just been to the doctor. He says that my lung is still affected and that I shall have to still be here for four of five weeks, but will be allowed to work in the garden for half an hour both mornings and afternoons. Maria [TN: Arbenz] says I should stay here until the end of April and that I can help her a little in the garden, for in the Ascona community they would probably expect me to be able to work more. That she changed her mind came to me as a big surprise. I think it will be best for me to agree to it and to delay my departure from here until maybe April 20 or 21. I have to then stay in Zurich for some days as I have been invited by the Peters, and I am going to visit Förster, Ragaz, Ceresole, and Saitschik. Then I am going to travel home via Munich and shall spend a few days in Münchberg. But then off to Sannerz, where I hope to arrive about May 1 or 2. I am ever so much looking forward to that, and I believe I can then once again join in the work and to a significantly higher degree.

You Sannerz folk need have no misgivings as regards both my health and my finding my way back into things there. I am still so much imagining myself right there n the Sannerz life that it often seems to me I had left only the day before.

I really don’t feel very comfortable at having everything revolve around me the whole time. How do you people feel about what I have brought to expression above? I think I would get well even if I were to travel now, for what serves to heal me better than anything else is joy! If you people think I should nevertheless go to Ascona now, please let me know if I should write to Mr. Senn or if you want to do it (G. Senn, Ronso sopra Ascona). The mere travel expenses for going there would come to at least 50 Swiss francs—an amount I could very well use for my journey home (to Sannerz).. Then...

[Curt Breitfeld] . .

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Neuwerk, Sannerz, Sterbfritz

March 20, 1925

Arriving tonight.

Suse Hungar

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Kühn, Berlin NW

March 20, 1925

Dear Eberhard,

When you were here, I once briefly brought up the question whether, seeing that in your house community you need another person to attend to child care, housekeeping and things like that, you might possibly want to accept a young war widow, Mrs. Biemann. At the time you expressed misgivings about burdening yourselves with a person liable to unload her problems on to you people, and that you would rather take in a young girl.

I would now like to come back to this matter and enclose for your attention Mrs. Biemann’s curriculum vitae as well as two testimonials, and request that you Sannerz people might reconsider if you could not after all offer this woman and her little daughter a new home..

I am well aware that all kinds of people bear such a wish in their hearts; nevertheless it seems you have until now failed to find somebody who, besides sharing your attitude and outlook would also cope with the practical requirements of the job. As regards both these requisites, I could recommend Mrs. Biemann.

In addition she is so quiet and reserved that even if she were more burdened with problems than a young girl she would not easily unload them on somebody else. I also think she is in no way as complicated as many younger folk from the youth movement. By the way, Heinz Lahnwehr has applied for Mrs. Biemann to become a member of the FBW. [TN: FWB stands for Freideutscher Werkbund], and that requires a very high standard.

Unfortunately I am not able to find for you a suitable teacher for your house community. Nowadays pretty well all academics find a job with the state. Your request has been passed on to the circular letter.

Please let us have your decision as soon as possible, either by writing directly to Mrs. Biemann in Lychen (envelope and postage are enclosed) or to me. Testimonials also back to me, please.

Warm greetings to you and all fellow dwellers in your house!

Kläre Kühn

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Oberhohndorf, March 21, 1925

Dear Sannerzers,

To begin with, I still have to warmly thank you, Emmy, for your dear letter and for sending me the lectures Eberhard gave at the Rudersdorf conference. I regard those lectures, also that by Schafft, as very essential and significant. In answer to your question I like to inform you that our Easter rally will definitely take place. I am still enclosing an invitation with this letter. We shall be very happy for some of you Sannerzers to come along. At any rate we definitely expect Eberhard. You (Eberhard) did promise Karl Friedrich Hering you would take on the paper entitled “Proclamation in Word and Work”.

What concerns me personally is this great need and discord: as Christians we all have the calling to proclaim the joyful message; however, can we really do that? Do we not give the lie to ourselves by the way we act and speak? The word and our life—they contradict each other! What we do sets no example; we present no parable. Our impure lips are to proclaim the pure truth! And then the anxiety: is it truly from God that we speak, or from ourselves? Do we proclaim the will of God or our own quest? Do we perhaps spout phrases learned by rote, which at one time may really have been alive in us but are now spoken without an inner glow? I know that precisely you, dear Eberhard, can tell us something about that, given that the task spelled out by the theme is also the core of the commission given to Sannerz.

The invitation provides information about the other subjects and speakers. The place for the rally, the Rochs Castle (Rochsburg), is surely one of the most beautiful castles in Saxony. It is, of all groups, the German Officers’ League (¡) we have turned to for the rooms heeded; the Rochsburg itself belongs to a cousin of the Lichtenstein prince--a staunch Catholic! Thus [the rebellious peasants’] Bundschuh ( “laced shoe”) in our pennant, which we shall hopefully have available by then, is going to flutter victoriously--in defiance of the military, high aristocracy, and the Catholic Church! The pennant displays a red--bright red!—laced shoe on a black background. Jokers may be inclined to comment that only the white is still missing to complete the black, white, and red of the German imperial colors of old! Anyway, the rooms we have at our disposal are very nice. And if the weather is favorable, we shall be able to perform our play (about the “prodigal son”) in the castle courtyard. There is still a lot to be considered and borne in mind. That is also why I could not come to you in Sannerz right now. I don’t want to make any promises but do hope to definitely be with you folks at potato harvest time. That is if we do not already meet before that at Whitsun. Will you then have another get-together in Sannerz? The general Neuwerk rally has been planned for somewhere near Kassel.

By the way, Neuwerk seems to get concentrated in Saxony. You most likely know that Roland [Keiderling] is in Lichtenstein. Paul Hummel, who was here in Leipzig for the trade fair, is learning to drive a motor car in Chemnitz. So the plan of the firm Schneider and Klein [TN: i.e. the firm of booksellers also selling the books of the E.A. Publishing House.] has become reality after all, and in future also the Sannerz books are going to be whisked about on the noble benzene horse! At the Leipzg fair I also got to know Hans Köster, who has now a job in Leipzig. Don’t you people also feel the urge to settle in our red [IN: i.e. socialist-minded], highly auspicious Saxony? And the many glad positive replies from there—45 so far-- to our invitation to the Easter rally also prove that there is a lot going on among us .here in Saxony.

But may we be preserved from mere industriousness and from wanting to “make” something! It is with fear and trembling that we look forward to Easter, and yet full of faith and confidence and in expectation of grace. . . You know, in this semester the Tannhäuser song in the Zupfgeigenhansl has really come to life for those of us here in Leipzig. It’s also a genuine Sonnenlied! This song with the accompanying scissor cut make up my favorite page in the “Zupf”. In particular the scissor cut is for me a real expression of my present outlook.

Linked with you in faithful brotherliness,

Your Hans Kupfer\

I am to pass on warm greetings, specially also from Karl Friedrich Hering, Walter Schumann, Max Weber, Fritz Kunze (who is tremendously enthralled by Austria), and from my parents and sisters.

Stop! I nearly forgot to thank for Hansemann’s letter; it made me very happy. If you folks want to come to the Rochsburg, you have to go via Leipzig, take there a train to Wurzen and again change trains at Wurzen. Arrival on the Saturday before Easter! Food (breakfast, lunch, and supper) will be taken care of, as well as sleeping quarters and the speaker’s expenses.

“Hail!” to you all!

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Sannerz, P.O. Sterbfritz

District of Kassel

March 21, 1925

Dear Elisabeth Biemann,

We have been very happy about the letter from Heinz Lannehr in which he points us to you and speaks of you with such respect and unconditional trust. This is for us a matter of great importance, as we are seeking more and more urgently for a true coworker (not just a helper), seeing that we look forward to an enlargement of our work after Easter and especially to an increase of our children’s community. Since receiving your letter, we have come to feel more and more strongly that you with your training and work experience may be the right person to fill the gap here, which is making itself felt more and more. This might be done by your either taking on more of the work with the children or more of the kitchen and housekeeping work. Your abilities and inclinations ought to make it clear where you would more joyfully find your task.

We would like to ask you to come to us in April, as soon as you are free and ready for new activity, and to get to know our work here by taking on some definite job for the several weeks of your visit. Because of the special character of our community of work and life, which is also a community of faith, we cannot bind new people to us without a mutual getting to know each other. All newcomers have to arrive at a completely free decision, and that is only possible through participating in the work. Hence our custom of letting new people have a shorter or longer time of testing by sharing in our work.

We are very happy that you have your child! For the children’s community represents one of the main practical tasks of our house and gives us daily a lot of joy. Therefore the fact that you would like to have a secure and permanent place together with your child fully agrees with the task of our life here. It is only because of certain practical difficulties that we would like to ask you: could you possibly spend your first visiting time with us (3-4 weeks in April) without your child? Could you accommodate your little girl for a few weeks of vacation somewhere where you can have full trust that she is well cared for? At the moment it is difficult for us to take in the two of you because we have to first complete the building work in a certain room, and there is little time for that at present. However, even that is something we could find a way through if you let us know right away.

We are happy to greet in you a confederate sister of our Free-German cause and hope we can joyfully work together on behalf or that cause—a small one and yet so great.

Please write to us soon what you think and let us know when we may expect you—the sooner the better!

We greet you and your little daughter from the whole community in our house!

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Lichtenstein, March 23, 1925.

Warm greetings to the two of you!

Yes, I can’t stand it any longer! Trudel, it was wrong and very inconsiderate of me to abruptly send your letter back to you. At that time my inner being was not rightly focused on God, otherwise I would have seen it all differently and would also have acted differently. That I was obstinate at the time, also when you, Eberhard, talked with me, is actually something I have already recognized for a long time, but I was not yet ready to ask your forgiveness.

But now I want to do it! And you will no longer be cross with me, will you? I find it terrible to no longer hear anything from you all. My heart is ever so full right now. Irmgard (Keiderling) and I do talk a great deal about things and then do find ourselves together before God. But I have no male person I could speak with! It’s always very quiet where we are, and that is good, for in this stillness we come closer to God and become open to His word.

So let us now once again hold together, okay?

Greeting you,

Roland (Keiderling)

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Dr. Hermann Buddensieg

Editorial office of the “Call to Change” (Rufer zur Wende)

Binau on Neckar, March 23, 1925

Dear Eberhard Arnold,

In the latest number of the Streusandbüchse (“Sand-Box”) I read the announcements of the Freideutsche Werkbund (“Free-German Work Confederation”} regarding their forthcoming rally, from which I gather that, being the first to speak on Saturday, you are going to “deliver a conclusive comment ” (that’s what it says!) on what I would have brought to expression on the preceding Friday. Now I have to confess that I know little about you except something in connection with Sannerz , whereas you know quite a bit about me. So I would be obliged to you for letting me have at least something you have written, i.e. a few theological writings, which would tell me something about your sphere of thoughts. Specially relevant to me would be “Zinzendorf: His Faith and Life”, “Inner Land”, and in particular “The Religiosity of Today’s Youth”—the latter being of special importance to me; so I would like to ask you to at least lend it to me in case it is sold out. Perhaps you are kind enough to let me have all that, so that I become familiar with your thoughts. I am gladly ready to also send you my literary works.

Many thanks to you in advance; I look forward to getting to know you in Fulda.

With cordial greetings

Your Hermann Buddensieg

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With reply card Suse Hungar

At present Nied, District of Höchst on Neckar

March 24, 1925

Dear Trudi,

I forgot or failed to hear how much you want to have of that red material. Please let me know right away! The work here is going well, the pastor tremendously keen. The evening meetings well attended, and the schoolchildren and teachers right in it.

Please don’t forget to write how Mölein {Monika Arnold] is getting on

Whenever the day’s work here comes to an end, I feel a great longing, because Sannerz has once again been brought so much closer to me. I could in no way imagine carrying out the work I do without your life and your brave holding out; it provides the deepest meaning, which also makes this little bit of outside service possible. The outward situation is terribly funny. There is just one wall between me and the pastor. He is the brother serving me, keeps the stove going, sets the table and cooks the small meals with zest and zeal, while I let myself be spoiled, seeing that I am fully occupied by the work program. Today the pastor has invited the Catholic priest and the little Catholic woman teacher to supper and right now is busy setting the table. I sleep in his bedroom and he in his kitchen. In all my travels I have never yet experienced anything like that! Anybody knowing me from earlier times—how he would laugh if he could now peep in here! On Sunday I am to be with Dr. Amelung (Quaker) on the Königstein.

I am not forgetting little Luise! Friedel has been brave and kept himself pure, for which I am very happy and grateful. Suschen is well and has developed nicely. [TN: References to persons mentioned in Suse’s letters to Eberhard of February 7 and March 17.]

With greetings to everybody

Your Hugga.

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Flensburg-Weich, March 26, 1925

Dear Eberhard,

I have received your letter of October 16 [1924]. It has demolished all my trust in you. Hence I withdrew the “contribution to a critique of the Sonnenlieder” I had already sent to the Neuwerk editors.

I cannot believe that you people are honest and truthful toward yourselves. I have to write this to you, Eberhard, even though I know that such an avowal means for you the rupture of our friendship.

Lack of trust is what makes us resign our membership in the Neuwerk-Verein e.V, Remembering the past and in hopes of a new future

Your Hermann Thoböll

Flensburg-Weiche, March 26, 1925

We herewith declare our secession from the Neuwerk-Verein e.V. in Saneas.

Hermann Thoböll, Dr. med.

Gertrud Thoböll née Cordes

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Sannerz, March 26, 1925

Dear Hans Kupfer,

Faithful greetings to you, to Walter Schumann and all our friends in Leipzig, to Max Weber, Otto Kircheisen, and to your dear parents and Hanna!

Many thanks for your letter! So the Rochs Castle (Rochsburg) is going to be conquered! You probably know that our prince has voiced misgivings to Pastor Ende, Karl Fried Hering, and myself about using the castle; I assume that these misgivings have been satisfactorily disposed of. I shall come with great joy. From my store of Neuwerk addresses in Saxony I am sending you whatever I regard as suitable for an invitation to this conference. You will already have many of these addresses and will have used them, but there will surely also be some you have not had access to so far.

Now I have a big request to you all—a request I also address to Karl Fried Hering: Would it be possible for you folks to rustle up sufficient money for a small group from Sannerz to travel to the Rochsburg—about 100-150 marks? It’s after all out of consideration for this our Saxon rally that we have dropped our own Easter gathering! I therefore regard it as urgent that the responsible circle at our Sannerz outpost, which has been waging a hard struggle for years and years is brought into a firm and close togetherness with your Saxon circle. That is why I would be happy if besides me Emmy –[Arnold], Else [von Hollander], Trudi [Dalgas Hüssy], Mimi [Monika von Hollander Barth], Adolf [Braun], and Emi-Margret [Arnold Zumpe] could travel to this rally in Saxony. However, as befits the nature of our cause, we have no money for such a journey nor do we have a right to extract such an amount from our current receipts. I am aware that this is quite a request; however, by a big united effort you folks might yet find a way to respond to it. And I am convinced that as regards the success of the rally and in particular the gain we Sannerzers would garner from it, the effort will not be in vain.

We Sannerzers have a good contact with Chemnitz and Lichtenstein, so that we are well informed about how Paul Hummel and Roland are getting on, given that on the occasion of our last visit to Lichtenstein we were able to obtain for Roland and Irmgard [Keiderling] their present fine dwelling and that their full return to our work in Sannerz is now just a question of time.

We feel so moved by everything you write, Hans! Soon we shall have an opportunity to talk about it all. We are ever so grateful for what you say about the Tannhäuser song in the Zupfgeigenhansl. We here are going to sing it together as soon as we have fully overcome the little lingering flu epidemic besetting our house at present.

We hope you, Hans, will come to us quite soon—at Whitsun! It will take much too long until the potato harvest! You probably mean you want to come for the potato planting!

In faithful friendship and brotherhood

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Hohenlychen, March 25, 1925

Dear Eberhard Arnold,

Your letter and everything it tells about your children’s and work community has given me great joy.

I am in full agreement with the suggested time of testing, and it is quite clear to me that in a community of life and work such as yours it is not possible to take on a post with you without such a testing time.

How wonderful to hear at long last that the child is not seen as a disturbance, and for the proposed time of testing I can indeed find a good place for the child--with my trusty siblings in Frankfurt on Main.

You may expect me there on April 15. I can’t come any earlier. I joyfully look forward to a glad working together.

As from April 1 my address is: Frankfurt on Main, 18/III Nidda Street, with Hörle.

My child and I are happy to return the house community/s greetings.

Elisabeth Biemann

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Settlement—youth hostel

Rural home for children


near Gräfenhainichen

District of Halle on Saale


near Gräfenhainichen

March 26, 1925

Holiday home for children


Sonnefeld near Coburg

All you dear ones in Sannerz! Hail to you ad joy!

We have received your card, Else [v. Hollander] , your greetings, Eberhard, and Adolf [Braun]’s letter, as well as the book consignment from Wallmann. Thanks for everything!.

You will surely be quite cross with us for having not yet come to you. On his last journey to Thuringia Hans [TN: Klassen]would gladly have gone on to Würzburg and to you, but on the way the root of one of his teeth got inflamed and very painful, so that he had to have the tooth extracted and came back here feeling quite poorly and earlier than he had intended. As soon as possible we would very much like to pay you a visit; there are so many things to talk about! What all we have experienced in this last time!

While the struggle is going on, we often find it hard. Later, when all this lies behind us, we shall perhaps regard this time of struggle as the best and most instructive time of our life.

We now hear nothing at all any more about the court case. We would so much have liked to know exactly who it was that brought the charges. Lotte [Niss[‘s mother wrote us that it wasn’t her, and in her letters she now takes her stand with us. The two children are here with us, and she is happy and satisfied with that.

The inoculation question, too, seems to have been shelved. For quite a while now we have had no further fines slapped on us, and those already issued are not being collected.

As regards our exclusion from the congregation, the [Baptist] federation is said not to be in agreement without further inquiries and is now about to investigate the matter.

In Sonnefeld the little house is to be somewhat enlarged in time for the coming summer season by upgrading the barn section. Hulda’s brother is an architect, wo wants to carry out the project at very favorable long-term conditions of payment. We want to assist him with the work, and Ewald is already there for doing pulling-down and other preparatory work. When that’s done, our girls can in the summer take in larger groups of holiday children from Berlin.

A Sonnefeld citizen acquainted with us has put his little pavilion by the mountain side at our disposal for use as a youth hostel. In addition, there in Sonnefeld we have the backing of some energetic and lively ]Baptist] brothers and sisters with the result that our work will more and more gravitate there, and we with it.

We find more joy in extending and building up there, as we find there a more promising future than here [at the Waldmühle Breitewitz?] , where we get more and more the feeling that father Rast is properly fed up with us. Werner [Rast?] was here for two months and has now managed to persuaded his parents to present us with all kinds of demands and to constantly find fault with us, making it hard for us.

So there is no sense in still making a beginning here with this or that, and there is a good possibility of our soon turning up quite close to you. That makes us happy. Though it pains us to have to break off the connections we have obtained here, there is no other way. We have learned a lot during the time we were here, have made many blunders and experienced a lot of struggle and of joy. ?The time here has certainly not been in vain.

We have no idea what the [Rast?] parents have in mind. They told us what they would like best is to sell the mill [Waldmühle]. Werner [Rast?] is now in Darmstadt, after informing us, in an insidious manner, of his enmity. We once asked him, quite ingenuously, why he is so mad at us, seeing that we had dome him nothing bad, but on the contrary had shown him hospitality and had offered his child a home. He became quite embarrassed and then said that he found our brutal openness unsympathetic. We could still tell you a lot more. We had to endure all sorts of malignities.

Have you heard of Alfred Wolf’s negotiations? Hans and Else were in Lichtenstein on Sunday. It’s crazy! Peter [Klassen]is to vacate his apartment without further ado! The Baptists want to get him out by court order. They will have to have there an emergency community of some kind. We are now just about the most hated people in Saxony!

Hans Harder is still in Berlin, doing preparative work for a children’s home in

Wernigerode. Fred has been called to E. Unruh in Struppen, in order to look after his garden there. Thus Gerhard is now our only young man here; however, with the weather being so mild, we were able to get quite a lot done in our field and garden; we have sown what is needed most and have prepared the area meant for potatoes. Now we have to cart wood and coal every day, and we girls sew and knit. The children do need a lot of clothing.

On Sundays we always have guests. Right now the Landsassen (a group of would-be settlers]; the arrived with torches on Saturday and on Sunday moved on into the Dübener Heide (Düben Heath). They are dear people.

Our youngest children have had the measles and have come through it well. We are so happy that it is all over now and that there have been no bad consequences.

All of us—big and small—are now enthusiastic vegetarians and for some time have not eaten any more meat. For some of us this is of course nothing new, and we hope we can see it through will all determination. Not long ago the local association for natural healing had arranged a fine evening with a lecture and film—about Mother Nature, hiking, air, sun, the youth movement etc.—very nice indeed. They asked us to be responsible for the musical part of it (piano and singing), and we were naturally glad to do that. It was a joy for us.

Ever again God does grant us bright hours and glints of light amid all the darkness, and we are joyful.

Do write to us again soon [you Sannerzers]!. Else, when are you coming to see us? We are glad that you are all well and greet you warmly.

Your Neu-Sonnefelders.

Lotte [Niss]

Hans [Klassen], Else, Gerhard, Wally, Frieda, Niss.


We believe in God’s kingdom on earth! Our community of life and work came into being on the basis of Jesus, who proclaimed a new world order. We are pervaded by the certainty that men appertain to God; hence we recognize in every person a spark from God and want to meet all of them with love, trust, and truthfulness.

Urged by the terrible need of the present time, we are conscious of the duty to help one another and see our task in offering children a home and loving care in our rural children’s home, and in offering young people inner relaxation and true joy in life, to make them aware of what God’s love holds out to them.

We know that only a faith active in practical life is of everlasting significance. Our community of work is to be a living witness to love and peace, so as to waken the social conscience of other circles and to get them to shoulder the need of this time and overcome it through deed, so that God’s will be done on earth.

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Sannerz, March 26, 1925

Dear Suse Hungar, good Hugga,

Your dear visit and your postcard to Trudi have made us very happy. I now have a good plan for also outwardly making it easier for you to have a joyful and refreshing holiday time here in Sannerz. In the Passion Week and during the Easter days there are two conferences or rallies at which I have to speak. In the week before Easter the Freideutsche Werkbund (Free-German Work Confederation) will have their meeting, probably at Jena. Buddensieg, the Free-German leader known to you through [his periodical Rufer zur Wende, i.e. “ger to Change”), and I are to be the main speakers.

During the Easter days there will be a rally in Saxony, at one of the Schönburgs’ castles in the Mulde Valley. Many friends of Sannerz will take part in it. The speakers are Günther Dehn, Carl Aé, Alfred Dedo Müller, and I. If we can scrape together the means for the journey—something I hope for through our Saxon friends—we want, if possible, go to Saxony with 5 or 6 of our core members of longest standing. It would be wonderful if we could for a little while entrust to you our small children’s group and its interaction with the house community. During that time you could go about things just as you please and could get used to doing that in exactly the same way also when we are there!

Accept our good and faithful greetings from all of us who all love you very much and will always stand with you.

I enclose Trudi’s pencil-written postcard for you to re-use in a similar way.


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March 27, 1925

Roland, you faithful one!

I was sure that you would also turn this corner , and I thank you for the brave letter you wrote to Trudi and to me. Meanwhile you will have received our birthday parcel. Else sent it to Peter Klassen's address; however, I think this address will reach you quicker. Please write to us the official address of your house. We will soon certainly hear from one another and even see each other personally, when the meeting at Easter takes place on the Rochsburg, at which Alfred Dedo Müller, Karl Ae, Günther Dehn, and I will speak. Surely Irmgard will not be coming to the Rochsburg? Whether we few Sannerzers who want to travel to Rochsburg will go via Liechtenstein is not yet fixed, but is certainly possible.

Just for this question I would like to know from you what your impression is of Peter Klassen and his small group. Without doubt this Lichtensteiner circle and the Neusonnefelder youth connected with Hans Klassen, Gotthold Schneider's friendship group in Chemnitz for whom Paul Hummel will be chauffeur, and Hans Kupfer's small Leipzig League are all especially near to us. But just because of this it is depressing to see how blunted everything still is, how little the Spirit breaks through amongst us, how little we achieve a holy break with the old, how little we fight the fight unto death; how little we dare to break with present things as a setting out towards that which is to come. I wish that you and also Irmgard, with the child God will give you, might dare to the uttermost. The uttermost begins with the free decision to fight against oneself, to surrender oneself, to apply oneself as a small part in the complete whole, for which it alone pays to live. May Christ be your Savior and leader for this! Then the hour will come when you will live with us in Sannerz once more, and then the greater hour will come in which all Sannerz sets out towards a greater future of which our small Sannerz is only a weak prelude. Therefore be certain: we hold firmly together and join up again completely with each other.

