Correspondence, July - August 1926

Additional Information
Author Eberhard Arnold
Date July 01, 1926
Document Id 20126343_01_S
Available Transcriptions English German

Correspondence, July - August 1926

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - L]

[Draft Translations by Bruderhof Historical Archive]

[Eberhard Arnold to Erich Mohr]

Sannerz, July 3, 1926

My dear Erich Mohr,

Pressing work for my Source Book Series unfortunately prevented me from responding to your important letters and communications in detail. I wish you all the best for a good recovery, renewed health, and strength for your task.

For today please accept these few lines and the following answers:

I support the Free German Fellowship as before and I hope for its rebirth and rejuvenation. That is why I hold on to my invitation to Sannerz [for a conference] and suggest the following theme:

“The Sannerz Children’s Community and Educational Community in Comparison with other Country Boarding Schools, School Communities, and Boarding Schools.”

Could you please take on “Wickartsdorf.” [sic] I will ask my friend Doell [Dell?] from Halle to take on the comparison: he is a member of the FOR [Fellowship of Reconciliation] and used to work at the Jöde School in Hamburg. Trudi Dalgas is knowledgeable about the work of [Hermann] Lietz and the Odenwald School .

There is another good point of comparison with the religious German Baltic Boarding School that had its origin in the Student Uprising.

I reject the name “Christian Free German” as energetically as before and that is why I object to the announcement in the “Zwiespruch” [a periodical] and in the “Junge Gemeinde” [another periodical] and other publications. On the other hand we Sannerzers have declared our readiness to take on giving out the various tasks for the Free German Fellowship.

At what stage is the Free German Fellowship Conference on [the island of] Sylt? What should I do about the request to contribute to the question of the Church [with a lecture]?

I will get in touch with our Hamburg Free German Fellowship friends on behalf of the Sannerz children, the question of the end-of-July conference, as well as the future of the Free German Fellowship. Due to our acute shortage of money we have had to postpone the “Wegwarte,” [periodical] with the report of the January conference etc., but these things shall definitely get done.

I hope soon to be able to give you more definite news and with a handshake remain your faithful

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July 3, 1926

Dear Gotthold Malz,

It was a great joy to me that you wrote to me in the New Year. You must have received the temporary answer from our household at that time.

You know, it is very difficult for me to write something about the churches to you, but still I cannot just push your letter aside without ever answering it. For the reasons you give and everything connected with them, I myself stand outside the churches and at the same time want to have fellowship with all believers who seek a new life because of their faith, and find community with them. For this reason I do not want to make the way harder for anyone who on the way of faith finds his own service to the church a stumbling block, and yet I cannot give you any comfort about the church.

I do not believe that the great churches, taken as a whole are Christian. For this reason I am not in the least surprised about such facts as unbelieving leaders. I see in the great churches institutions for education, and religious consolation in the most general sense. I believe that this moral and general religious service is not in vain, but it should not be confused with the discipleship of Christ and the true word of God. The call to the way of Jesus leads out of the churches, for his way does not want any church or sect. It is much more an attitude of life, a practical life, a life organism, a life of expectation. This way expects everything from God, and nothing from human organization, works, and efforts. But it is not to be doubted that God can establish relations with seeking and struggling people, even unbelieving pastors if they are genuine in word and deed. Therefore I am not concerned with attempting in vain to oppose and pull down the churches as such. For if the present churches were not there, there would be at once Buddhist, Goethean, or Social Democratic religious institutions. That which the true disciples of Jesus should do that is those who seek his way of complete love, the real truth, actual purity and a full life is not to be against the churches, but rather be freed from the churches.

I can only advise you, seek really to follow the way of truth and love, really to live yourself the life of Jesus ; then this way will lead you to the Church of faith and to the rule of God which he will bring over the world through Christ in his coming day.

Dear Gotthold Malz, please greet your sister Lici and your whole family. We think faithfully and gratefully of you all. When you have holidays, give us joy and come to visit us, if possible this summer. We shall be very happy to have fellowship with you.

In heartfelt love,

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[Eberhard Arnold to Eva Sachs]

Sannerz, July 5, 1926

Dear Eva Sachs,

Thank you so much for asking me about the unbelievable announcement in the Zwiespruch [periodical]. Pease tell everyone who noticed it that I have nothing to do with this message. Hans Joachim Schoeps was here at Whitsun time. At that time we told him firmly and decisively that we could never accept a name such as “Christian-Free-German.” We did, however, offer our friendship to the small circle connected with Hans Joachim Schoeps, as for all other groups with a spark of hope and a future. I told Hans Joachim emphatically that I will only support his work—also with the use of my name—if the mismatch “Christian-Free-German” is changed to something like “Free-German-Brotherhood” or a similar name. He agreed with me. Now my task will be to come to an agreement with someone as to how to correct this offensive announcement in the “Zwiespruch.”

Thank you very much for your kind communication about the Source Books. I am so sorry that all our friends in Berlin are struggling with sickness and troubles. We are especially concerned about Erich Mohr. I can well understand that it is difficult therefore to raise the money both for the books that were definitely ordered at the conference in January and for the child the Berlin group was intending to sponsor. To my way of thinking you can’t just terminate the sponsorship of a child. It’s the same for us: we must support the children as our most precious treasure. This can’t be changed.

Now I can tell you about a great joy: Suddenly your two Adler books appeared. Somehow they got into the section of books on philosophy where we had not expected them to be. Please forgive us for the delay. We are happy to be able to send them to you now.

We ask you and all our friends in Berlin to be sure to come and join us in Sannerz, Weiperz, and on the Steckelsburg at the end of July—you are most welcome. Details will follow later.

With faithful greetings to all

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[Ilse v. Seckendorff to Eberhard Arnold]

Deufstetten, July 5, 1926

Dear Eberhard,

Ilse writes a very warmhearted letter. In answer to Emmy’s question, she has to unfortunately say, “no:” she knows she will not manage to do it. She asks herself what is God’s will and what is her will—and wishes she could talk with Eberhard.

Greetings to Moni. And are Else and Trudi really travelling to Switzerland?

She would love to hear from Sannerz.

Faithful greetings to the whole household


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Sannerz, July 9, 1926

Dear Brother, dear Sister Mau,

Today we come to you with a request: one of our co-workers, Mrs. Irmgard Keiderling, who works in our publishing house, urgently needs a chance to recuperate. Would it be possible for her and her 1½ year old boy to come to you for approximately eight days to recuperate? Please let us know as soon as ever possible.

With warm greetings

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Eberhard Arnold Publishing House, Sannerz and Leipzig

Sannerz, July 9, 1926

Dear Karl Barth,

The Financial Paper No. 154 of July 6, 1926 has just arrived. On the last page but one I noticed a Tower-of-Babel four times as high as the cathedral of Cologne consisting of your books on the Letter to the Romans. This proud grandiose advertisement is supposed to direct attention to the edition that has just been published. I believe it must be embarrassing for you that this of all books is being promoted in such a way. Here too opposites clash in a frightful way.

In the publishing world it is not easy to avoid such disagreeable phenomena. I had a similar experience with Hermann Ulrich and my Source Book Series. The way he wrote against you and your influence in “Eckart” [?] is unpleasant and repellent to me. Never-the-less I’ll be mailing the Kierkegaard book to you today with a personal dedication to you from me. You can simply disregard the translator [Hermann Ulrich] since he didn’t even write a short preface to the translation. The translation itself is new and good.

With our small and humble work and life of publishing, children’s community, agriculture, lectures, and service to guests we continue on our way. We may not overrate the significance of this witness since it is only part of the total witness of the Church [Gemeinde]. When our attitude to life harmonizes with our spoken witness then we know that it represents a necessary corrective, entrusted to us, within the Church and for mankind.

With warm greetings, also to your dear wife, from us all


(signed): Eberhard Arnold

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July 10, 1926

Herr Immanuel Koetzle

Wernigerode, in the Harz

Dear Immanuel Koetzle,

For a long time I have felt urged to write you a personal letter; for I am inwardly very troubled about the depressed tone I feel in your letter concerning the general situation and also that of your personal life task. I have the impression that under this pressure, your attitude to [Freizeit] free time is also not fitting to such an undertaking. For in such a period of need there is nothing more necessary than that which inwardly meets the need and brings about a change. I have never assumed that our Stolberg circle has great sums of money to dispose of. The main thing is: we must never lose the courage of surrender and the believing expectation. We must be gathered all the more intensely and freely in the tasks of the church and the kingdom.

It is quite understandable that you feel obliged to cancel our periodicals and cannot advertise in them; I also am not pressing for the early publishing of my manuscript "Mankind and the Future of God" or "God and the Future of Mankind". On the contrary I welcome the time to deepen my life witness and especially to recognize ever more clearly the deep parallels with the decisive Christian witnesses of all the centuries and also the necessary corrections [these are to me]. In any case I will enquire with you again before applying to another publishing house. I certainly shall not get to it this year, as my Source Book Series, alongside my other daily tasks deeply satisfies me and occupies me fully.

Most painful of all I find your withdrawal from active participation in our children's work; for even in the greatest need we cannot put children back on the street when we have once taken them in. It is clear that with our much too small income resulting from our work, that we cannot support a circle of outside children, meanwhile grown to eight. We also have besides our own five children, three other community children [Brauns and Keiderlings]. [This makes it sixteen in all]. It goes against our conscience to lay claim to the provision statutes of the authorities. For us, this question cannot be considered, for the freedom of the Spirit and dependence on religious education is the essential part of our task of faith, especially with the children.

We hold to the invitation to be together at Sannerz; perhaps it will still turn out that you can come over here without expense; sometimes one has the luck to have the journey paid for.

With very warm greetings to you and your dear wife from me and my wife and the whole household.

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Sannerz, July 17, 1926

Dear Annemarie Heiler,

We will write to our friend Ilse von Seckendorff and ask her to come to you for September and October and help with your children. Suse Hungar, our long-time coworker, a 46-year–old teacher and former Salvation Army officer, would also be ready to come and help you in your household and with your children, so that you could manage to write the book, Leading German Mystic Women. She could probably come for two months. She is very capable with children, combining excellent care with firm and friendly energy. I hope both of them would be a joy to you.

With this I hope to have confirmed your kind readiness and we can count on your work on this volume, which is very important to us.

Warm greetings from us all to you and to your dear husband

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[Fritz Neumann to Eberhard Arnold]


Sonnefeld near Coburg,

Children’s [Recuperation] Home

At the moment: Freital, July 21, 1926

Warm greetings to all Sannerz Folk,

Fritz thanks for the warm letter he received. He considers himself a part of the Neusonnefeld Youth, and feels drawn to a communal life.

He feels committed to the Sonnefeld circle and will therefore not come to Sannerz, yet writes that they are all brothers and sisters under one God.

Warm greetings,

Fritz Neumann, Sonnefeld

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[July 21, 1926, letter from Ilse von Seckendorff not translated]

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Marburg, July 21, 1926

Dear Eberhard Arnold,

Thank you for all your efforts which you wrote about in your letter of July 17th. Please do not undertake any steps yet. Just two hours after you were here recently I received the news that my brother got engaged and would like his fiancée to spend some time in our house. Although I have not managed to organize anything definitely, as there is much to arrange, I do think that by fall or winter I will be able to have the time to work on the Source book. You know that I will enjoy this work, but how fast I can do it remains to be seen. I will still be the wife and mother, however much help I get.