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Suse Hungar

Nied, March 27, 1925

You poor sick people,

Don’t get up too early! I am going to come to you to-morrow evening, Saturday, March 28, with the usual train (1/10). All three parcels have arrived Ok

Hail! Suse H.

May all the sick people get better!

It’s a pity I don’t know what to bring along for you.

If it should rain and somebody comes to meet me, please let my rain coat come along as well!

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Sannerz, March 27, 1925

Karl Aé!

I, too, was surprised when I found I had lost you on the way to our meeting place! But I couldn’t possibly wait any longer, as I was late in any case. The meeting was quite difficult—about 400 people of whom one could only say: Here they praise, and there they rage . One party praised God for their wonderful rebirth and for Scientism’s healing of the sick, while the others declared that all man needs is the satisfaction of his hunger and of his urge for procreation and that he must therefore be supplied with the required accommodation and clothing. And interspersed were revelations about aesthetic nudism, about anarchistic elimination of state and status, plus a dash of churchy Christianity. So you can well imagine how after these discussions I had real trouble getting home at one o’clock at night.

Sad to say, I felt little of a carrying circle, which would let these discussions, which in fact mirror the actual situation everywhere, be exposed to the decisive light from above. Yes-- this is the poverty we see all around us!

And how is it going to be at the Rochsburg? Proclamation and the Church—those are the themes—or, better, the theme and its opposite--around which we are going to gather there. I joyfully look forward to spending, on this basis, those two days with you, with Alfred Dedo Müller, Günther Dehn, and with that small band of ours. We hope that our Sannerzers will be provided with the means needed for attendance.

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Sannerz, March 27, 1925

Dear Erich,

I am sending you Buddensieg’s letter and his reply. You see in what way I learn about that announcement in the Streusandbüchse (“Sand-Box” periodical). Please send it to me together with any other announcements. It would be better if one could read all such formulations with respect to responsible tasks such as we are facing before they get printed. I thank you very much for letting me know about all positive and negative replies to the invitations. Please do write to me precisely how the work is to proceed: what tasks have been taken on by Dr. C.A. Werner, Käthe Feuerstock, and Professor Woltoreck, and whether Hellermann and Spira have replied. The location, too, is of great importance to us. Several of us here at Sannerz would like to take part in the conference; the only difficulty is the monetary problem, seeing that we actually have no right to dispose of the means we obtain by our very strenuous work. My fellowship with the Freideutsche Werkbund (Free-German Work Confederation) is very relevant to me, and this is also the thinking of the other Sannerzers who are members of it. I once again take up the cudgels on behalf of Adolf Braun’s being accepted as a member of the Werkbund, which would mean that we contribute the following members: Emmy [Arnold], Else [von Hollander], Trudi [Dalgas Hüssy], Monika [v. Hollander Barth], Adolf Braun, and myself. In order to prove myself a more active coworker than heretofore, I am going to send you, after a little while, some manuscripts resulting from the preparation of my book ‘The Now and the Future”. It might really be possible to work up and expand our circular letter in the direction of using it to consider ever more thoroughly that which matters most and the practical work task it presents us with.

Today we want to express especially to you our strongly felt fellowship with the Freideutsche Werkbund. We plead with you from now on to share more responsibly and actively in our calling into being a children’s and school community, and to make yourself available for that endeavor. We Intend to form a responsible circle of coworkers consisting of non-resident friends—in traditional terms an “advisory council” or, more to the point, a council of coworkers, for which we first of all have you in mind, as well as Fritz Lade in Han, who has repeatedly proved to be a faithful coworker; then too, Heidi Denzel in Stuttgart, who occupies a leading position in the youth movement and in the social work of the Protestant People’s Alliance (Protestantischer Volksbund) and is also closely allied to us, as well as the businessman Friedrich Wilhelm Cordes in Fleestedt, Pastor Alfred Dedo Müller (the general secretary of the Fellowship of Reconciliation), and finally also the retired district administrator (Landrat) in Gersfeld All of these stand close to us and would surely be glad to share in carrying the responsibility. To inform you about the present stand of our children’s work we enclose for you a section from a small circular letter.

But now the main point: It is again and again my impression that you, Erich, might in our children’s community find a task for your life that could fully represent the fulfillment of your life’s aim. Jointly with Trudi Dalgas, who does outstanding work in her free and yet objectively clear style of instruction, you, Erich, could found and lead a school community such as does not exist anywhere in Germany—a children’s community based on autonomy of the conscience and of the awakening spiritual interests. Here with us, though, that awakening of the conscience and of the spiritual interests is already determined by that Spirit that does not stem from us human beings. Thus this school community wholly belongs among the ranks of all school reform and school communities and of the strivings to revolutionize the schools, and yet it most clearly differs from them. Here is a positive attempt showing the right balance between a most deep and comprehensive education of the human spirit and . . .

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March 27, 1925

Dear Alfred Dedo,

I must begin today's letter with a double apology, since my attempt to visit you from Dresden, which you were informed of by word of mouth was unfortunately in vain, and in consequence I have also not answered your last letter. As a result of the halfhearted attitude of the Young Men's Christian Association and the stimulating but chaotic meetings of the combined youth groups (with 400 participants at the end), the task in Dresden was so difficult and strenuous that it was unfortunately not responsible, in face of this task, to make the detour to Ziegra. In Dresden a supporting circle was lacking that could carry this forward attack into the atheistic world. Consequently it must remain as a one time appeal, the result of which is questionable, but which I do not think was in vain. To my great joy we will come together and work together in your own area and near to you. I would be very grateful if, before then, we could come to an understanding, at least in writing, how we tackle our theme. I would start out from both poles: first from the need for our proclamation as it is found in the circles around Barth, and powerfully testified to, for example in "the times between". Secondly in the same way but more decisively, from the necessity that all who are called by Christ must represent his message and his way of life, even when again and again they see that they are not able to do this.

From reports which I have received, I reckon on about one hundred people in attendance on the Rochsburg. What you write about the evangelical social school, about Friedrich Brunstädt, and about the idealistic Nationalism, is equally meaningful as the article which Leonhard Ragaz wrote in 1924 in the "Neue Wege" about reaction. We thank you very much that you have forwarded from the Fellowship of Reconciliation the article by Leonard Ragaz, "What attitude do we take to possessions?" We greatly rejoice in the forcefully formed words which Ragaz finds for what we believe and wish for most deeply in our hearts, so that we have the burning wish that the article would be circulated in the wider circles of seeking youth and Christians of the day. We therefore are asking Leonhard Ragaz for his permission to publish it as a leaflet in our publishing house and ask you if you are in agreement with our plan. My conscience is struck by your reminder that I should write an article on "Eroticism" for the work which is very near my heart and which is entitled, "Friedrich Wilhelm Förster and the real World" and belongs to this book and would go well with it. That must be written, and I will not avoid writing it, unless in the meantime someone more suitable is found, but unfortunately, it is impossible for me to complete this task just now. At the moment I am too greatly occupied with other similar tasks which also lead to this purpose and to the preparation of a series of books about the living Christian witnesses of all centuries. For the sake of the cause, I sincerely ask you if it is possible to have a little more patience. How far are you with the remaining preparations and manuscripts? We are hoping to find the means that a small group from Sannerz can travel to Rochsburg, when we shall also be especially joyful to see you. It would be fine if then we could visit your dear home and your dear wife.

With very warm greetings,

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March 27, 1925

A letter to Hermann Buddensieg,

the first page of which cannot be found.

. . . feeling and may find the objective exchange. This has always been my wish since the conference of the Free German Work League at Ludwigstein and the establishing of the Rufer [Herald]. It is through Karl Sachse that I have especially got to know about you and your letters. At that time I asked Karl Sachse to obtain sample copies of the Rufer for us at Sannerz. We then acquired the first two numbers of the booklet dated April 1924 and June 1924, and worked through them together here very thoroughly. Since our hard earned means flow constantly for our daily social work, we are not able to afford the subscription for the magazine, much as we would like to. I must therefore ask you to send us immediately the Rufer, from the third number on. If there are no free copies available we ask you to send them on loan or charge them. In the same way I am asking for your book The Culture of the Working Class in the time of Early Capitalism. The subject matter of this book is of very special concern to me.

I am at present preparing a book that seeks to tackle the question of the religious social task. From my earlier work I am sending you my article for young people: Early Christian and Anti Christian elements in Friedrich Nietzsche's development, all the important points of which I still acknowledge today. Unfortunately this booklet, published in 1909, is now out of print so that I must beg you to return this copy. A new edition must lay emphasis on the task of the life form, the true culture and especially the attitude to the task of the community in life. The preparatory work for this, on each separate main problem of Friedrich Nietzsche, is to a large extent ready for printing. Bertram's well known book most strongly confirmed my interpretation when I was still feeling very much alone. This loneliness showed itself even more strongly in the decisive protest against our degenerate culture, against the social and economic injustice of our situation, above all in the spiritual area. Also from 1909 to 1911 I undertook public action to tackle these issues. Unfortunately at the moment I am unable to send you any of this. My book Inner Land, written in the Alps in 1914, shows the spiritual fruits of my first ten formative years following the subjective period.

Die Religiosität der heutigen Jugend [The religious nature of today's youth] written before the end of the [First] World War, contains my acknowledgement of the Youth Movement, for which I am very thankful, and also my own testimony to that which I must repeatedly put before them. From the time of the editorship of Das neue Werk [The new work], I am sending you a short article about Die bessere Gerechtigkeit [The better justice] which was passed on at one time by Rudolf Otto in Marburg. From my present work I can only send you a lecture which I gave to a Protestant group from the Rhineland, which represents in a quite definite direction the truth of the words of Goethe, "Everything transitory is only a parable."

From our publishing house which we are in charge of here in Sannerz, I am sending you the book you wished for about Zinzendorf, and include the very meaningful Deutsche Bauhütte [The Masonic Guild] by Florence Christian Rang, which together with other books by Herrigel found a thorough appreciation in the Christlichen Welt [Christian World] and in the Frankfurter Zeitung [Frankfort Newspaper]. The practical, political and economic consequence of the truth presses us as an urgent duty; but it requires harder, more persistent work before one may publicize it in this field. Rang also became white haired before he could write this book after a life of ever renewed daring.

We have so much to discuss and talk about together. Hopefully the opportunity for this will be given in Jena. I read for the first time in your letter that I should be the first to take a comprehensive attitude to your statements. With this announcement an obligation is laid on me from which I cannot very well withdraw. In a conversation, Erich Mohr had made a similar casual request or suggestion, so that I was not quite unprepared for this daring proposal. But now help me with this, that I may read your work in peace and ponder over it until the Saturday before Easter. I must say that Der Rufer brought afresh to us in Sannerz that which is truly great, and strengthened us in this, that the awakening of the youth between the years 1900 and 1920 demands a turning point which will come from no human being, and also will not lead to any human being. It concerns the eternal in temporal events, the unrestricted in the restricted form.

I reach out my hand to you as a fellow fighter for this call to change [note: “Call to Change” was the name of the periodical he published].

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Sannerz, P.O. Sterbfritz

March 28, 1925

Dear Karl Fried Hering,

In joyful expectation we look forward to the Neuwerk convention at the Castle in Saxony. I have the great wish to not only come by myself but to bring along a whole crowd of Sannerz folk., but this is precisely what today makes me approach you with a request. It is after all because of the Saxon convention that we have dropped our own Easter conference. I therefore regard it as urgent that our responsible circle, which for quite some years already has been fighting hard at our Neuwerk outpost here, gets into a very close and firm fellowship with those in Saxony, and I would wish that Emmy, Else, Trudi, (Moni), Adolf, and Emi-Margret could come along to the Rochsburg. However, as grounded in the nature of our cause, we have no money for the journey nor are we entitled to draw on on our current revenues for such a sum.

I have already written to Hans Kupfer about this and asked him to do what he can to bring together 100-150 marks for this purpose. But I world also like to ask you if you could not get together part of that traveling money for us. I know it is a big request, but by a united effort it might yet be possible to rise up to it, and I am convinced that it would mean a gain not only for us in Sannerz but for the cause as a whole. Will you manage it?

Our most hearty wishes accompany you to Glauchau. Hopefully you can be among us a fortnight from now!

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Pirna, March 28, 1925

Dear Eberhard,

Since March 1 (the Leipzig spring fair) I have been back in Saxony. I did not hear much about you in Marburg, where I am still going to spend the coming summer.. Professor Heiler’s wife told me about your visit in Marburg, and before that so did also Hans Kirchhoff and the Entebubi [?] from Sannerz. Here in Saxony the name “:Eberhard Arnold” is much better known than in the Hessian lands. Here in Pirna I happened to bump into two persons that had heard you speak in Dresden: a classmate of my sister and a working man. By the way, Karl Friedrich Hering sent me the text of the lectures you had earlier on given in Lichtenstein-Cellenberg.

Since last Easter several things have changed in my own life. For one thing I was able to stay for a year in Marburg, to study there and live within a circle of really fine people. As regards political economy; I am done with that; in the sense that this “science” has left me dissatisfied or else I have not got the hang of it. At any rate I am now a apprentice learning about paragraphs and thumbing law books.

At the end of last November my father died; my sister is now laboring in a bank, while my mother rents out several rooms of our apartment. As regards the conference at the Rochsburg I want to let you know that your paper on “Proclamation in Word and Work” has been scheduled for the first day, i.e. Easter Sunday. Hermann Schafft will most likely be the other speaker on this subject. It would be good if you could be with us already on Sunday and if you could bring somebody else from Sannerz with you—may be Emmy? We in Pirna will make our way up there already on Tuesday before Easter in order to get everything ready. I already know that “Rochs Castle” from a holiday excursion when I was an Unterprimaner (i.e. in the second highest class in high school) . It’s a real fairy tale castle! Would that all our days there turn out to be truly valuable! The number of participants is not going to be an obstacle. At the very most we figure on 60 persons.

Most likely Hans Kupfer will already have given you a report about everything. I hope he also wrote to you that the speakers will be reimbursed for the journey and other expenses. There has been constant correspondence between Pirna and Leipzig, as unforeseen difficulties have kept cropping up not just in connection with the preparation for the conference but in particular with respect to our play.

And now greetings to Sannerz! I am painfully aware of my laziness in writing to Sannerz; it represents gross ingratitude. My warmest greetings to all in Sannerz who know me, especially the children! Before long the Easter fires will flare!

In gratefulness

Your Max Weber

Please write to Hansli [TN: most likely Hans Kupfer] or to us, or, from Wednesday, April 8, to Castle Rochsburg.

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Fidaz, March 29, 1925

Dear Else.

Many thanks for what you wrote to me! The Zinzendorf word is a great one; however, fathoming and living it is still greater. First the whole nothingness of the ego has to be squashed to nothingness, to what one really is, bare of any illusions. That is possible only for someone bowed down by the tremendous burden of his guilt.

Before anything else, though, how are you doing? I hope you are really well again! Else, I am so looking forward to the publishing house! In four weeks we shall again be sitting and working together upstairs there! I would so like to know what you think of my financing schemes.

As regards that Zurich proposition, I have kept it in mind; but things will also work out all right without it. [TN: Probably a reference to the envisaged stay in Zurich mentioned in Curt’s letter to Eberhard of March 19].

Many greetings to Moni and thanks for her friendly lines!

Till we meet again! Your Curt.

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Fidaz, March 29, 1925

Dear Trudi,

Many thanks for your dear lines! Have you subscribed to those pictures of Switzerland? They are said to be excellent and very suitable for instruction purposes.

You can imagine how eagerly I look forward to seeing all of you again. It’s not going to take me long to find my way back into things; you needn’t worry about that. I have quite got used to the mountains here and am making frantic attempts to put them on paper—something known to go wrong if one can’t draw. What are the children doing? I am so looking forward to being with them!

And now: till we meet again!

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Fidaz, March 29, 1925

Dear Emmy

Your letter has given me great joy, and I thank you for it with all my heart. There is no need for you to worry about my health; the doctor says at the end of April I can safely travel back to you.

For me the time I spent here occasioned an inward gazing and growing whose essence and consequences I am not yet conscious of but which I am bound to come up against in my future work. Part of that gazing and growing is also that which inevitably had to occur here--in fact it’s precisely there that it had its origin. True, I have arrived at various thoughts about this or that; I believe , though, that I can still take time with working through it, being still too young and immature. The clarity one has at the age of 21 simply is not yet a comprehensive one. What I see as the right thing is to quietly wait and to guard the inward development.

I would so very much like to know how things are in Sannerz that I can hardly await the time!

With cordial greetings to all

Your Curt.

Many greetings particularly to Ludwig! Attenhofer did let him have information about ancient Indian literature. [TN: See reference to Sannerz teacher Ludwig Wedel and Mr. Attenhofer in Chur in Maria Arbenz’s letter of February 28 to Emmy Arnold.]

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Fidaz, March 30, 1925

Dear Eberhard,

I scarcely need to assure you that your letter has given me great joy. Getting news from Sannerz always means a holiday for me. Yes, many thanks for that fine letter and the books! The State by Oppenheimer comes to me at just the right time. I am presently poring over Foerster’s Political Ethics. I have really liked some parts of it while other parts have brought me close to exploding.

Otherwise I have been a “good boy” and hope the “wolf in sheep’s clothing” will go on being a “ good boy” (brave). You have no idea how happy this term “a good boy” has made me; it embodies such fatherly care and love/

I have started to read the Böhm . [TN: Obviously meaning Jacob Böhme]. Before advancing to a deeper understanding one has first to get a grasp of his peculiar way of expressing himself. Your brief comment on [TN: Oswald] Spengler is of great interest to me.

I am now constantly living in great joy as I look forward to my approaching journey home. What worries me is just the fare for the journey..

Well, before long we shall be able to converse by word of mouth. I am ever so much looking forward to that and already have a lot of material for it.

So long!

Your friend


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Sannerz, March 30, 1925

Dear Max Weber,

The dear letter of yours we received this morning has made us all very happy. All Sannerzers return your greetings and faithful remembrance. Yes, Hans Kupfer has kept us informed about the plans for the convention at the Rochsburg, and we joyfully look forward to it, for we very much hope we shall be able to come with several from here! What I would like best would be to bring along our whole core troop, who for years already have been manning our outpost here and who for the sake of the Saxon convention have been ready to forgo our own Easter conference at Sannerz:

Emmy (Arnold) Else (v. Hollander), Trudi (Dalgas-Hüssy), Moni (v. Hollander), Adolf (Braun) and Emi-Margret (Arnold-Zumpe). However, as befits the nature of our cause, we have no money for the journey nor are we entitled to let our current revenues supply us with such a sum. I have already written to Hans Kupfer and Karl Fried Hering and pleaded with them to try and raise some money in their circles so that by a united effort we get together the required sum (100-150 marks) needed to pay for the journey. And now I am also coming to you and ask: Could you and your friends possibly raise part of the money needed for the journey? .

We have taken a lively interest in all you write about your life and experiences and your family, and I very much look forward to having a personal chat with you before long. In the meantime we thank you and your friends for all the preparatory work you are already doing for the Rochsburg gathering

Hail and cordial greetings!

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Dr. Hermann Buddensieg

Binau on Neckar

Editor of the Rufer zur Wende (“Call to Change”)

Binau, March 30, 1925

Dear Eberhard Arnold,

So far your writings have not yet reached me; nevertheless I would like to cordially thank you for your dear letter, from which I could derive the certainty of finding in you a friend and confederate.

Though at bottom I could really not imagine it to be otherwise, in my letter I nevertheless faced you with the fact of it having been put into print that “as the first speaker you would ‘take a decisive stand”. That sounds a bit venomous. I must quite openly confess to you that such an attitude always strikes me as truly grotesque. (I know it’s not your attitude.) You have to understand that at bottom all the Summoner to an About-face aims at is to put before the reader all the truths now being called into question; what matters is to plumb the “consensus sapientium”. We have spent years of tenacious work struggling to do just that. For nearly five years we have been living in almost monastic seclusion here in our Radendorf, and considering that it gives a downright comical impression when “a stand is being taken” against this ...ness [TN: first part of word illegible] of the Free-Germans’ human genius. You will surely feel the same. It’s hard to imagine how low they have actually sunk in some Free-German circles, how people have lost contact with any deep and ancient tradition--an attitude signaling the death of any truly fruitful strength. And, dear Eberhard Arnold, would that at the convention God grant me strength so that through me something of the grace of this insight might stream out onto the Free-Germans! I believe that in many things I am finding in you a helper.

O, I myself am only too well acquainted with the inward situation of the Free-Germans; I have tasted all needs to the very dregs, and any perceptive person will recognize that my essay on Free-Germanism represents at the same time a ruthless settling of accounts with myself as regards an epoch I nave inwardly done with.

For many years now I have concerned myself with a highly select group of exalted spirits; and there one learns to see with new eyes, and the “old things have passed away”. True, that also serves to thoroughly spoil one’s taste for “genuineness. [A Youth Movement shibboleth (TN)]. And this may also help to unriddle this or that in the “Summoner” that may strike the beginner as strange. To the practiced reader it is of value and he sees it similarly. Providing as it does a better understanding of civilization [possible meaning (TN)] our “Summoner” has made a deep impression among devout people as well as among highly cultured ones; to the autonomous buffoons it is, of course, an offense and to the apostles of progress a folly.

We are serving God in deep seclusion with the gifts He granted us in blessed hours as to men who would lovingly listen so as to hear the secret sounds of what is going on but who also, when it has to be, will fight with intrepidity against deceit and falsehood, against the Antichrist, however cunningly he might disguise himself. Well, all these things you will also gather from the “Summoner”. As to the short stories it brings I will still send you a prospectus I recently signed and also commented on.

Now still briefly something about the writings I sent you. There is first of all my poor [TN: illegible name of the book’s title hero] Please receive him with the love I wrote him with, about three years ago. With him I shared the days of that happy creativity—days when he would stand close to my desk, would look at me with his large eyes and often guide my hand—those were days when we rejoiced together and would also jointly curse. As long as I live I shall never forget those happy days. Perhaps I succeeded in bringing something of all that to expression in my work. It’s a book I still stand behind even today. True, I would probably change this or that in the style, above all also the philosophical view of history at its base. (The reader) will find everything in it to be like the Summoner—or, more precisely, like my own writings.

When you read the Wuttling, I would advise you to first read pages 1-34, then continue on p. 84 and conclude by reading the other pages. It’s just these sections , by the way, that readers have been specially pleased with, as they show how one can penetrate to a man’s core and essence by observing his speech. I am also sending you my essay about the Free-Germans. As compared with the earlier version printed n the “Summoner” this version has been augmented by about ten more pages, which I regard as important. The page numbering, too, differs a little because of a change on p. 13F [TN: ¿] And you should perhaps reread the two last sections as one whole--the way they now stand.

To end with, I also send you the “Summoner” numbers 3, 4, and 5 The article “About the coming Kingdom” will be of great interest to you as well as in number 5 the one about “Faith and Science” (a subject I always value highly, since it unfolds the principles guiding our research) and the one about “Understanding and Educating” Also Dr. Mückle’s essay about Goethe and Nietzsche is sure to captivate you.

You will surely have received my “guiding principles” in the circular letter; so you will be able to form an idea of what is to be presented I shall give a detailed explanation of those principles and leave the remainder to be dealt with in the ensuing discussion. After all every participant ought to have worked his way through the Summoner.

I must tell you quite openly that the contributions by Dr. E. A. Werner and Tansi Oelfken have given me a shock. Everybody is to be able to create “works of art”? How awful! And the bone-dry, completely depleted language of Tansi Oelfken, who is after all not a young girl! [meaning? (TN)] It made me shudder! This language makes a mockery of the blossoming movements of the human body she is so intent on awakening to life! Maybe you will harbor similar feelings. Wouldn’t it be possible to dampen things down a bit? Amidst those other two movements I feel like Moses among the bulrushes.

Well, I must come to an end now. Maybe you will still find time to write me a few lines. I joyfully look forward to meeting you and am full of good hopes. I also hope Sachse Freidenker will come; he has always been my faithful fellow fighter and helper whenever it was a question of disposing of prejudices.

By the way I just happen to be in Eisenach at present, i.e. with my father:

Eisenach, Markt 5.

You really must let me know when exactly you will arrive in Eisenach! Joyfully looking forward to a cordial meeting with you and your friends

Your Hermann Buddensieg

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Sannerz, PO Sterbfritz

March 31, 1925

Dear Elisabeth Biemann,

We are joyfully looking forward to your arrival! Since several of us will not be here at Easter—we shall be attending a Neuwerk convention in Saxony—it suits us fine if you come to us only on the 16th, for we would all like to be here to welcome you. Your dear letter has made us happy; we all send you heartfelt greetings!

On behalf of the whole Sannerz house community

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[Mid-March 1925]

Highly esteemed Mrs. Arnold,

Enclosed you will find the final instalment payment for Sigrid’s board and lodging. Please excuse the delay in payment, It is due to a misunderstanding: I had asked somebody to send the money and expected it to be long since in your hands. I also enclose the money for Sigi’s train journey. Sigrid arrived here in good spirits, but on the following Sunday she was no good for anything; she was still under the spell of Sannerz. Now she is happy again, but every second word she says is “Sannerz”. I am still not quite sure just when she is to travel on, but presumably very soon.

Once again hearty thanks to the whole house community there, especially to you and your husband, for all your loving-kindness toward Sigrid. Every moment it’s some other member of the house community that Sigi “likes best of all”.

With many cordial greetings

Your Else Vogel.

Korrespondenz, März 1925

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - L]

Christlicher Verein Junger Männer

Dresden, den 3. März 1925

Mein lieber Eberhard!

Den folgenden Brief habe ich seit den ersten Tagen nach Deiner Abreise auf meinen Herzen getragen, aber absichtlich vermieden, ihn gleich zu schreiben, um einerseits sicher vor irgendwelcher Mitwirkung unbewusster Affekte und andererseits nach gründlicher Prüfung dessen, Dir schreiben zu können, was ich von jenem Sonntag an empfinde.

Ich möchte zunächst ausdrücklich betonen, das, wie Du weisst, seit 18 Jahren mein Vertrauen zu Dir persönlich niemals geschwankt hat, selbst in Fällen, wo ich Deine Lebenswege nicht verstand. Bei unserem ersten Wiedersehen nach der langen Kriegs- und Nachkriegszeit ist Dir mein Vertrauen heiss entgegengeschlagen und ich bin seitdem davon überzeugt, dass Du in unserer Zeit und unter unserer Jugend eine ganz bestimmte Aufgabe zu erfüllen hast. Ich sehe diese Aufgabe in einer Verkündigung der sozialen Botschaft vom Evangelium her ebenso wie in der Evangelisation im letzten Sinne des Wortes als einem Ruf des Einzelnen aus der Finsternis in das Licht Jesu Christ. Das Ziel vereint uns, aber nach gründlichster Erwägung muss ich Dir zu meinem Schmerz sagen, dass der Weg, auf dem wir unseren Dienst tun, nicht zusammen läuft.

Vielleicht würde ich es nicht für nötig erachten, Dir in einem ausführlichen Briefe meinen Standpunkt darzulegen, wenn ich nicht den Eindruck hätte, dass Du in Sachsen besondere Pläne hast und möglicherweise bei diesen Plänen auf meine unmittelbare Mitarbeit rechnest. Schon bei Deinem letzten Hiersein habe ich in zweiter Linie gestanden, wenn auch liebevoll zur Hilfe bereit und tatsächlich auch an vielen oft recht zeitraubenden Besprechungen beteiligt.

Dein letztes Hiersein in Dresden und noch mehr die Nachwirkungen in unserer Mitte haben mir bestätigt, was ich aus dem Munde anderer im Blick auf Dein Hiersein im Frühjahr 1924, ohne die Möglichkeit, es nach meiner Rückkehr aus der Schweiz genügend prüfen zu können, nicht zugeben wollte: Starke negative, bisher mir wahrnehmbar, keine positiven Wirkungen. Worunter wir in unserer Zeit leide, ist die Schwäche der Jugend und ihrer Führer gegenüber den Schwächen des Pubertätszeitalters. Die Unzuverlässigkeit steht in keinem Verhältnis zu der Phrase. Stille Kleinarbeit wird verachtet von denen, die sich gefallen in immer neuen Problemen und liebloser Kritik. Es dürfte in den deutschen C.V.J.M. ausser Paul Le Seur kaum einen geben, welche der Jugend die Zügel so lang gelassen hätte wie ich. Ich habe lernen müssen, dass ich der Jugend damit einen schlechten Dienst getan habe. Ueber Paul Le Ser’s pädagogische Erfolge oder Nichterfolge will ich hier kein Urteil fällen. Aus den Beobachtungen an einer Reihe junger Menschen in unserem Verein habe ich die Wirkung Deiner Vorträge leider nur zu deutlich konstatiert. Und wenn ich an jene letzte Nach vom Sonnabend zum Sonntag denke, fühle ich den Schmerz von neuem, den mir Dein hartes Wort über das C.V.J.M.-Werk bereitet hat. Du stehst unserem Werke ablehnend gegenüber und kannst darum in unserem Werk ohne Schwierigkeiten meines Er-

[next page missing]

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Heini an seinen Vater.

Sannerz, d. 3. Febr. [1925].

Lieber Papa.

Ich will Dir einmal mein Herz ausschütten. Ich hatte jetzt den Sonntrup aufgegeben gehabt, werde ihn aber wi[e]der aufbauen ich gab ihn auf weil Hardi und ich gestritten hatten weil Trudi zu mir sagte ich soll auf die Kinder in der mittagsstunde aufpassen das alle Kinder mitgehen und alle hatten es ihr vestrahen Hardi auch und nach den Essen sagte ich zu ihn er solle mitgehen da sagte er ich hätte es in einen zänkichen tohn gesagt da sagte Lotte

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Henze hah da zankt sich ja der Sonnen Trup das hatte mich ins Herz gestahen Hardi und ich vertrugen uns aber der Sonnen Trup war zerschlagen alle hatten es aufgegeben nur ich nicht ich will dir nicht nur von Sonnen Trup schreiben. Du Papa der liebe Gott hat mir gesagt ich würde ihn mein leeben lang folgen und das hatte mir große freude gemacht ich hatte ihn mal in Gebet gefragt ob ich ein Christlicher Mensch werde wie ich es dir geschrieben habe so hatte er es Gott glaubich nicht gesagt ich weiß es nicht genau wie er es mir gesagt hatte ich will dir

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einmal ein Gedicht schreiben das ich gemacht habe.

Friede liebe überall

die Menschen werden Brüder

sie lieben Gottes aufenthalt

in ihren frohen Herzen,

sie werden Gottes bohten sein

aleine bloß für liebe.

O Brüder Brüder helfet schnell

das Fried kommt auf die Erden

dann wird Gott schon machen

daß das Himmelreich

kommt auf Erden.

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Ungefär eine und einehalbe stunde nach [dem] Abendbrot ich bin müde geworden.

Ein Bild: Sonnen Trup.

bitte entschuldige meine fehler ich lasse den Brief niemand lesen. die Hunde Karte hat mir große freude gemacht. Ich danke sehr darüber.

Es grüßt und küßt dich

Dein Johan Heinrich


Papa! ich brauche Dich! Komm! bald! Ich hab Dich sehr lieb

Dein Hardy

[Buchstabengetreu abgeschrieben. ]

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Sannerz, den 3. März 1925

Liebe Suse Hungar!

Du hast uns in den letzten Tagen so liebe Briefe geschrieben und Deine Gemeinschaft mit unserem Hause und unserem Zeugnis so treu zum Ausdruck gebracht, daß es um so schwieriger ist Deine inneren Zweifel an dem uns in Sannerz gewiesenen Weg zu beantworten und zu besprechen. Sieh, das war während der Weihnachtszeit unser aller Bemühen, daß wir, wenn irgend möglich, jede schwierige Aussprache und jede Gegensätzlichkeit zurückstellen wollten, um Dir nur die Freude an der Geistesheimat in Sannerz für die Tage Deines Hierseins zu geben. Es ist notwendig, daß wir ohne alle Erregungen des christlichen (?) [hier ist ein Loch im Original] aus der Liebe zur Sache heraus den Weg klar sehen, der uns gewiesen ist. Die Autonomie im Sinne der Freiheit des Gewissens und der Verantwortung allein vor Gott, also im Sinne des Getriebenseins und des Geleitet-Seins durch den heiligen Geist ist das entscheidendste Kennzeichen dieses Weges. Darin siehst Du durchaus richtig. Nun kommt aber alles darauf an, ob wir an den Heiligen Geist glauben. Wenn wir an ihn glauben, so kann es keine Besorgnis geben, als wenn dieser oder jener von dem Geist erfüllte und geführte Mensch zu ganz anderer Richtung und Entscheidung bestimmt sein könnte als der andere. Der Glaube an die Führung des heiligen Geistes wird so zum Glauben an die Einheit und die Einmütigkeit der Gemeinde. Es kann dann niemals die Betonung des Einen zum Zwang für den andern werden, sondern die Freiheit aller wird durch diesen Geist zur Einheit in allem. Hier erkennt man so recht deutlich den Unterschied der an Christus gebundenen Freiheit von der heidnischen Freiheit des persönlichen Eigenwillens, der natürlich niemals zur Gemeinschaft führen kann.

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Wäre unsere Führung zur Gütergemeinschaft und zur Eigentumslosigkeit heidnischer Selbstwille oder menschlicher Fanatismus, so wäre unser Weg falsch. Er wäre dann wirklich ein Gesetz, das die Menschen nur quälen kann, ohne ihnen helfen zu können. Wir sind aber gewiß, daß das nicht der Fall ist. Wir sind uns klar darüber, daß nicht die Tatsache, daß wir diesen Weg für richtig erkannt haben, in Sannerz maßgebend ist, sondern vielmehr die Tatsache, daß Gott so zu uns spricht und daß der heilige Geist uns so führt. Die Bereitschaft zum Dienst, das Mitleid mit den Leiden des Volks, die Einheit mit der Weltnot, die persönliche Liebe zu Jesus gehört uns ganz zu diesem Weg. Du ersiehst, das auch aus den Themen, mit denen wir jetzt in der Evangelisation in Sterbfritz unter die Menschen treten, aber dieses soziale Mitleid, das wohl zur Sache gehört, ist noch nicht die Sache selbst. Die Sache selbst ist vielmehr die Ehre Gottes, die Größe seines Namens, die Gerechtigkeit seines Wesens und — was vor allem zu seiner Größe gehört — die Liebe seines Herzens.

Das soziale Moment des Mitgefühls und seiner Arbeit, die praktische Liebe also, hat hier dann ihren letzten Sinn, wenn sie zu diesem Bekenntnis des Glaubens gehört. Und sieh: das ist wohl richtig; das Bekenntnis dieses Glaubens kann die verschiedensten Ausdrucksformen finden, so in der Kirche und außerhalb der Kirche. Mit disziplinierten, straffen Programmformen und in freiestem organischem Aufbau darf niemals eine Richtung die andere schmälern oder gering schätzen. In der augenblicklichen Verwirrung unserer chaotischen Welt sind tatsächlich alle Wege gangbar, die wirklich zu den Menschen, zu den Herzen der Menschen führen und wirklich Gott selbst und nicht das eigene Menschliche zu den Menschen tragen. Aber diese Notwendigkeit der verschiedenen Wege kann nun keineswegs bedeuten, daß wir unsere Füße zu gleicher Zeit auf alle Wege stellen, daß wir gleichsam 1000 Füße hätten, die in einem Augenblick zugleich alle Wege gehen könnten. Das geht tatsächlich nicht.

Wie es eine Gewißheit für die Vergebung der Sünden, für die ewige Seligkeit und für die innewohnende Gnade gibt, so gibt es Gewißheit für den

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besonderen Weg des besonderen Dienstes, zu dem uns Jesus ruft. Niemals haben wir deshalb zwischen Christen erster und zweiter Klasse unterschieden. Wir werden das auch niemals tun können, auch nicht in einem verborgensten Winkel unseres Gedankenlebens. Diese Wertung zwischen den Bekennern ist für jeden unmöglich, der es erlebt hat, was Gnade ist. Du weißt es ja, daß Gnade nichts anderes ist als das unverdiente Beschenktwerden. Auch der besondere Weg der freiwilligen Armut und der Gütergemeinschaft, dessen wir uns aus der Freiheit des Geistes so gewiß sind, daß wir davon auch nicht um den kleinsten Grad abweichen wollen, ist auch eine solche Gnade, die kein besseres Christentum bedeutet, sondern eine Berufung zur gleichnishaften Darstellung des Gottesreiches, eine Beziehung auf einen bestimmten Punkt, während andere Menschen dasselbe Gottesreich mit derselben Kraft und derselben Intensität, vielleicht mit größerer Kraft und größerer Intensität bezeugen und vertreten, jedoch mit Betonung irgendeiner anderen Farbe in dem Reichtum des kommenden Lichts. Wir Menschlein sind eben zu klein, zu unbedeutend und zu unzulänglich, als daß irgendeine Gruppe von Bekennern das ganze Licht allseitig ausstellen könnte. Das kann nur Jesus selbst, das kann nur der ganze Leib Christi, nicht aber irgendeine noch so große Gruppe in der Gemeinde, ein noch so wichtiges Glied im Leibe. Niemals können wir Menschen und wir Menschengruppen mehr werden als ein Glied unter einer unlösbaren Fülle von Gliedern, aber daß wir ein bestimmtes Glied, ein klar erkennbares Glied, mit einem ganz ausgeprägten Dienst und einem ganz klaren Charakter werden, das ist das Höchste, was uns auf dieser Erde geschenkt werden kann, und eben dazu gehört das Bewußtsein, nur Glied zu sein und zum ganzen Leibe der verschiedenartigen Glieder zu gehören; der falsche Kampf, das Nicht-Recht-Kämpfen besteht also in der Unklarheit und Unentschlossenheit. Wenn man einmal die Gewißheit feierlich bekennt, sich für immer nackt ausziehen zu wollen und nichts, gar nichts für sich behalten zu wollen, und wenn man dann nach kürzester Frist wieder

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in Zweifel kommt, ob nicht doch die Erziehung zum Besitzwillen und zum Eigentumsgefühl die bessere Erziehung sei: Gewißheit! Gewißheit! Gewißheit! ist das, was uns geschenkt werden muß. Diese Gewißheit muß auch auf dem Gebiet der Gerechtigkeit und der Sittlichkeit über uns kommen, ohne daß darüber die Liebe und die Demut verlorengehen darf. Das Wort von den Hurenkindern stammt aus dem Propheten Hosea, den wir in den letzten Wochen wiederholt in seiner unerhörten Stärke des heiligen Geistes unter uns gehabt haben; uns ist das Große an den biblischen Propheten, daß sie die völlige Klarheit sittlicher Gewißheit mit der völligen Liebe zu den unsittlichen Menschen verbinden, daß sie also das Schwarze schwarz, Ehebruch als Ehebruch, Hurenkinder als Hurenkinder bezeichnen und daß sie dennoch entschlossen und durchglüht sind von der Gewißheit, daß das Licht der Liebe Gottes gerade dadurch die Finsternis überwindet, daß es die Finsternis als Finsternis richtet, daß das Licht als Licht erlöst.

Ich glaube, daß ich so mich nicht zu verteidigen brauche, daß ich damals Friedel Günther die Wirklichkeit des Lebens, des großen Lebens (nicht etwa meines stärkeren Willens, sondern des großen Lebens), das ganz abgesehen von meinem Willen immer so da ist, vor Augen halten mußte. Ich bin noch heute der Meinung, daß es sich letzten Grundes für Friedels Kind um die Entscheidung handelt: Hingabe des Kindes an die Erziehung in der Gemeinde Gottes oder Preisgabe des Kindes an die Fürsorgeämter bis zum schlimmsten Gespenst: der Fürsorgeerziehung. Ich glaube, daß diese klare Entscheidung des Entweder-Oder Friedel nicht erspart bleiben kann, auch wenn sie mit Sannerz oder mit mir persönlich niemals wieder eine Begegnung erleben wird.

Um noch einmal kurz die Hauptsache auszusprechen und sie auf Deine persönliche Führung anzuwenden: Der heilige Geist wolle uns alle zu der Freiheit führen, die allein die Einheit und die Reinheit bringen kann. Solange wir glauben daß irgendeine Gruppe von Christen, so ehrlich sie es auch

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meinen mögen, für uns diese Freiheit vor ......[footnoteRef:1] hindern, sollen wir uns von dieser Gruppe fernhalten; ob das nun die Heilsarmee ist oder die Sannerzer Hausgemeinschaft, wird uns ....... selbstverständlich nicht kümmern. Wir müssen nur den Glauben haben ....... göttlicher Freiheit, in der wir ganz an die Führung ...... des Geistes gebunden sind, der Weg zur Einheit der Gemeinde, ....... solchen Gruppen wie Heilsarmee und Sannerzer Hausgemeinschaft ......., ganz praktisch gesprochen würde ich dir abraten, in die Heilsarmee zu gehen, solange du das Gefühl hast, daß dort Deine freie Verantwortung in der alleinigen Führung des heiligen Geistes gehindert wird; ich würde Dir ebenso abraten, auch nur auf Tage Sannerz zu besuchen, solange Du das Gefühl hast, daß in Sannerz eine unbiblische unfreie menschliche Forderung eines menschlichen Gesetzes bestehe, eine Beugung unter etwas, das andere als richtig erkannt haben, was Du aber nicht als richtig erkannt hast oder erkennen kannst. Es ist nicht gut, sich einer solchen Zwangslage auch nur auf einen einzigen Tag auszusetzen. Einzig und allein, wenn Deine innere Freiheit zu einer solchen Klärung gekommen ist, daß die Einheit des Wegs durchaus diese Freiheit ergibt, wäre ein Zusammensein in einer so bestimmten Lebensgestaltung wie es die beiden Beispiele Heilsarmee und Sannerz zeigen, möglich und ratsam. Du darfst unter keinen Umständen das Gefühl haben, als wenn wir Sannerzer eine andersartige Führung — wenn Du zum Beispiel wieder in die Heilsarmee zurückgeführt würdest — irgendwie geringschätzig beurteilen würden. Das wird ganz gewiß nicht der Fall sein. Nur eins ist notwendig für Deine Führung: eben die absolute Gewißheit des Wegs, die ohne Schwankung vorwärts führt. Eine solche Gewißheit kann es nur geben, wenn wir dem Heiligen Geist völlig ausgeliefert sind und ihm ganz vertrauen. In diesem Sinn meinen wir es: Niemand wird gekrönt, er kämpfe denn recht — wobei es nicht darauf ankommt, ob diese Krone im Messingreif von Sannerz oder im Heilsarmeehut besteht. [1: holes in the paper]

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So verstehe uns bitte recht, daß wir Dich sehr lieb haben und daß wir eben aus dieser Liebe heraus ganz zu Dir stehen möchten, daß du den Weg der Arbeit findest, die Dir von Gott gewiesen ist. In dem Glauben, daß diese Weisung leben ....... daß der Gehorsam gegen diese Führung Dir Einheit der Gemeinde ...... grüßen wir Dich als Eins mit dem letzten in Dir:

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Sannerz, den 3. März 1925

Mein lieber Kurt Breitfeld!

Jeden Tag denken wir an Dich und so selten können wir Dir nur schreiben. Wie Du aus den beiliegenden Karten ersiehst, halten wir jetzt Vorträge in Sterbfritz, die von annähernd 200 Menschen besucht werden, und bei Juden und Arbeitern, aber auch bei manchen bäuerlichen Menschen Interesse finden. Denke recht an uns, daß die Kraft über uns kommt, der niemand widerstehen kann.

Nun sind wir schon so lange nicht mehr zusammen gewesen, daß wir Dir Kurti, von hier aus nur schwer den richtigen Rat geben können und alles mit Dir besprechen können, was Dich bewegt; so war denn auch mein Zuraten zum Tuberkulin nicht von gutem Erfolg? Infolgedessen wissen wir nun auch nicht, was wir Dir für den letzten Teil des Winters raten sollen. Du weißt ja, daß wir immer dafür eingetreten sind, daß Du auch nach der Süd-Schweiz zu den Freunden von Maria Moojen gehen möchtest. Wir haben das Gefühl, daß dieser Übergang von der Liegekur zu einer ruhigen vorsichtigen Arbeit und auch der Übergang von Deinem jetzigen Gastgeberkreis eine günstige Vorbereitung auf den neuen Arbeitsantritt in Sannerz sein könnte. Gesundheitlich vor allem scheint mir dieser Übergang notwendig zu sein. Dem Klima nach kann ja für unsere rauhe Rhön für Dich frühestens der Mai im Betracht kommen. Ich kann mir überhaupt nicht gut vorstellen, daß Du direkt von Fidaz nach Sannerz kommen könntest. Du mußt erst Deine Gesundheit so stark kräftigen, daß Du hier die täglichen kleinen Reibungen an den Ecken und Kanten unseres Zusammenlebens gut vertragen kannst, und daß Du die Lasten der [ein ausradiertes Wort fehlt] und der durch sie sich ergebenden Arbeitsleistung ohne gesundheitliche

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Schädigung tragen kannst. Ich kann mir nicht vorstellen, daß es ohne einen vermittelnden Übergang vom Erholungsheim aus geschehen kann.

Aber Kurti, Du darfst niemals denken, daß wir den Glauben für Dich irgendwie verlieren könnten. Der Brief von Fräulein Arbenz, der mit Liebe und Gütigkeit von Dir sprach, hat uns nur die Sorge um Deine Gesundung verstärkt. Das Charakterliche, daß Empfindlichkeit und Selbstüberschätzung sich wohl hie und da mit Deiner Kränklichkeit verbunden haben, ist uns ja nichts Neues. Du kennst ja die Weltweisen von Sannerz, die nicht so leicht zum Wundern über menschliche Schwächen gebracht werden können, und die durch diese menschlichen Schwachheiten, so ernst sie sie auch nehmen, doch nicht in dem Glauben für das Letzte in den allzu menschlichen Menschlein verhindert oder gehemmt werden. Also Mut, Kurti! Kämpfe alle Empfindlichkeit nieder durch den Glauben! Und laß diesen Glauben Dir reinigen von allen Selbstvertrauen, daß das störendste Widergift für den rechten Glauben ist. Dann wird es Dir immer neu geschenkt werden, daß Du Deinen Gastgebern Liebe und Freundschaft erweisen kannst und Deine Gedanken ihnen nur mit der Zurückhaltung nahe bringst, die dem menschlichem Verkehr oft notwendig ist.

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Lichtenstein, Sachsen

4. März 1925


heute komme ich mit einem ganz besonderen Anliegen zu Dir. Wir kennen jetzt auch eine Wohnungsnot. Der baptistische Bauverein hatte mich verklagt, ich solle an 28.Februar die Dienstwohnung geräumt übergeben. Das Mietsgericht brachte es am 24. Februar zu dem Vergleich, daß dieser etwas zu nahe Termin auf den 15. April verlegt werde. Also von heute noch 6 Wochen Gnadenfrist. Dann wird aber auch nicht mehr viel zu ändern sein. Die deutschen Gesetze lauten nämlich so, daß jemand, der eine Dienstwohnung kündigt, (indem man den Dienst kündigt), die Wohnung mit Ablauf des Kontraktes räumen muß.

Bei mir ist nun die Not dadurch gekommen, daß ich keine neue Dienstwohnung bekomme, da ich eben keinen Dienst an einer Körperschaft annehme, die eine Wohnung zur Verfügung hat. Und das Wohnungsamt ist in diesem Fall nicht verpflichtet, mir eine Wohnung zu geben. Hier muß die städtische Fürsorge eingreifen. Und ich muß auch mit jeder Notwohnung zufrieden sein. Gut, wir stellen für uns auch nicht viel Ansprüche. Und auf ein Recht möchten wir auch nicht pochen. Aber unser Dienst hier erfordert es doch, daß wir ein "Heim" haben. Bei uns kommt doch so manches zusammen.

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Wir möchten nun gerne Hand ans Werk legen, und uns ein Heim bauen. Herr Weiß hat uns auch sehr zugeredet. Auch rät er uns, zur Erlangung eines Landstückes (Baustelle) uns an den Fürsten zu wenden. Du weißt ja, wie schlecht ich solches verstehe. Oder rätst Du mir auch dazu? Lieber wäre es mir noch, wenn Du Dich für uns verwenden würdest. Ich würde doch drum nicht bitten, wenn ich einen andern Weg wüßte. Freilich, ich sehe es ein, daß ich selbst dann auch Schritte beim Fürsten unternehmen müßte. Aber bitte, antworte mir möglichst sofort.

Zur Errichtung eines Heims brauchen wir freilich auch Geld. Ich hoffe, daß meine amerikanischen Freunde, denen ich geschrieben habe, mir dazu helfen werden. Auch ist bei uns im Kreise viel Willigkeit zur Selbsthilfe.

Du siehst die Sache vielleicht doch noch anders an. Aber wir sind nach vielem Überlegen und Ringen dahin gekommen, daß wir rechnen müssen mit einer Gestaltung unseres Gemeinschaftslebens.