Warm greetings from both of us

Anne Marie Heiler

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[The Prince of Schönburg to Eberhard Arnold]

Waldenburg, August 3, 1926

Dear Dr. Arnold,

With consternation I noticed that I have still not answered your dear lines that gave me such joy: and I thank your son for his Latin letter that I also enjoyed. Unfortunately I am not able to answer in that language.

I am just leaving for the mountains and hope to see you in Oberammergau on the 13th. I received Dr. Leinart’s invitation today. I am not quite sure whether I will be in the right place there, with my whole approach, but maybe it is alright to be an observer.

Please pass on warm greetings to your household, hoping to see you there,

Always your Schönburg

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Sannerz, August 5, 1926

Dear Prince Schönburg,

Your kind letter was a great joy to all of us, especially the prospect of my wife and me to meet you in Oberammergau. You will surely feel at home there. Several people will be taking part who follow the work of the FOR as observers—with interest and joy in their work—but without necessarily agreeing with everything.

I too hold a unique position in that circle and rejoice that you will be present for my lecture on Tuesday, August 17, about the Christian Socialist Revolution. You are aware how much I value talking things over with you, therefore it will be crucial for me to hear your opinion, before and after the lecture.

Everyone in our household greets you warmly and begs you to visit us once again, when you happen to be in the area.

With warm greetings

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[Hans Joachim Schoeps to Eberhard Arnold]


August 6, 1026

Dear Eberhard,

Hans Joachim is sorry he was not at the discussion in Sannerz. Erich Mohr told him about it and Hans Joachim thinks there was a great lack of clarity.

He does not understand why there need to be two Free-German Fellowships: one with a Christian façade (Berlin formula) and one with a Christian spirit (which is what brotherhood is) [meaning Eberhard’s vision].

He sees no justification for keeping the Free-German Fellowship going.

[End is missing]

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August 6, 1926

Herr Dr. Paul Girkon



Highly respected, dear Dr. Girkon,

Your kind letter dated August 2, 1926, was a great joy to me and to our whole household; with your knowledge of Augustine and your remarks about the task of our Lebens Bücherei, the Quellen series of "Christian witnesses through the centuries", you certainly indicate in the most pertinent way the life work which lies so much on our hearts. I have not done research on Augustine, but on the grounds of my own inner leaning and our whole life direction, I have always loved those passages of Augustine which speak about "Amor" and "Charitas". The innermost driving force of all action and the source of the spirit of love is convincing. In section # 7 of the book , published in 1922, an anthology of the works of Augustine, selected, translated and introduced by Josef Bernhart, there is a small collection of the confessions which we have often read together in our house community.

I joyfully agree to your proposal and extend my hand to you. It is clear by what you write that in your forthcoming books we will find the signposts and fulfillment and the deepest longing of our times, in the revival movement and the mystical renewal on the one hand, and in the theology of circles around Karl Barth and Gogarten on the other. I have made the test in Youth Movement circles open for the decisive nature of a divine witness, and have found that Augustine can speak into the heart of our time.

We gratefully accept your suggestion to publish a book with 160 200 pages first, with a translation of the most significant passages, and an interpretation of them—the whole idea to be prepared and worked out by the end of the year.

But also your second suggestion is quite fundamental to us. The importance of Augustine would justify, in the course of time publishing in our "Source Book Series" two or three volumes from your pen, also since the first volume will be of a scholarly character. The arrangement of the later volumes could perhaps be written in such a way that the scholarly explanations and foundation would be given at the end of those volumes in the form of reference and annotations to the main text. It would not hurt if about a quarter of the book was taken up with these scholarly expositions; even more however, is it to be welcomed, as you also have in mind, when the main points are brought out clearly, without much learned research material; then the scholarly basis for your whole work will certainly be not less evident.

I very warmly request you to start with the work immediately and I would be very glad to hear about your progress from time to time.

In grateful association and sincere respect,

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[Immanuel Koezle to Eberhard Arnold]


Wernigerode, Hornstr. 13

August 9, 1926

Dear Eberhard,

Immanuel writes that he has come upon very hard times and feels his first duty is to provide for his family. Therefore he cannot help with the retreat [that Eberhard apparently asked him to help with].

He even had to take a second job as a travelling salesman, which is tiring work and does not pay much either. In this question he feels differently from Eberhard who lets his wife and children suffer for his beliefs. Immanuel cannot do that. For him the work for the Kingdom comes after the task to provide for his family.

He would love to work in the publishing business, but that does not seem possible right now. He assumes that Eberhard believes that the Lord will provide if we have the right faith, but that is not Immanuel’s experience.

He cannot expect his family to share his faith; all he can manage is to do the best for them. When God gives him better times he will be glad.

In close fellowship, faithful greetings

Immanuel Koezle

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Paul Girkon

Pastor of the Protestant Wiese Georgs Parish

Soest in Westphalia

August 13, 1926

Esteemed dear Dr. Arnold,

Paul Girkon is very happy about the contact with Eberhard regarding the writing of a book with quotes from Augustine.

The Neuwerk Publishing House had asked him some time ago to write such a book, but this was cancelled because of the inflation.

Paul does not think it is possible to condense all of Augustine’s writings into one small book. He suggests: in volume one to bring the core of Augustine’s creative life’s work; then in several smaller volumes, each a complete unit, to print the various aspects of Augustine’s Weltansschauung.

Paul will try to have the first volume ready in one or two months. He is satisfied with the royalty of 60 Marks per signature.

Warm greetings

Paul Girkon

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To Ilse von Seckendorff

Unterdeufstetten, Post Crailheim

Sannerz, August 13, 1926

My dear Ilse,

It is always a great joy to receive a letter or greeting from you. Unfortunately my work is so intense and varied right now that I hardly get to answering the letters of my dearest relatives. Our request about the children of our friend has resolved itself in the meantime—help has come from other places.

It is my concern for you that makes me think of you when such an opportunity arises. Our conversations first in Stuttgart, then again in Sannerz, in Hamburg, and now in Deufstetten strengthened my wish that you can find a clear practical realization of the truth, fulfilling your calling—I don’t know how to express it in words. Other members of our household will write to you about how we are doing.

As far as Lotte [Henze ?] is concerned I am still convinced that she has to fight the big fight for the true fulfillment of her calling here in our community. I can’t tell you why I feel so sure. Lotte herself would have to tell you—she might have tried or still will do so.

I thank you for your kind birthday greeting and the package. Of course I gave Fuchs [the horse] the sugar right away. He is getting more aware what a treat this is. Fuchs is well taken care of and now has a slightly older comrade of the same color, who relieves him of some of the work. You will have joy in them when you come to visit us, hopefully soon.

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To Professor Adolf Spamer

Dresden-A 24, Franklinstr. 36

Sannerz, August 14, 1926

My dear Adolf Spamer,

We are happy that you have found such a nice occupation in Dresden and that you are facing a time of productive work while making Dresden your home, also that you feel well, with energy for the job. For me the best part of it is that you are now closer to Sannerz in the good land of the Saxons, making a visit more possible. We can even get to Saxony and you are not safe from me there. We are looking forward to seeing you in Saxony in September, since I am planning a lecture tour at which I will also speak in Dresden. There I truly and surely hope to put my hands on your manuscript which has been out of my reach so far.

So this is our official request from both publishing houses: Please finish your book by the fall. When does fall start and end? It feels a bit like fall already now, so with great joy we can count on the book soon.

Many joyful greetings from our whole community, aware of our warm bond with you

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[from Erich Mohr]


Brandenburg, August 16, 1926

Gr. Gartenstr. 15

Dear Eberhard,

Erich thanks for the days he spent in Sannerz. It gave him renewed clarity as to where they [the Free German Fellowship] are now and how they should go forward. He also brought clarity to the Berlin circle, and reports that the crisis there is over. He then writes of changes in their responsibilities and some money matters.

Erich sends greetings from Eva [Sachs], who sends ten Marks to thank for her books that were found at Sannerz. Hans Joachim [Schoeps] has promised to listen to us and leave the planning of the end-of-the year-meeting to Erich. He is worried though that having the meeting in Sannerz will make it too expensive for some people to come. [Otto] Buchinger suggests meeting in Witzenhausen.

October (4th to 6th) is a large conference of the school reform movement in Berlin. Erich suggests that Eberhard and Trudi come to it and then travel on to Lübben where the Free Germans want to continue meeting. Eberhard should explain the goal of the Free German Movement to the younger people.

Erich writes that Knud Ahlborn wants to turn his branch of the Free Germans into a party. Erich wants to talk this over with Eberhard.

Warm greetings to all

Your Erich

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To Else von Hollander

c/o Mr. Lutz, Bern/Switzerland

Hollingerstr. 15

[Date on stamp: Oberammergau, August 19, 1926 ?]

Dear, good Tata,

We all enjoyed your letter. All you experience is of great interest to us. We think of you. What you wrote about Madsen [?] was quite funny. Talk with Ludwig about the book on Calvin. Eberhard would be happy about the possibility of Pestalozzi [a source book about him?]. Would a book with legends and fairy tales take off? The tasks are great! The contract worked!

We are already traveling home on Friday because of the G. [Geld=money?]

With love

Emmy and Eberhard

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[Letter by Else von Hollander to Erich Mohr]

August 20, 1926

Dear Erich Mohr,

Thank you for your letter of August 16. We are working hard to prepare the conference report for the “Wegwarte.” After waiting for eight months it is all the more important to chisel down this report, condensing the discussions, to make it ready for printing. It is very worthwhile though since the tensions of those January days were not confined to a certain group or cause, but are tensions of all human existence.

Tomorrow Eberhard is returning from Oberammergau. The decision to let the Vaterlaendische do the printing is not quite clear yet. Buddensieg on his recent visit implored Eberhard not to deprive Engelhard of the promised printing job. Engelhard had bought equipment especially to print the “Caller” and the “Wegwarte.” (The “Caller” will definitely be continued. The current issue is late because of lack of funds).

We would be ever so grateful to you if you could send us the money already collected for the “Wegwarte.” We are not able to give a clear answer on the dates for the October and January conferences. For October we were asked to arrange a conference for the publishers of the Source Book Series. Adolf Braun did not meet Dr. Buchinger at the Conference of the Life Reformers in Carlshafen. Therefore we are not sure about the possibility of having the conference at Witzenhausen.

We will send you the appeal as soon as Eberhard has returned.

May I remind you, for the sake of our children’s community, of the 30 Marks for Helmut? We are still in a financial pinch.

Many greetings from old and young.

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Sannerz, August 20, 1926

Dear Hans Joachim Schoeps!

Thanks Hans Joachim for his many letters and tells him that they are hard to read and undated.

First about the “Wegwarte”: They are hoping to publish it soon, if there is money for it. The report of the January Conference will be included, but there will be no space for anything else. Sannerz is sending Hans Joachim several copies of “Wegwarte” 11/12.

Hans Joachim had written that “in Berlin [at the conference] it all was all a mere psychosis caused by Eberhard’s suggestive [overbearing] personality.” Adolf contests this idea, saying that there were two groups of people: men whose witness of faith was proved in the battle of life and others, who were seriously seeking. [Hermann] Buddensieg is the typical Free German, constantly seeking and struggling.

The question put at the conference was: Why is this seeking not answered from above? We here in Sannerz cannot put Christ’s name together with the Free German Movement, though we receive our certainty from him.