Werde uns jetzt in der Stunde der Not ein Berater. Soeben komme ich vom Wohnungsamt und sprach mit dem Sekretär über das Resultat der Verhandlung. Es sieht wirklich für uns "trostlos" (wie diese Herren sich ausdrücken) aus. Ihr müßt nun nicht denken, daß wir trostlos

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sind. Keinesfalls. Aber wir müssen auch nun den Augenblick auskaufen.

Nächsten Sonntag ist hier in der Kapelle die Einführung des neuen Predigers. Auch Vater Braun ist dann hier. Eine ganze Woche Evangelisation.

Ich werde zum 15. März in Berlin erwartet und zum 22. März in Hamburg. Etwa 10 Tage werde ich vom 13. März ab von hierabwesend sein. Bis dahin möchte ich gerne etwas klarer sehen. Mehr als mich selber nimmt die Wohnungsfrage meine Berta mit. Sie denkt dabei an die angenehme Wohnung, die wir 7 Jahre innehatten, und nun gegen eine Notwohnung vertauschen müssen. Denke Dir: Karl Friedrich [Hering] sagte uns, wenn wir in allzugroße Not kämen, könnte Berta mit den Kindern zeitweise bei ihm in Glauchau zu Gast sein. Er könnte von seiner Dreizimmerwohnung 2 Zimmer abtreten. Aber so einfach wie das gesagt wurde, sehe ich das nicht an. Aber die aufrichtige Freundschaft von Karlfried tut mir so wohl.

Was mir sonst noch auf dem Herzen liegt, kann ich heute nicht schreiben, da so vieles andere drängt. Aber bitte, gib uns bald Antwort.

Dein Peter [Klassen].

Heilgrüße an alle Sannerzer, besonders Braun.

10 Mark für verkaufte Bücher lege ich bei.

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Frankfurt am Main

4. März 1925

Liebe Emmy Arnold!

Es ist schon einige Zeit vergangen, seit wir das letzte Mal geschrieben haben. Inzwischen ist wieder allerhand Wasser über unsere Mühle gelaufen, und hat sich manches verändert. In meiner Arbeit in Talheim ist es mir nach langem vergeblichen, enttäuschungsreichen Bemühungen gelungen, auf einen aufsteigenden Ast zu kommen. Wie ich Euch schon vor längerer Zeit sagte, ist es mir nicht mehr möglich, mich mit Menschen zu umgeben, die nur in der Theorie Arbeit kennen, und in der Praxis andere für sich schaffen lassen. So mußte ich auch Fritz Schwalbe bitten, seine Art zu arbeiten in anderer Umgebung als bei uns auszuüben! Er verließ uns schon im Juni vergangenen Jahres. Seitdem ist er wieder im großen Berlin untergetaucht, und ich muß aus gesetzlichen Gründen seinen Aufenthalt feststellen. Zu diesem Zweck muß ich seinen Personalien noch mal nachgehen. Einliegend sende ich Dir zu diesem Zweck einen Brief an den dortigen Bürgermeister, und bitte Dich, ihn ausfüllen zu lassen. Ich sehe mich gezwungen, Dich oder einen aus der Gemeinschaft um diesen Weg zu bitten, da es mir sehr eilt und der Herr Bürgermeister auf diesem Weg am schnellsten meiner Bitte willfahren wird. Ich wäre Euch sehr dankbar, wenn Ihr sofort den Brief zurücksenden wolltet.

Ich möcht Euch noch erzählen, daß ich seit Monaten mit dem Töpfermeister Fritz Schroeder verheiratet bin. Wir beide führen mit Hilfe meiner Eltern und meines Bruders unser angefangenes Werk fort.

Mit herzlichen Grüßen an Euch alle und vielen Dank in voraus.

Charlotte Schroeder, geb. Scriba

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Adresse bis 20. Haus Bethans, Bethel, Bielefeld

6. März 1925

Liebe Trudi,

Du ahntest nicht, wie erlösend Dein Brief und die Kinderbriefe gewirkt haben. Ich war glatt verschmachtet nach ihnen heimgekommen.- Die Woche vorher hatte mich die Arbeit für das Paket abgelenkt.- Da gähnte mich die leere Seite auf der von Else abgesandten Postkarte an, ohne eine Nachricht wie es allen ging, ohne Gruß, nur Empfangsbestätigung. Und da versagte das dumme Herz rein körperlich. Wie, das zeigen Dir die inliegenden Zeilen, die Du nun lesen magst, nur als Beweis: Lieber kleiner Kerl, was ist denn widerspruchsvoll und so verwickelt, daß Du nicht durchsiehst? Es ist doch so einfach und durchsichtig: Einerseits vergehe ich vor Sehnsucht nach Euch und den Kindern, weiß aber, daß das rein menschlich natürliche Neigung ist, und auch keine Sünde, solange ich damit täglich zu Gott komme und sie in Seine Hände lege, daß Er sie mir bewahrt vor Ungesundem, und sie mir erhält und heiligt. Andrerseits weiß ich, daß ich nicht der Versuchung erliegen darf, um dieser Liebe willen, mich nun einfach sklavisch Euch und Eurer Meinung zu unterwerfen, ohne von Gott überzeugt zu sein, daß Ihr ein Recht habt, die Zugehörigkeit zur Gemeinde und der engen Mitarbeit in Sannerz abhängig zu machen von völliger Ubereinstimmung in den "überbiblischen Fragen".

Wenn Ihr mir den monatelangen Abstand gewährtet, mußtet Ihr doch mit 2 Möglichkeiten rechnen: Entweder tritt geschenkhaft ein Überführtwerden von Gott aus ein, oder es festigt sich beim Rückblick die gewonnene Überzeugung, daß die mir geschenkte Entwicklung, ein Tragen meiner Überzeugung von Euch fordern muß. Dazu müßt Ihr einmal klar Stellung gewinnen, dann können wir aufhören, das Vergangene zu berühren. Ist das nun klar?

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Daß ich immer wieder bitte und bettle, versagt mir nicht die Verbindung mit Sannerz, da ich ja doch jetzt hierhergestellt bin zur Gewissenserweckung, die Du in Deinem Brief als notwendig forderst. Z.B. bin ich zu nächsten Sonntag, den 15. März, nach Münster gesandt, wo Homosexualität einerseits und Abtreibung anderseits so überhandnehmen, daß man alles aufbieten muß, um an die Mädel und Frauen warnend und aufklärend heranzukommen. Eine Ärztin spricht zu den Müttern, ich zu 150-200 Mädeln. Verstehst Du, daß ich da Euch hinter mir wissen möchte? Hab ich nicht ein Anrecht darauf, darum zu bitten, geradeso wie Eberhard Euch, uns, hinter sich braucht,wenn er den feindlichen Mächten in der Großstadt entgegentritt?

Ich meinte in meinem Brief: das Buch Rühle "Das proletarische Kind" sei nicht in meine Kinderstube gekommen.

Siehst Du, General Booth schreibt: "Wenn das Feuer in Deiner Seele erlischt, und Du kein Bangen mehr fühlst um die Untergehenden, dann gehe zu ihnen, und sei ein Augenzeuge ihrer Not!" Das meinte ich! Ich war die ersten Jahre in Sannerz noch gefüllt von den Berliner Jahren, und hatte soviel Neues zu lernen und die enge Verbindung mit dem Verlag, erst durch Mitarbeit, dann durch gemeinsame kleine Mahlzeiten, wo Eberhard und Else immer Geschäftliches besprach. Später brauchte ich Else nicht zu stören, Eva erhielt mich auf dem Laufenden, ja, ich ging sogar, wenns Not war, zu Otto Salomon.

Dann kam die Isolierung auf die Kinderstube und damit allmählich die Icheinstellung und das Grübeln über die religiösen Probleme. Es wurde erkannt und ausgesprochen: Du mußt öfter oben sein, aber solange Else [v. Hollander] alles hat, kann man nicht stören. Du schreibst: Man könnte alle Deine Dir schweren Fragen besprechen, sie sind alle lösbar; ja Trudi, aber die Lösung stand immer in den

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Briefen und in Versprechungen, blieb aber praktisch aus.

Gönnt mir doch den monatsweise oder vierteljahresweisen Außendienst in der Stadt, so wie Ihr es für Eberhard tragen könnt, ohne mir einen Vorwurf aus der inzwischen liegengebliebenen Arbeit zu machen wie im Winter 23/24. Irgendwo bleibt eben immer Arbeit liegen. In solchen Zeiten würde die Bargeldausgabe für das ganze Jahr für Mutter gelöst, für die ich mich mit persönlicher Arbeit verpflichtet fühle. Dauernd kann man den Alkoholgeg. Unterricht nicht geben. Anfragen nach geeigneten Lehrkräften laufen dauernd ein, so wäre das ein Weg für die nächsten Jahre; ob das Quartal: Weihnachten - Ostern am geeignetsten wäre, oder andre Verteilung, würde sich schon ergeben, bis uns einmal die Gewißheit geschenkt wird, wo dann die ganze Suse Hungar in all ihrer Kantigkeit Platz hat und voll ausgefüllt ist als Kinder- und Hausmutter.

Gewiß Trudi, Weihnachten war alles schön, solange ich auf meine Art einfach wie früher den Kindern dienen durfte. Das unglückliche Reden fing an, als Eberhard nach dem Jakob Böhme Abend die persönliche Frage stellte: "Huggi, was sagst Du dazu?" Siehst Du, ich muß aus dem Vorgefallenen im letzten Jahr lernen, daß diese Nahrung eben keine Diät für mich ist. Wenn Else keine Hülsenfrüchte darf, so laßt Ihr sie doch nicht verhungern, sondern gebt ihr was Leichteres! Im Punkt religiöser Arbeit hat aber Sannerz ein bißchen die Art: "Friß Vogel oder stirb!" Ich bin auf der Seite noch immer nicht ganz gesund. Ich gehe sehr selten in die Kirche. Entweder höre ich auf die Predigt gar nicht hin, genieße nur das Drum und Dran, oder, wenn sie mich religiös packt, dann kommt immer noch das elende Heulen über mich, trotzdem ich sonsten überwunden habe.

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Die Lösung mit Sigrid ist mir eine große Beruhigung. Habt Dank, daß Ihr sie alle so treu getragen habt dies Jahr hindurch! Also nun kommen die Hanauer Buben?

Dein Brief ist mir eine große Hilfe, ich kann Dir gar nicht genug sagen. Ich weiß, daß die Sannerzer Umstände es sehr erschweren, aber alle 4 Wochen braucht man eben doch mal ein bißchen Sannerz-Liebe, man ist eben auch nur ein Mensch.

Mutter ist jetzt rührend fürsorglich. Sie ist so wohl wie noch nie vor dem Krieg, das bessere Essen in Bethesda und Salzbäder haben sie geistig regsam gemacht. Ich nenne sie scherzhaft mein "Tip-Fräulein", weil sie mir alle Hilfsarbeit tut: Briefe schreiben, Zeitung lesen und Ausschneiden, was brauchbar für die Vorträge. Ich hörte diese Woche im Lehrer Verein einen feinen Vortrag über Spranger: Psychologie des Jugendalters". Das gleiche Thema behandelt die große Tagung zu Pfingsten in Dresden, die ich mitzumachen hoffe. Es ist darin alles bestätigt, was mich Sannerz zu lehren versuchte, sehr wertvoll für mich in Fortbildungsklassen und Jugendvereinen.

Nun noch mein März-Program vom 22.-28. März in Nied KrHöchst am Main. Sonntag Eltern Abend der Konfirmierten. Montag Jung Männer abend Dienst. Frauen Verein. Mittwoch Jung Mädchen Verein (Donnerstag Passionsgottesdienst) Freitag Männer Verein, alles von Pfarrer Gelisser veranstaltet! Vormittag Arbeiten in den Schulen. Am 20 April muß ich wieder hier weiterarbeiten. Wäre Dir in der Zwischenzeit eine Vertretung bei den Kindern lieb, ähnlich wie Weihnachten, so schreib mir bald die Daten respektive welche Woche Du gern ganz frei wärest. Bald, weil ich noch in Hersfeld und Offenbach Einzel Vorträge verabreden muß. Erholen kann ich mich im Taunus, falls Ihr mich jetzt nicht brauchen könnt. Bitte, lest mal Martha Males Bericht vom Wander Unterricht vor, Er steht im Enthaltsamen Erzieher, den ich noch mal schicken werde.

Allen Groß und Klein Grüße und Dank! Eure Huggi. [Suse Hungar]

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[Blatt 2, Brief an Erich Mohr, 7. März 1925, nicht abgetippt]

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Frankfurt, den 8. März 1925

Lieber Eberhard!

Besten Dank für die Grüße, die mir Otto Liebau überbracht hat. Ich trete in diesem Schreiben mit einer Bitte zu Dir. Klaus Britz ist bei mir und fährt morgen zu Dir. Er hat wenig Geld zur Fahrt. Da ich zur Zeit nicht viel habe, kann ich ihm jetzt nicht viel geben. Sei so gut, und gib ihm Reisegeld. Ich sende Dir das Geld in wöchentlichen Raten

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wieder zu.

Wie geht es Euch allen? Ist Lotte Wilmers noch dort? Was machen Monika, Else und Emmi? Grüße sie und alle andern von mir.

Vergiß auch nicht den Ludwig.

Meine Adresse lautet: H.Lauer, Frankfurt am Main, Heidestraße 132a.

Zum Schluß bitte ich nochmals Klaus Britz mit Reisegeld zu unterstützen und ihn freundlich aufzunehmen.

Gott sei mit Euch und mit uns allen.

Viele Grüße sendet Euer

Hermann Lauer.

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Arbeitsgemeinschaft "Neu Sonnefeld"

Jugendsiedlung Kinderlandheim Jugendherberge

Waldmühle Breitewitz bei Gräfenhainrichen

(Bez. Halle a.S.)

7. März 1925

Wir grüßen Euch, Ihr Sannerzer! Liebe Else!

Bitte, schicke uns noch 5 Exemplare "Friedrich Haas" und 15 "Legenden". Hans ist unterwegs in Thüringen. Sollte er bereits von dort aus bestellt haben, ist diese Karte erledigt.

Adolf, wir warten noch immer auf Antwort auf unseren letzten Brief. Von Peter hörten wir so einige Brocken. Bei uns wechselt noch immer Kampf mit Freude. Wir sind getrost, stehen wir doch all unseren Gegnern mit reinen Händen gegenüber.

Wir wollen gern gemeinsam alles tragen, was auch kommen mag! Gegen Peter wird jetzt auch gerichtlich vorgegangen wegen seiner Wohnungssache. Maria Adler schrieb uns einen so netten Brief. Seit Eberhards Dortsein ist ihr Vater uns einen Schritt nähergekommen. Wir zweifeln nicht daran, die Wahrheit muß doch immer wieder offenbar werden!

Else, geht es Dir wieder besser?

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In den nächsten Tagen überweisen wir Euch einen Betrag für verkaufte Bücher.

Ein herzliches Heil Euch allen von den Neu-Sonnefeldern.

Lotte Niß

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Fidaz, am 8. März 1925

Lieber Eberhard!

Die Katastrophe, die Du mir einmal oben im Verlag an einem Abend vorhersagtest, blieb mir nicht erspart. Ich bin gründlich kuriert, wenn auch nach Methode Eisenbart, so daß mir immer sein wird, wenn ich an Fidaz denke, als rädere man mich. Mir tut es weh, daß Maria so leiden mußte, und das wegen mir. Wie ich so sein konnte, ist mir, trotz aller Lösungen, die mir der Verstand aufdrängt, rätselhaft. Ihr hattet wohl recht, als Ihr immer nachher lachtet, wenn ich wieder einmal den "Mund zu voll genommen hatte." (Wie Ihr auch Maria geschrieben habt.) Glaubt aber, auch ich litt grenzenlos darunter; doch davon soll nicht, nie mehr, die Rede sein.

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Wir haben eben miteinander gesprochen, und Maria sagte mir, daß sie, als sie mich einlud ("bis Frühling hierzubleiben!"), meinte, nur bis Ende März nicht April. Sie bat mich nun, Ende März, nicht April, zu gehen. Da nun heuer sehr früh Frühling ist, wird es mir nicht schaden, wenn ich jetzt sofort nach Sannerz kommen würde.

Ich bitte Euch nun hauptsächlich, daß das Vorgefallene unser Verhältnis nicht beeinflußt, wenigstens auf Eurer Seite, denn ich werde ja ein anderer sein, und (hoffe) glaube zu Eurer Freude.

Wenn es Euch nun irgend möglich ist, dann sendet mir bitte etwas Reisegeld; das sobald wie möglich; denn es ist Maria je eher desto lieber, (was ich ihr deutlich vom Gesicht zu lesen vermag.) –

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Solltet Ihr in diesem Brief Spuren der Überhebung finden, so glaubt, daß sie nicht gewollt sind. Doch ich traue mir nicht mehr, da mir trotz schärfster Prüfung, derartiges nicht so klar bewußt wurde, so daß ich dagegen hilflos war. Doch lacht nicht mehr darüber, aber macht mich darauf aufmerksam. Dafür wäre ich Euch sehr, sehr dankbar.

Also wenn Ihr den Sündenbock noch als, (den Euren) einen der Euren gelten lassen wollt, dann helft ihm bitte kommen; denn eine derartige Wanderung dürfte wahrscheinlich all das zerstören, was mir hier gesundheitlich wurde. Zu gleicher Zeit sende ich einen Brief an meine Eltern mit der Bitte um Reisegeld, hoffentlich mit Erfolg.

Bitte, antwortet sofort!

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Ich freue mich, wenn ich nur wenige Zeilen erhalte.

Die Kinder, besonders Mö, lasse ich vielmals grüßen. Ich freue mich, sie und alle wiederzusehen.

Du, Eberhard, wirst denken, der alte große Esel macht einem solche Sorgen; ich verstehe!

Dir und allen Hausgenossen besonders der Hausgemeinschaft meine besten Grüße

Dein, Euer Curt

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Sannerz, Post Sterbfritz

Bez. Kassel

10. März 1925

Adele Kaufmann, Box 506

Haverford PA

Liebe Adele Kaufmann!

Es tut uns leid, daß unsere Briefe Dich teilweise nicht erreicht haben und wir bestätigen Dir gerne noch einmal, daß 2 Pakete, Manuskript und ein eingeschriebener Brief mit 5 Dollar glücklich in unsere Hände gekommen sind. Die Briefe der Kinder, sagst Du, hast Du erhalten. Das hätte uns besonders leid getan, wenn die verloren gegangen wären, aber auch wir hatten Dir geschrieben. Wir hatten uns alle so sehr über die Geschenke gefreut und auch die 5 Dollar kamen uns sehr gelegen.

Wir gehen jetzt mit 15 Kindern in den Sommer hinein, die teilweise etwas bezahlen. Solange die Erntevorräte reichen, geht es ganz gut, Nichtzahlende mitzuernähren. Aber jetzt kommt die Zeit wo die Ernte zu Ende ist und die Kühe nicht mehr so reichlich Milch geben. Da sind wir natürlich sehr dankbar, wenn unsere Freunde uns bis zur neuen Ernte mit Lebensmitteln helfen wie Reis, Gries und ähnlichem. Es wäre fein wenn Du unter Deinen Freunden in Amerika wieder ein bißchen für uns sammeln könntest.

Mit herzlichen Grüßen von der Hausgemeinde

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Sannerz, Post Sterbfritz

6. März 1925

Lieber Peter Klassen!

Für Deinen lieben Brief herzlichen Dank! Oft haben wir an Euch gedacht und wünschten so sehr, Euch helfen zu können. Leider können wir uns aber nicht an den Fürsten wenden, da ich mich bereits früher mit ihm über Wohnungsfragen ausgesprochen habe, wobei er klar erklärte, aus welchen Gründen er in Wohnungsangelegenheiten in Lichtenstein nicht mehr tun könne, als durch die Stiftung des Baugeländes für die Siedlungsgenossenschaft geschah. Es müßte doch möglich sein, im Zusammenhang mit der Siedlungsgenossenschaft und Direktor Weiß allmählich zu einem Ziel zu kommen, das auch persönlich entsprechende Wohnungsmöglichkeiten und Wirkungsmöglichkeiten gibt und der ganz kleinen Lebensgemeinschaft eine Basis schenken könnte.

Daß Ihr zunächst in kleinere Verhältnisse gestellt werdet, sollte Deine liebe Berta nicht als ein Unglück, sondern als einen Vorzug zur Nachfolge Christi empfinden. Uns ist es eine große und erhebende Erinnerung, daß wir seinerzeit mit einer Wohnküche und zwei Kammern hier in Sannerz anfangen konnten und daß wir allmählich ein Zimmer nach dem andern geschenkt bekamen. Wir konnten gerade damals viele wandernde Gäste aufnehmen und erhielten durch die Aufnahme dieser Menschen allmählich ein Zimmer nach dem andern geschenkt. Es war das eine so schöne Zeit der Abhängigkeit und des Beschenktwerdens, die wir nicht aus unserem Leben missen möchten. Über Karl-Fried Hering haben wir uns ganz mächtig gefreut; sage ihm einen ganz besonderen Gruß von uns.

In treuer Verbundenheit grüßen wir Euch alle

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Arbeitsgemeinschaft der Christlichen Vereine

junger Männer Deutschlands.

Geschäftsstelle: Dresden-A,Ammonstraße 6.

Dresden, den 10. März 1925

Lieber Eberhard Arnold

Zunächst herzlichen Dank für die Zusendung Deines Manuskripts. Verzeih, daß ich erst heute daraufhin schreibe, aber ich brauchte einige Zeit, um die Preiskalkulation zuverlässig in der Hand zu haben. Nachdem das geschehen, stellt sich leider heraus, daß ich die Schrift nicht verlegen kann, weil keine Rentabilität sich ergibt. Der Druck kostet gegen 270 M und bei einem Verkaufspreis von 30 Pf. [mehr kann ich bei 23 Seiten Text nicht gut nehmen], zu dem noch 50% Rabattsätze kämen, verbleibt schließlich nur der Betrag, den Du als Honorar angegeben hast, beziehungsweise ein ganz kleiner, kaum nennenswerter, Überschuß, wenn es gelingt, die 3000 Stück zu verkaufen. Es wäre dann doch praktischer, Du versuchst neben dem beabsichtigten Büchlein von Dir aus, Sonderhefte herauszubringen. Es ist eben so, wie ich es schon vermutete, daß bei so kleinen Heften und geringer Auflage ein Honorar nicht herausspringt.

Vielleicht ist es auch noch nicht die Zeit, die Hefte,

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so wie sie sind, in unseren Kreisen zu verbreiten. Ich fürchte, es ist nur eine kleine Schar vorhanden, die den Inhalt verarbeitet, um zum Segen zu werden, für den einzelnen und das Stück Reichsgottesarbeit, das wir haben. Ich hoffe Du verstehst diese vorgeschilderten Gründe und billigst sie. Weißt Du doch, wie sehr ich mit Dir persönlich verbunden bin, und wie gerne ich mit Dir eine Arbeitsgemeinschaft hätte.

Mit treuen herzlichen Grüßen

Dein Paul Herzog [C.V.J.M.]

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Sannerz, den 11. März 1925

Liebe Lotte Schroeder!

Wir danken Dir für Deinen Brief vom 4. März. Leider können wir Deiner Bitte nicht nachkommen, da wir ja schon früher eine Abmeldung für Fritz Schwalbe beim Bürgermeister in Sannerz erbeten haben und uns damals mitgeteilt wurde, daß Fritz Schwalbe gar nicht in Sannerz angemeldet sei. Er wird doch gewiß auch in Talheim, wo er viel länger als bei uns war, angemeldet gewesen sein, und Du wirst von dort aus alle Personalien schnellstens erhalten können.

Mit freundlichen Grüßen von uns allen

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12. März 1925

Lieber Eberhard Arnold,

schon sehr lange wollte ich Dir schreiben. Du wirst ja von den Berlinern, die Weihnachten bei Dir waren, bei denen ich ja im Ruf eines "jugendlichen Brausekopfes" stehe, und wirst es aus dem letzten Rundbrief erfahren haben, daß ich aus dem freideutschen Werkbund ausgetreten bin. Nicht in Leichtsinn, wie es vielleicht dem Außenstehenden erscheinen möchte, sondern nach langer Überlegung.

Die etwas merkwürdige Tatsache, daß Erich Mohr, ohne mich zu fragen, Stellen aus meinen Briefen druckt, war ja nur der äußere Anstoß. Denn immer habe ich an eine freideutsche Aufgabe geglaubt, und glaube auch heute noch daran und immer habe ich mit dem "freideutsch" die Vorstellung einer bestimmten Haltung verbunden. So trennte ich mich nur schwer, und ging endgültig zu den Jungsozialisten. Auch in die sozialdemokratische Partei bin ich eingetreten, um konsequent das zu tun, was ich immer gefordert habe: die Politisierung, nein nicht die Politisierung, sondern das aktive Eingreifen der Jugend in die Politik.