[A page of the letter seems to be missing]

The Free Germans of both directions cannot say: This fellowship is my life – my life is this fellowship. You need something more powerful to fill the core of your life.

[Now follow practical and financial details].

A new co-worker for the Free Germans has been found, Hermann Kuhn from Neukölln.

Many greetings from the Sannerz House Community.

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Franklinstr. 36

[August 1926]

Dear Eberhard Arnold,

Adolf Spamer apologizes for answering so late. He has a new job and is very busy. He will travel to Frankfurt in the fall and stop by in Sannerz.

He will still undertake to write the book [about the Mystics, see letter of July first], and hopes to get it done by fall.

He will let Sannerz know the date of his coming.

Warm greetings

Your A. Spamer

Korrespondenz, Juli - August 1926

[Arnold, Eberhard and Emmy papers - L]

Eberhard Arnold an Erich Mohr

Sannerz, 3. Juli 1926

Mein lieber Erich Mohr!

Durch sehr dringende Arbeiten meiner Quellen-Bücherei bin ich leider verhindert, heute schon ausführlich auf Deine sehr wesentlichen Briefe und Schreiben einzugehen. Für Deine Krankheit wünsche ich Dir alles Gute und eine recht starke neue Kraft zu neuer Gesundung und Tätigkeit.

Nimm heute nur mit den kurzen Zeilen vorlieb, in denen ich Dir für jetzt nur folgendes antworte:

Ich stehe nach wie vor zum Freideutschen Werkbund und hoffe auf seine Wiedergeburt und Erneuerung. Ich halte deshalb an meiner Einladung nach Sannerz fest und schlage nunmehr dafür vor: "Die Sannerzer Kindergemeinde und Erziehungsgemeinschaft im Vergleich zu andern Landerziehungsheimen, Schulgemeinden und Internaten." Bitte, übernimm Du als Thema Wickartsdorf. Ich bitte meinen Freund Doell aus Halle, der zum Versöhnungsbund gehört, und früher in der Hamburger Jöde-Schule gearbeitet hat, den Vergleich zu übernehmen. Trudi Dalgas kennt die Lietzschen Arbeiten und die Odenwald-Schule recht gut. Ferner haben wir einen guten Vergleichspunkt an einer aus der Burschenschaftsbewegung hervorgegangenen religiös deutschen baltischen Internatsschule.

Den Namen Christfreideutsch lehne ich nach wie vor energisch ab und verwehre mich deshalb gegen die Anzeige im Zwiespruch und in der Jungen Gemeinde usw., während wir Sannerzer uns bereit erklärt haben, das Arbeitsamt für die Freideutsche Bruderschaft zu übernehmen.

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Wie steht es mit der Juli-Tagung des Freideutschen Bundes auf Sylt? Wie soll ich mich zu der Aufforderung, dort an der Kirchenfrage mitzuarbeiten, verhalten?

Mit unseren Hamburger Freideutschen Werkbund-Freunden setze ich mich nun sowohl für die Kinderfrage Sannerz wie für die Tagung Ende Juli wie für die Zukunft des Freideutschen Werkbundes in Verbindung. "Wegwarte" und Bericht der Januar-Tagung usw. ist bisher durch unsere sehr drückende Geldnot aufgehalten worden, soll aber bestimmt zur Durchführung kommen.

Ich hoffe, Dir bald Sicheres schreiben zu können und bleibe mit Handschlag

Dein treuer

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den 3. Juli 1926

Lieber Gotthold Malz!

Es hat mich von Herzen gefreut, daß Du mir zum Jahresanfang geschrieben hast. Die vorläufige Antwort unseres Hauses hast Du gewiß seinerzeit erhalten.

Weißt Du, mir ist es sehr schwer, Dir über die Lage der Kirche etwas zu schreiben, und doch kann ich Deinen Brief nicht ganz beiseiteschieben, ohne ihn jemals zu beantworten. Ich stehe aus den Gründen, die Du angibst und wegen alles dessen, was damit zusammenhängt, selbst außerhalb der Kirche und möchte zugleich Gemeinschaft mit allen Glaubenden, die aus dem Glauben ein neues Leben suchen, Gemeinschaft finden. Deshalb möchte ich nicht gern jemandem, der auf dem Wege des Glaubens in seinem eigenen Kirchendienst Anstoß nimmt, seinen Weg noch schwerer machen; und doch kam ich Dir keinen Trost für die Kirche geben.

Ich glaube nicht, daß die Großkirchen als Ganzes genommen christlich sind. Deshalb wundern mich solche Tatsachen wie ungläubige Führer nicht im geringsten. Ich sehe in den Großkirchen Erziehungsanstalten und religiöse Trostanstalten im allergemeinsten Sinne. Ich glaube daran, daß dieser sittliche und allgemeine religiöse Dienst nicht vergeblich ist; aber ich möchte das nicht mit der Nachfolge Christi und mit dem wirklichen Wort von Gott verwechselt wissen. Der Ruf auf den Weg Jesu führt aus der Kirche heraus. Denn sein Weg will keine Kirche und keine Sekte.

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Er ist vielmehr eine Lebenshaltung, eine Lebenspraxis, eine Lebensgestaltung und eine Lebenserwartung. Dieser Weg erwartet alles von Gott und nichts von den menschlichen Organisationen, Arbeiten und Anstrengungen. Aber es ist nicht daran zu zweifeln, daß Gott an alles anknüpfen kann, was suchende und ringende Menschen, auch ungläubige Pastoren, wenn sie ehrlich sind, tun und sagen. Deshalb halte ich nichts von einem doch vergeblichen Versuch, die Kirche als solche zu bekämpfen und niederzureißen. Denn wenn die jetzigen Kirchen nicht da wären, so würden sofort neue entstehen müssen, und wenn es keine christlichen wären, so wären es buddhistische, Goethesche oder sozialdemokratische Religionsanstalten. Was also wirkliche Schüler Jesu, die seinen Weg der völligen Liebe, der wirklichen Wahrheit, der tatsächlichen Reinheit und Lebendigkeit suchen, zu tun haben, ist nicht gegen die Kirche, sondern frei von der Kirche.

Ich kann Dir nur raten, suche Du selbst den Weg der Wahrheit und der Liebe wirklich zu gehen, das Leben Jesu wirklich zu leben; dann wird dieser Weg (Dich zu) der Gemeinde des Glaubens und zu der Herrschaft Gottes führen,(wie) er an seinem kommenden Tage durch Christus selbst über die Erde [w]eisen wird.

Lieber Gotthold Malz, grüße bitte deine Schwester Lici und Deine ganze Familie. wir gedenken ihrer in Treue und Dankbarkeit. Mache uns die Freude, wenn Du einmal Ferien hast, möglichst noch in diesem Sommer uns in Sannerz zu besuchen. Wir werden sehr glücklich sein, mit Dir Gemeinschaft zu haben.

In herzlicher Liebe

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Eberhard Arnold an Eva Sachs

Sannerz, 5. Juli 1926

Liebe Eva Sachs!

Es ist mir sehr lieb, daß Du mich nach der unglaublichen Anzeige im Zwiespruch fragst. Bitte sage allen, die davon Notiz genommen haben, daß ich nichts mit dieser Mitteilung zu tun habe. Hans Joachim Schoeps war Pfingsten bei uns, und wir haben ihm da mit derselben Entschiedenheit und Bestimmtheit erklärt, daß wir uns niemals mit einem "christ-freideutschen" Namen verbinden können. Wohl aber haben wir uns für den kleinen Kreis, mit dem Hans Joachim Schoeps in Verbindung steht, ebenso zur Verfügung gestellt wie für alle anderen Gruppen, in denen ein Funke Hoffnung und Zukunft lebt. Ich habe Hans Joachim Schoeps ausdrücklich gesagt, daß ich mich für seine Arbeit nur dann einsetze, - auch mit meinem Namen einsetzen könnte , - wenn aus dem Mißgebilde "christ-freideutsch" eine "freideutsche Bruderschaft" oder ähnliches würde. Er hat mir zugestimmt. Ich habe nunmehr die Aufgabe, mich mit einem [fehlt ein Wort?] zu verständigen, wie diese üble Notiz im Zwiespruch wieder gut gemacht wird.

Wir danken Dir sehr für Deine freundliche Auskunft über die Quellen-Bücher. Es tut uns so leid, daß der ganze Berliner Freundeskreis so viel mit Krankheit und Not zu kämpfen hat; besonders an Erich Mohrs Ergehen nehmen wir sehr Anteil. Ich kann wohl verstehen, daß in Folge

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dessen sowohl für die Bücher, die seiner Zeit bei der Januar-Tagung fest bestellt worden sind, wie auch für das vom Berliner Kreis übernommene Kind die Gelder sehr schwer eingehen. Ich bin nur der Ansicht, daß die Übernahme der Pflege eines Kindes nicht gekündigt werden kann. Auch bei uns ist es ja so, daß wir trotz der größten Not und trotz des schwersten Wirtschaftskampfes die Kinder als unser kostbarstes Gut halten müssen. Hieran ist nichts zu ändern.

Eine große Freude habe ich Dir mitzuteilen. Plötzlich sind Deine beiden Adlerbücher aufgetaucht. Sie waren in die philosophische Bücherabteilung geraten, wo wir sie nicht vermutet haben. Entschuldige diese Verzögerung. Wir sind nun sehr glücklich, sie Dir wieder zuzustellen. Wir bitten Dich und alle Berliner herzlich, auf jeden Fall Ende Juli mit uns in Sannerz, Weiperz und auf der Steckelsburg zusammen zu sein. Näheres folgt.

Mit treuen Grüßen an alle

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Ilse v. Seckendorff an Eberhard Arnold

Deufstetten, 5. Juli 1926

Lieber Eberhard!

Ganz besonders viel habe ich in den vergangenen Junitagen nach Sannerz gedacht und gewußt, daß Ihr unter Hochdruck arbeitet. Ich bin nur noch froh und dankbar darüber, daß Ihr mir Lotte während der ersten Wochen hier überlassen habt. Ich war so froh an ihr und schöpfe noch manchmal Mut aus dieser Erinnerung. Wie ist's so schwer, aus sich allein heraus vorwärtszugehen, und wie leicht läßt man, laß ich mich halten, wenn es unterwegs nett und gemütlich ist.

Nun hab' ich inzwischen Emmys Karte bekommen, und ich danke ihr und Euch allen für Euer Gedenken. Nein, Ihr Lieben, die Aufgabe ist zu schwer für mich. Es ist mir immer traurig, daß ich so etwas einfach nicht kann - aber ich weiß, ich kann es nicht. - Eberhard, ich hätte in der letzten Zeit manchmal gern mit Dir gesprochen

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oder hab' es im Geist getan; Wie denkst Du wohl über mein Hierbleiben? Ich fühle innerlich die Pflicht dazu, aber ich sehe auch ganz gut, daß es im Blick auf mein äußeres Fortkommen und auf die Zukunft etwas Unsinniges ist; das spüre ich auch ganz deutlich, wenn ich bloß an die Rechtslage denke und die Anschauungen meiner Geschwister mir vor Augen halte.

Was ist eigenes Wollen, was bedeutet für mich wohl das teils bewußte, teils unbewußte Gefühl, mit anderen nicht konkurrieren zu können, und was ist wirklich Gottes Wille?