Du wirst die Briefstellen gelesen haben, die Erich Mohr abgedruckt hat, und wirst die Antwort Ulrich Wolfs gelesen haben. Sie forderte eine Antwort heraus. Ich habe sie geschrieben mit aller Schärfe. Ob sie Erich Mohr druckt, weiß ich nicht. Ich habe ihn darum gebeten. Denn ich fühle eine innere Berechtigung zu dieser Bitte, schon aus dem einen Satz heraus: "Wenn Du das Glück der Welt zu verkaufen vermagst mit dem Zerbrechen Deiner Innerlichkeit, so tue das".

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Dieser Satz hat mich im tiefsten verletzt. Ich verteidige mich gegen diesen Satz nicht. Jedes Wort ist mir zu schade dazu. Ich bitte Dich, das Ulrich Wolf zu sagen, wenn Du mit ihm zusammenkommst. Er hat damit die letzten Bindungen zerrissen, die mich noch an diesen freideutschen Kreis ketteten. Denn aus diesem Wort klingt ein Hochmut heraus, wie ich ihn von freideutschen Kreisen nicht kenne. Glaubt Ulrich Wolf wirklich, nun, das letzte Heil zu wissen?

In der Antwort, die ich auf seine Erwiderung geschrieben habe, habe ich auch Dich angegriffen. Es war mir schwer, das zu tun. Du weißt es vielleicht selber, wie ich zu Dir stehe, daß ich Dich immer als einen Menschen geachtet habe, der wie kaum einer sonst das zu leben sucht, was er denkt und als Wahrheit erkannt hat. Mein Weg zum politischen Leben ließ mich anders erkennen, und ich mußte andere Forderungen spüren. Nicht das "Glück der Welt", wohl aber die Tatsache dieser Welt mußte ich erkennen, mußte begreifen, daß hier andere Gesetze als in der Sphäre religiösen Lebens, in der Ihr lebt. Ich glaube nicht, daß Dein Weg, Euer Weg leichter oder schwerer sei als meiner. Wer kann das entscheiden? Nein, vielleicht ist es leichter, daß bei meinem die Innerlichkeit zerbricht; mag sein, aber man muß das leben, was einem inneres Gebot ist. Euer Weg ist Verinnerlichung, mein Weg ist Gestaltung. Beide sind notwendig in heutiger Zeit. Es muß Menschen geben, die mit aller Inbrunst nur dem Göttlichen

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leben. Menschen, deren letztes Ziel irgendwie der Heilige ist, und Menschen, die diese Welt gestalten, Aber erkennt endlich dies und überschreitet Eure Grenzen nicht!

Ich habe das Wesentliche hierzu in dem Aufsatz gesagt, den ich Mohr geschickt habe. Sollte er ihn nicht drucken lassen, so laß Dir bitte von ihm das Manuskript schicken. Es liegt mir daran, von Dir zu hören, wie Du über alles denkst.

Ich schreibe Dir dies alles, damit das, was uns verbindet, und was nicht an die Tatsache eines freideutschen Werkbundes gebunden, nicht über diesen ganzen Streit zerbricht. Denn gerade, weil ich die Gegensätze so stark be-

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tone, weil ich fordere, daß wir unsere Grenzen erkennen und in ihnen leben, gerade deshalb glaube ich auch wieder, daß beides sein muß, auf die Spitze getrieben vita contemplativa und vita activa. Denn eines bedingt und ergänzt das andere.

So grüße ich Dich über allen Streit hinweg herzlichst und verbleibe in alter Freundschaft

Dein Franz Hansen

Ostern werde ich zu einer jung sozialistischen Reichskonferenz in Jena sein. Vielleicht sehen wir uns dort einmal.

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Erna Stracke, Gotha - Kreuzst.2a

12. März 1925

Liebe Trudi!

Ich habe lange gezögert mit dem versprochenen Brief, nicht wahr? Nun, ich wollte erst die Sannerzer Eindrücke richtig verarbeiten, und dann war nach meiner Rückkehr soviel, was mich in Anspruch nahm, daß ich einfach nicht zum Schreiben kam.

Sannerz war für mich eine Entscheidung. Ich kam zu Euch, um zu sehen, ob das Leben auf einer Siedlung im Dienste der Idee mein Weg sei oder nicht. Sannerz selber stellte an mich eine Forderung: erkannte ich den Weg, Euren Weg, als richtig und als den meinigen, so war es meine Pflicht, zu Euch zu kommen. Ich habe gesehen, die Art Eurer Lebensgemeinschaft, Eures Lebensversuchs wäre für mich die richtige gewesen. Gerade wie es bei Euch ist, geistige und körperliche Arbeit, so muß ich es haben. Und den Hauptlebenswert für mich, der Mensch, das Leben des Menschen, den hätte ich genug bei Euch gefunden. Ich weiß, daß es mich sicher innere Kämpfe gekostet hätte, mich in die Gemeinschaft einzufügen.

Was den größten Eindruck auf mich gemacht hat in Sannerz, ist die selbstverständliche Art und Weise, wie jeder einzelne dem Ganzen diente. Ich selbst kam mit meinem lieben "Ich" zu Euch; ich suchte Klarheit für mich; ich hätte Gelegenheit gehabt, mich mit einzelnen von Euch auszusprechen. Aber wie unwichtig erschienen mir meine Angelegenheiten gegenüber dem, dem Ihr alle dient! Und doch könnte ich nicht zu Euch kommen; ich könnte nie zu Euch gehören. Ihr

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nennt Euch die werdende Gemeinde. Ihr werdet eins in Gott. Nun, und ich habe diese religiöse Einstellung nicht. Wer bin ich? Atheist, Pantheist? Ich habe diese Klassifizierung von Gottesbegriffen nicht, die doch nur Ausdruck einer bestimmten Wesensart sind. Also das ist das, was mich von Euch trennt.

Ich habe viel aus Sannerz mitgenommen. Vor allen Dingen waren mir Eure Kinder ein direktes Erlebnis. Da habe ich gesehen, wie Kinder sein können, sein müssen. Umso mehr sehe ich jetzt das Elend meiner Kinder, die in einer Umgebung voller Zwang und ganz widernatürlichen Vorschriften leben. Aber ich habe Mut geschöpft. Ich stehe mit meinen Erziehungsmethoden, oder besser mit meinen Ansichten von Erziehungsziel und vom Wesen des Kindes oft in Gegensatz zu meinen Kolleginnen und Vorgesetzten. Aber ich will das Gleiche wie Ihr, und nur im Zwange der gegebenen Verhältnisse kann ich nicht alles durchführen, wie ich möchte. So aber weiß ich doch wenigstens, daß ich auf dem rechten Wege bin.

Trudi, ich hätte auch anders schreiben können; aber das, was ich schrieb, war mir das Wesentliche, und ich möchte immer ehrlich sein. Ich habe mich gefreut, daß ich Euch, wenn auch nur für acht Tage helfen durfte. Wenn ich Gelegenheit habe, komme ich sicher einmal wieder auf einige Wochen zu Euch.

Ich grüße alle Glieder der Haus-und Kindergemeinde. Adolf Braun bitte ich zu sagen: Ich bin nicht zu Großmanns gekommen. Und jetzt nach vier Wochen noch Grüße zu überbringen, ist mir ein bißchen komisch.

Für das Nachschicken meiner Schuhe danke ich herzlich. War das eine überstürzte Abreise!

Und nun wünsche ich Sannerz viel Freude und Heil!

Dir, liebe Trudi, recht herzliche Gruße!

Erna Stracke.

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Sannerz, den 12. März 1925

Sehr geehrtes Fräulein Arbenz!

Wir danken Ihnen herzlich für Ihr freundliches Schreiben vom 28. Februar und für alle Liebe, die Sie unserem Kurt erwiesen haben. Aus dem Brief, den wir an Kurti sandten, können Sie sehen, wie wir über ihn denken. Wir freuen uns sehr, wenn wir unseren Kurt Anfang Mai gesund wieder bei uns in Sannerz haben; er muß sich aber Mühe geben, gesund zu werden, und er darf durch sein Grübeln seinen Körper nicht schädigen. Vor Anfang Mai ist es ganz unmöglich, daß er in das hiesige Rhönklima zurückkehrt. Wir danken Ihnen, daß Sie ihn so lange in Fidaz behalten wollen. Wir halten es aber besser für ihn, wenn er noch einige Zeit nach Ascona fährt. Sobald wir das Reisegeld haben, werden wir es ihm zusenden.

Es wäre gut, wenn Kurti auf der Siedlung bei Ascona wieder etwas arbeiten würde. Dabei würde er gewiß seine alte Freudigkeit wiedergewinnen. Das Grübeln und Stille-Liegen ist auf die Dauer nicht gut für einen so jungen Menschen.

Mit sehr herzlichen Grüßen und nochmaligem Dank für alle Güte und Geduld mit unserem Kurt


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Herrn Professor Ragaz


Sannerz, Post Sterbfritz

Bez. Cassel

13. März 1925

Sehr verehrter lieber Herr Professor!

Sie sagten uns seinerzeit so freundlich zu, etwas für unseren Freund und Mitarbeiter, Kurt Breitfeld, tun zu wollen. Kurt ist nun bis jetzt durch die Liebe von Freunden in der Lage gewesen, sich in Graubünden in der Schweiz zu erholen und es handelt sich darum, daß er vor seiner Rückkehr nach Deutschland, die bei unseren klimatischen Verhältnissen frühestens im Mai erfolgen kann, noch einige Zeit in der Schweiz bleibt, um dort allmählich wieder zu arbeiten. Er ist von Freunden, die in der Nähe von Ascona eine Siedlung haben, eingeladen worden, einige Monate dort bei ihnen zu bleiben. Da es uns augenblicklich sehr schwer fällt, für ihn das Reisegeld aufzubringen, weil unsere Ernten zu Ende sind und wir beinahe alle Lebensmittel für unsere Hausgemeinschaft und die angenommenen Kinder in Bargeld aufbringen müssen. Wir wären Ihnen außerordentlich dankbar, wenn Sie es ermöglichen könnten, unserem Kurt Breitfeld 50 Frs. als Reisegeld zuzusenden. Seine Adresse ist: Fidaz bei Flims, Haldenhaus, bei Frl. Maria Arbenz. Für eine baldige Antwort an uns, wären wir Ihnen sehr dankbar.

In den letzten Tagen ist uns durch Oliver Dryer Ihr Aufsatz zu

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gegangen: Wie stellen wir uns zum Besitz? Nachdem einzelne von uns durch Ihre Ausführungen zur Frage der freiwilligen Armut zutiefst gepackt gewesen sind, haben wir sie in unserer Haus-und Arbeitsgemeinschaft vorgelesen und alle eine starke Freude davongehabt. Sie sagen mit kraftvoll gestaltenden Worten, was wir hier in unserem kleinen Sannerz meinen und wollen. Wir hatten gleich den einen großen Wunsch, Ihre Sätze weiterzugeben, und hineinzuschicken in die Kreise der Jugend und der zu Christus hinwollenden Gemeinschaften, mit denen wir uns über die Fragen von Gewalt und Mammonsgeist in letzter Zeit vielfach ausgetauscht haben. Und wir kommen daraus zu der Bitte an Sie, ob wir Ihren Aufsatz in unserem Verlag als Flugblatt herausgeben dürfen? Zur Freude denen, die das "Neue Erwachen des Geistes Christi in der Welt" erwarten und ersehnen und ihn aufzunehmen sich bereiten.

Mit herzlichen Grüßen von unserer Hausgemeinschaft an Sie und Pierre Ceresole

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Hohenlychen, 14. März 1925

Lieber Eberhard Arnold!

Durch Heinz Lanwehr und Kläre Kühn wirst Du schon über mich in Kenntnis gesetzt sein, daß ich den Wunsch hege, eine passende Stelle auf eurer Siedlung in Sannerz zu bekommen.

Als Wirtschaftlerin bin ich zur zeit an einem Kriegerwaisenheim in Hohenlychen U.M. tätig. Diese Stelle verlasse ich am 1.April, da die seelische Einstellung auf die Kinder nicht meiner Ansicht entspricht. Arbeit passende anderswo habe ich noch keine gefunden.

Vor dieser meiner jetzigen Stellung war ich in Frankfurt am Main fünf Jahre als Schaffnerin in einem städtischen Kindergarten tätig. Diese Stelle mußte ich verlassen, da der ganze Kochbetrieb nach einer Zentralküche verlegt wurde.

Von meinen 15-16 Lebensjahre lernte ich Kinderpflege und Erziehung der 3-6 Jährigen verbunden mit einem Kursus an der Krippe in Frankfurt am Main am Verein der Fröbelschen Volkskindergärten. Nach dieser Lehrzeit war ich bis zu meiner Verheiratung in Familien bei Kindern. Nachdem mein Mann gefallen war, nahm ich wieder Arbeit an einem Kindergarten in Frankfurt am Main, und zwar die schon oben erwähnte als Schaffnerin an.

Glücklich wäre ich, wenn ich zum 1. Mai oder früher bei gleichgesinnten Menschen passende Tätigkeit fände. Aus diesen Gründen warte und bitte ich um freundlichen Bescheid, ob ich auf Aufnahme in Sannerz hoffen darf. Mein 9 jähriges Mädel müßte natürlich mit aufgenommen werden.

Es grüßt freundlichst

Elisabeth Biemann

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[letter to Elisabeth Biemann, March 17, 1925 not typed; it is very similar to that of March 21.]

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Sannerz, den 17. März 1925

Lieber Jakob Klöckes!

Wir denken immer daran, daß Du gerne wieder zu uns kommen willst, und Arbeit gäbe es grade genug für Dich! Trotzdem möchten wir Dir, nachdem wir Deinen letzten Brief an Lotte in Händen haben, sagen, daß wir es für besser halten, wenn Du, wo Du jetzt Arbeit hast, mit dem Hierher-Kommen ein wenig wartest, und vorher noch etwas für Dich selber sorgst. In Sannerz ist seit Emy-Ma's Geburtstag, das heißt seit dem 10. März, Winter geworden. In der Scheune und in der Jugendbleibe ists kalt und die bereits begonnenen Frühjahrsarbeiten müssen noch einmal zurückgestellt werden. Du könntest uns ja freilich im Holz helfen und der Schreinerei und sonstigen Reparaturarbeiten, jedes Handwerks gibt es eine ganze Menge, aber wie gesagt, wenn Du kommst, möchten wir Dir eine Schlafstätte bieten, die uns selber auch gut genug und warm genug wäre, und eine Kost, wie Du sie brauchst. Jetzt beginnen aber hier die knappen Wochen, denn unsere Erntevorräte sind aufgebraucht, Garten und Feld sind noch leer, und auch die Kühe geben jetzt nicht viel Milch.

Wir hoffen, Daß Du zu günstigerer Zeit wieder bei uns anfrägst, und freuen uns, wenn Du dann wieder kommst.

Für heute herzliche Grüße und gute Wünsche für Dich von der ganzen Hausgemeinde

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Sannerz, den 17. März 1925

Lieber Hans [Klassen]!

Ihr auf der Mühle alle!

Was ich hier niederschreibe über die Gerichts-Angelegenheit, in der ich in Schlüchtern vorgeladen war als Zeuge, ist insofern unverbindlich für mich, als Ihr davon keinerlei "amtlichen" Gebrauch machen könnt. Ferner geht die Sache uns oder den Habertshof etwas an, als der hier vernehmende Amtsrichter deutschnationaler Agitator ist, seit Jahren Habertshof und Sannerz aufmerksam beobachtet und in der "Mühlen"sache ein verwandtes Unternehmen sieht, also umgekehrt von den ihn aus den Akten ersichtlichen, sehr umfangreichen Material gleichviel ob zu recht oder unrecht auf uns schließt.

Die Akten sind bei folgenden Amtsrichtern gewesen und sicher mit dem Interesse einer Sensation gelesen worden: Gräfenhainichen, Roßla, Nordhausen, Schwarzenfels und Schlüchtern. In der "Eherechtssache Niß" wurde mir die Formulierung "Entführung einer Minderjährigen" vorgelesen. Da das Verfahren schon vor Vollendung des 21. Lebensjahres Lottes eingeleitet war und in dieser Fassung es sehr nach strafgemäß klingt, kam mir die Geschichte doch verhängnisvoller vor.

Ich war darüber zu hören,

1. Ob die Menschen auf der Mühle "in verwischter Geschlechtsgemeinschaft" leben, und

2. ob der Gemeinschaft Kinder zur Erziehung anvertraut werden könnten. Ich habe versucht so eindeutig wie möglich auszusagen, und hoffe ja auch, daß mein Zeugnis wegen der von mir ausgeführten Beweisbeispiele nicht ohne Ein-

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druck sein wird. Der weitere Verlauf ist mir unbekannt. Wenn ich seinerzeit eine mündliche Besprechung für dringend hielt, so bezog ich das auf diejenigen Teile der Akten, zu denen ich nicht Stellung zu nehmen hatte, die mir aber im Laufe der zweistündigen Unterhaltung (Vernehmung im dienstlichen Sinn kann ich es nicht nennen) bekannt gegeben und zum größten Teil vorgelesen wurden. Diese damals von mir Euch gegenüber ungenannten Momente möchte ich auch jetzt nicht "schreiben", sie lassen sich eben nur besprechen; zum Teil, weil sie persönlicher Natur sind, zum Teil, weil sie grundsätzlich den Kern unseres Lebenszeugnisses berühren.

Wir wollen hoffen, daß eine Besprechung doch bald mal möglich sein wird. Ihr könnt Euch denken, daß Niederschriften in den Akten eines Gerichts über "Reich Gottes" den "Lieben Heiland" und ähnliches den Eindruck machen, als läse man Urkunden aus der Inquisitionszeit. Daß besonders die frommen Behörden, aber auch die nationalistischen Euch nicht gut denken, ist nicht anders zu erwarten. Wehe, wenn uns jedermann wohlredet!

Ich habe Euch dieses wenige in dem Vertrauen darauf geschrieben, daß Ihr keinerlei Gebrauch davon macht außerhalb des Kreises. Nur dann ist die gegenseitige Hilfe möglich.

Wir stehen hier in reicher Arbeit. Zu Ostern hoffen wir, vier neue Kinder aufzunehmen, auch einige andere Menschen werden wohl kommen. Für die Kraft der Gemeinschaft harren der Überwindung Frage des Glaubens, der Verpflegung und des Raumes.

Wir grüßen Euch alle in Treue.

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Zur Zeit: Münster, Westfalen

17. März 1925

Lieber Eberhard Arnold,

Mit Deinem letzten Brief, der vom 3. datiert ist, und am 11. in meine Hand kam, ging es mir wieder wie auch mit den früheren: ich lese mich erst allmählich Tag für Tag mehr in das eigentliche Verständnis hinein. Ich muß wohl besonders unbegabt und schwerfällig in der Auffassung sein. Vielleicht ist das überhaupt mit ein Grund mancher Schwierigkeiten für mich in Sannerz gewesen.

Beim ersten Lesen löste er mir Trostlosigkeit aus; ich fühlte nur das endgültige Hinausgetanwerden, die offene Tür tat sich für mich zu, die Schranke ging herunter: wir hier-Du draußen. Dann versuchte ich willig ja zu sagen zu dem Verlust der Heimat, trat wieder tapfer auf den Weg der Bereitschaft zu allem wie vor fünf Jahren in Steglitz, und machte dabei eine Entdeckung. War etwa das der Haken, daß "das Sich

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für immer nackt ausziehen wollen und nichts für sich behalten wollen", damals - was Du erwähntest - so kläglich versagte, daß es sich eben nur auf die Dinge bezog und ein Mittel sein sollte, mir die Heimat zu erhalten, ohne die ich mir kein Leben mehr denken konnte? Nun müßt ihr mich falsch verstanden haben. Ich wollte niemals ausdrücken, ob Erziehung zum Besitzwillen und zum Eigentumsgefühl die bessere Erziehung sei! Es scheint mir nur der normale Weg, auch nach Jesu Worten, daß man erst im Kind die Erziehung zum Verantwortungsbewußtsein des Haushalters über von Gott oder von Eltern anvertrautes Gut anstrebt - (Fritzchen soll sein Taschentuch hüten als Vermächtnis der Eltern um damit helfen und dienen zu können, wenn sich Gelegenheit bietet! - Aber es braucht nicht unterzugehen im Ramsch der Anstalt, solange

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Fritzchen noch so klein ist, daß er noch nicht versteht, daß die Anstalt nur ein Kanal ist durch den Gott andern Hilfe zuströmen läßt.)

Ich sehe da dauernd auf der ganzen Linie unserer Zusammenarbeit, daß ich ein klein wenig anders gehen muß, den Ton auf eine andere Note legen muß, um mir selbst oder meinem inneren Auftrag treu zu sein. Meine Sünde war, daß ich mich umpressen lassen wollte, und nicht den Schneid hatte, meinen Weg klar dadurch zu gehen. Jesus sagt doch: "Wenn ihr nicht treu seid mit dem Irdischen, wer will euch das Wahrhaftige anvertrauen?" Und solange eine Gemeinschaft das ihr überwiesene Gut - wie die alten Tempelgeräte als "Heilig dem Herrn", nicht besonders treu und sorgfältig benutzt und verwaltet, sondern aus Achtlosigkeit verderben läßt, sind wir auf der Stufe wo Erziehung zum treuen Haushalter

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geleistet werden muß. Das setzt ja voraus, daß ich selbst arm bin, das anvertraute Gut ist Gnadengeschenk, Gott ist der Besitzer.

So sehe ich bei mir keinen Abfall von meiner Stellungnahme im September, nur eine vertiefte Erkenntnis des äußeren Vorgangs und eine Ablehnung der Beschränkung auf den kleinen Kreis der Sannerzer Gemeinschaft. Was ich weggab, gehört nicht einem Kreis von Menschen, sondern der Aufgabe. Ich glaube, darin sind wir ganz eins. Für mich persönlich ergibt sich die Gewißheit eines besonderen Dienstes, nicht aus plötzlichen Eingebungen, sondern aus dem Geführtwerden. Aber ich äußere mich da nicht gern vorschnell, weil ich doch auch dem Irrtum unterworfen sein kann, und mich eben die natürliche Liebe so stark beeinflußte und auf Um- und Abwege bringen konnte.

Mein jetziger Dienst stimmt in

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allem mit dem überein, was mir vorschwebte als ich die Heilsarmee verließ, um in eurer Gemeinschaft das Leben der nur an Christus gebundenen Freiheit zu leben. Du weißt die Zeit des Getrieben und Geleitetseins war als direkte Folge ein Gnadengeschenk, daß uns allen zum Segen wurde. Wie es kam, daß Sannerz mir zur gleichen Gefahr wurde wie die Heilsarmee, sehe ich heute noch nicht klar. Aber ich bin los, und muß eine Weile ganz hineingeworfen in den Strom der Welt, ganz unbekannt zwischen lauter Fremden - "mich freischwimmen". Ich bin mir meines Dienstes und Auftrags jetzt gewiß. Sieh, es wird nicht nach Suse Hungar gerufen weil sie einen Namen hat, sondern irgendwo weiß ein Mensch von einem Dienst der getan werden muß, und Gott gibt es jemand ins Herz mich zu rufen. Man stellt mich

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vor die Menschen, oft vor ein ganz kleines Häuflein, vielleicht nur 10 - 15. Letzten Sonntag vor einen Saal mit 300 jungen Mädchen, man hatte halb so viel erwartet. 50 standen noch im Flur -. Und ich versuchte einfach zu sprechen, so wie Gott es mir gibt, und es ist nicht so wie früher in der Heilsarmee, wo ich fühlte: dies Predigen, das Bekehrung zum Ziel hat, liegt mir nicht, es ist nicht mein Auftrag. Nein, ich darf jetzt so ganz praktisch Gefahren zeigen vor falschen Wegen, warnen und Wege der Hilfe zeigen, und versuche es mit der gleichen Treue und dem festen Glauben, daß es im Auftrag Gottes geschieht und meine Teilaufgabe für jetzt ist. Gleichzeitig kann ich nicht mehr örtlich durch Sannerz Erreichbaren suchen, sobald mir Gott einen Ruf in die betreffende Städte schickt. So erlebe ich täglich die ganz direkte Abhängigkeit von Ihm, und das ist die beste Heilung

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für alle meine Verwirrungen.

So kann ich heute Deinen Brief nicht mehr mit Herzweh und Qual lesen wie am ersten Tag. Ich finde den Ausblick! Die Hoffnung auf das Einssein, das Wiedereinswerden ja ganz stark ausgedrückt. Und wenn ich sieben Jahre draußen dienen muß und um Wiederaufnahme werben - wie Jakob um Rahel, es wird möglich sein, denn ich darf ja meine starke Liebe auch als ein Gottesgeschenk mir von Ihm bewahren lassen-. Also Ich dank Dir für Deinen Freundschaftsdienst durch Deinen Brief. Der Prophet Hosea ist mir auch so sehr groß in seinem Gehorsam, bereit die allerengste Verbindung mit dem Hurenweib auf sich zu nehmen! Aber der Ausdruck gehört doch wohl in die Luthersprache, die wir sonst auch nicht in allen ihren Grobheiten anzuwenden pflegen!

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Sobald Du im Bezug auf Suschen Günther bei dem Entweder-Oder anstelle von Sannerz "die Gemeinde Gottes" einsetzt, kann ich da auch mit Dir übereinstimmen. Als Glied der Gemeinde Gottes kann ich auch Friedel jederzeit nachgehn, wenn Gott mich treibt, unter dem Bann der Gemeinde Sannerz, so wie er mich beherrschte, konnte und durfte ich es nicht. Das war das Unhaltbare, aber das mag gern meine Schuld gewesen sein, wenn ich's auch im einzelnen heut noch nicht erkenne.

So, denke ich ist der Tag nicht mehr fern, wo wir uns wieder, wenn auch mit Wehmut und in Beugung über Schuld der Vergangenheit gemeinsam freuen werden aus Gnaden zum Dienst Berufene zur Ehre Gottes!

Bis dahin grüße ich Dich, auch die anderen als Deine Euch alle liebende

Suse Hungar.

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Sannerz, Post Sterbfritz

Bez. Cassel, am 18. März 1925

Lieber Anton Hoytink!

Sehr herzlich danke ich Dir für Deinen lieben Brief vom 25. Februar. Du hast ganz recht, es handelt sich in unserm Brief an Albrecht Bosman um die 20 Gulden, die Du uns noch von der Schaden Broschüre schuldest. Gern werde ich Deiner Bitte entsprechen und darüber nie mehr an Albrecht Bosman schreiben. Es tut uns ganz furchtbar leid, daß Ihr mit Bilthoven völlig getrennt seid. Wir glauben weiter an die große Bruderschaft der Gemeinde. Sehr freuen würden wir uns, wenn wir Dich einmal wieder sehen und sprechen könnten, und Du uns einmal in Sannerz besuchen würdest.

Wir wollen Dich absolut nicht drängen, das Geld sofort zu senden; wenn Du uns, sobald Du in der lage bist, einen Teil sendest, sind wir Dir freilich dankbar - wir haben in Deutschland auch schwer zu kämpfen - aber wir werden Euch selbstverständlich niemals eine Last auflegen, die Ihr nicht tragen könnt.

In herzlicher Gemeinschaft grüßen wir Dich von der ganzen Hausgemeinschaft

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Fidaz am 19. März 1925

Lieber Eberhard!

Eben war ich beim Arzt. Er sagte, daß die Lunge noch angegriffen wäre, und daß ich noch vier bis fünf Wochen hier sein müßte, täglich aber nur vormittags und nachmittags je eine halbe Stunde im Garten arbeiten dürfe. Maria meinte nun, ich sollte noch bis Ende April hier bleiben, und könnte ihr ja dann etwas im Garten helfen; denn in Ascona würde man wahrscheinlich erwarten, daß ich mehr arbeiten könnte. Die Änderung ihres Entschlusses kam mir sehr überraschend. Ich glaube nun, daß es das Beste ist, wenn ich darauf eingehe und vielleicht am 20.oder 21.April von hier abreise. In Zürich muß ich dann einige Tage bleiben, da ich bei Peters eingeladen bin, und werde Förster, Ragaz, Ceresol und Saitschik besuchen. Dann werde ich über München nach Hause fahren, um in Münchberg einige Tage zu sein.

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Und dann gehts nach Sannerz, wo ich dann ungefähr am 1. oder 2.Mai zu sein hoffe. Ich freue mich außerordentlich darauf und glaube, in bedeutend stärkeren Maße wieder mitarbeiten zu können.

Ihr braucht keinerlei Befürchtungen zu hegen, sowohl wegen meiner Gesundheit als auch wegen meinem Einleben in Sannerz. Ich stehe noch so darin im Sannerzer Leben, daß mir oft ist, als wäre ich erst gestern abgereist.-

Mir ist nicht ganz wohl dabei, wenn sich alles fortwährend um mich dreht.

Was meint Ihr zu dem oben Geäußerten? Ich glaube, daß ich auch gesund würde, wenn ich jetzt reiste, denn mich heilt mehr Freude als irgend anderes. Wenn Ihr nun meint, ich soll jetzt trotzdem nach Ascona, so schreibt bitte, ob ich Herrn Senn schreiben soll, oder ob Ihr es tut. (G.Senn, Ronso sopra Ascona). Schon die Reise dorthin würde mich mindestens 50 Franken kosten, was ich gut zum nach Hause reisen gebrauchen könnte. Dann würde .........

[Kurt Breitfeld]

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Neuwerk, Sannerz, Sterbfritz

20. März 1925

Eintreffen für heute Nacht

Suse Hungar

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Kühn, Berlin NW

20. März 1925

Lieber Eberhard!

Bei Deinem Hiersein sprach ich einmal kurz davon, ob Ihr, da Ihr doch für die Hausgemeinschaft eine neue Kraft für Kinderpflege, Wirtschaft und dergleichen brauchtet, eine junge Kriegerwitwe, Frau Biemann, aufnehmen würdet. Du sprachst damals Bedenken aus, daß Ihr Euch mit einem Menschen belasten könntet, der seine Problematik etwa Euch mit auflüde, und Ihr wolltet lieber ein junges Mädchen nehmen.

Nun komme ich heute doch noch einmal darauf zurück, und schicke gleich Frau B.'s.Lebenslauf und zwei Zeugnisse mit ein, mit der Bitte, daß Ihr es Euch noch mal überlegen möchtet, ob Ihr nicht dieser Frau und ihrem Töchterchen eine Heimstätte geben könnt.

Wohl weiß ich es auch, daß schon mancherlei Menschen den gleichen Wunsch für sich haben, aber anscheinend habt Ihr doch nicht gleich jemand gefunden, der außer der Gesinnungs-

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gemeinschaft auch die praktischen Erfordernisse erfüllen könnte. Für beides könnte ich bei Frau B. gutsagen.

Außerdem ist sie so still und zurückhaltend, daß sie selbst für den Fall, daß sie mehr als ein junges Mädchen mit "Problematik" belastet sein sollte, daß sie dann doch niemandem davon so leicht Mitteilungen machen würde. Ich glaube aber, daß sie gar nicht so kompliziert ist wie viele jüngere Menschen aus der Jugendbewegung. Heinz Lahnwehr hat Frau B. übrigens als Mitglied des F.B.W. angemeldet, und der legt einen sehr strengen Maßstab an.

Einen passenden Hauslehrer kann ich Euch leider nicht ausfindig machen. Die Akademiker finden jetzt fast alle Staatsstellungen. Die Anzeige ist an den Rundbrief weitergegeben.

Bitte, gib möglichst bald Bescheid entweder direkt nach Lychen (Umschlag und Marke liegt bei) oder an mich. Zeugnisse an mich zurückerbeten.

Dir und den Hausgenossen herzliche Grüße!

Kläre Kühn

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Oberhohndorf, am 21. März 1925

Liebe Sannerzer!

Zunächst muß ich Dir, Emmy, noch herzlichst danken für Deinen lieben Brief und für die zugesandten Vorträge Eberhards auf der Rudersrother Tagung. Ich halte die Vorträge, auch den von Schafft, für sehr wesentlich und bedeutend. Auf Eure Anfrage hin teile ich Euch mit, daß unser Ostertreffen ganz bestimmt stattfindet. Ich lege noch eine Einladung dem Brief bei. Wir freuen uns sehr, wenn einige von euch mitkommen. Eberhard erwarten wir jedenfalls ganz bestimmt. Du hattest doch auch Karl Friedrich Hering zugesagt, das Referat zu übernehmen: Verkündigung in Wort und Werk. Mir persönlich geht es dabei um die Not und den Zwiespalt: Wir haben als Christen alle die Berufung, die frohe Botschaft zu verkünden, ja, und können wir denn das? Unser eigenes Tun und Reden straft ja unsere Verkündigung Lügen. Das Wort und unser Leben sie widerstreben einander. Unser Tun ist nicht Beispiel. Wir sind nicht Gleichnis. Unsere unreinen Lippen sollen die reine Wahrheit aussprechen! Und dann die Furcht, redest Du aus Gott oder aus Dir? Verkündest Du Gottes Willen oder Dein eigenes Begehren? Oder redest Du gewohnheitsmäßige eingelernte Phrasen, die vielleicht früher sogar einmal lebendig in Dir waren, aber jetzt ohne innere Glut gesagt werden? Ich weiß, das gerade Du, lieber Eberhard, uns darüber etwas sagen kannst, da ja die Aufgabe, die das Thema meint, das Kernstück auch des Sannerzer Auftrages ist.

Die übrigen Themen und Redner sind ja aus der Einladung zu ersehen. - Der Ort der Tagung, die Rochsburg, ist sicher eine der schönsten Burgen in Sachsen. Wir haben uns unsere Räume ausgerechnet vom Deutschen Offiziersbund(!!) erbeten, und die Rochsburg selbst gehört einem Vetter des Lichtensteiner Fürsten, der auch noch katholisch ist. Also unser Bundschuhwimpel, - den wir bis dahin hoffentlich haben werden, wird siegreich flattern trotz Militär, Hochadel und katholischer Kirche! Der Wimpel soll einen roten (knallroten) Bundschuh auf schwarzem Felde führen. Spaßvögel behaupten, daß nur noch das Weiß fehlt, und die alten deutschen Reichsfaben sind vollständig beisammen. Die Räume, die uns zur Verfügung stehen, sind jedenfalls sehr fein. Und auf dem Schloßhof können wir bei schönem Wetter unser Spiel (Der verlorene Sohn) aufführen. Es gibt immerhin viel zu überlegen und an vieles zu denken. Deswegen auch konnte ich nicht jetzt zu Euch kommen. Ich will noch nichts versprechen, hoffe aber, bei der Kartoffelernte bestimmt bei Euch zu sein. Wenn wir uns vorher nicht schon zu Pfingsten wiedersehen. Werdet Ihr wieder in Sannerz tagen? Die allgemeine Neuwerktagung ist in der Nähe von Kassel vorgesehen.

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Übrigens scheint sich jetzt in Sachsen Neuwerk zu konzentrieren. Daß Roland [Keiderling] in Lichtenstein ist, wißt Ihr wohl. Paul Hummel, der zur Messe hier in Leipzig war, lernt in Chemnitz das Automobilfahren. Da hat sich der Plan der Firma Schneider und Klein doch verwirklicht. Es werden also in Zukunft auch die Sannerzer Bücher auf dem edlen Benzinroß durch die Lande rasen! Zur Messe lernte ich auch Hans Köster kennen, der jetzt in L. Stellung hat. Habt Ihr nicht auch Lust, im roten, vielversprechenden Sachsen zu siedeln? Auch die vielen freudigen Zusagen für das Ostertreffen--es liegen 45 Anmeldungen vor-- beweisen, daß bei uns allerhand los ist.

Mögen wir vor Betriebsamkeit und Machenwollen bewahrt bleiben. Mit Furcht und Zittern blicken wir Ostern entgegen und doch auch gläubig und vertrauungsvoll und erwarten der Gnade.... . Wißt Ihr, uns Leipzigern ist in diesem Semester das Tannhäuserlied in Zupf recht aufgegangen. Es ist auch ein echtes Sonnenlied. Dieses Lied und der nebenstehende Scherenschnitt sind mir die liebsten Seiten im Zupf ["Der Zupfgeigenhansl"]. Besonders der Scherenschnitt ist mir Ausdruck meiner augenblicklichen Haltung.

In treuer Bruderschaft verbunden

Euer Hans Kupfer

Von allen soll ich die herzlichsten Grüße ausrichten. Besonders auch von Karl Friedrich Hering, Walter Schumann, Max Weber, Fritz Kunze (der einer Schwärmerei für Österreich huldigt) und von meinen Eltern und Schwestern.

Halt! bald hätte ich es vergessen, mich für Hansemanns Schreiben zu bedanken. Ich habe mich sehr darüber gefreut. Zur Rochsburg müßt Ihr über Leipzig fahren, hier nach Wurzen umsteigen und in Wurzen umsteigen. Am Ostersonnabend eintreffen! Für Verpflegung (Frühstück, Mittag- und Abendbrot) wird gesorgt, selbstverständlich auch für Quartier und die Spesen des Redners.

Heil Euch allen!

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Sannerz, Post Sterbfritz

Bez. Kassel

am 21. März 1925

Liebe Elisabeth Biemann!

Wir haben uns sehr gefreut über den Brief von Heinz Lannehr, indem er uns auf Dich hinweist und dabei mit so großer Hochschätzung und unbedingtem Vertrauen von Dir spricht. Die Angelegenheit ist uns von großer Wichtigkeit, da wir für zwei entsprechende Arbeitsgebiete immer dringender nach einer wirklichen Mitarbeiterin (nicht bloß Hilfskraft) suchen und da nach Ostern eine gewisse Erweiterung und insbesondere Vergrößerung der Kindergemeinde bevorsteht. Seitdem wir Deinen Brief in Händen haben, sehen wir, daß Du nach Art Deiner Ausbildung und seitherigen Tätigkeit der Mensch bist, der in die schon längere Zeit klaffende Lücke, die immer empfindlicher sich spürbar macht, einspringen könnte, - sei es daß Du Dich nun mehr der Kinderarbeit oder mehr des Küchen- und Wirtschaftsgebietes annehmen würdest. Es müßte sich aus Deinen Fähigkeiten und Neigungen von selbst ergeben, wo Du Dich mit größerer Freude einsetzen würdest.

Wir bitten Dich, im April, sobald Du frei und frisch für eine neue Arbeit bist, zu uns zu kommen und unsere Arbeit so kennenzulernen, daß Du für Deinen Besuch einiger Wochen einen bestimmten Posten übernimmst. Bei der besonderen Eigenart unserer Arbeits- und Lebensgemeinschaft die Glaubensgemeinschaft ist, können wir neue Menschen nicht ohne gegenseitiges Einleben an uns binden; alle müssen sich ganz frei entscheiden, was nur in der Arbeit selbst

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möglich ist. Hieraus ergibt sich unsere Gewohnheit kürzerer und längerer Probezeiten gemeinsamer Arbeit.

Wir freuen uns sehr daß Du Dein Kind hast! Ist doch die Kindergemeinde eine praktische Hauptaufgabe unseres Hauses, die uns täglich glücklich macht. Es entspricht also ganz unserer Lebensaufgabe, daß Du einen sicheren und dauernden Platz mit ihm zusammen haben möchtest. Wir fragen Dich nur angesichts praktischer Schwierigkeiten: könntest Du Deine erste Besuchszeit im April (3-4 Wochen) ohne das Kind mit uns verleben? Kannst Du Dein Mädel für ein paar Ferienwochen irgendwo unterbringen, wo Du es im vollen Vertrauen gut aufgehoben weißt? Für uns ist die Aufnahme von Euch beiden in Augenblick deshalb schwierig, als ein Raum fertig ausgebaut werden muß, wozu jetzt wenig Zeit ist. Wir würden aber auch das ermöglichen können, wenn Du es uns gleich schreibst.

Wir freuen uns, in Dir eine Bundes-Schwester unserer Freideutschen Sache begrüßen zu können, und hoffen auf ein frohes gemeinsames Schaffen an dem kleinen und doch so großem Werk.

Schreibe uns bald, wie Du denkst und laß uns wissen, wann wir Dich erwarten dürfen; je früher je lieber!

Wir grüßen Dich und Dein Töchterchen von unserer Hausgemeinschaft

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Lichtenstein, am 23. März 1925

Herzlichen Gruß Euch beiden!

Ja,..ich kann's nicht mehr aushalten. Es war ein Unrecht von mir, Trudel, daß ich Deinen Brief so rücksichtslos wieder zurücksandte. Mein Inneres war damals nicht in der rechten Stellung zu Gott, sonst hätte ich alles mit anderen Augen angesehen, auch anders gehandelt. Daß ich damals, auch zur Zeit als Du, Eberhard, mit mir gesprochen hattest, starrköpfig war, habe ich ja eigentlich schon lange eingesehen, aber Euch um Verzeihung bitten, das wollte ich noch nicht.

Aber jetzt tu ich es. Und Ihr seid mir doch nun auch nicht mehr böse. Es ist schrecklich für mich, wenn ich von Euch nichts mehr höre. Gerade jetzt ist mein Herz so voll. Irmgard und ich sprechen sich ja sehr viel aus, und wir finden uns dann auch gemeinsam vor Gott. Aber ich habe keinen Mann, mit dem ich sprechen kann. Bei uns ist es immer sehr still und das ist gut, denn in dieser Stille kommen wir Gott näher und werden offen für sein Wort.

Laßt uns doch nun wieder zusammenhalten, ja?

Es grüßt Euch

Roland [Keiderling].

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Dr. Hermann Buddensieg

Schriftleitung des "Rufer zur Wende"

Binau am Neckar, am 23. März 1925

Lieber Eberhard Arnold!

In der neuesten Nummer der "Streusandbüchse" las ich die Ankündigungen des Freideutschen Werkbundes, ihren Bundestag betreffend und ich sah daraus, daß Sie am Samstag zu meinen Auslegungen am Freitag "als Erster geschlossene Stellung nehmen", wie es da heißt. Nun: muß ich gestehen, daß ich von Ihnen, außer dem, was mit Sannerz zusammenhängt, wenig weiß, Sie dagegen von mir manches. So wäre ich Ihnen denn zu Dank verpflichtet, wenn Sie mir vielleicht wenigstens einiges Schriftliche, das heißt einige theologische Schriften zugehen ließen, die mich mit Ihrem Gedankenkreis vertraut machen. Es wären mir dabei wichtig besonders: Zinzendorf (Über Glauben und Leben), Innenland, und vor allem "die Religiosität der heutigen Jugend" (dies besonders wichtig, ich möchte Sie bitten, mir das nötigenfalls leihweise zu überlassen, falls es vergriffen ist!). Vielleicht haben Sie die Güte, mir das zu überlassen, und mich mit Ihren Gedanken vertraut weiß. Ich bin gerne bereit, ihnen auch meine Arbeiten zuzusenden.

Ich danke Ihnen zuvor vielmals und freue mich, Sie in Fulda kennen zu lernen.

Mit herzlichem Gruß


Hermann Buddensieg.

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z.Z.Nied.Kr. Hochstr.4 Main

24. März 1925

Liebe Trudi,

ich vergaß oder überhörte, wieviel Du von dem roten Stoff haben willst, bitte, gib sofort Nachricht. Die Arbeit hier ist gut im Gange. Der Pfarrer ungeheuer eifrig. Der Besuch abends gut und die Schulkinder und Lehrer sehr dabei.

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Bitte, vergiß nicht zu schreiben, wie es Mölein [Monika Arnold,] geht. Ich habe große Sehnsucht nach dem Arbeitsschluß hier, weil Sannerz mir wieder so viel näher gerückt ist, nicht nur in der äußeren Luftlinie. Ich könnte mir eine Arbeit gar nicht denken ohne Euer Leben und Euer zähes Durchhalten, das gibt den tiefsten Sinn auch für das bißchen hier möglichen Außendienst. Die äußere Situation ist furchtbar komisch. Ich hause Wand an Wand mit dem Pfarrer allein. Er ist der dienende Bruder, heizt mir den Ofen, deckt und kocht die kleinen Mahlzeiten mit Inbrunst und Eifer und ich lasse mich verwöhnen, da ich ja sehr besetzt bin durch das Arbeitsprogramm. Heut hat er den katholischen Pfarrer und ein kleine katholische Lehrerin zum Abend geladen, eben deckt er den Tisch. Ich schlafe in seinem Schlafzimmer und er in seiner Küche. So was ist mir in der ganzen Reiserei noch nicht vorgekommen. Wer mich von früher her kennt, wie würde der lachen, wenn er hier hineinschauen könnte. - Sonntag soll ich auf dem Königstein bei Dr.Amelung (Quaker) sein. Luischen vergeß ich nicht. Friedel hat sich tapfer und rein gehalten. Ich bin sehr glücklich und dankbar dafür. Suschen ist wohl und nett entwickelt.

Gruß an alle.

Deine Hugga

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Flensburg-Weich, 26. März 1925

Lieber Eberhard!

Deinen Brief vom 16. Oktober habe ich erhalten. Er zerbrach das Vertrauen, das ich zu Dir hatte. So zog ich den an die Schriftleitung des NW gesandten Beitrag zur Kritik der "Sonnenlieder" wieder zurück.

Ich kann nicht glauben, daß Ihr gegen Euch selbst ehrlich und wahrhaft seid. Das muß ich Dir schreiben, trotzdem ich weiß, daß solches Bekenntnis für Dich den Bruch der Freundschaft bedeutet.

Mangel an Vertrauen läßt uns aus dem "Neuwerk-Verein e.V." austreten.

In Erinnerung der Vergangenheit und in der Hoffnung auf eine neue Zukunft.

Dein Hermann Thoböll

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Sannerz, den 26. März 1925

Lieber Hans Kupfer!

Dir, Walter Schumann, allen unsern Leipziger Freunden, Max Weber, Otto Kircheisen, Deinen lieben Eltern und Hanna alle treuen Grüße!

Für Deinen Brief danken wir Dir sehr. Also die Rochsburg wird erobert! Du weißt wohl, daß unser Fürst Bedenken gegen ihre Benutzung äußert. Pfarrer Ende, Karl Fried Hering, und mir gegenüber; ich nehme an, daß diese Bedenken sich gut erledigt haben. Ich komme mit großer Freude. Ich schicke Euch auch von meinem sächsischen Adressen-Material, was ich für die Einladungen zu dieser Tagung geeignet halte; viele dieser Adressen werdet Ihr bereits haben und verwendet haben, aber einige werden Euch sicher noch nicht zugänglich gewesen sein.

Ich habe nun eine große Bitte an Euch, die ich auch Karl Fried Hering schreibe: Wäre es möglich, daß Ihr für die Reise einer kleinen Sannerzer Schar nach der Rochsburg das Reisegeld etwa 100-150 Mark zusammenbringen könntet. Wir lassen doch unsere Osterzusammenkunft aus Rücksicht auf diese unsere sächsische Tagung ausfallen. Ich halte es deshalb für dringend, daß unser verantwortlicher, nun schon so lange Jahre auf unserem Vorposten hart kämpfender Kreis mit dem sächsischen in recht enge und feste Gemeinschaft kommt. Ich möchte deshalb gern, daß außer mir Emmy [Arnold], Else [von Hollander], Trudi [Dalgas, Hüssy], Mimi [Monika v. Hollander, Barth], Adolf [Braun] und Emi-Margret [Arnold, Zumpe] zu dieser Tagung nach Sachsen fahren können. Aber wie es in der Natur unserer Sache liegt, haben wir kein Reisegeld u. auch kein Recht, aus unseren laufenden Einnahmen eine solche Summe erübrigen zu können. Ich weiß, daß das eine große Bitte ist, aber vielleicht wäre es doch durch vereinte Anstrengungen mög-

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lich, ihr zu entsprechen. Und ich bin überzeugt, daß sie im Blick auf das Gelingen der Tagung und besonders auf den Gewinn, den wir Sannerzer davon haben können, nicht vergeblich sein wird.

Mit Chemnitz und Lichtenstein stehen wir in guter Verbindung, so daß wir über Paul Hummels und Rolands Ergehen gut Bescheid wissen, haben wir doch Roland und Irmgard [Keiderling] ihre schöne Wohnung bei Gelegenheit unseres letzten Lichtensteiner Besuchs verschaffen können und ist es doch nur eine Frage der Zeit, wann sie wieder ganz in unsere Sannerzer Arbeit eintreten werden. Alles, was Du schreibst, bewegt uns so. Wir werden ja nun bald Gelegenheit haben, uns auszusprechen. Dein Tannhäuser Lied aus dem Zupf.["Zupfgeigenhansl"] danken wir Dir sehr. Wir singen es zusammen, sobald wir unsere kleine schleichende Grippe-Epidemie, unter der unser Haus augenblicklich leidet, ganz überwunden haben.

Hoffentlich kommst Du recht bald, zu Pfingsten, zu uns. Zur Kartoffelernte ist es noch zu lang hin; Du meinst wohl, zum Kartoffelstecken willst Du kommen?

In treuer Freundschaft und Bruderschaft

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Hohenlychen am 25. März 1925

Lieber Eberhard Arnold!

Große Freude bereitete mir Dein Brief und alles, was darin über Eure Kinder-und Arbeitsgemeinschaft steht.