Ich bin jetzt bloß so weit gekommen, daß ich mir sage, ich will hier arbeiten und mich einsetzen, als ob es gälte, und doch nur so, daß ich jeden Augenblick bereit bin, es aufzugeben, nie mir dabei denke, daß ich etwas machen will. Wie lange ich dem wohl werde standhalten können, auch wenn einmal ein verlockender Ruf nach außen käme?

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Wie wünsche ich, daß Euer Freund den Menschen findet, den seine Kinder brauchen. Ich will mit daran denken. Ach, Eberhard, an wie viele möchte und müßte ich immer denken; ich hab' gar nicht die Kraft dazu.

Entschuldige doch meine schreckliche Schrift - meine Füllfeder ist kaputt, und die andere habe ich nicht richtig in der Hand. Wie gehts Fuchs? Sag' ihm, daß ich oft an ihn denke und ihn manchmal gern hier haben möchte, wie z. B. gestern, wo ich eine große Fuhre von Dünkelsbühl hierherzog mit dem Handwagen, aber daß ich mich auch immer freue zu wissen, daß er Euch treu dient. Meine Sorge ist, ob er auch jetzt im Sommer des öfteren abgewaschen wird; immer Sonntagmorgens möcht' ich dazu zu Euch fliegen und dann noch eine Weile bei Euch sein. Das Kirchengehen hier fällt mir auch zu schwer, und ich erfinde allermeistens irgendeine andere Sonntagsheiligung, z. B. Aufräumen.

Wie gehts Moni? Grüße sie sehr herzlich. Und fahren Else und Trudi jetzt dann wirklich

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in die Schweiz?

Schreibt einmal wieder, wenn's auch kurz ist. Der ganzen Hausgemeinschaft viel liebe treue Grüße!


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Sannerz, 9. Juli 1926

Lieber Bruder, liebe Schwester Mau!

Heute kommen wir mit einer Anfrage zu Euch. Eine unserer Mitarbeiterinnen, Frau Irmgard Keiderling, die in unserem Verlage arbeitet, ist augenblicklich sehr erholungsbedürftig. Wäre es möglich, daß sie mit ihrem kleinen 1 1/2jährigen Buben auf etwa 8 Tage zu Euch zur Erholung käme? Bitte, gebt uns doch möglichst sofort Nachricht!

Mit herzlichen Grüßen

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Eberhard Arnold-Verlag, Sannerz und Leipzig,

Sannerz, den 9. Juli 1926.

Lieber Karl Barth!

Eben kommt das Börsenblatt Nr. 154 vom 6. Juli 1926 in meine Hand. Ich finde dort auf der vorletzten Seite einen Turmbau zu Babel, der durch Deine Römerbrief-Bücher aufgeschichtet, vier Mal so hoch wie der Kölner Dom ragt. Es soll durch diese erfolg-stolze Reklame auf die soeben erschienene Auflage hingewiesen werden. Ich glaube, daß Du es selbst als peinlich empfinden wirst, daß gerade dieses Buch in dieser Weise angezeigt wird. Auch hier berühren sich wieder Gegensätze aufs erschreckendste.

Wie schwierig es ist, im Verlagswesen so unliebsame Erscheinungen zu vermeiden, habe ich ja in meiner Quellen-Bücherei

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mit Hermann Ulrich erlebt. Die Art und Weise, in der er in "Eckart" gegen Dich und Deinen Einfluß geschrieben hat, ist mir unangenehm und widerwärtig. Ich sende Dir heute das Kierkegaard-Buch als meine persönliche Dedikation trotzdem zu, Du kannst ja von dem Übersetzer durchaus absehen, da er ja nicht einmal das kleinste Vorwort zu der Übersetzung geschrieben hat. Die Übersetzung selbst stellt eine neue und gute Arbeit dar.

In unserer kleinen, bescheidenen Lebensarbeit in Verlag, Kinder-Gemeinde, Landwirtschaft, Vortragsarbeit und Gäste-Betrieb gehen wir auch weiterhin unseren Weg, ohne die Bedeutung dieses Zeugnisses innerhalb des Gesamtzeugnisses der Gemeinde zu hoch einzuschätzen. Bleiben wir uns doch gewiß, daß unsere Lebenshaltung im Zusammenklang mit unserer Wort-Verkündigung ein uns aufgetragenes notwendiges Correktiv innerhalb der Gemeinde und der Menschheit darstellt.

Mit herzlichen Grüßen, auch an Deine liebe Frau, von unserem ganzen Hause


gez.: Eberhard Arnold.

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Sannerz, Post Sterbfritz,

den 10. Juli 1926

Herrn Immanuel Koetzle


Lieber Immanuel Koezle!

Es drängt mich schon lange, Dir einen persönlichen Brief zu schreiben; denn es quält mich innerlich sehr, daß aus Deinem Brief eine so gedrückte Stimmung für die gesamte Situation und auch für Deine persönlichen Lebensaufgaben zu spüren ist. Ich habe das Gefühl, daß unter diesem Druck auch Deine Einstellung zur Freizeit nicht so ist, wie es der Sache entsprechen würde. Denn es gibt nichts Notwendigeres in einer solchen Periode der Not als das, was dieser Not von innen her begegnet und sie zur Wende bringt. Ich habe niemals angenommen, daß unser Stolberger Kreis über große Geldmittel verfügt; es ist nur eins die Hauptsache: Wir dürfen nicht den Mut der Hingabe und der gläubigen Erwartung verlieren. Wir müssen umso gespannter und freier auf die Aufgabe der Gemeinde und des Reiches gesammelt sein.

Daß Du unsere Zeitschriften abbestellen mußtest und in ihnen nicht inserieren kannst, ist ganz zu verstehen, auch für mein Manuskript "Der Mensch und die Zukunft Gottes" oder "Gott und die Zukunft der Menschen", dränge ich gar nicht auf baldige Veröffentlichung. Es ist mir im Gegenteil willkommen, wenn ich Zeit habe, mein Lebensbekenntnis zu vertiefen und besonders in den entscheidenden christlichen Zeugen aller Jahrhunderte die tiefgehenden Parallelen und auch die notwendigen Korrekturen immer deutlicher zu erkennen. Ich werde jedenfalls, bevor ich an einen anderen Verlag herangehe, noch einmal bei Dir anfragen. Dieses Jahr komme ich wohl nicht dazu,

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da meine Lebensbücherei neben meinen andern täglichen Aufgaben mich tief befriedigt und ganz ausfüllt.

Für unsere Kinderarbeit schmerzt mich Dein Zurücktreten von der aktiven Mitarbeit am meisten; denn Kinder kann man auch in der größten Not nicht auf die Straße setzen, wenn sie einmal im Hause aufgenommen sind. Daß wir mit unseren viel zu geringen Einnahmen und Arbeitsergebnissen die inzwischen auf acht Köpfe angewachsene "fremde" Kinderschar nicht durchbringen können, zumal wir außer unseren eigenen fünf Kindern noch drei Siedlungskinder zu erhalten haben, liegt auf der Hand. Die Verpflegungssätze der Behörden können wir gewissenshalber nicht in Anspruch nehmen. Über diese Frage gibt es für uns keine Diskussion; denn die Freiheit des Geistes und die Abhängigkeit der religiösen Erziehung ist das wesentlichste Stück unserer Glaubensaufgabe, gerade auch bei den Kindern.

Die Einladung zum Zusammensein in Sannerz halten wir aufrecht; vielleicht wird es doch so geführt, daß Du ohne Kostenaufwand hierher kommen kannst. Es gibt ja doch solche Fügungen, daß die Reise bezahlt wird.

Mit sehr herzlichen Grüßen an Dich und deine liebe Frau von mir und meiner Frau und der ganzen Hausgemeinschaft !

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Sannerz, 17. Juli 1926

Liebe Annemarie Heiler!

Wir wollen nun an unsere Freundin Ilse von Seckendorff schreiben und sie bitten, daß sie für September und Oktober zu Euch kommt, um Dir bei Deinen Kindern zu helfen. Unsere langjährige Mitarbeiterin Suse Hungar, eine 46jährige Lehrerin und frühere Heilsarmee-Offizierin würde eventuell auch bereit sein, Dir in Deinem Haushalt für Deine Kinder zu helfen, damit Du in die Lage kommst, Dein Büchlein "Führende Frauen deutscher Mystik" zu schreiben. Sie könnte auch wohl zwei Monate kommen. Sie versteht sich auf Kinder ausgezeichnet und vereinigt die sorgfältigste Fürsorge mit fester freundlicher Energie. Ich hoffe, daß Ihr an beiden Freude haben werdet.

Ich hoffe hiermit, Deine gütige Bereitschaft fest gemacht zu haben, daß wir nun auf den uns so sehr wichtigen Band Deiner Arbeit rechnen dürfen.

Mit herzlichen Grüßen an Dich und Deinen lieben Mann mit vielen Grüßen von uns allen Dein

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Fritz Neumann an Eberhard Arnold

Sonnefeld bei Coburg


z.Zt. Freital, 21. Juli 1926

Euch Sannerzern einen herzlichen Gruß voraus!

Nachdem ich Eberhards Brief erhalten habe und die notwendige Zeit zur Antwort habe will ich nicht länger warten sondern Euch Klarheit geben über meine Haltung und Eure Anfrage.

Ich freue mich über den herzlichen Brief, darüber wie wir zu einander stehen, und ich wünsche es bleibe immer so. Habt Dank dafür. Seit meinem letzten Brief an Euch hat sich viel verändert, wie überhaupt seit 2 1/2 Jahren, und ich muß sagen daß diese Veränderungen Erfüllung bedeuteten, Erfüllung in immer größeren Maßen, dessen was ich als natürlich und wahr, als göttlich, erkannte und ersehnte. Es bedeutet mir höchste, tiefste Freude, zu erleben, wie der Mensch, der ja zu Gott und seinen Forderungen sagt, durch den Glauben, der um die Erfüllung des "Trachtet am ersten - - - " ringt, es erlebt, daß Gott dem ihn Suchenden alles schenkt.

Unter dem Eindruck dieses großen Erlebens stehe ich auch jetzt.

Gott sagt Ja zu unserer Haltung, die in unserem innersten geboren wird. Und er zeigt uns was sich als Fremdkörper dazwischen stellen will und er stellt uns in den radikalen Kampf gegen alles widergöttliche. Ich spreche hier von "uns" als von denen, die als eine Gemeinde, zu einem gemeinsamen Leben, zusammen stehen. Dies ist die Neusonnefelder Jugend.

Wir haben eine Sendung. Diese fordert unser ganzes Leben in den Dienst. Das begeistert mich und läßt mich aufjubeln, daß Gott den ganzen Menschen haben will. Das ist das Größte was ein Mensch werden kann. Das ist das einende Band der Gemeinde, da kann der eine Geist frei wirken und gestalten.

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Dadurch dürfte Euch, genügend Antwort geworden sein auf Eure Fragen und Euren Ruf an mich. Habt noch einmal Dank dafür. Doch ich gehöre nach Sonnefeld weil ich dahin gestellt wurde. Darum, weil ich innerlich weiß, daß Christus hier mich ganz haben will, schreibe ich Euch daß ich nicht zu Euch kommen kann, ja, Ihr werdet mich richtig verstehen, darum will ich nicht zu Euch kommen. Weil ich in Sannerz nicht stehen kann ohne daß mein Gewissen widerspricht, nicht Euren Worten aber dem Ort an dem ich stünde, deshalb stehe ich so.

Doch eine Bitte habe ich an Euch: Wir wollen uns Brüder und Schwestern sein wie wir es hier in Sonnefeld sind und immer von ganzem Herzen sein wollen.

In diesem letzten Satz soll alles liegen was uns bindet.

Brüder und Schwestern des einen Gottes.

Ich bin jetzt vorübergehend in Freital, schickt Post an mich aber nach Sonnefeld da ich nur kurze Zeit hier bin. Heil Euch bei Eurer Ernte. Voriges Jahr war ich um diese Zeit auf Habertshof. Da war ich manchmal bei Euch gewesen. Dies folgende Jahr hat viel hinzugetan zu dem was das vergangene mir gab.

Noch einmal: Heil Euch!

Daß wir wachsen möchten in der Gottesherrschaft auf Erden, in Sannerz und Sonnefeld und noch an vielen anderen Orten, mit diesem Wunsche möchte ich schließen.

Mit herzlichem Heil grüßt

Euer Fritz Neumann, Sonnefeld.

Herzliche Grüße möchte ich Euch auch zurufen von allen die zu unserer Schar gehören.

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Brief von Ilse von Seckendorff

Fidaz, 21. Juli 1926.

Lieber Eberhard -

Viele viele herzlich treue Grüße schick ich Euch allen durch Moni, und Dir, Eberhard, einen ganz besonderen; denn Du hast Geburtstag!

Und noch mehr, den Geburtstag, den Du auf der Schwelle zwischen dem lieben alten Sannerz und dem neuen weiten Bruderhof feierst, schon mehr drüben als hüben, gelt

Und eine wiedergeschenkte Monika - wie werdet Ihr Euch alle freuen - die Kinder Else! Emy! Trudi! Ich glaube, ich werd immer

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an ihre Reise denken, bis ich sie ganz bei Euch weiß. Ich hab mich arg, ganz doll gefreut, hier noch acht Tage mit ihr zusammen zu sein. Und ich glaube, ich selber spüre auch schon, daß es mir gut tut.

Ach, Eberhard, es war alles eine häßliche Zeit, und ich sehe es jetzt erst, wie wenig gesund ich die ganzen letzten Jahre gewesen bin und daß das unbedingt anders werden muß, und ich ganz anders werden darf. Bis ich nur erst innerlich so weit war! Ganz viel hat mir dazu das Leben Jesu Buch von Josef Wittig

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geholfen, das ich in der Schweiz gelesen hab. Wenn nur erst wieder die Verbindung da ist mit denen, in deren Erleben mein eigenes Leben innere Wahrheit wird, dann ist auch meine innere Freude so übergroß, als könne mir gar nichts geschehen.

Und dann begreife ich nicht mehr, daß ich so viel Angst gehabt hab.

Wird Gott mich nun bald den Platz sehen lassen, wo ich wirken darf?

Ich bin so froh, Eberhard, hier zu sein, auch, wenn Moni weg sein wird. Maria Arbenz ist ein sehr sehr wohltuender ruhiger und bestimmter Mensch und in dem kleinen Kreis von Menschen, der in ihrer Atmosphäre ist, schlingen

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sich immer wieder Fäden, die nach dem Zentrum suchen. -

Und nun bitte ich Dich noch etwas zu Deinem Geburtstag - denke auch Du viel an mich, daß ich immer fester werden darf in dem, was ich doch als ganz sicher, ganz wirklich, erkannt habe. Ich weiß, daß wir dadurch einander helfen dürfen und können! - Und was ich Dir wünsche: Eberhard, [1927] Dein Vater ist jetzt in der Ewigkeit und vielleicht versteht er Dich nun viel viel besser und sein Segnen und Fürbitten steht über Dir und all Deinem Schaffen, und darin steht diesmal der Übertritt in Dein neues Lebensjahr und in die Arbeit auf dem Bruderhof. So grüß ich Dich und die Deinen und die liebe Sannerz-Bruderhof-Hausgemeinschaft:

Deine Ilse.

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Marburg, 21. Juli 1926

Lieber Eberhard Arnold,

habe vielen Dank für Deine Bemühungen, von denen Du mir in Deinem Brief vom 17.7. schriebst. Ich möchte Dich aber bitten, vorerst keine Schritte zu tun. Denn 2 Stunden nachdem Du neulich bei uns warst, bekam ich Nachricht, daß ein Bruder von mir sich verlobt hat und daß er gern möchte, daß seine Braut eine Zeit lang bei uns im Hause wäre. Bisher konnte ich zwar noch nichts drum tun, da es noch manches andere zu regeln galt; aber ich hoffe, es läßt sich einrichten, daß sie mich im Herbst oder Winter so weit entlastet, daß ich mich an die Quellen machen kann. Du weißt, daß ich Freude zu der Arbeit habe; aber wie rasch ich sie fördern kann, das weiß ich doch nicht so gewiß; Frau und Mutter bleibe ich - und wenn ich noch so viel Hilfe habe.

Herzliche Grüße von uns beiden!

Anne Marie Heiler

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Fürst von Schoenburg an Eberhard Arnold

Waldenburg, 3. August 1926

Lieber Herr Dr. Arnold,

Ich sehe mit Bestürzung, daß ich Ihnen noch immer nicht für Ihre lieben Zeilen gedankt habe, die mich sehr erfreut haben. Auch Ihrem Sohne danke ich herzlich für den lateinischen Brief, der mir auch eine große Freude war. Leider vermag ich nicht in derselben Sprache zu antworten.

Ich stehe im Begriff, für einige Tage ins Gebirge zu gehen, und hoffe, Sie am 13. in Oberammergau zu sehen. Ich erhielt heute Dr. Leinart seine Einladung. Ganz sicher bin ich allerdings nicht, ob ich meiner ganzen Einstellung nach dort am Platze bin, doch ist es wohl erlaubt, als Zuschauer dort zu sein.

Indem ich Sie bitte, den Ihren meine herzlichen Grüße auszurichten, bin ich mit der Hoffnung auf frohes Wiedersehen

Stets, Ihr Schoenburg

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Sannerz, 5. August 1926

Lieber Fürst Schoenburg!

Ihr lieber Brief brachte uns allen große Freude, besonders, daß meine Frau und ich die Aussicht haben, Sie in Oberammergau sehen zu können. Ganz sicher werden Sie sich dort zu Hause fühlen. Es werden ja manche dort sein, die gleichsam als Zuschauer mit Interesse und Freude die Arbeit des Internationalen Versöhnungsbundes verfolgen werden, ohne mit allem einverstanden sein zu können. Auch ich nehme ja im dortigen Kreise eine besondere Stellung ein; und ich bin sehr glücklich, daß Sie bei meinem Vortrag über die christlich-soziale Revolution, am Dienstag, den 17. August, teilnehmen werden. Sie wissen, von wie starkem inneren Wert mir immer die Aussprache mit Ihnen ist, so wird es mir auch vor und nach diesem Vortrag wesentlich sein, von Ihnen zu hören was Sie dazu zu sagen haben.

Unser ganzes Haus grüßt Sie von Herzen und bittet sehr darum, daß Sie uns einmal wieder mit Ihrem Besuch erfreuen möchten, sobald Ihr Weg Sie wieder in unsere Gegend führt.

Mit herzlichen Grüßen!

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Hans Joachim Schoeps an Eberhard Arnold

6. August 1926

Lieber Eberhard!

Ich bedauere unendlich, nicht in Sannerz gewesen zu sein. Denn nach dem, was Erich mir von den Ergebnissen Eurer Besprechung geschrieben hat, scheint mir größte Unklarheit zu herrschen. Näheres erfahre ich erst in 8 Tagen, wenn wir uns sehen; aber ich schreibe Dir jetzt schon, weil verschiedene technische Dinge drängen. Zuvor aber etwas Grundsätzliches zur Bundesfrage:

Da ist ein F.W.B. [Freideutscher Werkbund], der keinen einheitlichen Willen hat (hätte er ihn, würde er anders aussehen!), dem aber seine Führer einen aufoktroyieren. Die Führer sehen die innere Leere und Aktionsunfähigkeit ihres Bundes ein und versuchen, einen neuen Bund zu errichten, der mit einiger Sicherheit mehr Möglichkeiten bietet, dem geschauten Bild zu entsprechen. Andererseits will man den alten Bund nicht aufgeben und ruft zum neuen nur (nach Erichs Worten) "mit allergrößter Skepsis" auf. Ja, was will man denn nun eigentlich? Entweder man hat einen entschiedenen Willen, sagt restlos "ja" zu dem, was man unterschreibt und hat den Glauben an die Erreichung des Zieles oder nicht. Ich erkläre ausdrücklich:

Es ist ein Unding, um derselben Sache zu dienen, zwei Bünde zu haben: Einen mit christlicher Fassade (Berliner Formel) und einen mit christlichem Geist (was ja Bruderschaft bedeuten soll!).

Nach dem völligen Versagen des Fassadenbundes spürt man wohl die Notwendigkeit eines neuen Bundes, der das halten soll, was der andere nur versprochen hat, möchte aber wiederum den alten auch nicht aufgeben. So kommt man zu der unmöglichen Situation, daß man einen Bund will - und zugleich wieder nicht will! Erich tut heute genau dasselbe, was Ahlborn und Goebel auch tun. Er wie sie hängen an einem Namen und einer Illusion, von der sie nicht lassen können in Erinnerung an vergangene Pracht und Herrlichkeit. Ahlborn und Goebel kleben daran, weil sie selber, ohne wenigstens den schönen Traum zu haben, unbefriedigt wären, Erich, weil andere Menschen dann vielleicht unbefriedigt sein könnten. Auf ein versöhnliches Bedauern hin "wenn er nicht mehr wäre" hält man aber keinen Bund aufrecht! Menschlich verstehe ich Erichs Verhalten sehr gut, aber der Sache schadet Schwäche nur. Einen anderen Grund für das Zusammenhalten als, daß es schade wäre, ginge man auseinander, sehe ich heute nicht mehr. Meine skeptische Betrachtung des F.W.B. findet jetzt ihre Bestätigung. Wäre der Berliner Bundestag wirklich ein erlösender Weckruf und ein neuer Anfang gewesen, müßten sich jetzt längst die ersten Folgen, zumindest wieder ein kräftiges pulsierendes Leben gezeugt haben!

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Dieses ist nicht der Fall!! Im Gegenteil, es ist noch stiller und unlebendiger als vorher in Berlin, wie auch - nach Erichs Schilderung - im ganzen Reich. In dieser Tatsache sehe ich auch den Beweis, daß in Berlin alles nur Psychose war auf grund Deiner suggerierenden Persönlichkeit. Und so muß ich klar und deutlich es aussprechen: den Glauben an den Bund habe ich schon lange nicht mehr gehabt, aber jetzt sehe ich auch keine Existenzberechtigung mehr in den F.W.B.! Dieses uneingeschränkte Mißtrauensvotum fordert von mir aus innerer Wahrhaftigkeit den Austritt aus dem F.W.B, den ich vollziehen werde, wenn nicht die persönliche Aussprache mit Erich mich vom Gegenteil des Gesagten überzeugt. Kann er das nicht, dann wird seine von ihm oft angeführte, persönliche Treue gegen seine Freunde im F.W.B. zu einem Verrat an der Sache und am neuen Werden! - Und auch was Du, Eberhard, immer sagst, führt auch dazu! Denn durch Dein persönliches Zeugnis kannst Du die Menschen wandeln und revolutionieren, ganz gleich, ob Du im Bunde bist oder nicht. Es kommt nur darauf an, ob die Menschen Augen und Ohren für Dein Zeugnis haben oder nicht. Und da gibt es viele andere Menschen und Kreise, die das eher täten. Der Bundesbegriff aber ist mir zu hoch und heilig. Für mich gelten durchaus Ulrich Wolfs Worte: "Der Bund unser Leben - unser Leben der Bund!" - Ist es nicht so, dann lieber Schluß!