Mit der Probezeit bin ich ganz einverstanden und es ist mir ganz klar, daß es bei Eurer Arbeits-und Lebensgemeinschaft ohne diese Probezeit nicht möglich ist, einen Posten bei Euch zu übernehmen.

Wie schön es ist, endlich einmal zu hören, daß das Kind nicht störend empfunden wird. Für diese Probezeit ist es mir möglich, mein Kind in Frankfurt am Main bei meinen Geschwistern mit Vertrauen auf dieselben, gut unterzubringen.

Erwarten dürft Ihr mich am 15.April. Früher ist es mir nicht möglich. Auf das frohe gemeinsame Mitschaffen freue ich mich.

Meine Adresse ab 1.April ist: Frankfurt am Main, Niddastraße 18/III bei Hörle.

Mein Kind und ich erwidern die Grüße der Hausgemeinschaft.

Elisabeth Biemann

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26. März 1925

Hierdurch erklären wir unsern Austritt aus dem "Neuwerk-Verein e.V." in Sannerz.

Hermann Thoböll,

Gertrud Thoböll, geb.Cordes

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[Postcard from Neu Sonnefelder Jugend]


Ihr lieben Sannerzer,

Schickt uns bitte umgehend 2 von den Sonnenlieder Bücher, bei uns sind eine Anzahl bestellungen eingelaufen. Unsere Tagung Ostern stand im Zeichen von Kampf u. Sieg. Im Brief mehr. Du, Eberhard, kannst du mal zu uns kommen? Wir möchten so manches mit Euch besprechen ...

Hans Klassen

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Siedlung :: Jugendherberge



bei Gräfenhainichen

Bez. Halle a.S.



26. März 1925



Sonnefeld b.Coburg

Ihr Lieben alle in Sannerz! Heil und Freude Euch!

Else [v.Hollander], Deine Karte, Eberhards Grüße und Adolfs [Braun] Brief haben wir erhalten. Auch die Büchersendung durch Wallmann. Habt Dank für alles.

Ihr seid gewiß schon ganz böse auf uns, daß wir noch nicht bei Euch waren.

Auf der letzten Reise nach Thüringen wäre Hans gern mit nach Würzburg und zu Euch gefahren, bekam aber eine sehr schmerzhafte Zahnwurzelentzündung unterwegs und mußte sich den Zahn ziehen lassen, sodaß er sehr elend und eher, als er wollte, zurückkam. Wir kämen so gerne, sobald als möglich, einmal zu Euch. Es gibt so vielerlei zu besprechen. Was haben wir alles erlebt in letzter Zeit!

Jetzt erscheint einem der Kampf oft schwer. Später, wenn dies alles hinter uns liegt, wird uns diese Kampfeszeit vielleicht als die schönste und lehrreichste unseres Lebens erscheinen.

Von der Gerichtssache hören wir jetzt gar nichts mehr. Wir hätten zu gerne gewußt, wer der Ankläger war. Lottes Mutter schrieb uns, daß sie es nicht ist und steht jetzt brieflich zu uns. Die beiden Kinder sind noch hier und sie ist froh und beruhigt darüber.

Auch die Impfgeschichte scheint zu ruhen. Wir haben schon lange keine neue Strafe bekommen und die noch zu bezahlende wird nicht eingezogen.

Mit unserem Ausschluß aus der Gemeinde soll der Bund nicht so ohne weiteres einverstanden sein und wird jetzt die Sache näher untersuchen.

In Sonnefeld soll zum Sommer das Häuschen etwas erweitert werden durch Ausbauen der Scheune. Huldas Bruder ist Baumeister und will unter sehr günstigen langfristigen Zahlungsbedingungen die Sache machen. Wir wollen helfen dabei und Ewald ist bereits dort, um abzureißen und zuzurichten. Dann können die Mädels dort im Sommer größere Gruppen Berliner Ferienkinder aufnehmen.

Ein Sonnefelder Bürger, der uns kennt, stellte uns seinen kleinen Pavillon am Berge zur Verfügung als Jugendherberge. Zudem steht dort ein Teil tatkräftiger, lebendiger Geschwister hinter uns, sodaß die Arbeit sich mehr und mehr dorthin ziehen wird, und wir mit.

Es macht mehr Freude, dort aufzubauen und zu erweitern, weil wir dort mehr Zukunft haben, als hier; denn wir fühlen es mehr und mehr, daß Vater Rast uns dick und satt hat. Werner war 2 Monate hier und hat nun bei den Eltern erreicht, daß sie mit allerhand Forderungen an uns herantreten und dauernd an uns herumkritteln, sodaß es schwer für uns

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Da hat es doch keinen Zweck, hier noch viel anzufangen und es besteht die Aussicht, daß wir bald in Eurer nächsten Nähe wieder auftauchen. Das macht uns froh. So leid es uns tut, die neu gewonnen Verbindungen hier abzubrechen, es geht nicht anders.

Wir haben in der Zeit unseres Hierseins viel gelernt, viel Böcke gemacht und viel Kampf und Freude gehabt. Umsonst war diese Zeit gewiß nicht.

Was die Eltern vorhaben, wissen wir nicht, sie sagten uns, daß sie am liebsten die Mühle verkaufen möchten.

Werner ist jetzt in Darmstadt, nachdem er uns hinterrücks seine Feindschaft erklärt hat. Wir fragten ihn einmal ganz treuherzig, warum er so zornig auf uns sei, wir hatten ihm doch nichts Böses erwiesen, sondern im Gegenteil, ihm Gastfreundschaft erwiesen und seinem Kinde eine Heimat geboten. Er wurde sehr verlegen und sagte dann; unsere brutale Offenheit sei ihm unsympatisch.

Wir könnten Euch viel erzählen. Allerhand Bosheiten mußten wir über uns ergehen lassen.

Habt Ihr von Alfred Wolfs Verhandlungen gehört? Hans und Else waren am Sonntag in Lichtenstein. Es ist toll; Peter soll schleunigst seine Wohnung räumen. Die Baptisten wollen ihn gerichtlich raussetzen. Dort gibts auch noch mal eine Notgemeinschaft. Wir sind jetzt so ziemlich die bestgehassten Leute in Sachsen.

Hans Harder ist noch in Berlin und arbeitet dort für ein Kinderheim in Wernigerode vor.

Fred wurde nach Struppen zu E.Unruh gerufen, um dort dessen Garten zu bestellen. So ist also Gerhard unser einziger Junge hier, aber bei dem milden Wetter konnten wir in Feld und Garten viel fertig bringen, und haben das Nötigste schon gesät und das Kartoffelland vorbereitet. Jetzt müssen wir täglich Holz und Kohlen fahren und wir Mädels nähen und stricken. Die Kinder brauchen viel Zeug.

An den Sonntagen gibts immer Gäste. Jetzt waren die Landsassen hier, kamen am Sonnabend mit Fackeln an und zogen am Sonntag weiter in die Dübener Heide hinein. Das sind liebe Menschen.

Unsere 6 jüngsten Kinder haben die Masern durchgemacht und gut überstanden. Wir sind so glücklich, daß alles vorbei ist und keine schlimmen Folgen zurückgeblieben sind.

Groß und Klein ist jetzt begeistert für den Vegetarismus und wir essen seit einiger Zeit kein Fleisch mehr. Einigen von uns ist das ja nichts Neues und wir hoffen, es ganz entschieden durchzusetzen. Der hiesige Naturheilverein hatte neulich einen feinen Abend veranstaltet, Vortrag und Film: Allmutter Natur. Wandern, Luft, Sonne, Jugendbewegung usw., wunderschön. Sie baten uns, den musikalischen Teil, - Klavier und Gesang zu übernehmen, was wir natürlich gern taten. Das hat uns Freude gemacht.

Gott schenkt immer wieder helle Stunden und Lichtblicke in allem Dunkel und wir sind froh.

Schreibt uns auch bald wieder. Wann kommst Du hier vorbei, Else? Wir freuen uns, daß es Euch allen gut geht und grüßen Euch herzlich.

Eure Neu-Sonnefelder.


Hans, Else, Gerhard, Wally, Frieda, Niß.

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Sannerz, den 26. März 1925

Liebe Suse Hungar! gute Hugga!

Dein lieber Besuch und Deine Karte an Trudi haben uns sehr gefreut. Ich habe nun einen feinen Plan, um Dir die Möglichkeit einer frohen frischen Freizeit in Sannerz auch äußerlich zu erleichtern. Wir haben für die Karwoche und für die Osterfeiertage zwei Konferenzen oder Tagungen, bei denen ich zu sprechen habe. In der Karwoche tagt der freideutsche Werkbund voraussichtlich in Jena; Buddensieg, der Dir durch den Rufer bekannte freideutsche Führer und ich sollen hauptsächlich sprechen.

In den Osterfeiertagen ist eine sächsische Tagung auf einer Schönburg'schen Burg im Muldetal. An ihr werden viele Sannerzer Freunde teilnehmen. Die Redner sind Günther Dehn, Carl Ae, Alfred Dedo Müller und ich. Wenn wir die Mittel zusammenbekommen, was ich durch die Sachsen erhoffe, wollen wir möglichst zu 5 oder 6, und zwar möglichst der älteste Stamm des Hauses nach Sachsen fahren. Es wäre fein, wenn wir Dir so für einige Zeit die kleine Kinderschar und ihre Verbindung mit der Hausgemeinschaft anvertrauen könnten. Du könntest dann in dieser Zeit so schalten und walten, wie es Dir Freude macht und könntest Dich daran gewöhnen, dies ebenso zu tun, wenn wir da sind.

Nimm unsere guten treuen Grüße von uns allen, die wir Dich alle sehr lieb haben und immer zu Dir stehen.

Trudi's mit Bleistift geschriebene Postkarte lege ich ein; dann kannst Du sie nochmals in ähnlicher Weise verwenden!


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Sannerz, den 27. März 1925

Roland [Keiderling]! Du Treuer!

Ich war mir gewiß, daß Du auch diese Ecke überwinden würdest und danke Dir für Deinen tapferen Brief, den Du Trudi [Dalgas, Hüssy] und mir geschrieben hast. Du wirst indessen unsere Geburtstagssendung erhalten haben. Else [v. Hollander] hat sie an die Adresse von Peter Klassen adressiert. Ich denke aber, daß die heutige Adresse schneller an Euch gelangt. Schreibe uns doch bitte, wie im offiziellen Straßenverzeichnis Eure Wohnung bezeichnet ist. Wir werden ja bald von einander hören und uns sogar persönlich sehen, wenn Ostern die Zusammenkunft auf der Rochsburg stattfindet, in der Alfred Dedo Müller, Karl Aé, Günther Dehn und ich sprechen sollen. Irmgard [Keiderling] wird ja freilich nicht zur Rochsburg kommen? Und ob wir Sannerzer, die wir zu mehreren zur Rochsburg fahren wollen, über Lichtenstein fahren werden, steht noch nicht fest, ist aber durchaus möglich.

Grade für diese Frage würde ich gerne von Dir wissen, welche Eindrücke Du von Peter Klassen und seiner kleinen Gruppe hast. Zweifellos ist dieser Lichtensteiner Kreis und die mit Hans Klassen verbundene Neusonnefelder Jugend, Gotthold Schneiders Freundschaftsgruppe in Chemnitz, bei der jetzt Paul Hummel Chauffeur wird und Hans Kupfers kleiner Leipziger Bund uns besonders nahe. Aber grade deshalb ist es niederdrückend zu sehen, wie stumpf alles noch ist, wie wenig der Geist unter uns durchbricht, wie wenig wir zum heiligen Aufbruch kommen, wie wenig wir den Kampf bis in den Tod kämpfen, wie wenig der Bruch mit allem Bestehenden als Aufbruch dem Kommenden entgegen gewagt wird! Ich

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wünsche auch bei Dir und ebenso bei Irmgard, daß Ihr mit Eurem Kinde, das Gott Euch nun schenken soll, das Äußerste wagt. Das Äußerste beginnt mit dem freien Entschluß, sich selbst zu bekämpfen, sich selbst aufzugeben, sich selbst als ganz klein einzusetzen in das ganz Große, für das es sich allein lohnt zu leben. Christus sei Euch dazu Retter und Führer! Dann wird die Stunde kommen, in der Ihr wieder mit uns in Sannerz zusammenlebt, und dann wird die größere Stunde kommen, in der ganz Sannerz aufbricht einer größeren Zukunft entgegen, gegen die Klein-Sannerz ein schwächliches Vorspiel war. Also sei gewiß: Wir halten fest zusammen und stoßen wieder ganz zu einander.

Grüsse Irm!

Dein Freund, Eberhard

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Ihr armen kranken Leute!

Bitte, steht nicht zu früh auf! Ich bin morgen abend, Sonnabend den 28. mit dem bekannten Zug 1/10 bei Euch.

Alle drei Pakete richtig eingetroffen

Heil! Suse H.

Gute Besserung allen Kranken!

Schade, daß ich nun nicht weiß, was ich Euch mitbringen soll.

Falls es regnet und mir jemand entgegenkommt, schickt meinen Regenmantel mit, bitte!

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Sannerz, 27. März 1925

Karl Ae !

Ich war auch erstaunt, als Du mir auf dem Wege zu unserem Versammlungslokal abhanden gekommen warst. Ich konnte aber unmöglich noch länger warten, da ich sowieso zu spät kam. Die Versammlung war recht schwierig, etwa 400 Menschen, von denen man nur sagen konnte: Hier toben sie, und da loben sie. Die einen lobten Gott für ihre wunderbare Wiedergeburt und die Krankenheilung des Scientismus und die anderen erklärten, daß der Mensch nichts weiter braucht als Befriedigung des Hungers, des Fortpflanzungstriebes und dementsprechend Wohnung und Kleidung. Dazwischen funkten Erleuchtungen esthetischer Nacktkultur, anarchistischer Staats-und Berufsbeseitigung und ein wenig kirchliches Christentum. Du kannst Dir denken, wie ich um ein Uhr nachts nach diesen Diskussionen nur mühsam nach Hause kam.

Von einem tragenden Kreis, der diese Auseinandersetzung, die ja einfach der wirklichen Lage entsprechen, dem entscheidenden Licht aussetzen ließe, habe ich leider wenig gespürt. Das ist ja unsere Armut überall. Wie wird es nun auf der Rochsburg sein? "Verkündigung und Kirche" sind die Gegenstände oder eigentlich der Gegenstand und der Gegensatz, indem wir uns dort treffen werden. Ich freue mich darauf, auf diesem Boden mit Dir, Alfred Dedo Müller und Günther Dehn und unserer kleinen Schar diese beiden Tage zubringen zu wollen. Wir hoffen, daß uns Sannerzern die Mittel dazu geschenkt werden.

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Sannerz, den 27. März 1925

Lieber Erich!

Ich sende Dir Buddensieg's Brief und seine Antwort. Du siehst, auf welche Weise ich von der Ankündigung in der "Streusandbüchse" erfahre. Bitte, schicke sie mir wie alle anderen Ankündigungen jetzt zu. Besser wäre es, wenn man solche Formulierungen zu so verantwortungsvollen Aufgaben vor dem Druck lesen könnte. Ich danke Dir sehr für Deine Benachrichtigung von den Absagen und Zusagen. Bitte, schreibe mir nun genauestens, wie die Arbeit werden soll, was Dr.C.A.Werner, Käte Feuerstock und Professor Woltoreck übernommen haben, und ob Hellermann und Spira geantwortet haben. Sehr wichtig ist uns auch der Ort. Aus Sannerz wollen gerne einige von uns an der Tagung teilnehmen. Die einzige Schwierigkeit ist die Geldfrage, da wir ja eigentlich kein Recht haben, über die Mittel zu verfügen, die wir von unserer sehr angespannten Arbeit erarbeiten. Meine Gemeinschaft mit dem Freideutschen Werkbund ist mir sehr wesentlich, und ebenso denken die andern Sannerzer, die ihm angehören. Für Adolf Braun trete ich nochmals ein, daß ich bitte, ihn als Mitglied in den Werkbund aufzunehmen, so daß von uns dann zugehören: Emmy [Arnold], Else [von Hollander], Trudi [Dalgas, Hüssy], Monika [Barth], Adolf [Braun] und ich. Um meine Mitarbeit aktiver als bisher zu erweisen, will ich Dir nach einiger Zeit einige Manuskripte senden, die aus der Vorbereitung meines Buches "Das Jetzt und die Zukunft" erstehen. Vielleicht kann doch der Rundbrief sich allmählich nach der Richtung hin ausgestalten, daß wir in ihm immer gründlicher über die Hauptsache und ihre praktische Arbeitsaufgabe nachdenken. Unsere stark empfundene lebendige Gemeinschaft mit dem Freideutschen Werkbund möchten wir heute an Dich besonders zum Ausdruck bringen.

Wir bitten Dich, daß Du Dich für unsere werdende Kindergemeinde

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und Schulgemeinde verantwortlicher und aktiver als bisher einsetzen und zur Verfügung stellen möchtest.

Wir haben vor, einen verantwortlichen Mitarbeiterkreis aus-wärtiger Freunde zu bilden. In alter Sprache ausgedrückt einen Beirat, richtiger gesagt: einen Arbeitsrat für den wir in erster Linie an Dich denken, ferner an Fritz Lade in Han der uns wiederholt treue Mitarbeit bewiesen hat, ferner an Heidi Denzel in Stuttgart, die in der dortigen Jugendbewegung und sozialen Arbeit des evangelischen Volksbundes führend ist und auch mit uns sehr nahe verbunden ist, ferner an den Kaufmann Friedrich Wilhelm Cordes in Fleestedt, Pastor Alfred Dedo Müller, den Generalsekretär vom Versöhnungsbund, und schließlich noch den Landrat außer Dienst in Gersfeld. Diese alle stehen uns nahe und würden sicherlich gerne die Verantwortung mittragen. Über den gegenwärtigen Stand unserer Kinderarbeit legen wir Dir einen Ausschnitt eines kleinen Rundbriefes bei.

Jetzt aber kommt die Hauptsache: Ich habe immer wieder den Eindruck daß Du, Erich, in unserer Kindergemeinde eine Lebensaufgabe gewinnen könntest, die der Erfüllung eines Lebenszieles ganz entsprechen könnte. Du könntest mit Trudi Dalgas, die in ihrem freien und doch sachlich geklärten Unterricht hervorragendes leistet, eine Schulgemeinde gründen und führen, wie sie es in Deutschland nicht gibt, eine freie, auf Autonomie des Gewissens und der erwachenden Geistesinteressen gegründete Kindergemeinschaft; aber hier ist schon das Erwachen des Gewissens und der Geistesinteressen durch den Geist bestimmt, der nicht von uns Menschen kommt. So gehört diese Schulgemeinde ganz in die Reihen aller Schulreform und Schulgemeinden und Schul-Revolutionsbestrebungen hinein, und unterscheidet sich doch von ihnen aufs Klarste. Hier ist ein positiver Versuch, mit einer mit dem rechten Gleichgewicht zwischen tiefster und umfassendster Geistesbildung

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Sannerz, den 27. März 1925

Lieber Alfred Dedo!

Den heutigen Brief muß ich mit einer doppelten Entschuldigung beginnen, daß mein Anlauf, Dich von Dresden aus zu besuchen, leider vergeblich blieb (Du bekamst wohl mündlich die Nachricht!) und daß ich infolgedessen Deinen letzten Brief noch nicht beantwortet habe. Die Dresdner Arbeit war infolge der halbherzigen Haltung des Christlichen Vereins junger Männer und infolge der ebenso anregend wie chaotischen Jugend-zusammengesetzten Versammlungen (zuletzt mit 400 Teilnehmern) so schwierig und anstrengend, daß der Abstecher nach Ziegra dieser Dresdner Aufgabe gegenüber leider nicht zu verantworten war. Es fehlte in Dresden an einem tragenden Kreis, der diesen Vorstoß in die atheistische Welt hätte durchhalten können. Infolgedessen mußte es bei einem einmaligen Aufruf bleiben, dessen Wirkung fragwürdig ist, den ich aber dennoch nicht für vergeblich halte.

Wir werden ja nun zu meiner großen Freude auf Deinem eigentlichen Gebiet in Deiner Nähe zusammenkommen und zusammenarbeiten. Ich würde sehr dankbar sein, wenn wir beide uns wenigstens schriftlich vorher verständigen könnten, wie wir unser Thema anpacken wollen. Ich werde wohl von beiden Polen ausgehen, einmal von der Not unserer Verkündigung, wie sie in den Barthschen Kreisen, zum Beispiel "zwischen den Zeiten" tief empfunden und kräftig bezeugt worden ist, aber ebenso und entschiedener als dort von der Notwendigkeit, daß alle von Christus Gerufenen seine Nachricht und seine Lebensweise vertreten müssen, auch wenn sie immer wieder sehen, daß sie es nicht können.

Nach den Nachrichten, die ich bekomme, rechne ich mit einem Zusammenkommen von etwa hundert Teilnehmern auf der Rochsburg.

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Was Du über die evangelisch soziale Schule, über Friedrich Brunstädt und über den idealistischen Nationalismus schreibst, ist uns ähnlich bedeutsam wie der Aufsatz, den Leonhard Ragaz 1924 in "Neue Wege" über Reaktion geschrieben hat. Wir danken Dir sehr, daß Du vom Versöhnungsbund aus uns den Aufsatz von Leonhard Ragaz "Wie stellen wir uns zum Besitz" zugestellt hast. Wir freuen uns so sehr an den kraftvoll gestaltenden Worten, die Ragaz findet für das, was wir im Tiefsten und Innersten meinen und wollen, daß wir den brennenden Wunsch haben, der Aufsatz möchte unter weite Kreise der heutigen suchenden Jugend und Christenheit verbreitet werden. Wir bitten deshalb Leonhard Ragaz um seine Erlaubnis, ihn in unserm Verlag als Flugblatt herauszugeben und fragen bei Dir an, ob Du mit unserem Plan einverstanden bist.

Deine Erinnerung daran, daß ich für die mir sehr am Herzen liegende Schrift "Friedrich Wilhelm Förster und die reale Welt" einen Aufsatz über die Erotik schreiben sollte, der zu der Aufgabe dieses Buches gehören und passen muß, fällt mir sehr aufs Gewissen. Das muß geschrieben werden. Und ich will mich auch dem nicht entziehen, daß ich es schreibe, wenn sich nicht indessen ein Geeigneterer dafür gefunden hat; nur ist es mir leider unmöglich, diese Arbeit jetzt schon fertigzustellen. Ich bin augenblicklich sehr stark mit anderen ähnlichen Arbeiten, die mich auch zu dieser Aufgabe führen, und mit der Vorbereitung unserer Lebensbücherei christlicher Zeugnisse aus allen Jahrhunderten beschäftigt. Ich bitte Dich also herzlich, für diese Sache, wenn es möglich ist, noch etwas Geduld zu haben. Wie weit bist Du denn mit den übrigen Vorbereitungen und Manuskripten? Wir hoffen darauf, die Mittel zu bekommen, daß von Sannerz eine kleine Schar zur Rochsburg fahren kann. Dann freuen wir uns auch ganz besonders auf Dich. Fein wäre es, wenn wir dann auch Dein liebes Haus und Deine liebe Frau besuchen könnten.

Mit sehr herzlichen Grüßen

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27. März 1925

Brief an Hermann Buddensieg

(die erste Seite ist nicht aufzufinden)

...lich Fühlung und den sachlichen Austauschen finden darf. Seit der Ludwigsteintagung des Freideutschen Werkbundes und seit der Begründung des "Rufers" ist dies immer mein Wunsch gewesen. Durch Karl Sachse habe ich besonders von Ihnen und auch von Ihren Briefen erfahren. Ich habe seinerzeit Karl Sachse gebeten, uns Sannerzern eine Probezusendung des "Rufers" zu verschaffen. Wir haben uns dann die beiden ersten Hefte April und Juni 1924 erworben und hier gemeinsam gründlich durchgearbeitet. Da unsere stets von neuem erarbeiteten Mittel fortgesetzt unserer sozialen Tagesarbeit zufließen, ist es uns nicht möglich, das Abonnement für Zeitschriften aufzubringen, soviel uns auch daran liegt. Ich muß Sie deshalb bitten, uns den "Rufer" von Heft 3 an sogleich zuzusenden. Wenn Sie keine Freiexemplare zur Verfügung haben, erbitten wir sie leihweise oder gegen Bezahlung. Ebenso bitte ich um Ihr Buch "Die Kultur des deutschen Proletariats im Zeitalter des Frühkapitalismus". Der Gegenstand dieses Buches beschäftigt mich ganz besonders.