Eberhard, das alles schreibe ich Dir (wie ich es auch Erich schrieb) nicht aus irgendeiner Oppositionsstellung heraus, sondern weil ich glaube, die Pflicht zu haben, es so auszusprechen, wie ich die Dinge liegen sehe. Und ich glaube nicht, mich zu irren, weil ich Entwicklung und Lage des Bundes, an dem ich übrigens auch hänge, ziemlich genau kenne. Es ist Feigheit, jetzt noch zu schweigen. Der F.W.B. ist tot! Seine Mitglieder sind auch trotz Bundestag nicht imstande, die freideutschen Gewissensforderungen zu erfüllen. Wir sind weder freideutsch noch Werk, noch Bund, und werden es auch nicht werden - wenigstens nicht mit den jetzigen Mitgliedern.

Für diese sehe ich ein Weiterbestehen des Bundes für möglich an - aber auf einer ganz anderen Grundlage. Etwa auf der persönlicher Sympathie und des gemeinsamen W.V.[Wandervogel] -Erlebnisses zur Pflege edler Geselligkeit. Also auf ähnlicher Grundlage wie der Kronacher Bund. Freideutsch mag dieser Zusammenschluß insofern sein, als die Geselligkeit, die er schafft, dem freideutschen Menschentypus entspricht. - Aber der F.W.B. soll nicht von Dingen reden und versprechen, die er seiner jetzigen Struktur nach nicht halten kann.

[Fortsetzung fehlt]

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Sannerz, Post Sterbfritz,

den 6. August 1926

Herrn Dr.Paul Girkon, Soest i/W

Sehr verehrter, lieber Herr Dr.Girkon !

Ihr lieber Brief vom 2.8.26 war mir und unserm ganzen Hause eine große Freude, bezeichnen Sie doch mit Ihrer Erkenntnis Augustins und mit Ihren Bemerkungen über die Aufgabe unserer Lebensbücherei aufs treffendste das, was uns mit dieser Lebensarbeit am Herzen liegt. Ich bin kein Augustin-Forscher, aber ich habe doch auf Grund meiner inneren Neigung und unserer ganzen Lebensführung bei Augustin immer jene Stellen immer besonders geliebt, die über Amor und Charitas sprechen. Die innerste Triebkraft alles Wirkens und die Quelle der Geistesliebe überzeugt. In "Augustinus, ein Lesebuch aus seinen Werken, ausgewählt, und übersetzt und eingeleitet von Josef Bernhard", in dem O.o. Recht-Verlag, München 1922 erschienen, ist unter dem Absatz 7 eine kleine Zusammenstellung dieser Zeugnisse gegeben, die wir in unserer Hausgemeinschaft öfter gelesen haben. Ich schlage also mit großer Freude in Ihre Hand ein; zeigen doch Ihre Ausführungen, daß alle tiefsten Sehnsüchte unserer Zeit wie sie einerseits in den Erweckungsbewegungen und in der Erneuerung der Mystik und andererseits in der Theologie des Kreises und Karl Barth und Cogarten zum Ausdruck kommen, in Ihren kommenden Büchern Wegweisung und Erfüllung finden können. Ich habe in Jugendbewegungskreisen, die für das entscheidende Wesen des Gotteszeugnisses ein offenes Herz haben, die Probe gemacht,

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daß Augustin unserer Zeit ins Herz sprechen kann. Wir nehmen also mit großem Dank Ihren Vorschlag an, zunächst die Herausgabe eines 160 - 200 Seiten enthaltenden Buches mit der Übersetzung der entscheidenden Hauptstellen und mit ihrer Deutung zur Herausarbeitung des Gesamtbildes zur Jahreswende vorzubereiten.

Aber auch Ihr zweiter Vorschlag ist uns sehr wesentlich. Die Bedeutung Augustins würde es rechtfertigen im Laufe der Jahre in unserer Quellenbücherei zwei bis drei Bände von Ihrer Hand herauszubringen, auch wenn die nächsten Bände einen wissenschaftlicheren Charakter tragen würden. Es könnte die Anlage der weiteren Bände vielleicht so gefaßt werden, daß die wissenschaftliche Auseinandersetzung und Begründung am Ende des betreffenden Bandes vielleicht unter Verweisung auf Anmerkungen im Haupttext gegeben würden. Es würde nichts schaden, wenn etwa ein Viertel des Buches durch diese wissenschaftlichen Darlegungen beansprucht würden, umsomehr ist es aber zu begrüßen, wenn im ersten Band die Hauptpunkte ohne großen wissenschaftlichen Apparat zur Geltung gebracht würden, wie Sie es beabsichtigen; denn die wissenschaftliche Gründung Ihrer ganzen Arbeit wird dadurch gewiß nicht weniger deutlich in Erscheinung treten.

Ich bitte Sie also herzlich, sogleich an die Arbeit zu gehen und würde mich sehr freuen, von Zeit zu Zeit von Ihrem Fortschritt zu hören,

In dankbarer Verbundenheit und aufrichtiger Verehrung!

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Immanuel Koezle an Eberhard Arnold

Wernigerode, Hornstraße 13

9. August 1926

Lieber Eberhard Arnold!

Briefliche Erklärungen und Auseinandersetzungen pflegen stets auf Krücken zu gehen; und so fällt es mir auch nicht so leicht, wie es bei einer mündlichen Begegnung der Fall wäre, Deine Worte zu beantworten. Daß ich es als meine erste Aufgabe erachte, meine Pflicht als Familienvater zu erfüllen, ist mir nach wie vor klar. Erst dann kommt das, was man als "Reichsgottesarbeit" zu bezeichnen pflegt. In Frau und Kindern hat Gott mir die Nächsten gegeben; das ist mein eigentlichstes Betätigungsfeld, wovon Gott von mir seinerzeit die allererste Rechenschaft fordert. Wenn es mir daher zunächst daran liegt, die Familie zu versorgen, wie es meine Pflicht ist, so daß Frau und Kinder nicht äußerlich Not zu leiden haben; wenn diese Pflicht für mich jetzt so schwer ist wie noch nie; wenn man mir das anmerken kann: so vermag ich mir daraus keinen Vorwurf zu machen. Es ist deshalb noch nicht nötig, daß dies mein Sorgen ohne tägliches vertrauensvolles Blicken auf den Herrn geschieht. Ich habe allerdings alles streichen müssen, was an Ausgaben irgend gestrichen werden kann, und dazu gehört auch eine Freizeit. Denn jetzt habe ich das Nächstliegende jeden Tag zu tun, und das ist unter den jetzigen Verhältnissen eine Freizeit leider nicht. Meine persönliche Lebensaufgabe gibt Gott mir mit jedem Tag. Sie beschränkt sich keineswegs auf meinen Verlagsberuf, sondern besteht in allerhand Dienst, den ich jungen und älteren Menschen zu leisten habe, und zwar fast ausschließlich an dem Platz, wo ich gerade wohne. Es ist ein kleiner Ausschnitt, den mein Leben darstellt. In jungen Jahren träumte ich von größeren Dingen. Mit der Zeit habe ich aber eingesehen, daß unsre irdische Aufgabe hauptsächlich darin besteht, das ABC der Gesetze des Reiches Gottes zu lernen, nicht etwa aber, große Leistungen zu vollbringen (groß in der Menschen Augen). Und dieses ABC hat man vor allem und hauptsächlich im engsten Kreis zu lernen

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und zu üben. Was meinen Verlagsberuf betrifft, so habe ich auch davon keine hohe Meinung. Ich bin kein Geschäftsmann, sondern das Studium hätte für mich gepaßt. Durch menschliche Fehler bekam ich den Beruf, den ich habe. Ich führe ihn schlecht und recht, und bei der jetzigen großen wirtschaftlichen Not zeigt es sich, daß er nicht ausreicht, um die Familie auch bei durchaus bescheidenen Ansprüchen zu ernähren, so daß ich neuerdings mit einer Klischeefabrik ein Abkommen dahin getroffen habe, daß ich ihre Vertretung übernommen habe. Das scheint wiederum aus meiner Lebensaufgabe herauszufallen. Und muß sagen, daß es mir sehr viel lieber wäre, wenn ich Mittel genug hätte, um darauf verzichten zu können, denn die Sache ist überaus anstrengend für mich, und ich wünschte, sie wäre lohnender im Verhältnis zum Arbeitsaufwand. Wie gerne würde ich nur meiner ideellen Aufgabe als christlicher Verleger nachkommen, ohne diese rein kaufmännische Sache am Bein schleppen zu müssen. Aber es ist ganz richtig, daß es jetzt so ist, denn sonst wäre ich nicht mehr imstande, die nächste Pflicht zu erfüllen: die Versorgung der Familie. Vielleicht bist Du mit mir darin ganz und gar nicht einig und bist der Meinung, daß, wenn ich rechten Glauben hätte, dann der Herr der Familie das Notwendige darreichen würde, so daß ich meiner Lebensaufgabe als Verleger voll dienen könnte. Aber dann gehen unsre Überzeugungen auseinander. Ich kann es unmöglich für richtig halten, daß Frauen und Kinder Not leiden, wie das bei Euch schon der Fall war, nur um bestimmte Grundsätze festzuhalten. Und ich bin sogar der Meinung, daß ich dabei derjenige bin, der mit den Füßen auf dem Boden stehen bleibt, wie es sich innerhalb des Reiches Gottes auch immer wieder erweist, daß seine Mitglieder das sollen. Ich kann von andern, auch von meiner Familie nicht verlangen, daß sie den gleichen Glaubens- und Meinungsstandpunkt einnimmt wie ich. Ich habe ihr gegenüber lediglich meine Pflicht voll und ganz zu erfüllen, und das ist jetzt schwer und verlangt den ganzen Einsatz. Wenn Gott wieder leichtere Zeiten schenkt, dann soll mirs sehr sehr recht sein.

In herzlicher Verbundenheit und mit treuen Grüßen Dein

Immanuel Koezle

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Paul Girkon

Pfarrer d. Ev. Weise Georgs-Gemeinde

Soest i. Westfalen

13. August 1926

Sehr verehrter und lieber Herr Dr. Arnold!

Ihre freundliche Antwort auf mein letztes Schreiben war mir eine ganz besondere Freude! Daß meine mir sehr unzulänglich erscheinenden Andeutungen ein so dankenswertes Verständnis gefunden und so viel verpflichtende Erwartung hervorgerufen haben, ist in meinen bisherigen Beziehungen zu Verlags-Anstalten ein einzigartiges Ereignis. Trotzdem es mir in Bezug auf die mir zur Verfügung stehende Zeit etwas bange werden will, kann ich mich doch der großen Freude gerade darüber nicht entziehen, daß Sie den ganzen Augustin von mir haben wollen, und daß nun wirklich die mühsame Arbeit so vieler Jahre, die so lange unter dem Zeichen des Gesangbuchverses stand: und unser

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Werk bleibt liegen ..., nun doch ihre Gestalt und Auswirkung finden soll. Der Neuwerk-Verlag hat vor Jahren einmal ein Augustin-Bändchen von mir haben wollen. Der Plan wurde ein Opfer der Inflation. Heute freue ich mich darüber.

Ich habe mich sofort in mein Material und Manuskript hineingestürzt und dabei doch den Eindruck gewonnen, Ihnen eine kleine Abänderung unseres bisherigen Planes vorschlagen zu sollen. Der Stoff ist so ungeheuer, und des entscheidend wichtigen ist so viel, daß ich mir nicht sicher bin, ob ein kleines Übersicht-Bändchen über den ganzen Augustin der so naheliegenden Gefahr der Verflachung, die bei solchen Unternehmungen populärer Art ja immer besteht, gänzlich entgehen könnte. Ich möchte daher in Anregung bringen, im 1. Band nur das Kernwesen Augustins herauszuarbeiten, aus dem dann alles andere erwächst, und in dem das schöpferische Leben seiner gewalti-

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gen Persönlichkeit zu einer einzigartig plastischen Ausdruckskraft gelangt. Ich würde die betreffenden Textstellen in Übersetzung geben, alle entbehrlichen Fremdwörter vermeiden, die hauptsächlichen unentbehrlichen im Anhang erklären und den wissenschaftlichen Apparat in ganz gedrängter Kürze ebenfalls in den Anhang verweisen - wogegen der Text auch für den denkenden Laien in einer verständlichen Form geboten wird. Das wird ohne jede Beeinträchtigung der wissenschaftlichen Gründlichkeit möglich sein. Die weiteren Bände würden dann die Ausstrahlungen dieses Grundwesens in den einzelnen Richtungen der Weltanschauung Augustins bieten. Trotzdem würde es sich einrichten lassen, daß jedes Bändchen in sich geschlossen ist. Sämtliche Bändchen würden dann nicht nur für den Forscher, sondern ebensosehr für den darauf eingestellten Laien bestimmt sein. über die Zahl der weiteren Bändchen würden wir uns dann verständigen, wenn das 1. Bändchen vorliegt. Denn von Ihrem Urteil über diesen entscheidend wichtigen Anfang wird die Weise der

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Fortführung des Werkes abhängen. Ich hoffe, Ihnen das Manuskript vielleicht schon in 1-2 Monaten vorlegen zu können, bitte Sie allerdings, keine feste Ablieferungsfrist zu bestimmen, weil gerade die vorweihnachtliche Winterzeit noch allerhand nicht vorausberechenbares bringen kann. Die weiteren Bändchen würden allerdings wesentlich längere Zeit beanspruchen, etwa 1/2 Jahr für jeden.

Mit Ihrem Honorar-Vorschlag von 60 M pro Bogen bin ich durchaus einverstanden, das kommt ja überhaupt erst in 2. Linie.

Ich muß in den nächsten Tagen eine kleine Monographie über 2 Monumentalwerke religiöser Glasmalerei schreiben und plane, Mitte nächster Woche mit der Niederschrift des 1. Augustin-Bändchens zu beginnen. Ich erbitte also herzlichst etwaige, anders disponierende Äußerungen bis dahin!

Mit herzlichst ergebener Begrüßung

bin ich Ihr

Dr. Paul Girkon

[1 handwritten and 2 typed copies of this letter]

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Unterdeutfstetten, Post Crailsheim

Sannerz, 13. August 1926

Meine liebe Ilse!

Es ist mir immer eine herzliche Freude, wenn ich von Dir einen Brief oder einen Gruß erhalte. Leider ist jetzt meine Arbeit so angespannt und so vielfältig, daß ich nur sehr wenig zur Beantwortung der mir persönlich liebsten Briefe, z.B. der meiner Verwandten komme. Unsere Anfrage wegen der Kinder unseres Freundes hat sich inzwischen von selbst erledigt, da dort eine anderweitige Hilfe eingesprungen ist. Für Dich selbst, was wirklich Dich selbst betrifft, denke ich bei solcher Gelegenheit gern gerade an Dich, denn es liegt mir wie in Stuttgart bei unserm ersten Gespräch und wie immer in Sannerz, und dann in Hamburg so auch jetzt in Deufstetten so viel an der Erfüllung Deiner Berufung zu einer praktisch wirksamen und deutlichen Verwirklichung der Wahrheit, wie ich es in Worten gar nicht ausdrücken kann. Von dem Ergehen unserer Hausgemeinschaft werden Dir andere Hausgenossen schreiben.

Was Lotte betrifft, so bin ich nach wie vor der Meinung, daß sie ihren großen Kampf hier in Gemeinschaft mit uns bis zur letzten Erfüllung ihrer Berufung zu Ende kämpfen muß. Ich kann Dir nichts Näheres schreiben, warum ich dessen ganz gewiß bin. Das müßte Dir Lotte selbst erzählen und wird es gewiß auch versucht haben oder noch tun.

Sehr dankbar bin ich Dir für Deinen lieben Geburtstagsgruß! und Dein Päckchen! Den Zucker habe ich natürlich getreulich dem Fuchs verabreicht, der sich immer besser darauf versteht, was das für ein Genuß bedeutet. Fuchs ist in sehr guter Pflege und hat jetzt

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eine wesentliche Arbeitsentlastung durch einen zweiten etwas älteren Kameraden derselben Farbe. Du wirst Deine Freude an ihm haben, wenn du uns hoffentlich recht bald besuchen wirst.

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An Prof. Adolf Spamer

Dresden-A.24, Franklinstr. 36

Sannerz, 14. August 1926

Mein lieber Adolf Spamer

Welch eine Freude ist es für uns, daß Du in Dresden eine so schöne Arbeit gefunden hast, daß nun eine recht produktive Arbeitsperiode einsetzen soll und daß Du Dich dort einheimaten willst und Dich gesund, frisch und arbeitskräftig fühlst. Und das Schönste von allem ist, daß Du Deinen Besuch in Sannerz nicht in noch unbestimmtere Fernen verschoben hast als ins gute Sachsenland. Denn nach Sachsen können auch wir noch kommen und Du bist dort nicht vor mir sicher. Wir sind sehr glücklich, Dich im September in Sachsen besuchen zu können; denn ich denke, im Herbst eine Vortragsreise zu machen, auch in Dresden zu sprechen und dann Dein bisher in unerreichbaren Höhen schwebendes

Manuskript wirklich und wahrhaftig in meine Hände zu bekommen. Wir bitten Dich also hiermit ganz feierlich und im Auftrage bei den Verlagsanstalten, daß Du ganz bestimmt das Buch bis zum Herbst fertigstellen möchtest. Wann beginnt und wann endigt der Herbst? Wir dürfen demnach zu unserer großen Freude recht bald auf das Buch rechnen, da es bei uns schon anfängt, herbstlich zu werden.

Mit vielen frohen Grüßen von unserer ganzen Hausgemeinschaft in herzlicher Verbundenheit und Gemeinschaft!

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von Erich Mohr

Brandenburg, 16. August 1926

Gr. Gartenstraße 15

Lieber Eberhard,

zunächst Dir und Euch allen noch einmal herzlichen Dank für die schönen Tage, die ich bei Euch verleben durfte. Sie haben mir wieder ganz deutlich gezeigt, wo wir stehen und wie wir weiter gehen müssen. So ist es mir auch gelungen, am Sonnabend in unserm Berliner Kreis Klarheit zu bringen und neues Vertrauen in das, was uns gemeinsam gegeben und aufgegeben ist. Wir dürfen damit rechnen, daß diese Krise in Berlin überwunden ist, daß die Ergebnisse unserer Januartagung befestigt sind und auch neue Kräfte sich regen, um die neulich besprochenen Aufgaben durchführen zu helfen. Für die Kasse wird an Stelle Karl Henatschs, der durch seine Schularbeit sehr stark in Anspruch genommen wird, Fritz Matthe von nun an sorgen. Für die Weiterführung der Wegwarte haben wir gleich 25 M gesammelt, so daß nun nur noch 15 M an den versprochenen 70 fehlen. Ich hoffe nun, daß Ihr die Nr. mit dem Januarbericht unverzüglich fertigstellen könnt. Korrekturen will ich, wie gesagt, gerne lesen. Wie wollen wir es dann mit dem Versand halten? Wenn das heute in Berlin erfolgt, wäre es vielleicht besser, Mittel und Wege zu finden, den Abonnementsversand auch von dort durchzuführen.

Eva grüßt Euch herzlich und bittet auch, Dir mitzuteilen, daß die von ihr gestifteten 10 M für die wiedergefundenen Adlerbücher sind. Vor der Bundesaussprache hatte ich eine eingehende Unterredung mit Hans-Joachim, der mir nur aufgrund meines Berichts und meiner Vorstellungen wegen seines letzten Briefes (den er ähnlich ja auch an Dich sandte)

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ernstlich versprochen hat, sich einzuordnen und mir die Durchführung seiner Pläne bezüglich des Jahreswendtreffens usw. überläßt. Für die Verlegung dieses Treffens nach Sannerz hegt er jedoch die begründete Befürchtung, daß schon die paar M Fahrgeld mehr es manchem unmöglich machen zu kommen. Wir warten daher auf Eure Nachricht, was Buchinger zu dem Vorschlag, das Treffen in Witzenhausen zu halten, gesagt hat. Vielleicht wäre es auch besser, die Vorbesprechung des Treffens und was aus ihm kommen soll, nach Berlin zu legen, da Ebbinghaus in nächster Zeit hierher kommen soll und Hans-Joachim keinesfalls im Okt. nach Sannerz darf. Da ferner auch keine erhebliche Lust in Berlin besteht, zu Anfang Oktober nach Sannerz zu kommen, weil dann gerade (4.-6.10.) eine große Berliner Schulreformertagung stattfindet, erscheint es mir besser, Ihr kommt nach Berlin und Lübben. Trudi belernt sich mit uns bei den Schulreformern, und dann gehts gemeinsam nach Lübben, wo wir vom 7.-9. weiter "pädagogisch" und vom 9.-10. "christ-freideutsch" (nämlich mit Schöpfens-Leuten) weiter tagen. Ich finde, Trudi als die große Gegnerin von Hans-Joachim darf dort keinesfalls fehlen, sonst sieht das ganze Bild schief aus. Du aber müßtest diesen Jüngeren, die dahinkommen, das Wesen des Freideutschtums vor Augen stellen, und mir scheint jetzt auch sicher, daß dies zu diesem Zeitpunkt besser in Lübben als in Sannerz geschieht. Auch ich würde die Anstrengung der weiten Reise zu Euch, (die auch jetzt von mir noch nicht ganz überwunden sind, zumal nach der sonst sehr schönen dreitägigen Harzwanderung mit meiner Klasse) nicht gerne unternehmen, ohne unsre Sache damit wirklich zu fördern. Wenn also feststeht, ob Du nach Berlin kommen kannst, laß es mich bitte bald wissen, da wir ja auch die anderen Unterzeichner benachrichtigen müssen. Desgleichen bitte ich um Rücksendung des Aufrufs. Hans-Joachim hat Dir inzwischen selbst geschrieben.