Ich bereite jetzt ein Buch vor, das die religiös soziale Aufgabe anzupacken versucht. Von meinen bisherigen Arbeiten sende ich Ihnen meine Jugendschrift "Urchristliches und Antichristliches im Werdegang Friedrich Nietzsches" zu, zu der ich mich in allem Entscheidenden noch heute bekenne. Leider ist dieses Büchlein, das 1909 entstanden ist, vergriffen, so daß ich dieses Exemplar zurückerbitten muß. Eine neue Auflage müßte die Aufgabe der Lebensgestaltung, die eigentliche Kulturaufgabe und insbesondere die Stellungnahme zu der

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Gemeinschaftsaufgabe des Lebens betonen. Vorarbeiten auch hierzu, zu jedem einzelnen Hauptproblem Friedrich Nietzsches, liegen zum großen Teil druckfertig vor. Das bekannte Buch von Bertram hat meine Auffassung aufs stärkste bestätigt, während ich damals damit noch recht einsam war. Diese Einsamkeit zeigte sich noch stärker in dem entscheidenden Protest gegen unsere entartete Kultur, gegen die sozialen und wirtschaftlichen Ungerechtigkeiten unserer Zustände, vor allem auf geistigem Gebiet. Auch für diese Dinge habe ich um 1909 bis 1911 in öffentlicher Arbeit Vorstöße unternommen. Leider kann ich Ihnen im Augenblick nichts davon zusenden. Mein Buch "Innenland", 1914 in den Alpen geschrieben, stellt den innerlichen Ertrag meiner ersten zehn Entwicklungsjahre nach der subjektiven Seite hin dar. "Die Religiosität der heutigen Jugend", vor Beendung des Weltkrieges geschrieben, enthält mein Bekenntnis zur Jugendbewegung, der ich viel verdanke, und mein Zeugnis, was ich ihr immer wieder entgegenzuhalten habe. Aus der Zeit der Schriftleitung "Das Neue Werk" sende ich Ihnen einen kleinen Aufsatz über "Die bessere Gerechtigkeit", der seinerzeit von Rudolf Otto in Marburg weitergegeben worden ist. Von meinen heutigen Arbeiten kann ich Ihnen im Augenblick nur einen Vortrag zusenden, den ich vor einer Gruppe Protestanten des Rheinlands gehalten habe, der in einer ganz bestimmten Richtung die Wahrheit des Goetheschen Wortes vertritt, des "Alles Vergängliche ist nur ein Gleichnis".

Von unserem Verlage, den wir hier in Sannerz leiten, sende ich Ihnen auf Ihren Wunsch das Zinzendorfbuch zu und füge die recht bedeutsame "Deutsche Bauhütte" von Florenz Christian Rang bei, die unter anderen von Herrigel und der "Christlichen Welt" und in der "Frankfurter Zeitung" eingehende Würdigung fand. Die praktisch politisch wirtschaftliche Auswirkung der Wahrheit bedrängt

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uns als dringendste Pflicht; aber es bedarf harter, zäher Arbeit, ehe man auf diesem Gebiet heraustreten darf. Rang ist auch weißhaarig geworden, bevor er nach einem Leben immer erneuten Wagnisses dieses Buch schreiben konnte.

Man hätte so viel zu besprechen und auszutauschen. Hoffentlich ist in Jena Gelegenheit gegeben. Daß ich als erster zu Ihren Darlegungen geschlossen Stellung nehmen werde, lese ich in Ihrem Brief zum ersten Mal. Es ist mir mit dieser Ankündigung eine Verpflichtung auferlegt, der ich mich nun wohl nicht entziehen kann. Im Gespräch hatte mir Erich Mohr gelegentlich Ähnliches als Bitte oder Vorschlag gesagt, so daß mich diese sehr gewagte Formulierung nicht ganz unvorbereitet trifft. Aber nun helfen Sie mir dazu, daß ich Ihre Arbeiten bis Ostersonnabend in Ruhe lesen und in mir verarbeiten kann! Das eine muß ich aussprechen, "Der Rufer" hat uns in Sannerz von neuem das Große gebracht und verstärkt, daß das Wachwerden der Jugend aus den Jahren 1900 bis 1920 Wendung fordert, die von keinem Menschen kommt und zu keinem Menschen hinführt. Es geht um das Ewige im zeitlichen Geschehnis, um das Unbegrenzte in der begrenzten Gestaltung.

Für diesen Ruf zur Wende reiche ich Ihnen die Hand als Ihr Kampfgenosse

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Sannerz, Post Sterbfritz, 28. März '25

Lieber Karl Fried Hering!

In freudigem Erwarten sehen wir der Sachsen-Tagung auf der Rochsburg entgegen! Ich habe den großen Wunsch, nicht bloß selbst hinzukommen, sondern eine ganze Sannerzer Schar mitzubringen; aber das führt mich eben heute mit einer Bitte zu Dir! Wir lassen ja unsere Oster-Zusammenkunft mit Rücksicht auf die sächsische Tagung ausfallen. Ich halte es deshalb für dringend, daß unser verantwortlicher, nun schon so viele Jahre auf unseren Vorposten hart kämpfender Kreis mit den Sachsen in recht enge und feste Gemeinschaft kommt, und möchte, daß Emmy, Else, Trudi,(Moni), Adolf und Emi-Margret mit zur Rochsburg fahren könnten. Aber wie es in der Natur unserer Sache liegt, haben wir kein Reisegeld und auch kein Recht, aus unseren laufenden Einnahmen eine solche Summe zu erübrigen.

Ich habe nun schon Hans Kupfer darüber geschrieben und ihn gebeten, er möchte sich dafür einsetzen daß 100-150 M für diesen Zweck zusammengebracht werden. Ich möchte aber auch bei Dir fragen, ob nicht Ihr einen Teil des Reisegeldes uns schaffen könntet? Ich weiß, daß es eine große Bitte ist, aber vielleicht wäre es durch vereinte Anstrengung doch möglich, ihr zu entsprechen und ich bin überzeugt, daß es nicht nur für uns Sannerzer, sondern im Blick auf das Ganze einen Gewinn bedeuten würde. Wird es Dir möglich sein?

Unser allerherzlichen Wünsche begleiten Dich nach Glauchau- hoffentlich kannst Du in 14 Tagen unter uns sein

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Pirna, den 28. März 1925

Lieber Eberhard!

Seit dem 1. März (Leipziger Frühjahrsmesse) bin ich wieder in Sachsen. In Marburg, wo ich noch den Sommer zubringen will, habe ich nur wenig von Dir gehört. Frau Professor Heiler erzählte mir von Deinem Besuch in Marburg und vorher Hans Kirchhoff und das Entenbubi [?] von Sannerz. Hier in Sachsen ist der Name Eberhard Arnold viel bekannter als im Hessenland. Hier in Pirna fand ich zufällig zwei Menschen, eine Klassenkameradin meiner Schwester und dann einen Arbeiter, die Dich in Dresden gehört hatten. Übrigens hat mir auch Karl Friedrich Hering seinerzeit Deine in Lichtenstein-Cellenberg gehaltenen Vorträge gesandt.

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In meinem Leben hat sich seit voriges Ostern manches geändert: Einmal durfte ich ein Jahr in Marburg sein, dort studieren und in einem Kreis feiner Menschen leben. Dann bin ich auch mit der Volkswirtschaft fertig, das heißt diese "Wissenschaft" hat mich nicht befriedigt- oder ich habe sie nicht kapiert. Jedenfalls bin ich jetzt ein Paragraphen-Lehrling und wälze Gesetzbücher.

Am Ende vorigen Novembers starb mein Vater, meine Schwester schuftet auf einer Bank, und meine Mutter hat einige Zimmer vermietet. Da muß ich mich denn immer wieder fragen, ob ich ein Recht habe zu studieren, ob ich nicht lieber arbeiten sollte, um den Meinen Lebensunterhalt zu schaffen.

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Wegen der Rochsburg-Tagung soll ich Dir noch mitteilen, daß Dein Referat über "Verkündigung in Wort und Werk" für den ersten Tag, also Ostersonntag, angesetzt ist. Der andere Referent über dieses Thema ist wahrscheinlich Hermann Schafft. Fein wäre es, wenn Du schon Sonntag bei uns sein könntest, und wenn Du noch jemand von Sannerz mitbrächtest, vielleicht Emmy? Wir Pirnaer fahren schon Dienstag vor Ostern hinauf, um alles vorzubereiten. Ich kenne ja die Rochsburg von einer Ferienfahrt als Unterprimaner. Sie ist einfach märchenhaft. Möchten alle die Tage dort recht wertvoll werden. Die Menge der Teilnehmer wird kein Hindernis sein. Wir rechnen allerhöchstens mit 60 Personen.

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Hans Kupfer wird Dir wohl schon alles berichtet haben. Daß die Redner Fahrt und sonstige Auslagen vergütet bekommen, hat er hoffentlich auch mitgeschrieben. Zwischen Pirna und Leipzig schritten jetzt immer Briefe hin und her. Denn nicht nur die Vorbereitung der Tagung, besonders die für unser Spiel, bieten unvorhergesehene Schwierigkeiten.

Nun möcht ich Sannerz grüßen! Daß meine Schreibfaulheit gegen Sannerz großer Undank ist, fühle ich bitter. Grüße bitte alle Sannerzer, die mich kennen, auch die Kinder, recht herzlich!

Bald werden die Osterfeuer brennen!

In Dankbarkeit

Dein Max Weber

Bitte schreibe an Hansli oder uns, oder ab Mittwoch, den 8.April nach Schloß Rochsburg Deine Ankunft in Rochsburg.

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Fidaz, am 29. März 1925

Liebe Else!

Vielen Dank für das, was Du mir schriebst. Das Wort Zinzendorfs ist groß, aber es zu fassen und zu leben noch größer. Die ganze Nichtigkeit des Ichs muß einen erst zum Nichts gemacht haben, zu dem was man ist, ohne alle Illusionen. Das ist nur dem möglich, der die Last seiner Schuld riesengroß auf sich spürt.

Aber, vor allen Dingen, wie geht es Dir? Hoffentlich bist Du wieder ganz gesund! Else, auf den Verlag bin ich gespannt wie ein alter Regenschirm.

In vier Wochen sitzen wir wieder oben zusammen bei der Arbeit! Ich bin nur neugierig, wie Ihr Euch zu meinen Finanzplänen stellt.

Die Züricher Sache habe ich nicht aus den Augen gelassen. Aber es geht auch ohne das.

Moni laß ich vielmals grüßen und danke ihr für die lieben Zeilen.

Auf Wiedersehen Dein Curt.

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Fidaz, am 29. März 1925

Liebe Trudi!

Habe vielen Dank für die lieben Zeilen. Hast Du die Bilder der Schweiz abonniert? Die Bilder sollen prächtig sein und sich gut zum Unterricht eignen.

Du kannst Dir denken, daß ich darauf brenne, Euch wiederzusehen. Eingefunden werde ich mich bald haben; deswegen mach ich mir keine Sorgen. An die Berge hab ich mich recht gewöhnt und versuche krampfhaft sie auf Papier festzuhalten, was ja "bekanntlich" schlecht geht, wenn man nicht zeichnen kann. - Was machen denn die Kinder? Ich freue mich sehr auf sie.

Ja, auf Wiedersehen!

Dein Kurt

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Fidaz, 29. März 1925

Liebe Emmy!

Dein Brief war mir eine große Freude und ich danke Dir von Herzen dafür. Mache Dir keine Sorgen wegen meiner Gesundheit. Der Arzt sagte, ich könne Ende April ruhig wieder zurückreisen.

Die Zeit hier war für mich Anlaß eines inneren Schauens und Werdens, dessen Wesen und Folgen mir nicht klar bewußt sind, und mir in meinen künftigen Arbeiten entgegentreten werden. In dieses Schauen und Werden gehört auch jenes Unvermeidliche, hier Vorgefallene, daß gerade darin seine Ursache hat, herein. Ich habe zwar allerhand Gedanken über Verschiedenes gefaßt, glaube aber, daß ich mit dem Ausarbeiten noch Zeit habe; denn ich bin zu jung und unreif. Die Klarheit der 21 Jahre ist eben noch keine umfassende. Stilles Warten und Hüten des inneren Werdens

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scheint mir da das Gegebene. -

Ich bin so neugierig, wie es in Sannerz steht, daß ich die Zeit kaum abwarten kann!

Alle herzlich grüßend

Dein Curt.

Viele Grüße besonders auch an Ludwig. Attenhofer hat ihm ja Auskunft über altindische Literatur erteilt. Von diesem interessanten Menschen muß ich Euch mündlich erzählen.

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Fidaz, am 30. März 1925

Lieber Eberhard!

Daß ich mich über Deinen lieben Brief sehr gefreut habe, brauch ich wohl kaum erst zu versichern. Es ist für mich immer ein Feiertag, wenn ich Nachricht von Sannerz bekomme. Ja, vielen Dank für den feinen Brief und die Bücher. Der "Staat" von Oppenheimer kommt mir gerade recht. Ich bin eben über Foersters "Politische Ethik". Da hat mir manches recht gut gefallen, andres wieder hat mich dem "Explodieren" nahe gebracht.

Sonst war ich "brav" und hoffe, der "Wolf im Schafspelz" wird's auch fernerhin sein. Du stellst Dir nicht vor, wie mich dieses Wörtlein "brav" erfreut hat; es liegt so viel väterliche Fürsorge, Liebe darin. - Den Böhm hab ich angefangen. Man muß sich in seine Ausdrucksweise erst

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hineinarbeiten, bis man zu tieferem Verständnis vordringen kann. Die kleine Stellungsnahme zu Spengler interessiert mich sehr.

Jetzt lebe ich immer in der Freude auf meine Heimreise. Nur das Reisegeld gibt mir zu denken.

Ja, jetzt können wir bald mündlich miteinander sprechen. Ich freue mich schon sehr darauf und habe sehr viel auf Lager.

Auf Wiedersehen!

Dein Freund


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Sannerz, den 30. März 1925

Lieber Max Weber!

Dein lieber Brief, den wir heute morgen erhielten, hat uns alle im Herzen erfreut. Alle Sannerzer erwidern Deine Grüße und Dein treues Gedenken! Ja, durch Hans Kupfer sind wir ganz eingeweiht in die Pläne der Tagung auf der Rochsburg und wir freuen uns mächtig darauf! Wir hoffen nämlich sehr, daß wir mit mehreren kommen dürfen, am liebsten würde ich unsere ganze Stammtruppe, die schon seit Jahren hier auf Vorposten steht, und die der sächsischen Tagung zuliebe auf unsere Sannerzer Ostertagung verzichtet, Emmy [Arnold], Else [v.Hollander], Trudi [Dalgas, Hüssy] [Moni], Adolf und [Braun] Emi-Margret [Arnold, Zumpe] mitnehmen! Nur haben wir, wie es in der Natur unserer Sache liegt, kein Reisegeld, und kein Recht, aus unseren laufenden Einnahmen eine solche Summe zu erübrigen. Ich habe nun schon an Hans Kupfer und an Karl Fried Hering

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geschrieben und sie gebeten, in ihren Kreisen zu werben, damit wir durch vereinte Anstrengung die Summe 100-150 M zusammenbringen, die das Reisegeld ausmacht. Und ich bitte nun auch Euch noch und frage Dich, wäre es möglich, daß Ihr einen Teil aufbrächtet?

An all den Nachrichten von Deinem Leben und Erleben und von Deiner Familie haben wir sehr teilgenommen, und ich freue mich sehr darauf, Dich bald persönlich zu sprechen.

Einstweilen danken wir Euch schon für alles, was Ihr jetzt schon vorbereitend für die Rochsburg schafft!

Heil und herzliche Grüße

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Dr.Hermann Buddensieg

Binau am Neckar

Schriftleiter des "Rufer zur Wende"

Binau, den 30. März 1925

Lieber Eberhard Arnold!

Noch sind Ihre Schriften nicht in meinen Besitz gelangt, ich möchte Ihnen doch aber von Herzen danken für Ihren lieben Brief, aus dem ich die Gewißheit entnehmen konnte, in Ihnen einen Freund im Bunde zu finden.

Ich konnte mir das im Grunde auch nicht anders denken, schrieb Ihnen aber trotzdem die Tatsache, daß man schrieb; Sie müßten "als erster geschlossen Stellung nehmen."Das klingt etwas giftig. Ich muß Ihnen gestehen, ganz offen, mich mutet eine solche Haltung immer wahrhaft grotesk an. (Ich weiß, daß sie Ihnen nicht eigen ist). Aber sehen Sie: Der "Rufer zur Wende" will letztlich mehr nicht, als alle Wahrheiten, die heute erschüttert sind, dem Webenden darstellen: es gilt, den "consensus sapientum" zu ergründen. Wir haben uns in jahrelanger zäher Arbeit um diesen bemüht (5 Jahre fast wohnen wir nun in einer fast mönchischen Zurückgezogenheit in unserem Radendorf), und da macht es halt einen zu komischen Eindruck, wenn gegenüber dieser [?]...lichkeit des menschlichen Genius der "Freideutschen" "Stellung nimmt." Sie werden sicher die gleichen Empfindungen haben. Man hat ja auch gar keine Ahnung, wie tief man eigentlich gesunken ist in manchen freideutschen Kreisen, wie man aus alter tiefen Tradition heraus gelöst ist: und das ist "der Tod" jeder wahrhaft fruchtbaren Kraft.

Und, lieber Eberhard Arnold, möchte mir Gott auf der Tagung die Kraft geben, daß durch mich vielleicht etwas von der Gnade dieser Einsicht auf die Freideutschen überströmt, und ich glaube in tiefen Dingen in Ihnen einen Helfer zu finden.

O, ich selbst kenne nur zu gut, die seelische Ver-

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fassung der Freideutschen, - ich habe alle Nöte bis zur Neige ausgekostet, - und wer einen feinen Sinn hat, der spürt mal auch aus meiner Schrift über das Freideutschtum, daß sie zugleich eine erbarmungslose Selbstabrechnung darstellt über eine von mir innerlich überwundene Epoche.

Seit vielen Jahren laß ich mich nun mit den erlesensten Geistern beschäftigen, und da sieht man mit neuen Augen und "das Alte ist vergangen". Der Geschmack an der "Echtheit" wird einem dabei allerdings gründlich verdorben. Und so enträtselt sich vielleicht auch manches, was den Anfänger befremdet am "Rufer", dem Geübten ist es wertvoll und er sieht es in gleicher Weise.

Unser "Rufer" hat unter frommen Menschen wie auch unter Hochgebildeten, mit dem Gruße mehr Kulturverständnis den tiefsten Eindruck gemacht: den autonomen Hanswursten freilich ist er ein Ärgernis und den Fortschrittsaposteln eine Torheit.

Wir dienen Gott in aller Verborgenheit mit unsern Gaben, die seine Gnade in gesegneten Stunden uns zukommen ließ als Menschen, die im Geheimen Klang des Geschehens liebevoll erlauschen möchten, die aber auch mit Unerschrockenheit kämpfen und fechten mit dem "Schwerte Gideons", wenn es sein muß, wider den Trug und das Falsche, wider den Antichrist und verkappe er sich noch so schlau. Nun das alles sehen Sie auch aus dem "Rufer"! Ich sende Ihnen auch noch einen Prospekt über seine Novellen zu, den ich kürzlich unterschrieb, und auch urteilte über ihn.

Nun noch kurz zu den Ihnen gesandten Arbeiten! Mein armer .....[?] kommt da zunächst. Nehmen sie ihn mit Liebe auf, mit der ich ihn schrieb. Es sind nun gerade 3 Jahre her. Die Tage dieses Schaffensglückes, in denen ich mit ihm vereint lebte, wo er jeden Tag an meinen Schreibtisch trat, mich mit seinen großen Augen ansah und meine Hand oft leitete, wo wir uns zusammen freuten und wo wir auch zusammen fluchten. Diese frohen Tage werde ich nie vergessen, solange ich atme. Vielleicht ist es mir gelungen, in allem dem etwas in meiner Arbeit zu benennen.

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Ich bekenne mich noch heute zu dem Buch. Stilistisch würde ich wohl manches ändern, vor allem auch die geschichtsphilosophischen Grundlagen, und alles finden, wie im "Rufer", besser gesagt, in meinen Arbeiten.

Wenn sie den Wuttling lesen, würde ich Ihnen anraten, zuerst Seite 1-34 zu lesen, dann gleich bei Seite 84 weiterfahren, die andern Seiten zum Schluß; allerdings haben diese Abschnitte besonderen Gefallen gefunden, weil sie zeigen, wie man durch die Beobachtung der Sprache zum Kern des Wesens eines Menschen vordringt. - Dann sende ich Ihnen meine Schrift über die Freideutschen. Diese ist gegenüber dem Abdruck im "Rufer" seinerzeit um etwa 10 Seiten erweitert, die mir wichtig scheinen. Die "Nummerierung ist etwas anders gefaßt, denn eine Änderung auf S.13F und die beiden letzten Abschnitte lesen Sie vielleicht noch einmal im Zusammenhang, wie sie jetzt lauten.

Schließlich die Ruferhefte 3,4 und 5. Der Aufsatz "Vom kommenden Reiche" wird Sie sehr interessieren, und dann auch im 5.Hefte der Seiten über "Glaube und Wissenschaft" (auf den ich ständig besondern Wert lege, da er Grundsätze unserer Forschung entwickelt) und "Verstehen und Erziehen". Auch die Goethe- wie Nietzsche abhandlung in Dr.Mückle wird Sie sicher fesseln.

Meine "Leitsätze" im "Rundbrief" haben Sie sicher in den Händen. Sie werden sich ein Bild machen können, von dem, was darzulegen ist. Ich werde diese eingehend erläutern und das andere dem Wechelgespräch überlassen. Jeder sollte ja den "Rufer" durchgearbeitet haben.

Daß ich über die Auslegungen von Dr. E. A. Werner und Tansi Oelfken einen Schrecken bekam, darf ich Ihnen mal offen sagen: Jeder soll "Kunstwerke" schaffen können?!! Das ist ja greulich! Und dann die knöcherne, vollkommen ausgesaugte Sprache von der Tansi Oelfken, die doch nicht ein Mädchen ist. Mich überlief ein Grauen! Diese Sprache ist ein Hohn auf die blühende Bewegung des menschlichen Körpers, den sie doch gerade erwecken möchte. Vielleicht haben Sie ähnliche Empfindungen. Könnte man

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nicht einmal etwas dämpfend wirken. Ich komme mir inmitten der beiden andern Bewegungen wie Moses im Schilf vor.

Nun, jetzt muß ich also zum Schluß kommen. Vielleicht finden Sie noch einmal Zeit für ein paar Zeilen an mich. Ich freue mich sehr mit Ihnen zusammen zu treffen und bin so guter Hoffnung. Hoffentlich kommt Sachse Freidenker auch. Er ist mir immer ein treuer Mitkämpfer und Helfer gewesen, wenn es galt, Vorurteile zu beseitigen. -

Übrigens wohne ich in Eisenach zufällig, d.h. mein Vater. Eisenach, Markt 5.

Teilen Sie mir doch unbedingt mit, wann Sie in Eisenach ankommen.

Auf ein herzliches Wiedersehen mit Ihnen und Ihren Freunden

freut sich Ihr

Hermann Buddensieg

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Sannerz, Post Sterbfritz

den 31. März 1925

Liebe Elisabeth Biemann!

Wir freuen uns auf Dein Kommen! Da verschiedene von uns über Ostern nicht hier sind, wir wollen zu einer Neuwerktagung nach Sachsen, ist es uns ganz lieb, wenn Du erst am 16. zu uns kommst, denn wir möchten doch gern alle da sein, Dich zu empfangen!

Dein lieber Brief war uns eine Freude; wir grüßen Dich alle von Herzen.

Im Namen der Sannerzer Hausgemeinschaft

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[Mitte März 1925]

Sehr geehrte Frau. Dr.Arnold!

Anbei empfangen Sie die letzte Pensionsrate für Sigrid. Ich bitte zu entschuldigen, daß Sie das Geld erst heute erhalten. Die Sache beruht auf einem Mißverständnis; ich hatte jemand beauftragt, das Geld abzusenden und vermutete es schon lange in Ihren Händen. Sigis Reisegeld lege ich ebenfalls bei. Sigrid ist ganz munter hier angekommen, war aber dann am Sonntag gar nicht zu gebrauchen. Sannerz hielt sie noch in seinem Bann. Jetzt ist sie wieder fröhlich, doch ist ihr zweites Wort "Sannerz". Ich weiß noch nicht ganz bestimmt, wann sie weiter soll. Vermutlich aber recht bald.

Nochmals der ganzen Hausgemeinschaft, besonders Ihnen und Ihrem Gatten, recht herzlichen Dank für alle Liebe und Güte, die sie Sigrid gegeben habe. Sigi hat jeden Augenblick einen anderen von der Hausgemeinschaft am allerliebsten.

Viele herzliche Grüße

Ihre Else Vogel

[Sigrid Vogel war von April 1924 bis März 1925 in Sannerz].

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