Von Knud Ahlborn, der jetzt den F.B. zum Freideutschen Orden und dann zu einer Partei umwandeln will, berichtete Hans-Joachim sehr Schlimmes, so daß wir auch darüber noch sprechen müssen.

Nun viele herzliche Grüße Euch allen

Euer Erich

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An Else v. Hollander

p.A. Herrn Lutz


Hollingenstraße 15

[Poststempel: Oberammergau, 19. August 1926?]

Liebe, gute Tatta!

Wir haben uns sehr gefreut, den Brief zu erhalten, und es interessiert uns alles mächtig, was Du erlebst! Wir denken an Dich, und es hat uns Spaß gemacht, was Du von Ma...en erzählt hast. Sprich ja mit Ludwig über das Calvin Buch! Eberhard würde sich freuen, wenn es mit Pestalozzi ginge! Ob es wohl mit den Legenden und Märchen gehen wird? Die Aufgaben sind so groß! Der Vertrag schlug ein!

Wir fahren schon Freitag heim wegen des G [Geldes].

In Liebe

Emmy und Eberhard [Emmys Schrifft]

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Sannerz, den 20. August 1926

Lieber Erich Mohr!

Herzlichen Dank für Deinen Brief vom 16.8. Wir arbeiten jetzt den Tagungs-Bericht für die Wegwarte gründlich durch; denn nach dem Abstand von acht Monaten ist es dringender notwendig als vorher, diesen Bericht nur sehr genau gefeilt, besonders in den Diskussionen zusammengefaßt, dem Druck zu übergeben. Es lohnt sich aber auf jeden Fall, da die Spannung der Januartage nicht durch die eines bestimmten Bundes oder einer bestimmten Sache ist, sondern durchaus die Spannung des menschlichen Lebens schlechthin. Eberhard kommt morgen von der Oberammergauer Reise zurück. Der Entschluß, bei der Vaterländischen drucken zu lassen, ist noch nicht ganz spruchreif, zumal da Buddensieg bei seinem Besuch in diesen Tagen aus Anstandsgefühl sehr darum bat, Engelhard den versprochenen Druck nicht zu nehmen. Engelhard hat für Rufer und Wegwarte Extra-Anschaffungen gemacht. (Übrigens erscheint der Rufer bestimmt weiter, nur diesmal verspätet aus Mangel an Geld.) Wir wären Euch sehr dankbar, wenn wir das inzwischen gesammelte Geld für die Wegwarte bald haben könnten. Was die Oktober- und die Januartagung anbetrifft, so ist es schwer, darüber jetzt eine klare Antwort zu geben. Für den Oktober sind wir gebeten worden, eine Tagung der Herausgeber der Quellen einzuberufen. Auf der Lebensreformer-Tagung in Carlshafen hat Adolf Braun Dr. Buchinger nicht getroffen, so daß wir über die Möglichkeit, Witzenhausen als Tagungsort zu nehmen, bis jetzt nicht orientiert sind.

Der Aufruf geht Dir zu, sobald Eberhard zurück ist.

Darf ich zum Schluß von der Kindergemeinde aus an die 30.- M für Helmut erinnern? Wir haben es nach wie vor wirtschaftlich sehr schwer.

Mit vielen Grüßen von Groß und Klein!

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Sannerz, 20. August 1926

Lieber Hans-Joachim Schoeps!

Vor seiner Abreise nach Oberammergau bat Eberhard mich, die Briefe des F.W.B. [Freideutschen Werkbund], soweit es mir gegeben sei, zu beantworten. Und nun mache ich mich heute daran, Dir auf Deine vielen Briefe eine Antwort zukommen zu lassen. Ich muß vorausschicken, daß es nicht ganz leicht ist, es zu tun, da manche Deiner Briefe und Karten ganz ohne Datum sind und außerdem handschriftlich sehr schwer zu entziffern sind. Aber trotz dieser technischen Mängel sage ich Dir herzlichen Dank für alle Deine Regsamkeit in den Bundesangelegenheiten.

Zunächst zur Wegwarte: Wir sind jetzt dabei, den Bericht der Januartagung für den Druck zu gestalten, und wir hoffen, daß die Wegwarte (wenn bis dahin das Geld da ist) Ende dieses Monats, spätestens Anfang September erscheinen wird. Es ist bestimmt nicht möglich, daß in diese erste Nummer noch mehr als der Bericht und einiges andere Notwendige hineinkommen kann. Format und Seitenzahl, ebenso Druckort stehen noch nicht ganz fest. Alle Aufsätze müssen einseitig geschrieben sein, am besten mit Schreibmaschine. Einige Nummern der Wegwarte 11/12 gehen Dir zu.

Die Bearbeitung des Tagungsberichtes ist uns jetzt sehr wichtig. Es ist doch anders, als Du es in einem Deiner Briefe ansiehst, daß nämlich "in Berlin alles nur Psychose auf Grund Eberhards suggerierender Persönlichkeit gewesen sei". Wenn man nach acht Monaten Abstand als Nichtteilnehmer diesen Bericht durcharbeitet und sich durch das Stimmenwirrwarr hindurchzufinden müht, so stellt sich wenigstens mir eine Haltung dar, die Ehrfurcht gebietet. Dem glaubensstarken Zeugnis reifer, im Lebenskampf gestählter Männer, steht ein fast quälendes ernst ringendes Suchen anderer gegenüber. Die Suchenden und die mit Antwort Beauftragten halten sich durchaus die Waage, und in dem ganzen Bericht ist nichts davon zu spüren, daß auch nur einer der Freideutschen aus dieser wartenden Haltung herausgerückt sei. Buddensieg, der in diesen Tagen bei uns

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war und über dessen klaren Blick von Menschen und geistigen Situationen ich immer wieder neu erstaunt bin, kennzeichnete für meine Begriffe sehr gut den Typus des freideutschen Menschen als den immer Suchenden, immer Ringenden, immer Wartenden. Wir sahen uns hier gemeinsam vor die schwere Frage gestellt, warum bleibt ewig dieses unerfüllte Suchen? Warum kommt nicht einmal die Ruhe und Gewißheit aus der andern Welt in diese Menschen, daß sie sicherer und klarer ihren Weg gehen können. Es steht uns Menschen wohl schwerlich an, diese Fragen beantworten zu wollen. Aber von dieser Frage aus komme ich zur Beantwortung der Bundesfrage. Wir Sannerzer fühlen uns eben dieses Suchens wegen eins mit dem Freideutschtum, können aber den Namen Christus, dessen Wesen die Gewißheit ist, nicht an denselben Karren schirren, ohne dabei auch nur einen Funken von der Ehrfurcht, die uns das freideutsche Ringen gebietet, zu verlieren. Ich muß nun persönlich sagen - ich glaube, die andern Sannerzer denken auch so - daß es mir am Freideutschen Werkbund genug ist, und wie ich es auch Pfingsten gesagt habe, es nicht einsehen kann, warum man neue Formen wählen soll. Hinter der Freideutschen Bruderschaft steht keine andere Triebkraft als hinter dem Freideutschen Werkbund. Darum kann ich auch Deinen Austritt absolut nicht einsehen. Im Grunde kannst Du ja auch gar nicht heraus, da Du innerlich viel zu sehr daran hängst. Weder für eine Freideutsche Bruderschaft noch für den Freideutschen Werkbund ist der Satz möglich: Der Bund unser Leben - unser Leben der Bund. Für den innersten Kern meines Lebens möchte ich etwas Gewaltigeres einsetzen als eine immer doch menschliche Angelegenheit. Alfred Schärs Einstellung zur F. !. als Abschluß den F.W.B. scheint mir sehr fein zu sein. Ich würde die Bruderschaft als das Übergeordnete sehen, die man aber nur dann mit Namen nennen könnte, wenn wirklich eine Vereinigung mit anderen Strömungen, auch mit Freideutschen ältester Richtung möglich wäre. Übrigens ist mir Knud Ahlborns Eindruck: "Was hat das mit Freideutschtum zu tun?" sehr begreiflich, da ihm die andere Welt . . .

[fehlt hier etwas?]

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Die Angelegenheit des Treffens vom 9.10. und zur Jahreswende hängt eng mit dem Erscheinen der Wegwarte zusammen, und deren Erscheinen wiederum mit der finanziellen Seite. Wir können und werden die Wegwarte immer nur dann drucken, wenn 50% der Kosten im voraus aufgebracht werden. Wir müssen längere Zeit mit diesen Zuschüssen rechnen, da sich das Blatt sonst niemals tragen kann. Da die Hausgemeinschaft Sannerz sowohl bei der Wegwarte als bei Rundbriefen jedesmal hat zusetzen müssen, können wir jetzt auf keinen Fall mehr notwendige Gelder der sozialen Arbeit unseres Hauses entziehen. Wir hoffen aber, daß durch energische Werbearbeit und sachliche Einstellung zu diesem kleinen Verlagsunternehmen die Wegwarte dann jeden Monat erscheinen kann, so daß für die Angelegenheit des Treffens in der Oktobernummer Euch Raum zur Verfügung steht. Wir Sannerzer werden jetzt viel Zeit und Arbeit für die Wegwarte aufwenden, da wir uns sowohl den Gründern des Blattes als auch den Lesern der freideutschen Rundbriefe stark verpflichtet fühlen. Ihr könnt Euch bei der Arbeit der Herausgabe und Schriftleitung auf uns verlassen; nur dürfen wir finanziell nicht im Stich gelassen werden. Der Aufruf geht Dir sofort nach Eberhards Rückkehr zu.

Ich hoffe, daß ich Deine Fragen jetzt einigermaßen beantwortet habe. Zum Schluß Dir noch die freudige Mitteilung, daß sich ein neuer Mitarbeiter für das Arbeitsamt der Christfreideutschen unter Leitung Eberhard Arnolds, Hermann Kuhn aus Neukölln gefunden hat.

Dir viele Grüße von der Sannerzer Hausgemeinschaft!

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Franklinstraße 36

[August 1926]

Lieber Eberhard Arnold!

Deinen Brief bekam ich nebst 5 anderen erst gestern nachgesandt. Trotzdem ist es eine schlimme Sache, daß ich überhaupt nichts von mir hören, geschweige denn mich sehen ließ. Der Grund war der, daß ich einen Ruf nach Dresden erhielt und Hals über Kopf im Mai in mein neues "Amt" springen mußte. So kam weder der Spamer noch das Manuskript. Aber ich bin hier körperlich frisch und arbeitskräftiger geworden und glaube, daß mit Dresden nun auch eine recht produktive Arbeitsperiode einsetzt.

Im Augenblick sind nun ja Ferien. Doch stecke ich jetzt im Endspurt des großen Heiligenbilderbuchs, der die ganzen Tage ausfüllt. Am 18.-20. muß ich in Kiel sein, wo ich den Volkskundeverband

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für 1928 nach Dresden einlade. Dann geht es spätestens in den ersten Septembertagen nach Frankfurt und ins Hessenland, und da komme ich dann auf der Reise bestimmt nach Sannerz und lasse mich dort selbst in aller Form zusammenstauchen.

Das Buch aber bekommt Ihr dann im Herbst, wenn Ihr es noch wollt. Denn dann kommt keine Berufung dazwischen, und wenn sie käme, ginge ich doch nicht so bald und leicht mehr von Dresden fort, wo ich mich jetzt ganz einheimaten will.

Ich schreibe den Tag des Kommens noch zuvor.

Einstweilen herzliche Grüße

Dein A. Spamer

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